Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas ha reanudado hoy la línea Motril-Nador-Al Hoceima, interrumpida hace unos días debido al cambio de buque. El ferry “Volcán de Timanfaya” relevó al ferry “Volcán de Tamasite” que, aunque tienen la misma capacidad de carga rodada, el primero dispone de camarotes, lo que es un aliciente para la navegación nocturna. El segundo se encuentra desde hace unos días en Canarias.

La interrupción de la línea generó incertidumbre en el puerto de Motril, ante el anuncio de que el citado buque cubrirá también la línea Almería-Nador. Naviera Armas insiste en que no tiene intención de abandonar su presencia en el puerto granadino, donde ya opera en la línea de Melilla con el ferry “Volcán de Tinamar”, el mayo de su flota en unión del ferry “Volcán del Teide”.

El ferry “Volcán de Timanfaya” relevó al ferry “Volcán de Tamasite”

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

De alcanzar un acuerdo, y todo parece indicar que será así, Naviera Armas podría cubrir la denominada línea interior gomera, que en el pasado atendieron Garajonay Express y Fred. Olsen Express entre  los puertos de San Sebastián de La Gomera, Playa Santiago y Valle Gran Rey. Si no fuera por las limitaciones operativas del puerto de Alajeró, el ferry “Volcán de Taburiente” o quizás el catamarán “Volcán de Tirajana” podrían ser los encargados del servicio.

Por lo publicado, Antonio Armas Fernández se ha comprometido con la Consejería de Transportes a estudiar la viabilidad económica, que posiblemente no es tal, dadas las tarifas a aplicar. Lo que sucede es que existe un compromiso para resolver esta aspiración de los políticos gomeros, para que se reanude la línea marítima entre los citados puertos. Valle Gran Rey sí es operativo para el ferry “Volcán de Taburiente”, como ya se ha demostrado en el pasado, pero Playa Santiago presenta unas limitaciones que impide la presencia de ese tipo de buque.   

El ferry “Volcán de Taburiente” cubre la línea Los Cristianos-La Gomera-La Palma

Foto: Alberto Pérez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El buque “Volcán de Timanfaya” será, probablemente, el encargado de cubrir la nueva línea Almería-Nador, de Naviera Armas, que comenzará dentro de unos días. Se producirá un relevo en la zona con el buque “Volcán de Tamasite”, que navega rumbo a Las Palmas y  regresa a las líneas interinsulares de Canarias. Será un servicio diario y se presenta como una alternativa a la línea Motril-Melilla, en la que opera con el buque “Volcán de Tinamar”.

Naviera Armas apuesta por el puerto de Almería, que es uno de los más demandados en el tránsito hacia Marruecos. El tráfico ha subido bastante en los últimos tiempos, acusando así la mejora de la situación económica. Desde allí, Trasmediterránea enlaza desde hace años con los puertos de Melilla, Nador, Orán y Ghazaouet. Ahora, Naviera Armas entra a competir en la línea con el citado puerto marroquí, separado por la frontera española.  

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El ferry “Volcán de Timanfaya” será el encargado de cubrir la línea Almería-Nador

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En su día nos hicimos eco en esta misma sección de la posibilidad de que el catamarán “Alborán” volviese a la línea de El Hierro, en sustitución del catamarán “Volcán de Tirajana”. La duda ha quedado despejada. No habrá cambio y la línea El Hierro-Los Cristianos seguirá atendida por el mencionado buque, cumpliendo así lo estipulado en la Obligación de Servicio Público, adjudicada a la sociedad Caflaja SLU (Naviera Armas) con una subvención de 18 millones de euros en cuatro años, que es el tiempo de duración del contrato. 

La Dirección General de Transportes del Gobierno de Canarias así lo ha comunicado al Cabildo Insular de El Hierro. Según dice su presidenta, las estadísticas indican un “importante crecimiento” de los pasajeros que llegan a la isla por vía marítima, tanto de visitantes como de usuarios del servicio. Y, algo importante, El Hierro “aspira a la autosuficiencia también en el transporte marítimo, y a no depender exclusivamente de procedimientos administrativos subvencionadores como son las Obligaciones de Servicio Público”, leemos en el digital diarioelhierro.com.

El catamarán “Volcán de Tirajana”, en aguas del puerto de Los Cristianos

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Madeira parece que está más cerca de tener de nuevo una línea marítima con el continente. Paradójicamente, y pese a las ingentes cantidades de dinero procedentes de Europa que han llegado al archipiélago, el transporte marítimo sigue siendo una asignatura pendiente. Ahora, el  gobierno de Madeira, muy presionando por la opinión pública –especialmente lideraba por el activo bloguero Paulo Farinha– y las iniciativas de la oposición, ha decidido tomar cartas en el asunto y la Secretaría Regional de Economía ha convocado un concurso cuyas plicas se abrirán el próximo día 30 de septiembre.

Cuatro navieras, tres de ellas españolas, han presentado sus ofertas. Se trata de Naviera Armas, Trasmediterránea y Balearia. La cuarta es el grupo portugués Sousa que, según ha trascendido, es posible que lo haya hecho en colaboración con alguna de las navieras españolas citadas. El pliego exige un buque que mantenga una velocidad de 21 nudos y cubra en 24 horas la distancia entre Funchal y Portimao o puertos alternativos (Lisboa o Leixoes). Y con la bonificación del descuento de residente en Madeira, al igual que ocurre con el transporte aéreo.

Naviera Armas abrió la línea y ahora entra en competición

Como el lector puede apreciar, el pliego repite las condiciones idóneas del servicio que en su día abrió Naviera Armas y en el que cesó después de una serie de obstáculos que lo hicieron inviable. Se aliaron en su contra el Gobierno de Madeira, el grupo Sousa –cuya miopía estratégica y torpeza es lamentable, en perjuicio de su pueblo– y los prácticos del puerto madeirense pusieron la guinda, con trabas a lo que antes había sido bien recibido. Y eso que Antonio Armas Fernández hizo una apuesta muy fuerte, hasta el punto de que contrató la construcción del ferry “Volcán de Tinamar” para que cubriera la línea Canarias-Funchal-Portimao. Dentro de unos días conoceremos quién será el adjudicatario.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas y Trasmediterránea estudian la posibilidad de abrir nuevas línea entre los puertos de Málaga y Tánger Med. Un viaje de cuatro horas de duración a una velocidad sostenida de 20 nudos para cubrir las sesenta millas de distancia. Se habla de tres salidas semanales y es posible que haya alguna combinación con escala en el puerto de Ceuta, informa Ignacio Lillo en diariosur.es.

Se sabe que hay movimientos, pero no hay confirmación explícita. Naviera Armas trata de posicionarse en otros mercados, pues tiene demasiada flota y trata de mantener el necesario equilibrio en su explotación. Armas ha consolidado su presencia en la línea Melilla-Motril, donde tiene a uno de sus barcos emblemáticos. Málaga y Tánger son las dos ciudades costeras mayores de la zona y pueden generar un tráfico alternativo importante a la concentración que tiene Algeciras en la actualidad.

El ferry “Volcán de Tinamar”, atracado en el puerto de Motril

Foto: Juan Antonio Rojas Manrique

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En los siete primeros meses del año, 17.220 pasajeros han utilizado la línea Huelva-Canarias-Huelva que cubre Naviera Armas, informa la Autoridad Portuaria de la provincia onubense. Es una cifra algo menor en relación a igual periodo de 2014, en que viajaron 17.339 pasajeros (-0,69%), pero, en todo caso, mantiene lo que parece ser el nivel de este servicio, que atiende el ferry “Volcán del Teide”. La mayor demanda, como es lógico, se produce en los meses de verano, siendo algo superior en el sentido Canarias-Huelva.

Unas 130.000 personas han utilizado esta línea desde su puesta en servicio en abril de 2011. No se aportan datos acerca de la carga rodada, segmento en el que compite con Trasmediterránea y que es un factor importante para el mantenimiento de la línea. Desde finales de 2013, la rotación incluye una escala en Arrecife de Lanzarote. El viaje comienza cada jueves en Las Palmas y Santa Cruz de Tenerife y está de regreso cada domingo en Las Palmas y la madrugada del lunes en el puerto tinerfeño.

El ferry “Volcán del Teide” cubre la línea Canarias-Huelva-Canarias

Foto: Astilleros Barreras

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Desde el 15 de junio hasta el pasado 24 de agosto, 207.474 personas han utilizado el puerto de Motril para entrar o salir en la línea de Melilla y lo han hecho a bordo de los buques “Volcán de Tinamar” y “Volcán de Tamasite”, de Naviera Armas. Son datos que corresponden a la Operación Paso del Estrecho (OPE 2015), lo que significa un incremento del 17,2% respecto de igual periodo del año anterior, cuando el movimiento registrado fue de 176.922 pasajeros, informa la edición digital del periódico Granadahoy.com.

De esa cifra, 133.484 personas corresponden al denominado dispositivo de salida, comprendido entre el 15 de junio y el 15 de agosto, con un incremento del 10,3%. En la operación retorno, a partir del 15 de julio y hasta la fecha indicada, han entrado 73.990 pasajeros a través de Motril, casi 18.000 más que en igual periodo del año anterior. El buque “Volcán de Tinamar” opera en la línea Melilla-Motril y el buque “Volcán de Tamasite” lo hace en las líneas Motril-Nador y Motril-Al Hoceima.

El ferry “Volcán de Tinamar” atiende la línea Melilla-Motril

Foto: Manuel Mohedano Torres

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas también está interesada en el tráfico marítimo entre EE.UU. y Cuba, lo mismo que Balearia, aunque ésta ha hecho público sus intenciones. La apertura del tráfico comercial entre ambos países, a raíz de los últimos acontecimientos, es cuestión de tiempo. Nos llega la noticia de que hay movimientos en ese sentido por parte de la naviera canaria para situar como mínimo un catamarán y posiblemente uno de los ferries tipo “Volcán de Timanfaya”.

De confirmarse tales movimientos, ello quiere decir que abandona por ahora el proyecto de situar el catamarán “Volcán de Tirajana” en la línea Las Palmas-Morro Jable. En otro tiempo, las inversiones turísticas en Cuba de algunos de los accionistas de Líneas Aéreas Canarias, en la que participaba el presidente de Naviera Armas, hicieron que LAC fuera declarada segunda aerolínea nacional por el Gobierno cubano, aunque el proyecto no llegó a cuajar. Se trataba, entonces, de vuelos chárter a Varadero con dos aviones DC-8 y un DC-10.

Naviera Armas explora nuevos mercados internacionales. Cuba es el objetivo

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En medios marítimos se considera posible que el catamarán “Alborán” regrese de nuevo a la línea de El Hierro después del verano. Por ahora es un rumor, pero tiene visos de probabilidad, pues la intención de Naviera Armas es que el catamarán “Volcán de Tirajana” pase a cubrir la línea Las Palmas-Morro Jable, donde podrá competir en mejores condiciones con Fred. Olsen Express.

Lo que habrá que ver es cómo van a reaccionar en El Hierro si finalmente se produce el cambio de embarcación rápida. En su momento sustituyeron el “Alborán” por el “Volcán de Tirajana” aduciendo sus mejores condiciones técnicas. La línea de El Hierro tiene una jugosa subvención de 18 millones de euros en un contrato de  cuatro años y su nivel de ocupación, salvo en fechas señaladas, no alcanza una mínima rentabilidad.

El catamarán “Volcán de Tirajana” llegando al puerto de Los Cristianos

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo