Juan Carlos Díaz Lorenzo

Distribuidora Marítima Petrogás ha fletado, con carácter excepcional, el butanero Goviken, abanderado en Malta, que sustituye temporalmente al butanero Coral Maya, debido a una avería de éste último. El citado buque, de características muy similares, entró en servicio hace unos días en el puerto de Huelva, y desde entonces atiende los contratos de distribución de su fletador.

Es un buque construido en los astilleros Madenci Gemi San Ltd Sti, en Estamul (Turquía), y entró en servicio el 31 de mayo de 2007, es decir, tal día como hoy hace cuatro años, con el nombre de Halcyon Star. Desde hace poco tiempo es propiedad de la sociedad noruega Viken LPG A/S y está operado por Wallem Shipmanagement Norway A/S.

De 3.430 toneladas brutas, 1.029 toneladas netas y 3.054 toneladas de peso muerto, mide 87,20 m de eslora total -82,50 m entre perpendiculares-, 14,80 m de manga, 7,80 m de puntal y 6,50 de calado máximo. Está propulsado por un motor MAN B & W 6L27/38, de 2.735 caballos de potencia sobre un eje y le permite mantener una velocidad de 14 nudos. La capacidad de carga es de 3.227 metros cúbicos y lleva una tripulación de 15 personas.

El butanero "Goviken", en su primera escala en Santa Cruz de La Palma

Foto: Gabilón

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

Fred. Olsen Express mantiene su indiscutible liderazgo en las comunicaciones marítimas de Canarias. Y lo hace con la pulcritud, la puntualidad, el excelente nivel técnico y servicio a bordo y el buen y bien hacer de su personal, en una acción empresarial digna de elogio. Todo ello es así a pesar de las dificultades derivadas de una crisis que ha contraído el tráfico y ha encarecido considerablemente el precio del combustible.

Nuestros lectores saben que el fast-ferry Benchijigua Express es el buque insignia de esta compañía. En servicio desde mayo de 2005 –hace poco se han cumplido seis años de su puesta en servicio-, este gigante tiene a su cargo las comunicaciones entre La Gomera y Los Cristianos y Los Cristianos y La Palma. Todo un lujo en los tiempos que corren.

Es una gozada verlo maniobrar en cualquiera de los puertos de su itinerario. Aquí lo vemos en la maniobra de salida del puerto de Santa Cruz de La Palma. En apenas unos minutos su estampa marinera se perdió en la línea del horizonte, camino de San Sebastián de La Gomera. Por su proa, 80 minutos de viaje. Luego, otros 45 minutos hasta Los Cristianos. Y así, todos los días excepto sábados. Mejor, imposible.

"Benchijigua Express" saliendo de Santa Cruz de La Palma

El trimarán mayor del mundo entró en servicio en mayo de 2005

El buque, único en su género, es de diseño y construcción australiana

Está propulsado por cuatro motores diesel y tres "water jet" de alto rendimiento

Hace posible cada día la línea marítima La Gomera-Los Cristianos-La Palma

Fotos: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

A comienzos del mes de mayo publicamos en esta misma sección la noticia del vencimiento del contrato para el suministro de combustibles en el archipiélago de Azores, que está a cargo de la compañía portuguesa Transinsular. Hasta hace poco, el servicio de distribución estaba a cargo del petrolero Eberhart Essberger (IMO 8513168) y desde hace unos días lo presta un quimiquero tipo II de doble casco llamado Chem Daisy (IMO 9479644).

El citado buque es propiedad de la sociedad White Daisy Shipping Ltd. y es mucho más nuevo que su predecesor, construido en 1986, abanderado en Madeira y que navegó durante algún tiempo con el nombre de Ebro.

Construcción número 48 del astillero Cicek Tersanesi, en Turquía, el buque Chem Daisy fue botado el 26 de octubre de 2010. Registra 2.015 toneladas brutas, 904 toneladas netas y 3.074 toneladas de peso muerto, siendo sus principales dimensiones 84,98 m de eslora total, 12,60 m de manga y 5,40 m de calado. Está propulsado por dos motores Mitsubhisi, con una potencia de 2.556 caballos, que accionan dos azipods y le permite una velocidad de crucero de 11,5 nudos.

Pertenece a una serie de cuatro buques –los tres restantes ostentan los nombres de Chem Violet, Brezzamare y Frecciamare– y en su primera escala en el puerto de la isla Graciosa vino al mando del capitán Bugrahan Simsek, de nacionalidad turca, y estuvo auxiliado por los prácticos Henrique D’ Almeida, a la entrada y Rui Carvalho, a la salida, informa nuestro colaborador en aquella isla, Manuel Bettencourt.

Azores es un archipiélago formado por nueve islas, divididas en tres grupos, que suman una superficie de 2.333 kilómetros cuadrados. La más grande es Sao Miguel (747 kilómetros cuadrados) y la más pequeña, Corvo (17 kilómetros cuadrados).

Son islas de origen volcánico y la erupción más reciente se produjo en 1957, en la isla de Faial. El volcán do Pico, en la isla de su mismo nombre, es la montaña más alta de Portugal: 2.352 m. de altitud. El archipiélago tiene una población de 256.000 habitantes. El grupo oriental está formado por las islas de Sao Miguel y Santa María; el grupo central, por las islas de Terceira, Graciosa, Sao Jorge, Pico y Faial; y el grupo occidental, por las islas Flores y Corvo.

El buque-tanque "Chem Daisy", a su llegada al puerto de Graciosa

Es un buque quimiquero de doble casco IMO 2

El buque-tanque "Chem Daisy", atracado en el puerto de Graciosa

Detalle de la cubierta principal del nuevo buque

Fotos: Manuel Betthencourt

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Es la primera vez que el buque de turismo Bleu de France visitó el puerto de Santa Cruz de Tenerife con su actual nombre, aunque aquí es bien recordado cuando se llamaba Europa y enarbolaba la contraseña de Hapag Lloyd. Estuvo ayer, 29 de mayo y hoy está en Funchal, desde donde seguirá esta tarde a Lisboa.

Arribó procedente de Santos con escala en Mindelo (Cabo Verde) y durante su estancia en el puerto de Santa Cruz de Tenerife estuvo acompañado por el crucero británico Oceana, de la flota de P & O Cruises, en viaje de Santa Cruz de La Palma a Las Palmas.

El buque Bleu de France es propiedad de Croisières de France, una compañía del grupo Royal Caribbean, y viene de cumplir con un contrato con el operador CVC en aguas de América del Sur. La campaña de verano la pasará en el Mediterráneo y en marzo de 2012 pasará a la contraseña de Saga Holidays con el nuevo nombre de Saga Sapphire.

El buque "Bleu de France" maniobra en la dársena de Anaga

El buque "Bleu de France" se cruza con el crucero "Oceana"

Detalle de la chimenea del crucero de turismo "Bleu de France"

En el muelle sur compartió atraque con el crucero británico "Oceana"

Llegada, esta mañana, del crucero "Bleu de France" a Funchal

El buque "Bleu de France", atracado en el puerto de Funchal

Fotos: Antonio Sáez y Joao Abreu

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El puerto de Vigo recibió el pasado 27 de mayo la escala del crucero de turismo finlandés Kristina Katarina, único buque de su bandera que en la actualidad está dedicado a esta actividad en el mercado europeo. Arribó procedente de Praia da Victoria, en Azores y siguió viaje a Brest.  Durante las horas que permaneció en puerto, pasajeros y tripulantes disfrutaron de la acogida y hospitalidad que siempre dispensa la ciudad de Vigo.

Este buque se estrenó en su actual etapa en agosto de 2010 y releva al veterano Kristina Regina, vendido a una sociedad que lo utilizará como hotel flotante, restaurante y museo en la ciudad de Turku. De la programación para su primer año de actividad, Kristina Cruises sigue teniendo preferencia por los destinos en el Mar Rojo y en el caso del Atlántico, por los archipiélagos de Madeira y Azores, con base en Málaga. A Canarias irá a partir de noviembre.

El buque "Kristina Katarina", en la ría de Vigo. Al fondo, el puente de Rande

Kristina Cruises es una empresa familiar fundada en 1985 y tiene su sede en Kotka. En el citado año comenzó sus operaciones con la incorporación del buque Kristina Brahe, adquirido a Fagerlines Ltd., ofreciendo viajes cortos en el área del lago Saimaa, así como cruceros con base en Helsinki y destinos como Vyborg, Kotka, Lappeenranta, St. Petersburg y Tallin.

En 1987 la compañía compró el buque Bore, rebautizado Kristina Regina, con el que amplió sus horizontes. Su estampa clásica, con dos chimeneas –a pesar de tratarse de un barco de 1960- se convirtió en una enseña del buen quehacer de sus propietarios, situando la bandera de Finlandia en diversos puertos del norte de Europa, Mediterráneo y africanos, caso de Gambia, Cabo Verde y Senegal.

Durante las temporadas de invierno de 2001 a 2007, el citado buque se convirtió en un asiduo visitante de los puertos canarios y le corresponde el privilegio de haber sido el primero que atracó en el nuevo puerto de Tazacorte, contribuyendo con su presencia a la celebración de los fastos de su inauguración.

La aplicación del convenio SOLAS 2010 suponía una seria amenaza para la continuidad del veterano Kristina Regina. Sus propietarios sondearon el mercado disponible y encontraron un sustituto acorde a sus previsiones. Se trata del buque Kristina Katarina, construido en astilleros polacos y puesto en servicio en 1982 con el nombre de Konstantin Simonov, enarbolando bandera soviética y contraseña de la compañía estatal Baltic Shipping Co., con sede en Leningrado.  Se estrenó, precisamente, como ferry en la línea Leningrado-Helsinki.

Entre 1996 y 2009 navegó con los nombres de Francesca (Columbia Ship Management) e Iris (Abcus Shipping Ltd.). Es un buque de 12.700 GRT, mide 137,61 metros de eslora y tiene capacidad para 450 pasajeros en 193 cabinas, de las cuales 119 son exteriores y 74 interiores y con unas superficies que oscilan entre 9 y 30 metros cuadrados. Está propulsado por cuatro motores Sulzer, con una potencia de 12.779 kw acoplados a dos ejes y una velocidad de 16 nudos.

El buque tiene ha sido completamente remodelado de acuerdo con el diseño finlandés, público al que está preferentemente destinado. Mantiene la clasificación para navegar en mares con hielos, aunque su proyección especial está orientada a ambientes más cálidos, preferentemente del Mediterráneo y Mar Rojo, destino en el que Kristina Cruises ha encontrado su espacio.

Es un antiguo ferry construido para la URSS en astilleros de Polonia

La proa original fue sustituida por ésta, de mejor diseño y estabilidad

Entró en servicio en 1982 con el nombre de "Konstantin Simonov"

Kristina Cruises es una empresa familiar con sede en Kotka

Fotos: Alfredo Campos Brandón

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Desde Leixoes, nuestro estimado amigo y colaborador José Modesto nos envía unas fotos de la reciente escala en aquel puerto del crucero de turismo holandés Prinsendam, donde es un asiduo visitante.

Es un barco elegante, propiedad de Holland America Line, una de las compañías señeras en el sector. Se trata del antiguo Royal Viking Sun, construido en 1988 en los astilleros Wärtsila, en Turku (Finlandia), por encargo de la compañía Royal Viking Line. En 1994 lo compró Cunard White Star Line y a finales de 1999 fue fletado a Seabourn Cruise Line y rebautizado Seabourn Sun. Desde abril de 2002 pertenece a la citada Holland America Line.

Es un buque de 37.983 toneladas brutas y 6.150 toneladas de peso muerto, mide 204 m de eslora total, 28,90 m de manga  y 7,10 m de calado máximo. Está propulsado por cuatro motores Sulzer, con una potencia de 28.322 caballos sobre dos ejes y le permite una velocidad de 21,5 nudos. Dispone de capacidad para 768 pasajeros en un ambiente de gran lujo. Código IMO 8700280.

Estampa marinera del buque "Prinsendam" en el puerto de Leixoes

Es un barco elegante, construido en 1988 en Finlandia

Fotos: José Modesto

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Hellenic Seaways repite contrato con la compañía portuguesa Atlânticoline para la prestación del servicio de verano en las islas Azores. Ya lo había hecho en varias temporadas anteriores. En la del año pasado quedó en segunda posición en el concurso convocado, que ganó Líneas Fred. Olsen y estaba previsto que atendiera el servicio el fast-ferry Bonanza Express. Pero al final no pudo ser y el contrato se adjudicó a Hellenic Seaways, que emplazó el ferry Express Santorini y el fast-ferry Hellenic Wind.

En las fotos que nos envía nuestro estimado amigo y colaborador Manuel Bettencourt desde la isla Graciosa, vemos la llegada del ferry Express Santorini al puerto de dicha isla con vientos del NE de 25 nudos, lo que provoca unos bandazos en el barco, que son perfectamente apreciables y que dificultaron la maniobra de atraque. Aún así, el capitán del barco, llamado Stefanos Papadopoulos y el práctico de turno, Henrique D’ Almeida, lo hicieron posible.

El ferry "Express Santorini" se aproxima al puerto de Graciosa

El práctico ha conseguido subir a bordo y la lancha se aleja

La aproximación va acompañada de un buen "meneo"

Golpes de cabeceo y pantocazos

Los vientos soplan del NE y alcanzan 25 nudos

Metida de proa por la amura de babor

Emerge el bulbo de proa

Suma y sigue...

Virando para maniobrar de popa y babor al muelle

Maniobra al resguardo del contradique del puerto de Graciosa

Capitán y práctico, en el alerón de babor del buque

La rampa de babor hace también de escala del pasaje

El carro de los equipajes pisa el muelle de Graciosa

Un "jeep" sube por la rampa del ferry "Express Santorini"

Los pasajeros, en el momento de la subida al barco

El ferry "Express Santorini" se hace de nuevo a la mar

El barco, construido en Francia, ya tiene 37 años

Fotos: Manuel Bettencourt

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Hay decisiones de Acciona Trasmediterránea que por mucho que nos esforcemos no podemos comprender. Hemos leído en la página web www.baixamar.com, de Jaime Pons, presidente de la SEWSS, una reorganización de líneas marítimas para el verano, en la que el ferry Fortuny pasa a cubrir la línea Málaga-Melilla; y el ferry Juan J. Sister, la línea Almería-Melilla.

Hemos sabido, asimismo, que el ferry Murillo sustituirá temporalmente al ferry Albayzin en la línea Cádiz-Canarias, mientras dure la varada anual de éste en Italia. Una semana o dos, como mucho, que empieza a partir del siete de junio. En este caso, representa una mejora que los pasajeros agradecerán.

Parece claro que Melilla puede más que Canarias. Es más importante una ciudad autónoma que siete islas de un archipiélago. Está más justificado un barco de porte para un viaje de ocho horas, que para una travesía de 36 horas. De tal suerte que Acciona Trasmediterránea pone a su servicio a uno de sus mejores barcos.

Alabamos, sin duda, el papel de la clase política melillense. Tienen voz. Vaya que sí la tienen. Declinamos entrar en consideraciones acerca de quien todavía, aunque sea en funciones, tiene responsabilidades al frente de la consejería de Obras Públicas y Transportes del Gobierno de Canarias. Parece más preocupado de los pactos electorales en su isla, La Palma, que de atender lo que son parte de sus obligaciones, aunque no tenga competencias directas en el tráfico nacional.

Podemos entender que en invierno el tráfico desciende y que sea preciso una reorganización de la flota, pero en el verano, en que aumenta considerablemente, la línea Cádiz-Canarias necesita de un barco mejor, caso del Sorolla, Fortuny o Murillo, inclusive, aunque no tenga piscina. Y si bien las condiciones de todo tipo a bordo del Albayzin han mejorado mucho, le supera con creces cualquiera de los buques citados.

Se nos dice que se trata de una reorganización necesaria debido a la situación de crisis y, consecuentemente, de estructura de costes: la compañía tiene barcos de carga amarrados y el flete del barco italiano es más barato que la explotación directa de cualquier otro barco de pasaje de Acciona-Trasmediterránea. Aún así, en verano, la compañía debe entender que la línea Cádiz-Canarias, que tiene una gran solera, precisa de un barco más adecuado, como lo ha tenido durante tantos años. Pero también hay una cuestión de calidad, de imagen, de prestigio.

Claro que, ahora, hay una competencia llamada Naviera Armas en la línea Canarias-Huelva, que se está llevando una parte del tráfico, aunque ya se están produciendo las primeras quejas de los pasajeros –y vendrán más-, pues no todo lo que reluce es oro a bordo del Volcán del Teide.

La única novedad que nos atañe directamente –y que nos satisface- es la incorporación, el próximo 24 de junio, del ferry Las Palmas de Gran Canaria a la línea Tenerife-Las Palmas-Morro Jable, servicio diario que unirá de nuevo a las tres islas como antaño lo hiciera el “jet-foil”. El barco será puesto a punto en el astillero de Gibraltar antes de bajar a Canarias. Una decisión acertada, que habrá de favorecer a los usuarios, rompiendo, además, el monopolio de facto que Naviera Armas viene ejerciendo en las líneas orientales.

El ferry "Sorolla" entrando en el puerto de Barcelona

Foto: Ramón Prado

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El buque más grande de la Armada Española, Juan Carlos I, fondeó esta mañana en la rada de Cala Figuera, en Mahón y lo hizo escoltado por el patrullero de altura Arnomendi, informa nuestro estimado amigo y colaborador Jaime Pons Pons, presidente de la sección española de la World Ship Society (SEWSS), a quien agradecemos el envío de las fotos que ilustran esta crónica

El citado buque arribó procedente de Tolón y anteriormente había estado en Cartagena y Las Palmas, en un periplo que le llevará también a visitar los puertos de Estambul y Ceuta.

La de hoy ha sido una escala puntual, para participar en los actos del 300 aniversario del hospital naval de la Isla del Rey. Una vez arranchado, se ha permitido la visita de la población, trasladada mediante barqueo a cargo de las propias unidades del buque y de la Estación Naval de Mahón. Un total de 1.750 personas subieron a bordo en el plazo de cinco horas.

Sobre las 18 horas, el jefe del Sector Naval de Baleares, capitán de navío José María Urrutia Mera y el comandante del LHD Juan Carlos I, capitán de navío Cristóbal González-Aller Lacalle, así como otras autoridades y el grupo Amics de l’Illa de l’ Hospital han realizado un acto de homenaje, depositando una corona de flores en el monolito de la Armada erigido en honor de los marinos fallecidos en el hospital de l’Illa del Rey. Poco después de las 20 h el buque abandonó el fondeadero y continuó su viaje por el Mediterráneo.

Esta navegación, informa la Oficina de Prensa de la Armada Española, forma parte de su crucero de resistencia, que dio comienzo el día 2 de mayo con la salida del buque de su base en Rota (Cádiz). El crucero tiene por objeto comprobar el funcionamiento de los equipos y los diferentes sistemas en periodos prolongados de navegación y avanzar en el adiestramiento interno de la dotación, formada por 254 personas. Además viajan a bordo los 56 guardiamarinas que ya finalizaron el crucero de instrucción en el buque escuela Juan Sebastián de Elcano.

El buque LHD "Juan Carlos I", visto de proa por la amura de estribor

El buque fondeó en Cala Figuera durante unas horas

La presencia del barco en Mahón ha sido todo un acontecimiento

Fotos: Jaime Pons Pons

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El puerto de Vigo recibió hoy la visita de dos gigantes de los mares: Grand Princess e Independence of the Seas. El primero es más novedoso que el segundo, pues éste ya se ha convertido en un visitante asiduo en esta temporada, lo cual es una demostración del interés que Royal Caribbean tiene por Galicia, al igual que Princess Cruises.

Día, pues, bastante movido en la ciudad gallega y sus alrededores, pues acompañó un magnífico tiempo que hizo las delicias de los miles de turistas y tripulantes que desembarcaron y tomaron el centro, visitando comercios, bares y restaurantes, tanto para compras como para saborear la excelente cocina gallega y los magníficos vinos ribeiros y albariños, además de los orujos, entre otras exquisiteces.

Ambos barcos parece que van de la mano, pues ayer estaban en Lisboa y esta tarde continuaron viaje a Southampton, punto final del actual periplo. Las fotos que acompañan son un magnífico testimonio de la jornada, “Por mucho que lo fotografíes –nos dice Alfredo Campos Brandón en su misiva electrónica-, siempre te atrae el hacerle nuevas fotos”, en referencia al majestuoso Independence of the Seas, el más grande de los barcos de turismo que opera en esta zona del Atlántico.

El megacrucero "Grand Princess" fue el primero en llegar

Es un barco solemne, de llamativa estampa marinera

La forma de la proa nos hace evocar la del trasatlántico "Eugenio C"

Detalle de la chimenea, bien proporcionada en el conjunto

Impresionante imagen, visto el barco por la banda de estribor

El tiempo acompañó: día claro y buena temperatura

Casi paralelo al muelle, en plena maniobra de atraque

El megacrucero "Independence of the Seas" llegó a continuación

Forma parte de una serie de tres buques gemelos de la clase Freedom

Detalle de la proa y frontal de la superestructura de proa

Visto en su totalidad por la banda de estribor: impresionante

Detalle del Royal Viking Crown y la chimenea encastrada

Visto de popa y a la derecha, el megacrucero "Grand Princess" atracado

Vigo vivió una jornada magnífica, con la presencia de dos gigantes

Fotos: Alfredo Campos Brandón