Juan Carlos Díaz Lorenzo

Al menos 87 personas han resultado heridas de diversa consideración en un accidente ocurrido a bordo del jet-foil “Madeira”, cuando el buque de alta velocidad navegaba en aguas de Victoria Harbour, al oeste de Hong Kong, hacia Macao, después de colisionar el “strut” trasero con un objeto desconocido, informa la prensa de la ciudad china. Tres pasajeros revisten gravedad.

El impacto se produjo a las 01,20 h local del pasado viernes, cuando el jet-foil “Madeira” viajaba en dirección a la ciudad del juego asiático, con 105 pasajeros a bordo. La mayor parte de los heridos resultaron contusionados como consecuencia del fuerte golpe y es parece claro que el elevado número de accidentados se debe a que no hicieron uso del cinturón de seguridad, lo que es obligatorio en este tipo de embarcaciones.

Estampa marinera del jet-foil “Madeira”, puesto en servicio en 1975

El citado buque es propiedad de la compañía Shun Tak China Travel Ship Management Ltd. La ruta Hong Kong-Macao es una de las más activas del mundo para este tipo de embarcaciones rápidas. Hace el viaje en una hora, funciona las 24 horas y la frecuencia es cada 15 minutos. El coeficiente de ocupación es, asimismo, de los más elevados del mundo.  

El jet-foil “Madeira” es el segundo buque de su clase construido por Boeing Marine Co. Entró en servicio en febrero de 1975 y es gemelo del “Princesa Voladora”, con el que Compañía Trasmediterránea inició en agosto de 1980 el “puente marítimo” entre las dos capitales canarias. Los otros cuatro jet-foil que navegaron en Canarias están en la actualidad en China y Japón.De su etapa en Canarias se registraron algunos accidentes, uno de ellos con un fallecido.

Foto: CCL (marinelink.com)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El buque de aprovisionamiento de combate “Cantabria” zarpó ayer del puerto de Mormugao, Goa (India), finalizando así su segunda escala en el tránsito de regreso a España. Después de su salida de Australia, el buque español hizo escala en Yakarta (Indonesia), informa la Armada española.

A su llegada al puerto de Mormugao, el BAC “Cantabria” fue saludado por una banda de música de la Marina de la India tras y recibió la visita del embajador de España en la India y de autoridades y empresarios locales. El buque también realizó una jornada de puertas abiertas y una recepción a bordo.

El BAC “Cantabria” navega ya por el océano Índico, continuando su tránsito de regreso a España. Está prevista otra escala en el puerto de Aksaz (Turquía) antes de arribar el 21 de diciembre a Ferrol, después de nueve meses de ausencia. Para entonces habrá escrito en su historial una nueva página en los anales de la Armada española.

Autoridades de la Armada de la India, en el puente de mando del BAC “Cantabria”

Foto: Armada española

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Para el próximo 5 de diciembre está prevista una nueva escala del megacrucero de turismo “Queen Mary 2” en el puerto de Santa Cruz de Tenerife, procedente de Lisboa en viaje a Las Palmas de Gran Canaria, en el transcurso de un viaje de once días que comenzará el próximo 30 de noviembre en el puerto de Southampton. En dicha fecha coincidirá en el muelle sur con los buques “AIDAstella” y “Norwegian Spirit”.

De regreso a Southampton hará escala en Funchal. Considerado el crucero de turismo más mediático del mundo, en diciembre de 2011 fue abanderado en Bermudas por razones fiscales y costes laborales, poniendo así fin a más de un siglo de tradición de matrícula naval británica. El citado buque realizó en enero de 2004 su primera escala en el puerto de Santa Cruz de Tenerife, fecha memorable en la que se colapsó la ciudad en el frente marítimo.  

El megacrucero “Queen Mary 2”, en su anterior escala en diciembre de 2012

Foto: Antonio Sáez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

A la hora en que escribimos esta crónica, el catamarán venezolano “Virgen de Coromoto”, ex “Dolphin Jet”, navega en el canal que separa las islas de Tenerife y Gran Canaria, al rumbo 219º y una velocidad de 16 nudos, según vemos en el sistema AIS. Este buque es una de las recientes adquisiciones de Nueva Conferrys, empresa nacionalizada y dependiente de Bolipuertos, organismo del Gobierno venezolano.

Como ya habíamos adelantado en esta misma sección el pasado 19 de noviembre, Nueva Conferrys estaba negociando con FRS Iberia la adquisición de este buque para la renovación de flota y servicios marítimos en Venezuela. Por su mediación se han adquirido los buques de alta velocidad “Euroferrys Pacífica” y “Federico García Lorca”. El primero ya está operativo en Venezuela rebautizado con el nombre de “Virgen del Valle II” y el segundo, rebautizado “San Francisco de Asís”, se está acondicionando en el puerto de Algeciras para emprender el largo viaje de entrega.

FRS Iberia operó este buque en dos oportunidades con nombres distintos

Al contrario de lo que sucede en Europa y en otras partes del mundo, el coste del combustible no es problema en Venezuela y la mencionada compañía Nueva Conferrys estaba necesitada de nuevos buques, que resolvieran las carencias importantes que existen en las comunicaciones marítimas del país, sobre todo entre Cumaná y la isla Margarita, que es el destino vacacional preferente. El Gobierno venezolano se lo ha tomado en serio y ha resuelto encontrar soluciones comprando buques de segunda mano, en venta y amarrados debido al elevado coste de explotación.

El buque “Dolphin Jet” se estrenó en 2004 en el Lago Ontario, en la línea entre Toronto y Rochester con el nombre de “Spirit of Ontario I”. Desde 2007 se encuentra operativo en Europa, con algunos períodos de amarre, desde su adquisición por Förde Reederei Seetouristik (FRS). Dispone de la certificación MLC 2006 (Maritime Labour Convention), convenio sobre trabajo marítimo adoptado por la Organización Internacional del Trabajo (ILO) en febrero de 2006 y ratificado en agosto de 2012 por 30 países que representan más del 33% del tonelaje bruto mundial. 

Foto: FRS Iberia

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El director de Puertos de Canarias, Juan José Martínez, demuestra el desconocimiento que tiene de la historia reciente del ente público que dirige, dependiente de la Consejería de Obras Públicas y Transportes del Gobierno de Canarias, cuando afirma que el puerto de Valle Gran Rey, en La Gomera, es el primero del ente en recibir cruceros de turismo. Sucede que ese mismo puerto ya recibió el 28 de diciembre de 2008 la escala del buque “Balmoral”, propiedad de Fred. Olsen Cruise Line, la misma compañía que mañana hará posible la escala del buque “Braemar”, a la que nos hemos referido en la anterior noticia publicada en esta misma sección.

El director general de Puertos de Canarias –a quien no tenemos el gusto de conocer– acredita su ignorancia en el tema, toda vez que el primer puerto de Puertos de Canarias que recibió una escala turística fue el puerto de Tazacorte. Sucedió el 10 de diciembre de 2002, fecha de la inauguración de la mencionada infraestructura, en tiempos del consejero de Obras Públicas y hoy presidente del Parlamento, Antonio Castro Cordobez. Aquel día atracó el crucero de turismo finlandés “Kristina Regina”, al mando del capitán Mikko Partanen y con el práctico Antonio Churruca a bordo. Ocasión que recordamos muy bien pues estuvimos presentes.

Este buque es el primer protagonista de atraque en el puerto de Tazacorte

Otra perla de Juan José Martínez, que leemos en una información publicada en la edición digital de Diario de Avisos, dice que “dado que ha sido todo muy rápido no ha habido tiempo para programar actividades para mañana, aunque sí estamos trabajando en los próximos atraques. Esta prueba, que esperamos se consolide, servirá para estudiar las necesidades futuras para adecuar la infraestructura a estas naves”. Insistimos, la ignorancia de este cargo público es manifiesta: el buque “Balmoral” es bastante mayor que el buque “Braemar” y no hay nada que probar. Lo que hay es que trabajar más y tener más ideas y capacidad de reacción rápida cuando las circunstancias lo requieren. Como lo hubiera demostrado mañana. Que para algo cobra buen sueldo a fin de mes. En fin, así nos va.

Foto: Gerolf Drebes (shipspotting.com)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El puerto de Vueltas, en Valle Gran Rey, La Gomera, será escenario mañana de la segunda escala de un crucero de turismo de Fred. Olsen Cruise Line. En esta ocasión el protagonismo corresponderá al buque “Braemar”, que mostrará la gracia y la elegancia de su estampa marinera durante unas horas y posibilitará que los turistas que viajan a bordo puedan recorrer la zona, que es una gran belleza paisajística e impresiona por sus formaciones geológicas. 

El 28 de diciembre de 2008, en el mismo muelle atracó el buque “Balmoral”, el mayor de la flota de la compañía noruega tan arraigada en Canarias y, precisamente, en La Gomera, desde 1904. Es decir, que en 2014 se cumplirán 110 años –y 40 de Ferry Gomera, hoy Líneas Fred. Olsen– de presencia continuada en la agricultura, primero y el transporte marítimo y el turismo, en la actualidad, en la Isla Colombina. Cuatro generaciones de la familia Olsen –Fred. Olsen y su pariente Otto Thoresen, Thomas Olsen, Fred. Olsen sr. y Fred. Olsen jr.– han hecho posible el hecho histórico. 

El buque “Balmoral”, buque insignia de Fred. Olsen Cruise Line, en su escala de 2008

Foto: Archivo Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En alguna ocasión hemos publicado en esta misma sección el hecho de que la compañía finlandesa Kristina Cruises, propietaria del buque “Kristina Katarina”, no es una empresa turística marítima al uso. Tiene planteamientos diferentes y ello le permite ofrecer alternativas que escapan a la oferta de las grandes compañías del sector.

Un ejemplo lo tenemos en las escalas de este buque en el puerto de Santa Cruz de La Palma, en el que pasa la noche. Ello permite que grupos de turistas finlandeses, atraídos por la oportunidad de acceder a la altura máxima de la isla y conocedores de que su país participa en la propiedad del telescopio NOT, por ejemplo, hayan podido disfrutar de excursiones nocturnas al observatorio del Roque de los Muchachos.

Los itinerarios de Kristina Cruises ofrecen alternativas diferentes y con éxito

Segmento singular que tiene un gran atractivo entre los turistas nórdicos y con interesantes posibilidades. Oportunidad que el nuevo equipo de gobierno del Cabildo Insular de La Palma debe aprovechar y potenciar, de suerte que la excursión al Roque de los Muchachos se convierta en una oferta diferenciada, sobre la que caben diversas opciones. Un asunto a tratar con más detalle, implicando a los posibles actores. 

Foto: José Javier Pérez Martín

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El pasado fin de semana llegó a Puerto Rosario, a bordo del buque “Super-Fast Baleares”, de Trasmediterránea, todo el material para el rodaje en Fuerteventura de la superproducción “Exodus”, del director británico Ridley Scott, que narra la historia bíblica de Moisés y su periplo por el desierto del Sinaí para salvar al pueblo hebreo de la esclavitud de los egipcios.

En 274 vehículos llegaron, además de diversa infraestructura y medios técnicos, 66 caballos de pura raza, mulas, gansos, gallinas y perros,  que hicieron la travesía junto a una clínica veterinaria móvil  a bordo con sus correspondientes veterinarios, según recoge el periódico “La Provincia”.

El buque “Super-Fast Baleares” ha sido fletado para el transporte del material de rodaje desde Almería, donde se realizó la primera fase de la grabación en España. El  buque de carga regresará a Fuerteventura para hacer el retorno de toda la infraestructura en la primera quincena de enero, una vez concluido el rodaje en la isla.

Desembarco de equipos rodantes de “Exodus” en Puerto del Rosario

Foto: Trasmediterránea

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Los responsables de Trasmediterránea realizaron ayer una visita institucional al nuevo presidente de la Autoridad Portuaria  de Baleares, Alberto Pons, en las oficinas de la APB en el puerto de Palma.  El presidente  de la compañía, Jorge Vega-Penichet; el director general, Ignacio Aguilera y el delegado en Baleares, Antonio Mercant, participaron en este encuentro en el que también estuvo presente el director de la APB, Juan Carlos Plaza.

Trasmediterránea, una empresa del grupo Acciona, es uno de los principales clientes de los puertos de Baleares desde su creación en 1917. Mantiene una importante presencia en los puertos de interés general que gestiona la APB y, al mismo tiempo, hace posible conexiones diarias con Barcelona y Valencia.

Directivos de Trasmediterránea y la APB, en un momento del encuentro

Foto: Trasmediterránea

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Una nueva polémica rodea al astillero público Navantia. Esta vez no está relacionada con el necesario “adelgazamiento” del proyecto de los submarinos de la serie S-80, sino con la oportunidad perdida para construir cuatro buques metaneros de nueva generación para las flotas de la Empresa Naviera Elcano y Knutsen OAS Shipping, que finalmente serán construidos en Corea del Sur.

Por lo que hemos leído hoy en la edición digital de “El Mundo”el presidente de Gas Natural, Salvador Gabarró, ha enviado una carta al ministro de Industria, José Manuel Soria, en la que descalifica la oferta de Navantia y pone en mal lugar a sus directivos. Una oportunidad, pensamos, para cortar cabezas y darle una vuelta de tuerca a la empresa pública, que pasa por horas muy bajas.

El pedido, por un valor de 600 millones de euros, daría ocupación a 6.500 trabajadores del sector. Knutsen OAS Shipping, tradicional “salvavidas” de la industria naval española en el pasado,  sostiene que Navantia “no está preparada para acometer la construcción de un buque metanero de nueva tecnología en estos momentos” y los que construyó en el pasado –“Cádiz Knutsen”, “Bilbao Knutsen” y “Sestao Kntsen” – parece que “están desfasados” en el escenario actual. Y eso que llevan casi diez años en servicio.

Estampa marinera del buque metanero “Cádiz Knutsen”, construido en Cádiz

Defiende Gas Natural que la fecha de oferta fue el 17 de junio de 2013 –el concurso se abrió en abril– y que entonces el astillero público Navantia no había presentado “una oferta firme y viable de construcción” de los buques metaneros. Las especificaciones técnicas recibidas el 1 de octubre llegaron fuera de plazo y sin el necesario desarrollo. La Empresa Naviera Elcano (ENE), por su parte, que también tiene en operación un buque metanero construido en España –“Castillo de Villalba”– ha señalado que “los diseños de Navantia tienen características técnicas inferiores en aspectos importantes a los de la especificación seleccionada”.

Según la información que publica “El Mundo”, ENE sostiene que “en ningún momento ha presentado Navantia una oferta económica firme y desarrollada (…) Presentó una oferta técnica que no cumplía con los requerimientos por carecer de todo el soporte propio de una oferta en firme en términos de coste, plazo, prestaciones y condiciones económico-financieras”. ENE sostiene que los costes de Navantia encarecerían el precio final en un 50 % y, además, tiene dudas de que el astillero público español, pese a ofrecer a última hora los mismos precios que el contrincante asiático, pudiera terminar en plazos los buques previstos, que se ha fijado para 2016.

Se ha abierto otra posibilidad para que parte del pedido sea construido en España –uno o dos buques–, según la posición expresada por el presidente de Repsol. El ministro Soria ha pedido a Gas Natural que reconsidere su decisión, pero el presidente de la compañía catalana parece que da el caso por zanjado, puesto que se trata de un concurso internacional con plazos establecidos y reabrirlo supondría penalizaciones con el compromiso firmado con los astilleros asiáticos. Navantia se defiende y trata de resaltar sus cualidades apoyándose en la experiencia y capacidad tecnológica. 

Foto: Ken Smith (shipspotting.com)