Glamour inglés en La Palma

noviembre 10, 2013

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En el día de hoy han coincidido en el puerto de Santa Cruz de La Palma dos barcos que representan el genuino glamour inglés en el turismo marítimo: “Queen Victoria”, representante de Cunard Cruises y “Aurora”, uno de los barcos clásicos de P & O Cruises. Un día gris, otoñal, pero no por ello con su atractivo para los turistas británicos que en esta época del año eligen Canarias como uno de sus destinos predilectos.

“Queen Victoria”, “Queen Elizabeth” y “Queen Mary 2” son los protagonistas del nuevo ciclo de Cunard Line que tiene en la escala en La Palma a uno de sus destinos de referencia. “Oriana”, “Aurora”, “Oceana”, “Ventura” y “Azura” son los barcos de P & O Cruises que forman parte de la historia del puerto palmero. Como antes, años atrás, fueron otros barcos los que jalonaron el vínculo que sus sucesores mantienen en la actualidad. 

Maniobra del buque “Queen Victoria”, esta mañana, en el puerto palmero

Excepcionalmente, el buque “Oriana” atracó proa a la ciudad en el muelle de ribera

Fotos: Fernando Rodríguez (palmerosenelmundo.com) y Alberto Pérez

 

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

Esta mañana entró en el puerto de Vigo, en escala programada, el crucero de turismo “Queen Victoria” y lo hizo a las diez de la mañana, es decir, con dos horas de retraso debido al temporal que encontró en el golfo de Vizcaya. El elegante buque de Cunard Line arribó procedente de Southampton en viaje a Palma de Mallorca, hacia donde partió a las 17,30 horas.

“Día invernal con lluvia y baja temperatura”, apunta Alfredo Campos Brandón, autor de las fotos que acompañan. Las salidas para excursiones contratadas a bordo lo hicieron en siete autobuses, mientras que el resto de los turistas que bajaron a tierra abarrotaron las instalaciones de la zona portuaria. A bordo, en esta oportunidad, 1.884 pasajeros y 976 tripulantes.

El buen tiempo no acompañó en la escala de hoy

En lo que va de mes el buque “Queen Victoria” ha hecho dos escalas en Vigo

Fotos: Alfredo Campos Brandón

Juan Carlos Díaz Lorenzo

De nuevo en el puerto de Santa Cruz de Tenerife la elegante estampa marinera del crucero de turismo británico Queen Victoria, que arribó esta mañana, bien temprano, procedente de Funchal y durante todo el día situó su distinguida presencia en el entorno portuario.  

A las 18 horas, con su característica puntualidad, el barco de Cunard Cruises comenzó su maniobra dando máquina atrás –había atracado babor al muelle- y cuando quedó entre puntas, enfiló la salida dejando, tras su estela, la gracia de su elegancia, como podemos apreciar en la foto que nos envía nuestro buen amigo Luciano de la Rosa.

Maniobra de salida del crucero de turismo "Queen Victoria"

Foto: Luciano de la Rosa

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En apenas media hora se vendieron todos los billetes del viaje inaugural del nuevo crucero Queen Elizabeth, que vendrá a Madeira y Canarias en el próximo mes de octubre, como ya habíamos adelantado en esta misma sección. El buque se encuentra en fase de armamento a flote en los astilleros de Monfalcone (Italia), previéndose que el calendario de pruebas comience a primeros de septiembre. 

El nuevo buque, muy similar al Queen Victoria, será bautizado en el puerto de Southampton, en el transcurso de una ceremonia que Cunard Cruises ya está organizando con todo lujo de detalles. Contratado en octubre de 2007, el crucero tiene capacidad para 2.092 pasajeros y su coste asciende a unos 700 millones de dólares. Se trata del segundo buque más grande en la historia de Cunard. 

En la construcción del nuevo crucero –que será el último, en algunos años, en enarbolar la contraseña de Cunard- se han invertido 18 meses y en la actualidad trabajan a bordo unas dos mil personas para finalizar los trabajos. Su predecesor, Queen Elizabeth 2, fue vendido en noviembre de 2008 a unos inversores inmobiliarios con sede en Dubai.

El nuevo buque es una versión mejorada del crucero "Queen Victoria"

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

 

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Habíamos informado puntualmente en esta misma sección de la destacada actividad que el puerto de Santa Cruz de La Palma tuvo durante los diez primeros días del mes de mayo, con la presencia de cuatro cruceros de turismo, de los cuales, ahora, ofrecemos fotografías de tres de ellos: Adventure of the Seas, en su primera escala; Oriana y Queen Victoria. El otro crucero visitante fue el buque Balmoral, contraseña de Fred. Olsen Cruise Line.

Para satisfacción de la propia Isla, y de lo que ello representa, la escala en la capital palmera se ha convertido en una demanda, cada día más creciente, por parte de las compañías que operan habitualmente en esta zona, formando parte de la marca Cruises in the Atlantic y, en el caso de las navieras británicas –P & O y Cunard Cruises-, de su programa “Islas del Atlántico”. A ese empeño se han sumado otras destacadas compañías, como Royal Caribbean International, Costa Crociere, AIDA Cruises y Fred. Olsen Cruise Line.

"Adventure of the Seas", primera escala en Santa Cruz de La Palma

El megacrucero bahameño, visto desde la carretera de La Grama

El ferry "Volcán de Taburiente" se cruza con el megacrucero

Escalas de los cruceros "Oriana" y "Queen Victoria"

Los dos cruceros británicos, en el puerto palmero

Los cruceros británicos, vistos desde el paseo marítimo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El puerto de Santa Cruz de Tenerife recibió hoy una nueva escala del crucero británico Queen Victoria, que arribó esta mañana, a primera hora, procedente de Lisboa en viaje a Santa Cruz de La Palma, atracando por la banda de babor al muelle sur y proa a la ciudad que siempre le acoge con su mejor hospitalidad. Despachado por Hamilton y Cía, poco antes de las 17 horas el barco hizo sonar la sirena y, en una maniobra impecable, en una día de envidiable primavera, el barco se abrió despacio de la línea de atraque y se desplazó hasta que quedó situado entre puntas. 

Cuando desembarcó el práctico, entonces el crucero Queen Victoria dio avante y fue cayendo a babor, despacio, en demanda de Punta Anaga, mientras por la otra banda le adelantaba uno de los “fast ferries” de Fred. Olsen Express en su viaje al puerto de Agaete. Mañana, al amanecer, será el puerto de la capital palmera quien le reciba con su mejor voluntad y, por unas horas, será huésped de la histórica ciudad maninera que nace y ase abriga al resguardo del Risco de la Concepción.

Con las primeras luces del día, el crucero amaneció en Tenerife

El barco comienza la maniobra de atraque en el puerto tinerfeño

Bonito encuadre del crucero, esta mañana, en su arribada

El crucero "Queen Victoria" luce todo su esplendor en el puerto tinerfeño

El crucero "Queen Victoria", protagonista del día en el puerto tinerfeño

Fotos: Antonio Sáez y Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Como ya habíamos adelantado en esta misma sección, para esta mañana, a primera hora, está prevista la llegada del crucero británico Queen Victoria (90.049 GRT) al puerto de Santa Cruz de Tenerife, procedente de Lisboa en viaje a Las Palmas, con atraque disponible en el muelle sur hasta las 18 horas, en que será despachado por Hamilton y Cía. El citado buque pertenece a la flota de la prestigiosa compañía británica Cunard Cruises, una de las empresas del grupo Carnival Plc.

Asimismo es esperado en el puerto de Santa Cruz de La Palma el crucero bahameño Balmoral (34.242 GRT), buque insignia de la flota de Fred. Olsen Cruise Line, que arribará a primera hora procedente de Funchal en viaje Santa Cruz de Tenerife, con atraque en el dique principal hasta las 20 horas, en que continuará su viaje, consignado por la agencia de Pérez y Cía.

El crucero británico "Queen Victoria", de nuevo en Tenerife

"Balmoral", buque insignia de Fred. Olsen Cruise Line, en La Palma

Fotos: Antonio Sáez y Julio A. Rodríguez Hermosilla

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El nuevo crucero británico Queen Elizabeth, que entrará en servicio en el próximo mes de octubre, vendrá a Canarias en su viaje inaugural “Islas del Atlántico”, de dos semanas de duración, que partirá de Southampton el 12 de octubre. El itinerario prevé escalas en los puertos de Vigo (14), Lisboa (15), Cádiz (16), Las Palmas (18), Santa Cruz de Tenerife (19), Santa Cruz de La Palma (20) y Madeira (21), regresando a Southampton el día 25.

El nuevo buque del grupo Cunard Cruises fue objeto de una ceremonia de flotadura oficial el pasado 5 de enero, en el dique seco de los astilleros Fincantieri en Marghera, cerca de Venecia, en la que actuó de madrina la señora F.M.G. Farmer. Es muy similar al crucero Queen Victoria y su entrega está prevista para septiembre de 2010.

El nuevo crucero "Queen Elizabeth" tiene una línea muy parecida a la del crucero "Queen Victoria"

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Hace mucho tiempo ya que la compañía británica Cunard Line eligió el puerto de Santa Cruz de La Palma como escala de sus cruceros por el Atlántico. Desde finales de los años veinte y comienzos de los años treinta del siglo XX, los barcos de esta compañía que entonces se dedicaban al mercado turístico, fondearon o atracaron al resguardo de la imponente mole del Risco de la Concepción, que abriga el puerto de la capital palmera, y sus pasajeros conocieron la isla de su tiempo.

A mediados de los años ochenta de la pasada centuria se abrió una nueva etapa con la presencia de los barcos de porte mediano de Cunard Cruises –caso del crucero Cunard Princess-, que frecuentaban las aguas del archipiélago canario, haciéndolo después el elegante Vistafjord, luego Caronia -y ahora Saga Ruby– y el broche lo puso, en su última época, el histórico trasatlántico Queen Elizabeth 2, que fue el barco señero de la centenaria compañía desde su puesta en servicio, en abril de 1969, hasta la entrega del gigantesco Queen Mary 2, en diciembre de 2003, y que vino a Santa Cruz de Tenerife en viaje inaugural a comienzos de enero de 2004, como en su momento también lo había hecho el mítico Queen Elizabeth 2.

Ahora ha tomado el relevo el flamante Queen Victoria, entregado en noviembre de 2007, un barco que lleva el sello inconfudible de Cunard Cruises, con toda la elegancia del más refinado estilo inglés. Y Santa Cruz de La Palma, por decisión de la compañía armadora, que pertenece a uno de los grupos navieros más importantes del mundo, Carnival Corporation, sigue siendo uno de sus puertos de escala preferidos. Ayer estuvo de nuevo en el puerto de la capital palmera, consignado por Hamilton y Cía., recalando con la solemnidad y la elegancia de su bien proporcionada estampa marinera, en maniobra que dirigió el práctico titular Francisco Noguerol Cajén. Y la ciudad marinera, que siempre le acoge con su mejor voluntad, disfrutó de su presencia y de la estadía de los dos mil turistas que iban a bordo.

El crucero británico atracó en el extremo del espigón nuevo

Bonita imagen del crucero "Queen Victoria" y Santa Cruz de La Palma

Visto por la amura y banda de estribor, poco después de amanecer

Fotos: Capitán Francisco Noguerol Cajén

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Uno de los barcos más bonitos y elegantes que existen en la actualidad dedicados al creciente mercado de los cruceros de turismo se llama Saga Ruby y estuvo hoy en el puerto de San Sebastián de La Gomera, de 07 a 18 horas y mañana estará en Santa Cruz de La Palma, con igual horario. El penúltimo día del año tiene prevista una escala en el puerto de Santa Cruz de Tenerife, continuando viaje a medianoche a Funchal, donde asistirá a la gran exhibición pirotécnica de Fin de Año.

Se trata de uno de los últimos representantes de gran categoría de los buques de su clase. Se sitúa en la generación de los barcos notables de mediados de la década de los setenta y, sin duda, cuando entró en servicio causó un impacto muy considerable. El diseño corresponde a un buque de líneas armoniosas, muy equilibrado y proporcionado en casco, superestructura y chimenea, y de una estampa marinera muy elegante y visualmente agradable.

Construido por encargo de la compañía noruega Den Norske Amerikalinje A/S, con sede en Oslo, es la construcción número 39 de los astilleros Swan Hunter Shipbuilders Ltd., en Wallsend y fue botado el 15 de mayo de 1972 con el nombre de Vistafjord, siendo entregado a sus armadores el 15 de mayo de 1973 y estrenándose ocho días después en su viaje inaugural en la línea Oslo-Nueva York.

Sin embargo, poco tiempo se mantuvo el citado buque en la línea regular, pues el avance de la aviación comercial y la crisis del petróleo de octubre de 1973 provocó el cierre de la misma, dedicándose, a partir de entonces, a los cruceros de turismo, etapa en la que también participó su compañero de contraseña Sagafjord, dándose la circunstancia de que ambos buques compartirían singladuras –todavía hoy lo hacen- bajo distintas contraseñas y banderas.

En mayo de 1980, los buques de la compañía Den Norske Amerikalinje A/S fueron transferidos a la sociedad Norwegian American Cruises A/S, y en diciembre de ese mismo año pasaron a la propiedad de Leif Hoegh & Co. Pasaron apenas tres años y en mayo de 1983, naviera y buques fueron vendidos al grupo británico Cunard, con entrega prevista para octubre del citado año.

En efecto, a partir de entonces ambos buques enarbolaron la contraseña de la histórica compañía británica, explotados por la división Cunard Cruises y, al igual que en su etapa anterior, siguieron siendo asiduos visitantes del Atlántico isleño. En diciembre de 1999, el buque Vistafjord fue rebautizado Caronia y, como tal, visitó en varias ocasiones el puerto tinerfeño, pintado el casco de color negro, lo cual, si cabe, resaltaba todavía más su elegancia. Este buque, además, fue destinado a un tipo de pasajeros con límite mínimo de edad en los 50 años, manteniendo a bordo el más tradicional estilo inglés.

En julio de 2004 el buque Caronia fue vendido a la sociedad Saga Shipping Co. Ltd., fijándose su entrega para el mes de diciembre del citado año, siendo rebautizado Saga Ruby, nombre con el que navega desde entonces y nos visita de nuevo. En octubre del presente año, maniobrando en el puerto de Nueva York, resultó averiado con daños de cierta importancia, que obligaron a su reparación en los astilleros de Bayonne (New Jersey).

Es un buque de 24.292 toneladas brutas y 5.954 de peso muerto y son sus principales dimensiones 191,10 metros de eslora total y 25 de manga. Está propulsado por dos motores Sulzer 9RD68, con una potencia de 24.000 caballos, sobre dos líneas de ejes y hélices de paso variable, que le permite mantener una velocidad de crucero de 20 nudos. Tiene capacidad para 500 pasajeros (aunque puede alojar a un máximo de 670) y 390 tripulantes y está inscrito en el registro marítimo de Bahamas. Código IMO 7214715.

Elegante estampa marinera del crucero "Saga Ruby"

El crucero "Saga Ruby", visto por la banda de estribor

En su anterior etapa como "Caronia", en el puerto tinerfeño

Perspectiva de proa del crucero "Caronia"

Fotos: Fernando González Dörner (Madrid)