Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas reiniciará en breve la línea Las Palmas-El Aaiún, interrumpida hace tiempo y que será atendida por el ferry “Volcán de Tauce”, el buque más viejo de la flota de la compañía y que acaba de regresar a las islas, después de una etapa en la línea Motril-Al Hoceima (Alhucemas). Se trata de una buena oportunidad para asegurar las comunicaciones marítimas entre Canarias y la costa atlántica de Marruecos y, en especial, con la citada ciudad, donde el fundador de la empresa, Antonio Armas Curbelo, mantuvo una notable presencia hasta la descolonización del Sahara. 

Lo que nos llama la atención es la indicación de que la línea tiene la autorización del Gobierno de Marruecos “y sólo está pendiente de que la Autoridad Portuaria de Las Palmas de luz verde al inicio del servicio”. Decimos esto porque la competencia del ente portuario consiste en asignarle un atraque y la compañía dispone de varios de ellos en el amplio recinto portuario. En todo caso, superado el incidente de la pérdida del buque “Assalama”, el mercado de Marruecos se ha convertido en un aliciente para la expansión de Naviera Armas, ante lo más limitado de sus posibilidades en las líneas interinsulares y nacionales.

El ferry “Volcán de Tauce” será el encargado de cubrir el reinicio de la línea

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas iniciará el próximo lunes, 21 de enero, la nueva línea Motril-Nador, con una frecuencia de tres veces por semana, a cargo del ferry “Volcán de Tauce”. El servicio será lunes, martes y jueves, mientras que los restantes días este mismo buque atenderá la línea Motril-Al Hoceima, estrenada en su momento por su gemelo “Volcán de Tejeda”, recientemente vendido a intereses extranjeros.

La presencia de Naviera Armas en el citado puerto granadino ha catapultado las cifras de tráfico de mercancías (+ 52 %) y de pasajeros, casi 300.000 en 2012. La campaña de verano fue muy buena para el ferry “Volcán de Tinamar”, que mantiene la línea Motril-Melilla, en abierta competencia con Acciona-Trasmediterránea, que opera desde Málaga y Almería. La nueva línea de Naviera Armas está favorecida por el cese de operaciones de las compañías Comarit-Comanav y Reduan Ferries.

El buque “Volcán de Tauce” cubre la nueva línea de Naviera Armas

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas ha vendido a una compañía de Jordania el ferry “Volcán de Tejeda”, que será rebautizado “Sinaa” y operará en el Mar Rojo. La compañía propietaria se llama Arab Bridge Maritime Co. y es un consorcio formado por intereses de Jordania, Egipto e Iraq. Esta misma naviera opera desde 2010 otro antiguo ferry español, ex “Manuel Azaña”, llamado desde entonces “Amman”.

Es la primera baja en la flota de buques de pasaje de Naviera Armas. Para sustituirle en la línea Motril-Al Hoceima ha subido el ferry gemelo “Volcán de Tauce”. Después de su reciente varada en el dique flotante de la empresa Mario López en Málaga, el ferry “Volcán de Tejeda” salió pintado de blanco y sin la contraseña de Naviera Armas. Los rumores circulaban con insistencia y se han confirmado.

Se trata del segundo ferry de nueva construcción de Naviera Armas, salido de las gradas del astillero Hijos de J. Barreras, en cuya botadura estuvimos presentes y entró en servicio en 1995, al mando del capitán Antonio Guillén. Es un buque de 9.807 toneladas brutas y 120 metros de eslora, con capacidad para 350 pasajeros. Ha sido un barco de gran rendimiento, económico y, en unión de su gemelo y del primer “Volcán de Tindaya”, punto de partida de la Naviera Armas que conocemos en la actualidad.

“Volcán de Tejeda”, 17 años al servicio de Naviera Armas

Foto: Álex Marrero (shipspotting.com)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

A partir de este sábado los pasajeros de Naviera Armas que se desplacen entre Los Cristianos y La Gomera tendrán a su disposición tres nuevos viajes que completan a los ya existentes, informa Javier Jalvo, delegado de la compañía en Santa Cruz de Tenerife. Los nuevos viajes serán los sábados y los domingos a las 07 horas desde San Sebastián de La Gomera a Los Cristianos y los sábados a las 19 horas desde Los Cristianos a San Sebastián de La Gomera.

Con este refuerzo, Naviera Armas ofrece la posibilidad de comunicación marítima completa durante todos los días de la semana. Al mismo tiempo mantiene su comunicación entre Los Cristianos, La Palma y El Hierro con la programación en vigor. Los servicios están atendidos por los buques “Volcán de Taburiente” y “Volcán de Tauce”. En cuanto a precios, resalta Javier Jalvo, todos los viajes para la temporada estival disfrutan de las denominadas “tarifa volcán”.

Naviera Armas tiene implantación en toda Canarias y enlaza con la Península Ibérica a través del puerto de Huelva y las líneas en el Estrecho entre los puertos de Motril y Melilla y Motril y Alhucemas. Las salidas de Canarias a Huelva son todos los jueves con llegada los viernes, mientras que los regresos de Huelva son los sábados, con llegada a Canarias los domingos.

“Volcán de Taburiente”, principal actor de Naviera Armas en la línea

El ferry “Volcán de Tauce” contribuye al refuerzo de la línea

Fotos: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Como cada domingo y así el resto de la semana excepto sábados coinciden en el puerto de Santa Cruz de La Palma los buques “Benchijigua Express” y “Volcán de Taburiente”, que cubren la línea Los Cristianos-La Gomera-La Palma. Es la comunicación marítima más directa y eficaz entre las tres islas a cargo de Fred. Olsen Express y Naviera Armas.

Nuestro estimado amigo y colaborador José Javier Pérez Martín captó esta tarde la salida del ferry “Volcán de Taburiente” –en la que se cruza con el velero holandés “Astrid”, un veterano construido en 1918- y la llegada del fast-ferry “Benchijigua Express”. Dos opciones para el transporte de pasajeros y carga rodada con la isla, que aseguran las comunicaciones marítimas con un notable nivel de eficacia.

El ferry "Volcán de Taburiente" se cruza con el velero "Astrid"

Llegada a La Palma del fast-ferry "Benchijigua Express"

Los domingos es el día más cómodo para viajar, tanto a la ida como a la vuelta, aunque la coincidencia a la hora de la llegada al puerto de Los Cristianos complica, y mucho, la salida de los vehículos, formándose colas que, a veces, tiene una considerable extensión. Sería deseable, a nuestro entender, una mejor coordinación de modo que la llegada de ambos barcos tuviera un margen más amplio.

Entre semana, la hora del viaje entre La Palma y Los Cristianos es diferente. Naviera Armas sale a las 04 horas, excepto viernes noche, que lo hace a las 23 horas, y Fred. Olsen Express sale de lunes a viernes a las 05,45 horas. Ello permite en ambas opciones que los pasajeros y transportistas que embarcan en La Gomera lo hagan a primera hora. En todo caso, no parece factible, al menos por ahora, cambios en los horarios establecidos, toda vez que el tráfico con La Palma está estancado y condicionado por la crisis.

Martes y jueves es posible viajar entre Santa Cruz de Tenerife y Santa Cruz de La Palma a bordo del buque “Volcán de Tauce” –el más antiguo de los barcos de Naviera Armas- que hace el viaje de regreso los miércoles y viernes a primera hora, mientras que Acciona-Trasmediterránea sólo realiza un enlace semanal de pasaje, cada viernes, con el buque “Albayzin”. Dos veces por semana hace escala un rolón de Flota Suardíaz fletado por la primera sólo para carga rodada, asegurando así parte del transporte frutero entre La Palma y Barcelona.

Fotos: José Javier Pérez Martín

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Con la finalidad de hacer unas comprobaciones de la agitación interior en la marina del puerto de Santa Cruz de La Palma, en la mañana de ayer, domingo, el ferry “Volcán de Tauce” cambió su habitual atraque en el tacón del dique del este para atracar perpendicular a éste, donde habitualmente lo hace el fast-ferry “Benchijigua Express”, sólo que la popa del barco cerró el acceso a la marina.

Nuestro amigo y colaborador José Javier Pérez Martín captó el momento en el que el barco de Naviera Armas se encontraba en su inusual atraque. Cuando finalizó la prueba, el ferry “Volcán de Tauce” volvió a ocupar su atraque habitual para incorporarse a las 16 h a la línea La Palma-El Hierro.

El ferry "Volcán de Tauce" hizo de tapón de la marina de Santa Cruz de La Palma

Foto: José Javier Pérez Martín

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Tres barcos de Naviera Armas coincidieron hoy, a primera hora de la tarde, en el puerto de Santa Cruz de Tenerife: Volcán del Teide, Volcán de Tauce y Volcán de Tamadaba. Los tres, en paralelo en sus respectivos atraques, como se puede apreciar en la fotografía.

A las 15 horas se hizo a la mar el ferry Volcán del Teide, en viaje a Las Palmas. El ferry Volcán de Tauce siguió viaje esta tarde a Santa Cruz de La Palma y Valverde de El Hierro, en su constante ir y venir entre estas islas y el puerto de Los Cristianos y el ferry Volcán de Tamadaba permanece en su atraque.

Los tres barcos de Naviera Armas, en sus atraques respectivos

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

De los cinco barcos de turismo que mañana coincidirán en el puerto de Santa Cruz de Tenerife, hoy llegó el primero. Se trata del buque holandés Prinsendam (38.848 TRB), que arribó procedente de Dakar (Senegal) y permanecerá en puerto hasta mañana, a las 17 horas, en que continuará viaje a Arrecife de Lanzarote, despachado por Hamilton y Cía.

Dicho buque realiza un crucero de 62 días de duración, que inició en Fort Lauderdale y ha realizado escalas en Guadalupe, Martinica, Cabo Verde y Senegal. Desde Tenerife y Arrecife de Lanzarote seguirá viaje a Marruecos, Cartagena y otros puertos de Italia, Montenegro, Croacia, Egipto, Israel, Turquía, Grecia, Sicilia, Motril y Cádiz, Funchal y, después de cruzar de nuevo el Atlántico, rendirá viaje en su puerto de partida.

En el puerto de Santa Cruz de Tenerife también estuvo hoy el crucero bahameño Silver Wind, que arribó procedente de Cabo Verde y siguió viaje a Las Palmas, donde mañana iniciará un nuevo periplo con escalas en Agadir, Cádiz, Portimao y Lisboa.

Hemos de destacar, asimismo, la coincidencia en la mañana de hoy de tres barcos de Naviera Armas: Volcán de Tauce, Volcán del Teide y Volcán de Timanfaya. Este último se encuentra atracado de popa al tacón que habitualmente utiliza Acciona-Trasmediterránea en el muelle de ribera. El citado barco llegó a las 23,10 horas del día 28 y permanecerá hasta las 12 horas del día 31, en que regresará a Las Palmas.

Con el cambio de hora, el crucero "Prinsendam" llegó de noche

Está atracado en el muelle de ribera, poco usual para cruceros de turismo

El crucero "Silver Wind" estuvo unas horas en el muelle sur

El ferry "Volcán de Timanfaya" está atracado en el tacón de Acciona

Fotos: Antonio Sáez y Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas ha suspendido, de momento, la línea Las Palmas-El Aaiún, sin que desde la compañía se hayan dado razones para ello. La compañía, a través de facebook, informó a sus pasajeros de que la salida del día 26 de febrero “queda momentáneamente suspendida hasta nuevo aviso. Informamos a los pasajeros con billetes emitidos que pueden proceder a cualquiera de nuestras oficinas o a su agencia de viajes para la devolución de sus billetes”.

Sin embargo, en medios marítimos se comenta que la causa posible de esa decisión es la situación de tensión que se vive en Marruecos, por lo que se aconseja prudencia hasta que el panorama se aclare.

Esta línea está atendida por el buque Volcán de Tejeda, que en la actualidad sustituye al buque gemelo Volcán de Tauce, que se encuentra pasando la revisión anual en las instalaciones de ASTICAN. 

El ferry "Volcán de Tejeda" maniobra en Santa Cruz de La Palma

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Por enésima vez, el presidente del Cabildo Insular de El Hierro, Tomás Padrón, vuelve a quejarse del trato de Naviera Armas con su isla, a la que pide que “a sus precios competitivos sume calidad en el servicio”, como puede leerse en los medios de comunicación de hoy (www.diarioelhierro.com). En esta ocasión, la queja viene motivada por un retraso de ocho horas, lo que el presidente herreño entiende como situación de “agravio” con la isla y una merma de la calidad del servicio.

Debido a la varada anual del ferry Volcán de Tauce, que habitualmente cubre la línea Santa Cruz de Tenerife-Los Cristianos-El Hierro, Naviera Armas suspendió el pasado miércoles su salida desde el puerto de la capital tinerfeña, prevista para las 15,30 horas. Desde la compañía llamaron por teléfono a los clientes, sobre todo a los transportistas que cargan para El Hierro, pero la eficacia de la gestión no fue suficiente, pues unos no pudieron ser localizados y otros se enteraron cuando esperaban en el puerto de Los Cristianos, donde no se ofrecía información sobre la hora de salida. Ésta se produjo, finalmente, a la una de la madrugada del jueves y el ferry Volcán de Tejeda llegó al puerto de La Estaca a las 07,30 horas.

Tomás Padrón se queja de lo que considera “falta de planificación y organización” en Naviera Armas y que “no se informe en tiempo y forma a los pasajeros”. En su opinión, “no podemos dar estos niveles de calidad en el servicio en una Comunidad Autónoma en la que se depende del transporte aéreo y marítimo como servicio público esencial, como es el caso de Canarias”.

“Muchas veces lo que el pasajero quiere es al menos sentirse debidamente informados de la causa de la demora en la prestación del servicio y sobre cómo y cuándo se va a solventar”, afirma el presidente herreño, quien considera esencial el servicio de Naviera Armas, sobre todo en cuanto al transporte de mercancías entre islas, de ahí que pida a la compañía que “trabaje por sumar calidad de servicio a los precios competitivos y acordes con estos tiempos de crisis económica que ya ofrece a sus clientes”.  

“El precio que pagamos por cualquier servicio debe ser independiente de los estándares de calidad que empresas tan importantes como es Naviera Armas deben ofertar y para lo que siempre contarán con nuestro apoyo, ya que no deben consentirse situaciones como las de ayer con retrasos tan considerables y sin ofrecer la debida atención al cliente”.

El ferry "Volcán de Tejeda", hoy, en el puerto de Santa Cruz de Tenerife

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo