Juan Carlos Díaz Lorenzo

Aunque en el puerto de Santa Cruz de La Palma han hecho escalas barcos un poco mayores, sin embargo el más emblemático de todos ellos es el buque “Queen Mary 2” (148.258 GRT). Orgullo de la compañía británica Cunard Line, desde esta mañana se encuentra de nuevo atracado en el dique del este, donde comparte línea de atraque con el buque “Braemar”, de Fred. Olsen Cruise Line.

A bordo, unos 2.500 pasajeros que realizan un crucero científico y 950 tripulantes. La salida del buque está prevista para las 17 h. Arribó procedente de Funchal y Las Palmas de Gran Canaria y continuará viaje a Arrecife de Lanzarote. El 9 de noviembre de 2012 llegó por primera vez al puerto de Santa Cruz de La Palma, ocasión en la que tuvimos el placer de verle llegar.

Llegó puntual y atracó, como es costumbre, babor al muelle

En esta oportunidad coinciden los buques “Queen Mary 2” y “Braemar”

Fotos: Francisco Jiménez Acosta

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

Después de Nueva York y Southampton, Lisboa es el tercer puerto que recibe en simultáneo a las tres “Queen’s” de Cunard Line. En el caso de la capital lisboeta y al igual que en las ocasiones anteriores en Southampton y Nueva York, la coincidencia es una noticia de rango internacional y tiene aires de fiesta, con una celebración especial en el muelle (cais) de Santa Apolonia, informa la edición digital de DN Portugal. Obviamente no se trata de una coincidencia casual. Hay mucho trabajo detrás de la bella estampa marinera.

El primero en entrar fue el buque “Queen Victoria”, seguido del buque “Queen Elizabeth” y, por último, el emblemático buque “Queen Mary 2”. Éste regresa de un viaje de vuelta al mundo coincidiendo con su décimo aniversario y Lisboa es la última escala antes de recalar en Southampton. La banda de música de la Armada de Portugal amenizó la ceremonia oficial de intercambio de placas entre los tres capitanes y las autoridades de Lisboa. Después, a bordo del “Queen Mary 2” se celebró una recepción ofrecida por el comodoro Rives. Al atardecer, los tres buques pasaron bajo el puente “25 de Abril” (este año se conmemora el 40º aniversario de la Revolución de los Claveles) haciendo sonar sus sirenas como agradecimiento y despedida de la ciudad de Lisboa.

Los tres “Queen’s” han escrito una página de honor en el puerto de Lisboa

“Queen Mary 2”, “Queen Elizabeth” y “Queen Victoria”, en el muelle de Santa Apolonia

La jornada ha sido altamente provechosa para la capital portuguesa, con una cifra estimada de unos 18.000 visitantes entre turistas y tripulantes. Además de los tres “Queen” de Cunard Line, coinciden también otros tres buques: “Rotterdam”, “Ruby Princess” y “Silver Whisper”. La administración del puerto de Lisboa calcula que el comercio de la ciudad habrá ingresado 1,4 millones de euros en unas ocho horas y otros 112.000 euros han entrado en caja en concepto de tasas de atraque y otros servicios.  

Con anterioridad, las tres “Queen’s” de Cunard Line han coincidido en fechas señaladas. El 13 de enero de 2008 lo hicieron en aguas de Nueva York, ocasión en la que fueron recibidos y despedidos con grandes fastos, incluido un espectáculo de fuegos artificiales. En Southampton coincidieron en junio de 2012, con motivo de los cuatro días de festejos oficiales del jubileo de diamantes en la celebración del 60º aniversario de la subida al trono de Isabel II, reina de Inglaterra. En otro tiempo coincidieron algunos de los citados con el histórico “Queen Elizabeth 2”, antes de que fuera retirado del servicio. La tradición naval británica mantiene su aureola bien ganada.

Fotos: Sergio Ferreira (sergio@cruises)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La memoria fértil nos lleva a recordar la primera escala del majestuoso buque “Queen Mary 2” en el puerto de Cruz de Tenerife, hace ahora diez años. Todo un acontecimiento del que fuimos testigos en primera persona. Recordamos el impresionante impacto que tuvo en la opinión pública tinerfeña y el extraordinario colapso de tráfico que se produjo en la avenida de Anaga y aledaños, algo pocas veces visto con motivo de la visita de un barco, ante la avalancha de público ansioso por ver de cerca el que en aquel momento era el buque mayor del mundo en su clase.

Recordamos, también, la presencia en Tenerife de estimados y distinguidos colegas y entre ellos, Fernando González Dörner –viejo y buen amigo de días felices–, que se desplazó ex profeso desde Madrid. Del recorrido a bordo por sus instalaciones –con la asistencia de una guía del barco antipática tipo señorita Rottenmeier– y la impresión gratísima que nos causó. Hoy ha estado de nuevo en el puerto de la capital tinerfeña este icono mundial de la industria turística internacional, orgullo del Reino Unido, ocasión en la que ha coincidido con un amazacotado “Costa neoRomántica”. Realiza un viaje a las antípodas, con especial presencia en varios puertos australianos.

Los buques “Queen Mary 2” y “Costa neoRomántica”, hoy en el puerto tinerfeño

El buque “Queen Mary 2” realiza un viaje de vuelta al mundo, iniciado el pasado 10 de enero en el puerto de Southampton. Tras sus escalas, ayer, en Funchal y hoy, en Santa Cruz de Tenerife, el itinerario seguirá en demanda de Walvis Bay, Ciudad del Cabo, Durban, Port Louis (Mauritius), Perth, Melbourne, Sydney, Brisbane, Whitsunday Islands y Darwin (Australia), Bali (Indonesia), Perth, Adelaide, Melbourne, Sydney, Brisbane y Cairns (Australia), Kota Kinabalu (Malasia), Shanghai y Hong Kong (China), Ho Chi Ming City (Vietnam), Bangkok (Tailandia), Kuala Lumpur y Langkawi (Malasia), Colombo (Sri Lanka), Dubai, Muscat (Omán), Safaga, Port Said y canal de Suez (Egipto), Civitavechhia (Italia), Lisboa y Southampton, a donde tiene previsto arribar el próximo 9 de mayo. 

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Para el próximo 5 de diciembre está prevista una nueva escala del megacrucero de turismo “Queen Mary 2” en el puerto de Santa Cruz de Tenerife, procedente de Lisboa en viaje a Las Palmas de Gran Canaria, en el transcurso de un viaje de once días que comenzará el próximo 30 de noviembre en el puerto de Southampton. En dicha fecha coincidirá en el muelle sur con los buques “AIDAstella” y “Norwegian Spirit”.

De regreso a Southampton hará escala en Funchal. Considerado el crucero de turismo más mediático del mundo, en diciembre de 2011 fue abanderado en Bermudas por razones fiscales y costes laborales, poniendo así fin a más de un siglo de tradición de matrícula naval británica. El citado buque realizó en enero de 2004 su primera escala en el puerto de Santa Cruz de Tenerife, fecha memorable en la que se colapsó la ciudad en el frente marítimo.  

El megacrucero “Queen Mary 2”, en su anterior escala en diciembre de 2012

Foto: Antonio Sáez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El puerto de Santa Cruz de Tenerife recibió ayer una nueva escala del buque “Queen Victoria” y en su atraque del muelle sur coincidió con el buque “Costa neo Romántica”. Entre los dos poco más de cuatro mil turistas que disfrutaron de un día magnífico, azul, limpio, más bien veraniego y de temperaturas muy agradables. Atracaron con las proas enfrentadas y entraron por el orden citado, como vemos en las fotos de nuestro estimado amigo y colaborador Antonio Sáez.

El buque de Cunard Line, como cualquiera de su contraseña, es siempre noticia allá donde quiera que vaya. Hoy está en el puerto de Santa Cruz de La Palma. Es un visitante ilustre y un barco bonito, de un gran señorío. El buque de Costa Cruceros tiene, como conocen nuestros lectores, nueva estampa marinera con el añadido de más cubiertas, lo que estéticamente le da un aspecto amazacotado. Tiene otro nivel también aceptable, en la línea de Costa Cruceros.

El buque “Queen Victoria” llega a Tenerife con las primeras luces del alba

Enfilando entre puntas, dejando por estribor al LNG “Lobito”

En la línea del horizonte se recorta la silueta del buque “Costa neo Romántica”

El primer viaje de Fred. Olsen Express llega procedente de Agaete

A media tarde se les unió el ferry “Murillo”, procedente de Cádiz y Las Palmas

El buque “Queen Victoria”, dando atrás en la maniobra de salida

Fotos: Antonio Sáez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

De nuevo en el puerto de Vigo, ayer, la elegante estampa marinera del crucero de turismo “Queen Victoria”, que arribó a las 07,45 h procedente de Southampton en viaje a Lisboa, con una expedición de 1.243 pasajeros –poco más del 50 % de su capacidad- y 958 tripulantes. Su presencia en el puerto vigués “animó la zona portuaria y salieron las excursiones programadas a los lugares de interés a bordo de nueve autobuses. Mucha animación en el centro de la ciudad hasta que el barco se marchó”, despachado por Pérez y Cía., comenta Alfredo Campos Brandón, autor de las fotos que acompañan.

El crucero Queen Victoria pertenece a la clase Vista, modelo utilizado por otras compañías del grupo naviero al que también pertenece Cunard, con los que comparte muchas de las características exteriores e interiores. Holland American Line tiene dos buques de la serie llamados Zuiderdaam y Maasdam; Carnival Cruises otros dos llamados Carnival Miracle y Carnival Spirit; P & O Cruises opera el buque Arcadia, que en origen iba a ser el Queen Victoria; y Costa Cruises, otros dos: Costa Luminosa Costa Deliziosa. Cunard tiene, asimismo, otro buque de esta serie: Queen Elizabeth.

Es un barco elegante, bien proporcionado y un cliente de prestigio

El aspecto exterior es agradable y bien proporcionado y, en el caso del Queen Victoria, todavía destaca más por los colores con los que está pintado: casco negro y superestructura blanca, coronada por su emblemática chimenea roja y negra, conocida en todos los puertos del mundo. La diferencia, obviamente, está en su interior: el lujo en los decorados de sus salones está muy por encima de la decoración de los cruceros de su misma clase y de otros contemporáneos; la calidad en el servicio, las comidas en los distintos restaurantes a la carta y en el “self service” en la cubierta Lido y, en resumen, la tradición y la herencia de Cunard, marcan una clara y notable diferencia.

En cualquier puerto de su itinerario, su presencia es un hecho destacado

La mayoría de los salones y áreas de uso público del Queen Victoria evocan el gusto de sus predecesores, caso del Queens Room, un magnífico salón con balcones para bailes y recepciones; el teatro Royal Court, distribuido en tres cubiertas y The Grills, una serie de restaurantes de lujo y alto nivel.  Las suites y las cabinas tienen un estilo único, espaciosas, muy cómodas y con un servicio de 24 horas de primera línea, con independencia del precio pagado. Dispone de 127 suites, 718 camarotes y suites con balcón, 864 camarotes exteriores y 143 camarotes interiores.

Un día magnífico acogió la presencia del buque de Cunard en la ría de Vigo

La biblioteca, en dos niveles, con escalera de caracol interior, alberga más de 6.000 volúmenes en diferentes lenguas. Un museo lleno de muchos recuerdos en el Hemispheres Club. Durante los días de mar, los pasajeros pueden disfrutar del Cunard Royal Spa Fitness Centre, sala de conferencias, centro de internet, el impresionante Grand Lobby, Britannia Restaurant, Golden Lion, Chart Room, Champagne Bar, la belleza del Queens Arcade, Todd English y Cafe Carinthia son sólo algunos ejemplos de la excelencia distribución y decoración interior de este buque con capacidad máxima para 2.014 pasajeros.

El buque “Queen Victoria”, en toda su eslora visto por la banda de babor

Construcción número 6.127 de los astilleros Fincantieri, factoría de Porto Maguera (Italia), el contrato para su construcción fue firmado en diciembre de 2004 y el 12 de mayo de 2006 se puso en grada el primer bloque de su quilla. Fue puesto a flote el 15 de enero de 2007, entregado a sus armadores el 24 de noviembre del citado año y bautizado, el 10 de diciembre siguiente, en el puerto de Southampton, por la duquesa de Cornwall, Camila Parker, en presencia de su esposo, el príncipe Carlos de Inglaterra. El buque rinde homenaje a la reina Victoria (1819-1901), personaje de grato recuerdo en la historia del Reino Unido y la Commonwealth.

De 90.049 toneladas de registro bruto (GT), son sus principales dimensiones 297 metros de eslora total, 32,20 de manga y 7,80 de calado. Está propulsado por seis motores Sulzer, acoplados a dos ejes que accionan hélices de paso variable, con una potencia de 63.360 kw y que le permite alcanzar una velocidad máxima de 23,7 nudos. Código IMO 9320556.

Fotos: Alfredo Campos Brandón 

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Los cruceros de vuelta al mundo ganan cada vez más fama y seguidores, jubilados en su inmensa mayoría. Las compañías británicas de solera, como Cunard y P & O Cruises, los tienen programados para el primer trimestre de cada año y al menos en varias etapas siempre llevan la cámara completa. Otros prefieren hacerlo por tramos, pues a fin de cuentas el viaje es largo, de algo más de cien días de duración. Entre otras navieras europeoas, Fred. Olsen Cruise Line también se ha sumado a esta oferta con su buque “Balmoral” y notable aceptación.

La estrella de los cruceros de vuelta al mundo se llama “Queen Mary 2” y es el buque insignia de Cunard Line. Como ya conocen nuestros lectores, no es el barco mayor en su género, pero sí el más mediático y sin duda el más representativo. Tres puertos españoles –Barcelona, Las Palmas de Gran Canaria y Vigo– figuran en el largo itinerario de este año que se inició como es habitual en el puerto de Southampton y en el que mañana rendirá su última singladura.

Impresionante y solemne, el majestuoso “Queen Mary 2” aparece de nuevo en Vigo

En su momento, y por poco tiempo, fue el mayor del mundo en su clase

Además de la escala en Barcelona, la primera del actual crucero de vuelta al mundo del “Queen Mary 2”, el buque ha estado en Atenas, Suez (cruce del canal), Port Said, Sokhna y Safaga (Egipto), Dubai y Abu Dhabi (EUA), Kochi (India), Colombo (Sri Lanka), Langkawi y Kuala Lumpur (Malasia), Singapur, Ko Samui y Laem Chabang (Tailandia),  Ho Chi Minh (Vietnam), Hong Kong y Shanghai (China), Cairns, Brisbane y Sydney (Australia), Bay of Islands, Auckland, Wellington, Christchurch y Milford Sound (Nueva Zelanda), Sydney, Melbourne, Adelaide y Fremantle (Australia), Port Louis (Mauricio), Durban, Port Elizabeth y Ciudad del Ciudad del Cabo (Sudáfrica), Walvis Bay (Namibia), Las Palmas de Gran Canaria, Funchal y Vigo.

Dieciocho autobuses hicieron las excursiones programadas a bordo

Como siempre sucede en cada puerto que hace escala, la presencia ayer del majestuoso “Queen Mary 2” en Vigo fue noticia destacada. Arribó a las 08,45 h y zarpó a las 17,05 h, con una expedición 2.457 turistas, parte de los cuales realizaron excursiones programadas en 18 autobuses, visitando Santiago de Compostela, Cambados, la zona del Salnés y las bodegas de vino albariño, “en las que hicieron acopio de sus cajas correspondientes, al menos por la imagen que daban a su regreso”. La tripulación está formada por 1.231 personas, muchos de los cuales libres de servicio disfrutaron de la zona portuaria y el centro de la ciudad.

“En un día espléndido de sol y calor, con la expectación que suscita esta joya naval, el mayor crucero de turismo que entra en nuestro puerto se convierte en todo un atractivo no sólo para las gentes de Vigo y su comarca, sino de toda Galicia, pues alguna excursión llegó desde Orense para ver el hermoso barco”, comenta Alfredo Campos Brandón, autor de las fotos que acompañan. De la consignación se ocupó la delegación de Pérez y Cía., “con la eficacia de coordinación a que nos tiene acostumbrados”.

Con puntualidad británica, a las 17,05 h inició la maniobra de salida

El buque “Queen Mary 2”, visto en toda su eslora por la banda de babor

Fotos: Alfredo Campos Brandón

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El puerto de Las Palmas recibió ayer una nueva escala del megacrucero de turismo “Queen Mary 2”, ahora abanderado en Bermuda, que arribó después de siete singladuras procedente de Walvis Bay, en la singladura número 102 del actual crucero de vuelta al mundo. Hoy está en Funchal y el próximo miércoles hará escala en Vigo, última escala de su actual viaje antes de rendir tan largo periplo el próximo viernes en el puerto de Southampton.

Como siempre sucede cada vez que este buque hace escala en cualquier puerto, el espectáculo está servicio. Los hay más grandes, pero no tan mediáticos como éste, que es el buque insignia de Cunard Line. Mucha animación ayer en el centro de la ciudad de Las Palmas con cientos de turistas apostados en las cafeterías del Parque Santa Catalina y el paseo de la playa de Las Canteras. La calima y el calor apretaron lo suyo, pero la escala bien mereció la pena.

El espectacular buque atracó proa a la ciudad en el muelle de Santa Catalina

El buque era visible desde muchas partes de la ciudad de Las Palmas

Fotos: Bermaxo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Es un barco bonito, se mire por dónde se mire. Digno representante de otra época del transporte marítimo antes de que irrumpieran los cajones flotantes con balcones al mar, que ahora son mayoría en el sector. Nos referimos al buque “Saga Ruby”, ex “Vistafjord”, luego “Caronia”, en la actualidad explotado por la compañía inglesa Saga Cruises, que luce y reluce su elegante estampa marinera de proa lanzada y superestructura bien proporcionada.

Estuvo ayer en el puerto de Vigo, a donde llegó a primera hora de la mañana procedente de Gibraltar en viaje a Southampton, en la última escala de su crucero de Fin de Año. A bordo, en esta ocasión, 533 pasajeros y 390 tripulantes. Salieron tres autobuses con excursiones programadas a Bayona la Real. “Un día espléndido con un anticiclón dominando la zona, que propició los paseos en las áreas comerciales y la degustación de mariscos en “la Piedra”, compras de vinos y recuerdos de Reyes”, comenta Alfredo Campos Brandón, autor de las fotos que acompañan.

Estampa marinera del buque “Saga Ruby”, exponente de otro tiempo

Visto por la aleta de babor, apreciamos sus líneas clásicas

Atracado en el puerto de Vigo, visto por la amura de estribor

Fotos: Alfredo Campos Brandón

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Dos días después de la escala del buque “Queen Victoria”, que ha inaugurado el año crucerístico en el puerto de Vigo, otro buque de la misma compañía y casi gemelo llamado “Queen Elizabeth”, arribó en la mañana de ayer procedente de Gibraltar en viaje a Southampton, donde acabará el tradicional crucero de Fin de Año. A bordo, en esta oportunidad, 1.948 pasajeros y 1.004 tripulantes.

Una estancia agradable con tiempo invernal. “Un día similar al de ayer, sol, temperatura agradable, animación en el puerto y las zonas comerciales con las ventas de Reyes, las terrazas llenas y cada uno a comerciar con lo que sea”, apunta Alfredo Campos Brandón, autor de las fotos que acompañan. Seis autobuses hicieron las excursiones programadas a Compostela, Bayona la Real y Cambados. De la consignación se ocupó la delegación de Pérez y Cía, con su eficacia acostumbrada.

La segunda escala crucerística del año también ha sido de un buque de Cunard

De los de su serie y junto a su casi gemelo, es un barco elegante

Fotos: Alfredo Campos Brandón