Juan Carlos Díaz Lorenzo

La presencia ayer del crucero de turismo “Albatros” en el puerto de El Hierro cierra un año interesante en el tráfico marítimo de la Séptima Isla. No es la primera vez que este buque llega a la isla, lo cual quiere decir que las ocasiones anteriores han sido satisfactorias. Observamos que, felizmente, cada vez llegan más barcos de este tipo al puerto herreño. La isla del Garoé tiene destacados atractivos y bien merece el interés del turismo marítimo.

Los turistas que llegaron ayer a bordo del “Albatros” se encontraron con un mercadillo a pie de muelle mejor organizado que en la anterior escala del buque “Amadea”. Ambos barcos están fletados por el tour operador alemán Phoenix Reisen. Sólo faltó el toque emocional de la música de la tierra, pero parece que entre semana el Cabildo Insular no tiene en cuenta estos detalles.

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El buque “Albatros” atracó proa a La Estaca

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Durante su escala coincidió con el catamarán “Volcán de Tirajana”

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El buque “Albatros” ha estado varias veces en El Hierro

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El mercadillo es un acierto y esta vez estuvo mejor organizado

Fotos: Alexander Geistlinger

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

Tres cruceros de turismo coinciden hoy en el puerto de Santa Cruz de La Palma, en el penúltimo día del año. Viene sucediendo así desde hace tiempo. En la víspera de que dos de ellos se encuentren mañana en Funchal para presenciar el espectáculo de la exhibición pirotécnica que es referente a nivel mundial. Unos 3.500 turistas tienen la oportunidad de disfrutar d elos innegables encantos de la capital palmera y de la isla. Recordamos especialmente el 30 de diciembre de 2010, cuando coincidieron tres barcos de Fred. Olsen Cruise Line: “Balmoral”, “Boudicca” y “Black Watch”.

El protagonismo hoy lo tienen los buques “AIDAsol”, en su habitual circuito semanal; “Black Watch” y “Thomson Majesty”, que zarparán a primera hora de la tarde para poner rumbo a Madeira, a donde llegarán mañana. Ha sido un buen año en escalas turísticas en La Palma, especialmente en el último cuatrimestre. El destino está consolidado. Algo que tienen claro la Autoridad Portuaria y las navieras que eligen esta escala. Sería deseable una actitud más ingeniosa y menos pasiva por parte del Cabildo Insular y el Ayuntamiento de la capital palmera, que para eso sus responsables cobran del erario público. Dicho de otra manera: hay que trabajar más.

Este es el aspecto que luce esta mañana el puerto de la capital palmera

Foto: Francisco Jiménez Acosta

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Anoche nos llegó la noticia triste del fallecimiento del capitán Miguel Ángel Hernández Gómez, práctico jubilado del puerto de Santa Cruz de Tenerife. Nacido en La Palma, estudió Náutica en la escuela de la capital tinerfeña y después de algún tiempo navegando en los petroleros de CEPSA, mandó la barcaza de desembarco “CEPSA Tercero” y el histórico “Águila de Oro”, hasta que un día consiguió su plaza en la Corporación de Prácticos, en la que desarrolló su actividad profesional durante más de tres décadas.

En el tiempo en que le conocimos, la Corporación de Prácticos era poco transparente en sus relaciones con la sociedad tinerfeña y prefería ocultarse tras las paredes de su sede del muelle norte. Hubo un tiempo de tensiones y Miguel Ángel Hernández Gómez, al igual que su compañero Fernando Hernández García, fueron la cara amable de una transición que tuvo consecuencias positivas. Nunca le vimos torcer el gesto en nuestra relación personal, lo que ponía de manifiesto sus elevadas cualidades.

Falua

Miguel Ángel Hernández Gómez desarrolló su carrera profesional en la Corporación de Prácticos de Santa Cruz de Tenerife

Un buen día, otro buen amigo, Cirilo Leal, publicó en “La Gaceta de Canarias” una larga entrevista sobre su vida profesional y la forma en la que entonces se navegaba en las islas, recordando los tiempos del legendario “Águila de Oro”, propiedad del capitán Juan Padrón Saavedra, el barco que en unión del “Sancho II”, de Álvaro Rodríguez López, habían sido testigos excepcionales del cabotaje en Canarias y aún permanecen en la memoria del imaginario colectivo.

Miguel Ángel Hernández Gómez siempre será recordado entre sus muchos amigos y compañeros de la mar y los barcos por dos cualidades ampliamente reconocidas: buena persona y buen profesional. Y buen conversador, además, algo que tuvimos ocasión de comprobar y disfrutar en las maniobras a bordo de algunos barcos de Trasmediterránea, coincidiendo con su pariente el capitán Antonio Díaz Llanos, persona también de grato recuerdo. 

Descanse en paz el apreciado amigo y paisano.

Foto: Puertos de Tenerife

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El puerto de La Luz y Las Palmas vive hoy, al igual que ayer, una jornada de notable actividad, con un pleno de buques de la industria turística que en esta época del año tiene constante presencia en los circuitos de la región. En plena campaña de invierno y acompañado por un clima excepcional, el turismo marítimo disfruta de unas horas de estancia en la capital grancanaria y otros en las excursiones contratadas a bordo a los sitios de interés del interior de la isla.

Son cinco los buques que hoy se encuentran atracados en el muelle de Santa Catalina. Los mayores son dos barcos pertenecientes a P&O Cruises: “Oriana” y “Oceana”. También se encuentra el veterano “Marco Polo”, último exponente del quinteto de la clase “Iván Franko”, así como dos buques gemelos, aunque de distinto propietario: “Albatros”, fletado por Phoenix Reisen y “Boudicca”, éste último de Fred. Olsen Cruise Line, con su nueva estampa marinera. Más de seis mil turistas han llegado a bordo de los cinco buques.  

Pleno de cruceros de turismo en el puerto de La Luz y Las Palmas

Foto: María Concepción Rodríguez Rodríguez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La fragata “Canarias” rescató el pasado sábado, 26 de diciembre, a 76 personas que viajaban frente a las costas de Libia a bordo de una embarcación de madera con riesgo de hundimiento, pues tenía una vía de agua. Un avión de patrulla marítima participante en la operación “Sophia” había informado del avistamiento de una embarcación neumática de 10 metros de eslora y otra de madera con apenas 20 metros y 298 personas a bordo.

El mando de la operación naval de la UE ordenó al buque español dirigirse a la zona para controlar la situación y garantizar a los migrantes su seguridad en la navegación. A su encuentro se les proporcionó agua y comida mientras llegaba el buque alemán “Berlín”, designado para el rescate.

Los migrantes rescatados, a bordo de la fragata “Canarias”

La tripulación de la fragata “Canarias” estuvo apoyando a los migrantes durante toda la mañana hasta que a las 13.30, hora local, varios de ellos alertaron que la embarcación de madera tenía una vía de agua, que podría provocar un posible hundimiento, por lo que desde el buque español empezó la operación de rescate hasta la llegada del buque alemán. Mediante dos embarcaciones neumáticas embarcaron en la fragata española 76 personas (tres niños, 11 mujeres y 62 hombres).

La fragata “Canarias” se encuentra en la zona tomando parte en la misión de la Unión Europea EUNAVFOR “Sophia” de lucha contra el tráfico ilegal de personas en el Mediterráneo central. Para evitar que quedase alguna embarcación migrante a la deriva sin localizar, el helicóptero de la fragata española realizó una última búsqueda en la zona de operaciones.

Foto: Armada española

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El pasado domingo, 27 de diciembre, se celebró en la base antártica española “Gabriel de Castilla”, situada en la isla Decepción, la ceremonia de izado del banderín de la “I Peregrinación desde la Antártida a Santiago de Compostela” y el descubrimiento de la señal jacobea, en el totém de la base, que indica la distancia entre ambos puntos y marca el punto de inicio de esta nueva Ruta Jacobea, la más larga de las existentes en la actualidad.

El acto, en el que estuvieron presentes tanto dotación del BIO “Hespérides”, como del contingente del Ejército de Tierra, así como personal científico que participa en la presente campaña antártica española, concluyó con la interpretación de unos acordes de gaita gallega, informa la Armada española.

La señal jacobea indica la distancia a recorrer desde la Antártida

En el módulo de la base se leyeron el párrafo del Libro I del Codex Calixtinus y unas estrofas del poema “La Preciosa”. Estos textos ahondan en la dimensión universal del Camino de Santiago, con ramales provenientes de todos los lugares del mundo, y muestran la total apertura de raza, color, ideología o religión para aquellos que quieran iniciar su peregrinación a Santiago de Compostela: “La puerta se abre a todos…”

El banderín y la señal fueron entregados en Cartagena al BIO “Hespérides”’ unos días antes de su salida por la Federación Española de Asociaciones de Amigos del Camino de Santiago, para que fueran custodiados hasta su entrega al jefe de la base “Gabriel de Castilla”. La señal instalada en el tótem de la base permanecerá de modo indefinido como testigo mudo de que desde allí será el inicio de este Camino Antártico a Santiago de Compostela.

Izada del banderín de la I Peregrinación de la Antárida

El banderín será retirado una vez finalice esta campaña 2015/16 y retornará a España con el contingente del Ejército de Tierra. Entonces realizará una peregrinación simbólica a Compostela, y posteriormente será devuelto a la Federación Española de Asociaciones de Amigos del Camino de Santiago y donada por esta al Museo Catedralicio Compostelano como símbolo representativo de este proyecto.

A la Base Antártica Española “Gabriel de Castilla” se le ha dotado de un sello jacobeo y las correspondientes credenciales para que los peregrinos antárticos (“pingüirinos”) que deseen iniciar su Camino desde la isla Decepción, puedan acreditar su punto de partida mediante este sello, a partir de este momento.

La ruta será documentada, en su trazado marítimo, siguiendo por una parte la derrota del buque “Hespérides” desde la Isla Decepción hasta su base en Cartagena, y después desde Cartagena hasta Santiago de Compostela siguiendo los caminos históricos y tradicionales.

La documentación de la primera ruta estará a cargo del Instituto Hidrográfico de la Marina, mientras que Instituto Geográfico Nacional se encargará de la segunda. De este modo se dotará a esta nueva ruta jacobea del necesario carácter oficial para ser reconocido como uno más de los Caminos a Santiago de Compostela, aunque con una evidente exclusividad en los peregrinos que lo transiten.

Fotos: Armada española

Juan Carlos Díaz Lorenzo

De nuevo en aguas del puerto de Santa Cruz de Tenerife –el de su matrícula naval– la estampa marinera del buque “Herbania”, fletado al servicio de CEPSA en un contrato de larga duración. Llegó procedente de Huelva y está dedicado al transporte de asfalto y fuel, lo que en el argot se conoce como “productos sucios”.  

Es el buque más moderno de la flota de Distribuidora Marítima Petrogás. El 6 de diciembre de 2013 arribó al puerto tinerfeño en su viaje oficial de entrega, después de un largo recorrido procedente de Ciudad del Cabo y Yangzhou, donde había sido entregado el 14 de octubre del citado año.

Construido en el astillero Yangzhou Ryuwa Shipbuilding Co. Ltd., situado en JiangDu, ciudad de Yangzhou, provincia de JiangSu (China), para el mando del nuevo buque ha sido designado el capitán Yeray González, a quien acompaña el jefe de máquinas Javier Almenara, ambos tinerfeños y licenciados por la Escuela Superior de la Marina Civil de Santa Cruz de Tenerife. La tripulación, incluidos los citados, es de 14 personas.

El buque-tanque “Herbania”, fondeado en el antepuerto tinerfeño

Se trata de un buque de 5.662 toneladas brutas, 1.745 toneladas netas y 7.065 toneladas de peso muerto, en un casco de 109.86 m de eslora total –101,98 m de eslora entre perpendiculares–, 18,22 m de manga, 10 m de puntal y 7,20 m de calado.  La capacidad de carga es de 6.750 metros cúbicos incluido tanques “slop”. Está propulsado por un motor Hyundai 6H32/40P, de 4.080 caballos sobre un eje y una hélice de paso variable, para mantener una velocidad de 13 nudos. Código IMO 9674828.

Como novedad el nuevo buque tiene un casco doble-doble, es decir, como si fuera un termo de café, de modo que los tanques de carga no están en contacto con los tanques de lastre. Además, para mantener la carga de asfalto en estado líquido (+ 148º) utiliza un economizador que aprovecha los gases de escape para calentar el aceite térmico. Además, puede transportar productos químicos en su clasificación de quimiquero, así como cargas de fueloil.

Este es el segundo buque con el nombre de “Herbania” en la historia de Distribuidora Marítima Petrogás y el tercero en la historia de la Marina Mercante española, pues entre 1923 y 1965 existió un motovelero en el cabotaje de Canarias con dicho nombre. El segundo “Herbania”, también asfaltero, navegó al servicio de Naviera Petrogás entre 1986 y 1998. La compañía naviera, que tiene su sede en Santa Cruz de Tenerife, inició sus singladuras en 1966 con el pequeño petrolero “Guanarteme”.

Foto: Ramón Acosta Merino

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Después de tomar consumo en el antepuerto tinerfeño, ha continuado su viaje hacia Bonny (Nigeria) el buque metanero “LNG River Niger”, abanderado en Bermuda. Al igual que todos los de su clase llama poderosamente la atención por los grandes tanques esféricos para el transporte de gas natural licuado, con capacidad para 138.217 metros cúbicos. Es propiedad de la compañía Bonny Gas Transport Ltd. (Bermuda Shell), está operado por Anglo Eastern (Uk) Ltd. y pertenece a una serie de siete gemelos.

Construcción número 1.472 del astillero Hyundai Heavy Industries Co. Ltd., en Ulsan (Corea del Sur), entró en servicio en junio de 2006. Es un buque de 115.993 toneladas brutas y 79.541 toneladas de peso muerto, mide 298 m de eslora total -274 m de eslora entre perpendiculares-, 48 m de manga, 26,50 m de puntal y 11,15 m de calado. Está propulsado por dos turbinas de vapor de nueva generación, que le permite mantener una velocidad de 18,5 nudos. Código IMO 9262235.

El buque metanero “LNG River Niger”, ayer, visto por la aleta de babor

Foto: Ramón Acosta Merino

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Unos 8.600 cruceristas, 2.200 de ellos alemanes y británicos el resto, se harán notar en el transcurso de mañana en las calles de Santa Cruz de Tenerife y las principales zonas turísticas de referencia, tras la arribada de cinco buques que compartirán atraque durante unas once horas. Unos dos mil saldrán de excursión en 75 autobuses y el resto visitará el casco urbano y aledaños.

Los buques que llegarán mañana al puerto tinerfeño son “Queen Elizabeth”, “Black Watch”, “Magellan”, “Thomson Majesty” y “AIDAsol”. Por razones de espacio, este último atracará en el muelle de ribera. “Thomson Majesty” y “AIDAsol” serán los primeros en llegar, al amanecer. Seguirán “Queen Elizabeth”, “Black Watch” y “Magellan”. La Autoridad Portuaria prevé cerrar el año en el puerto de Santa Cruz de Tenerife con 624.000 cruceristas, que son 79.500 más que en 2014 y 305 escalas.

El buque “Queen Elizabeth” está de viaje estos días por Canarias

Foto: Alberto Pérez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La Fundación Puertos de Las Palmas es una institución cultural y educacional, de carácter privado y sin ánimo de lucro, constituida el 31 de octubre de 1997 y reconocida de interés general en el Registro de Fundaciones del Ministerio de Educación. Tiene como objetivo principal la promoción y organización, de cualesquiera iniciativas de promoción exterior, formativas, culturales, deportivas y sociales que puedan desarrollarse en el ámbito del Archipiélago Canario y estén especialmente dirigidas a los miembros de la comunidad portuaria de Las Palmas.

Hace unos días, el capitán marítimo de Tenerife, Antonio Padrón, recientemente nombrado embajador marítimo de la OMI, acompañado por los profesores Antonio Bermejo Díaz y Juan Antonio Rojas Manrique y el decano de la Escuela Politécnica Superior de Ingeniería de la Universidad de La Laguna, Nicolás Marichal Plasencia, visitaron la mencionada Fundación, en la que mantuvieron un encuentro con su gerente, Sergio Galván Montesdeoca.

Un momento del encuentro en la Fundación Puertos de Las Palmas

Por lo que informan los interesados, se planteó la gestión de un convenio con la Universidad de La Laguna, que posibilite la realización de prácticas académicas de los alumnos de dicha Universidad, con especial énfasis en las titulaciones marítimas. Hay una realidad y es la dificultad que tienen los alumnos de Náutica, por ejemplo, a la hora de embarcar en navieras españolas. Quedan pocas, pero quedan y todo son dificultades. Luego quieren buenos profesionales y lo mismo se puede decir de las otras especialidades que engloba la citada Escuela Politécnica Superior de Ingeniería.

Foto: cedida