Juan Carlos Díaz Lorenzo

MSC Cruceros anunció ayer que ha formalizado la carta de intenciones con el astillero STX France para la construcción del megacrucero MSC Fantástica, un buque de la serie MSC Fantasía, que se convertirá en el duodécimo de su flota. La entrega del barco está fijada para la primavera de 2012.

Según divulgó MSC Cruceros en un comunicado, el proceso se inició el 1 de marzo y después de confirmada la financiación y todos los detalles del contrato, finalmente entró en vigor. El nuevo buque tendrá capacidad para 3.800 pasajeros -cien cabinas más que sus predecesores-, en un casco de 333 metros de eslora y casi 140.000 toneladas de registro bruto.

El nuevo buque será similar al megacrucero "MSC Fantasía"

Foto: MSC Cruceros

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

El puerto de Santa Cruz de Tenerife recibirá durante el mes de agosto nueve escalas de cruceros de turismo que suman 12.900 turistas y 5.410 tripulantes. Es curioso que la Autoridad Portuaria considere también “turistas” a los tripulantes y con ello infle artificiosamente la cifra total a 18.3109 “turistas”, cuando, en realidad, éstos cumplen con su trabajo a bordo y no deben ser considerados como tales. Turistas son pasajeros y tripulantes son tripulantes.

El calendario de escalas comienza el 4 de agosto con la escala del crucero bahameño Braemar, con 700 pasajeros y 350 tripulantes, en viaje de Arrecife de Lanzarote a Santa Cruz de La Palma. El día 6 lo hará el crucero Grand Vayager, que llegará con 850 cruceristas y 330 tripulantes, procedente de Funchal rumbo a Arrecife.

El crucero panameño Melody, el más antiguo de la flota de MSC Cruceros, tiene prevista su escala para el día 11 con 1.200 pasajeros y 700 tripulantes, en viaje de Funchal a Tánger. Para el día 13 está prevista una nueva escala del crucero Grand Voyager, en el mismo itinerario y supuesto número de pasajeros y tripulantes.

El megacrucero británico Azura arribará el 15 de agosto con 3.200 pasajeros y 1.200 tripulantes. El día 19 lo hará mega crucero italiano Costa Mediterránea, con un total de 2.600 cruceristas y 1.200 tripulantes.

Los días 20 y 27 repetirá escalas el crucero Grand Voyager, con una media de 850 pasajeros y 330 tripulantes. Y el día 22 vendrá el crucero británico Oriana, con 1.800 cruceristas y 950 tripulantes a bordo.

El crocero "Grand Voyager" está haciendo un buen papel en su actual campaña de verano

Foto: Antonio Sáez (sergio@cruises)

Redacción

El pasado viernes, 23 de julio, técnicos de la Fundación para el Desarrollo e Impulso de las Ciencias Agrarias (FUNDESIMCA) en colaboración con el  Instituto Canario  de Investigaciones Agrarias (ICIA),  han dado un paso más en la lucha para controlar la conocida como plaga de la “mosca blanca”. Para ello han realizado sueltas de dos de sus enemigos naturales: en concreto, del depredador Nephaspis bicolor y del parásito Encarsia guadalupae que se alimentan de  la mosca blanca de forma completamente natural y sin empleo de productos tóxicos de ningún género. Esta suelta se realizó en varias plantas ubicadas en  la vía de servicio del puerto de Santa Cruz de Tenerife, zona de Cueva Bermeja.

La mosca blanca es una de las plagas con mayor incidencia en las islas, con grave repercusión en fincas hortofrutícolas, ornamentales, plataneras y zonas ajardinadas de muchas localidades canarias. Las especies vegetales afectadas, plantas y árboles, ven sus hojas cubiertas de una película pegajosa blanca, segregada por estos insectos. La solución más ecológica y natural consiste en la suelta de  depredadores naturales de estos insectos.

Estos enemigos de la mosca blanca se alimentan exclusivamente de esta molesta plaga, de manera que su población aumenta en la medida en que encuentran mayor abundancia de su “alimento” es decir, moscas blancas y, por el contrario su población disminuye cuando lo hacen las moscas. Esta técnica respetuosa con el medio ambiente ha dado sus frutos en la lucha contra otras plagas y mediante estos ensayos, se puede saber más sobre la eficacia de estos insectos útiles; sobre su adaptación a las condiciones climáticas de nuestras islas; y sobre conocer su capacidad para establecerse de forma eficaz para controlar de forma permanente esta plaga.

El trabajo se inició hace ya varios años, buscando en otros países en los que existían plagas de moscas blancas, pero cuya población no crecía de forma que llegase a convertirse en un serio problema económico y estético. Se buscaron los insectos más eficaces que fuesen específicos en su alimentación de moscas blancas, bien por depredación o por parasitación.  En etapas más recientes se ha conseguido su multiplicación en laboratorio después de conocer en profundidad su biología y necesidades.

Fundesimca  se creó en 1992 para fomentar la investigación en favor de la agroganadería, tanto la formación como la aplicación empresarial de los conocimientos. La labor de esta Fundación –al margen de los trabajos relacionados con la mosca blanca- ha tenido que ver  también, entre otras materias, con análisis sobre el estado de los suelos contaminados por sarna verrugosa de la papa en La Gomera, actuaciones contra el picudo del plátano, estudios sobre costes de los cultivos o sobre actualización de precios en los subsidios de obras, entre otros.

El trabajo se realiza en la zona de Cueva Bermeja

Redacción

El pasado viernes, 23 de julio, se celebró en el Arsenal Militar de Las Palmas la ceremonia de relevo del comandante del patrullero de altura de la Armada española Cazadora, en la que su titular saliente, capitán de corbeta Juan Pablo Díaz-Pache Mackinlay entregó el mando al comandante entrante, capitán de corbeta Ignacio López de Ayala Díez de Rivera. 

El capitán de corbeta Juan Pablo Díaz-Pache Mackinlay tiene vínculos cercanos con las Islas, ya que vivió en Las Palmas parte de su infancia y de su adolescencia. El mando del patrullero Cazadora es, además, su segundo destino en Canartias, después de su embarque en el petrolero Marqués de la Ensenada, a mediados de los años noventa. 

Durante su período de mando ha participado en numerosas misiones entre las que destacan su intervención en varias ocasiones en la Operación Noble Centinela, haciendo presencia naval en todas las islas del Archipiélago a excepción de Lanzarote. El buque también ha participado durante el último año y medio en los ejercicios MAES con la Marina marroquí, los ejercicios de la OTAN Phoenix Express 2010 en aguas del Mediterráneo Central, las nacionales TAPON 09, y dos calificaciones operativas en el centro de valoración para el combate de la Armada en aguas del Golfo de Cádiz. 

El nuevo comandante es el capitán de corbeta Ignacio López de Ayala Díez de Rivera. Es piloto naval de helicópteros y la mayor parte de su carrera la ha desarrollado en la 5ª Escuadrilla de Aeronaves en la Base Naval de Rota, de la que ha sido su comandante durante éste último año. Con anterioridad ejerció el mando del patrullero Conejera, con base en Almería. Extremeño de nacimiento, está casado y tiene seis hijos.

Ceremonia de relevo de comandante del patrullero "Cazadora"

El patrullero de altura "Cazadora", en su reciente escala en Santa Cruz de La Palma

Redacción

En una ceremonia presidida el pasado 2 de julio por el almirante comandante del Mando Naval de Canarias, vicealmirante Franco Suances,  celebrada en el Arsenal Militar de Las Palmas, el patrullero  Arnomendi (P-63) se despidió de Canarias al cambiar su base al Arsenal Militar de Cartagena, dando cumplimiento así al plan de reestructuración de unidades que está realizando la Armada Española, según informó el Ministerio de Defensa.  

Al acto asistieron, además, el jefe del Arsenal de Las Palmas, capitán de navío Francisco Javier Feal Vázquez; el jefe del Estado Mayor del Mando Naval de Canarias, capitán de navío Félix Díaz Espinar; el jefe de la OAP, coronel (IM) Francisco  Buhigas Juanatey; y los comandantes de los buques del Mando Naval. En la ceremonia también asistieron los familiares de los miembros de la dotación. 

En 1991, y como resultado del acuerdo entre el Ministerios de Agricultura, Pesca y Alimentación y el Ministerio de Defensa, el pesquero Pescalonso se entregó convenientemente reformado a la Armada como patrullero Chilreu. A partir de 1995 se inició la construcción de una serie de buques –Alborán, Arnomendi y Tarifa– diseñados específicamente para las misiones de inspección, vigilancia y apoyo de la flota pesquera y protección de los intereses pesqueros nacionales. Salvo el patrullero Arnomendi, el resto de los buques sigue la tradición de adoptar el nombre de una isla de soberanía española.

A lo largo de estos años, los buques han realizado campañas en los caladeros nacionales, destacamentos permanentes en el Atlántico y Mediterráneo para apoyar a las flotas boniteras y despliegues en las zonas NAFO (Terranova) y NEAFC (Islandia).

El patrullero de altura Arnomendi fue construido en los astilleros Construcciones Navales P. Freire S.A., en Vigo, siendo entregado a la Armada el 13 de diciembre de 2000. La madrina del buque fue Loyola de Palacio, entonces ministra de Agricultura, Pesca y Alimentación.

El patrullero "Arnomendi", atracado en el Arsenal Naval Militar de Las Palmas

Es el primer patrullero de los que están actualmente en servicio que no tiene nombre de islote. Inicialmente se iba a llamar Alegranza, pero finalmente adoptó el nombre de Arnomendi, monte vasco situado en la franja costera de la provincia de Guipúzcoa.

Desde su entrega ha efectuado un gran número de campañas en los caladeros nacionales de Canarias y Cádiz, ha apoyado a la flota bonitera del norte y ha participado en las campañas internacionales en aguas de NAFO (North-west Atlantic Fisheries Organization) en 2003 y NEAFC (North-east Atlantic Fisheries Comision) en 2001 y 2002.

El buque dispone de los medios de navegación más avanzados, plataforma de helicóptero, quirófano, GMDSS, comunicaciones VHF/UHF/HF/ satélite, embarcaciones RHIB, gran capacidad de almacenamiento de combustible, de víveres y una buena habitabilidad, lo que le permite grandes permanencias en la mar en el cumplimiento de sus misiones.

Desplaza 1.928 toneladas y mide 66,50 metros de eslora total, 11 de manga y 6,30 de calado. Está propulsado por un motor diesel de 2.400 kw y 15 nudos de velocidad. Dispone de dos ametralladoras Browning de 12,7 mm y su dotación está formada por 36 personas.

Las misiones de los patrulleros de la clase Chilreu se encuadran en la capacidad de Acción Marítima de la Armada y que tiene como objetivo proteger los intereses marítimos nacionales y contribuir a preservar, junto con otras Instituciones del Estado, la paz, seguridad y bienestar de los ciudadanos. En particular, como consecuencia de los acuerdos establecidos entre la Secretaría General de Pesca Marítima y la Armada, los patrulleros de la clase Chilreu tienen como misión fundamenta la vigilancia, inspección y apoyo a la flota pesquera en pesquerías internacionales y en el caladero nacional.

Además los buques están suficientemente equipados como para llevar a cabo los siguientes cometidos:

  • Ejercer el control del espacio marítimo.
  • Prestar asistencia en la mar a la flota pesquera, incluida asistencia médica.
  • Efectuar operaciones de búsqueda y salvamento.
  • Lucha contra la contaminación por medio del sistema para la recogida de vertidos.
  • Realizar presencia naval en zonas distantes y durante periodos prolongados.
  • Servir de plataforma para operaciones especiales.
  • Servir de plataforma para campañas científicas.

Desde su entrega a la Armada el buque realiza una media de 170 días de mar al año. El buque efectúa tres tipos de campañas:

  • Caladeros nacionales: participa periódicamente en la vigilancia de los caladeros de Canarias, Cádiz y Mar de Alborán.
  • Bonito: se desarrolla anualmente entre los meses de junio y septiembre en aguas de Azores, Gran Sol, Golfo de Vizcaya y Mar Cantábrico. Junto con otros buques de la Armada, presta apoyo a la flota bonitera española.
  • Internacionales: como buque de Inspección en NEAFC (Islandia) y NAFO (Terranova). Hasta la fecha ha participado en las campañas de NEAFC 01, NEAFC 02 y NAFO 03.

Foto: Pacodime (www.fotosdebarcos.com)

 

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Como ya habíamos adelantado oportunamente en esta misma sección, ayer hizo escala en el puerto de Santa Cruz de Tenerife el crucero Westerdam, a su viaje de regreso como hotel flotante en Sudáfrica con motivo de los campeonatos Mundiales de Fútbol.

El citado buque fue utilizado como transportista entre los puertos de Ciudad del Cabo, Port Elizabeth y Durban. Apenas cinco horas permaneció en puerto y a primera hora de la tarde fue despachado por Hamilton y Cía., continuando viaje a Rotterdam.

El crucero "Westerdam" arribó al puerto tinerfeño a media mañana

El buque es propiedad de la compañía Holland America Line

El crucero siguió su viaje a primera hora de la tarde

Fotos: Antonio Sáez (sergio@cruises)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En apenas media hora se vendieron todos los billetes del viaje inaugural del nuevo crucero Queen Elizabeth, que vendrá a Madeira y Canarias en el próximo mes de octubre, como ya habíamos adelantado en esta misma sección. El buque se encuentra en fase de armamento a flote en los astilleros de Monfalcone (Italia), previéndose que el calendario de pruebas comience a primeros de septiembre. 

El nuevo buque, muy similar al Queen Victoria, será bautizado en el puerto de Southampton, en el transcurso de una ceremonia que Cunard Cruises ya está organizando con todo lujo de detalles. Contratado en octubre de 2007, el crucero tiene capacidad para 2.092 pasajeros y su coste asciende a unos 700 millones de dólares. Se trata del segundo buque más grande en la historia de Cunard. 

En la construcción del nuevo crucero –que será el último, en algunos años, en enarbolar la contraseña de Cunard- se han invertido 18 meses y en la actualidad trabajan a bordo unas dos mil personas para finalizar los trabajos. Su predecesor, Queen Elizabeth 2, fue vendido en noviembre de 2008 a unos inversores inmobiliarios con sede en Dubai.

El nuevo buque es una versión mejorada del crucero "Queen Victoria"

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

 

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La compañía operadora Zegrahm & Eco Expeditions ha programado una serie de cruceros de lujo a bordo del buque Clipper Odyssey que permitirá visitar los archipiélagos de Canarias, Madeira y Azores, con base de operaciones en el puerto de Málaga. Los itinerarios incluyen también escalas en Gibraltar y dos puertos de Marruecos: Casablanca y Agadir.

La programación entrará en vigor en mayo de 2011. Las escalas en las islas del Atlántico son las siguientes: Arrecife de Lanzarote, Santa Cruz de Tenerife y San Sebastián de La Gomera; Funchal (Madeira) y Santa María, Angra do Heroísmo, Graciosa, Sao Roque do Pico, Horta y Ponta Delgada (Azores).

En la publicidad de los cruceros se promociona la naturaleza volcánica de las islas, su arquitectura histórica, jardines y viñedos, bellas playas y mercados llenos de actividad y colorido.

El barco, de 5.218 GRT y construido en astilleros japoneses en 1989, tiene capacidad para 110 pasajeros, todos en camarotes exteriores, y ofrece una cocina de alta gama tipo gourmet, además de otros alicientes propios de los cruceros de este tipo.

Estampa marinera del crucero "Clipper Odyssey"

Itinerario de los cruceros que realizará el buque "Clipper Odyssey"

Fotos: sergio@cruises

Juan Carlos Díaz Lorenzo

De la crónica social de la botadura del nuevo buque Volcán del Teide, celebrada el pasado 15 de julio en el astillero Hijos de J. Barreras, con cierto boato a pesar del mensaje inicial de austeridad en consonancia con la crisis económica en curso, sabemos que se desplazaron a Vigo invitados de Canarias y de Madeira, haciendo los honores de madrina la señora María Ángela Andrade Martins, esposa del presidente de la región autónoma de Madeira, Alberto Joao Jardim.

Este gesto es importante y tiene más trascendencia de la que inicialmente puede suponerse. En los días previos a la botadura, la bandera de Naviera Armas fue izada en el recinto de la Autoridad Portuaria de Funchal y, pese a la oposición que ha encontrado en algunos sectores marítimos del país luso, Antonio Armas ha logrado abrir una nueva vía en las comunicaciones regulares entre Funchal y Portimao, con bastante éxito, provocando, entre otros efectos beneficiosos, una reducción de los precios de los alimentos de primera necesidad.

La bandera de Naviera Armas ondea en Funchal

Cuestión que la sociedad madeirense –unos 260.000 habitantes- tiene cada vez más en cuenta porque, en definitiva, afecta a la cesta de la compra y también porque han pasado muchos años desde que se extinguió la línea marítima que enlazaba a la isla con la capital portuguesa, haciéndolo, desde entonces, sólo con buques de carga. Hasta que llegó Naviera Armas, la única opción posible era por vía aérea. Sorprendente, pero es así.

Al mismo tiempo, dicha línea posibilita la conexión semanal entre Canarias y Madeira, con su extensión a la costa continental, cada día más utilizada por los transportistas y pasajeros de ambos archipiélagos.

La puesta en servicio del nuevo buque está prevista para el próximo mes de noviembre, momento en el que relevará al ferry Volcán de Tijarafe, que cubre en la actualidad dicha línea. Desconocemos, por el momento, cuál será el destino de este barco, aunque en medios marítimos portugueses se comenta la posibilidad de que pueda abrir una línea mixta entre Madeira, Azores y la costa de Portugal, hasta ahora inexistente –los barcos de cabotaje portugueses son portacontenedores puros-, utilizando el puerto de Funchal como interconexión con Canarias.

Y mientras Naviera Armas gestiona sus planes de expansión, lo cual celebramos, en Canarias todavía tiene alguna asignatura pendiente. Sin desmerecer, en absoluto, el esfuerzo que la compañía hace para mejorar las comunicaciones marítimas interinsulares, lo cierto es que la línea con la isla de La Palma desde el puerto de Los Cristianos, en el sur de Tenerife, está supeditada, tanto en los viajes de ida como de vuelta, a una escala en La Gomera. Este hecho alarga el trayecto como mínimo en una hora e incomoda a los pasajeros palmeros, que han subido mucho en número en los últimos meses.

Excepto los viernes en la noche en el viaje directo desde La Palma a Los Cristianos, y los domingos a mediodía en el sentido inverso, la capacidad del barco hay que compartirla obligatoriamente con los pasajeros de La Gomera, línea en la que Naviera Armas compite abiertamente con Líneas Fred. Olsen. Los pasajeros palmeros, además, se ven obligados a meter sus coches en el “car-deck”, lo que alarga entre 20 y 30 minutos el tiempo de desembarque en los puertos de Santa Cruz de La Palma y Los Cristianos. No ocurre así –por razones de estiba, entendemos- con los pasajeros de La Gomera, que entran y salen por la cubierta principal del garaje, razón por la cual salen siempre beneficiados. Y que conste que nada tenemos en contra de ellos.

Mientras tanto, la clase política palmera hace oídos sordos a esta situación. Tampoco dice nada de la salida del barco entre semana desde el puerto de Santa Cruz de La Palma a las cuatro de la mañana, horario a todas luces inadecuado, en un barco sin camarotes y siempre supeditado a entrar a primera hora en La Gomera para luego seguir a Los Cristianos.

Una isla con casi cien mil habitantes merece mejor trato por parte de Naviera Armas, que ha encontrado en La Palma un mercado apetitoso, jugando con los precios, pero no con la calidad del servicio.

Reconocemos y valoramos sinceramente el esfuerzo inversor de la naviera, y más en los tiempos que corren, pero reclamamos lo que la isla merece y los políticos no dicen.

La línea bisemanal directa entre Santa Cruz de La Palma y Santa Cruz de Tenerife, atendida por el buque Volcán de Tauce, resulta interesante, pero el barco no es el adecuado. La autopista marítima existe, pero el vehículo debe mejorar. Y Antonio Armas sabe, como lo sabemos los que estamos metidos en este sector, que a mejor oferta y calidad, mayores posibilidades de éxito.

El buque "Volcán del Teide" entra en el agua por primera vez

El nuevo barco será destinado a la línea Canarias-Madeira-Portugal

La renovación de la flota de Naviera Armas alcanza su plenitud

Fotos: CX9AAW

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Para el próximo jueves, 15 de julio, víspera de la festividad de Nuestra Señora del Carmen, está prevista la botadura del ferry Volcán del Teide, construido por encargo de Naviera Armas en los astilleros Hijos de J. Barreras, en Vigo. El nuevo buque, que estará operativo en noviembre, será destinado a cubrir la línea Canarias-Madeira-Portimao, en sustitución del ferry Volcán de Tijarafe.

A pesar de que se había dicho que, debido a la situación de crisis económica, la puesta a flote del nuevo buque sería considerada como un acto más de trabajo, lo cierto es que se ha preparado un acto protocolario con la asistencia de diversos invitados de Canarias y de Madeira. Precisamente, la madrina será María Ángela Andrade Martins, esposa del presidente de dicha región autónoma.

En la grada contigua avanza la construcción de un segundo buque gemelo, previsto para 2011, de 170 metros de eslora –dimensiones máximas de la grada del astillero gallego-, 1.500 pasajeros y 24 nudos de velocidad, al igual que éste y entre sus novedades, dentro de la estética característica de los barcos de Naviera Armas, dispondrá de escaleras mecánicas y algunos camarotes dúplex.

Perspectiva de proa del ferry "Volcán del Teide"

Foto: CX9AAW