Juan Carlos Díaz Lorenzo

Salvo imprevistos, la intención de Naviera Armas es que el catamarán “Alborán” entre mañana entre en servicio en la línea Los Cristianos-La Gomera-La Palma, en la que, en principio y por espacio de dos semanas, relevará al ferry “Volcán de Taburiente”, que entrará en ASTICAN para realizar la varada anual reglamentaria. La tripulación técnica del buque es de Trasmediterránea y Naviera Armas aporta el personal de cámara. La incorporación a la línea de El Hierro se producirá cuando esté de nuevo operativo el ferry “Volcán de Taburiente”.

Todo ha sido muy rápido, pues en menos de una semana ha cambiado el panorama, tras la airada protesta de los políticos y empresarios herreños contra el catamarán “Alcántara Dos”. A diferencia de lo que ocurre en el resto de Canarias, el servicio marítimo con El Hierro está subvencionado por el Gobierno de Canarias a través de la denominada Obligación de Servicio Público, por importe de 18 millones de euros en cuatro años, según el contrato firmado entre la Consejería de Transportes y Caflaja SL, una filial de Naviera Armas.

Por espacio de dos semanas, quizás tres, veremos al catamarán “Alborán” en la línea Los Cristianos-La Gomera-La Palma

La incorporación del catamarán “Alborán” implica algunos cambios en los horarios. Por ello, recomendamos a los lectores interesados que consulten en la página web de Naviera Armas (www.navieraarmas.com). En todo caso, según hemos podido consultar, en la línea La Gomera-Los Cristianos habrá tres servicios diarios los lunes, miércoles y jueves (07, 16,30 y 19 h); dos servicios los martes (07 y 19 h), viernes (07 y 19h), sábados (07 y 16,30 h) y domingos (08,30 y 19,45h).

En la línea Los Cristianos-La Gomera habrá dos servicios los lunes (09,15h y 18h), miércoles (09,15 y 18h), jueves (09,15 y 18h) y sábados (09,15 y 18h); uno el martes (18h) y el viernes (18h) y tres el domingo (11, 18,15 y 21h). De Los Cristianos a La Palma el viaje será directo y saldrá de lunes a viernes a las 20,30 h y el domingo a las 11 h. El regreso desde La Palma, a las 04,30 h como de costumbre, excepto el domingo, que tiene la salida a 15,30 h e incluye escala en La Gomera.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas da una vuelta de tuerca a sus tarifas y rebaja en dos euros la tarifa de siete euros, tanto para pasajeros como vehículos, en la línea Los Cristianos-La Gomera y Los Cristianos-La Palma y viceversa. Lo publica la compañía en su página facebook, en la que dice “seguimos bajando los precios. Nosotros sí que bajamos los precios”.

Al precio de cinco euros por pasajero y otros cinco euros por vehículo…! Y así hasta el próximo 31 de enero, en que, si no hay más sorpresas, dos pasajeros y un vehículo desde La Palma a Los Cristianos vía La Gomera rondará los cien euros, que es la tarifa general que ha estado vigente hasta el 7 de enero. La compañía no pone límites ni condiciones a sus clientes.

Nunca se había viajado tan barato entre Tenerife y La Palma, vía La Gomera

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Leemos en estos días en la prensa peninsular la noticia de que los políticos de Melilla apoyan a Naviera Armas en la creación de una línea Melilla-Cartagena-Séte. También, en medios portugueses, el previsible final de la línea Canarias-Funchal-Portimao, ante los impedimentos que la Autoridad Portuaria de Madeira (APRAM) pone para la continuidad de la misma. De ser eso así, parece que Antonio Armas Fernández no las tiene todas consigo, por mucho que la madrina del “Volcán del Teide” haya sido la señora esposa del presidente de dicha Comunidad Autónoma.

En Funchal están que trinan, y con razón, porque se les acaba la conexión marítima de pasajeros con el continente y temen lo peor: un encarecimiento de la cesta de la compra. Otras fuentes apuntan a que se acaban las subvenciones para los pasajeros y la línea deja de tener una mínima rentabilidad. También hay rumores de una posible incursión de Naviera Armas en el mercado de cruceros de turismo. De todo esto hablaremos con más detalle en los próximos días.

Más cerca, aquí, en nuestras islas, hemos vuelto a comprobar una vez más las deficiencias de Naviera Armas en la línea Los Cristianos-La Palma vía La Gomera a bordo del ferry “Volcán de Taburiente”. En el viaje del 26 de diciembre de 2011, además de un monumental caos en el puerto de Los Cristianos a la llegada de este barco –demostración reiterada de la incapacidad de la Autoridad Portuaria para gestionar adecuadamente y suerte que los guardamuelles se implicaron con energía tratando de ordenar el tráfico-, provocó un retraso de 35 minutos en la salida y llegamos a La Palma a las 23,35 h. Y eso que ese día Fred. Olsen Express adelantó a la mañana el viaje a La Palma.

"Volcán de Taburiente": hay deficiencias susceptibles de mejora

El salón de proa del buque “Volcán de Taburiente”, uno de los espacios más tranquilos del barco, lo han llenado de pantallas de televisión con el volumen alto. El aire acondicionado es tan fuerte que es imposible sentarse próximo a los difusores. Hay pasajeros que se acuestan a lo largo de los asientos e impiden que otros puedan compartir el mismo espacio y todo ello con la ausencia de la tripulación de cabina.

El salón “La Restinga”, situado a media eslora a babor y estribor, es el único espacio idóneo para tratar de descansar y leer, pero resulta complicado hacerlo pues lo impiden las vibraciones generadas por las deficiencias de construcción en los aislamientos y el dudoso mantenimiento. También lo dificulta el volumen alto de los televisores próximos.

Faltan conexiones eléctricas para los ordenadores portátiles. Son muy escasas las existentes y más ahora con la decoración navideña. Los pasajeros asiduos corren para sentarse donde saben que hay enchufes, incluso en el comedor. Pensamos que no debe ser tan complicado dotar al salón de popa, en sus dos niveles, de más conexiones y así se acaba el problema.

Hemos observado una mejora en el servicio a bordo. Todo hay que decirlo. A ver si Antonio Armas Mead –representante de la tercera generación, más sensible e inmerso en la gestión de la empresa- se ocupa de mejorar estos asuntos, porque su padre parece que está por encima del bien y del mal.

La Palma y El Hierro siguen siendo las islas peor tratadas por Naviera Armas, que cobra subvenciones al transporte marítimo. Culpa de ello tienen algunos políticos canarios, que se lo permiten e ignoran la deficiente calidad del servicio. Una isla con cien mil habitantes como La Palma sigue sometida a los intereses de la compañía en La Gomera y los horarios vienen determinados por ese afán de hacer daño a Fred. Olsen al precio que sea. Merecemos otro trato por parte de quien se proclama más canario que nadie.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

De la crónica social de la botadura del nuevo buque Volcán del Teide, celebrada el pasado 15 de julio en el astillero Hijos de J. Barreras, con cierto boato a pesar del mensaje inicial de austeridad en consonancia con la crisis económica en curso, sabemos que se desplazaron a Vigo invitados de Canarias y de Madeira, haciendo los honores de madrina la señora María Ángela Andrade Martins, esposa del presidente de la región autónoma de Madeira, Alberto Joao Jardim.

Este gesto es importante y tiene más trascendencia de la que inicialmente puede suponerse. En los días previos a la botadura, la bandera de Naviera Armas fue izada en el recinto de la Autoridad Portuaria de Funchal y, pese a la oposición que ha encontrado en algunos sectores marítimos del país luso, Antonio Armas ha logrado abrir una nueva vía en las comunicaciones regulares entre Funchal y Portimao, con bastante éxito, provocando, entre otros efectos beneficiosos, una reducción de los precios de los alimentos de primera necesidad.

La bandera de Naviera Armas ondea en Funchal

Cuestión que la sociedad madeirense –unos 260.000 habitantes- tiene cada vez más en cuenta porque, en definitiva, afecta a la cesta de la compra y también porque han pasado muchos años desde que se extinguió la línea marítima que enlazaba a la isla con la capital portuguesa, haciéndolo, desde entonces, sólo con buques de carga. Hasta que llegó Naviera Armas, la única opción posible era por vía aérea. Sorprendente, pero es así.

Al mismo tiempo, dicha línea posibilita la conexión semanal entre Canarias y Madeira, con su extensión a la costa continental, cada día más utilizada por los transportistas y pasajeros de ambos archipiélagos.

La puesta en servicio del nuevo buque está prevista para el próximo mes de noviembre, momento en el que relevará al ferry Volcán de Tijarafe, que cubre en la actualidad dicha línea. Desconocemos, por el momento, cuál será el destino de este barco, aunque en medios marítimos portugueses se comenta la posibilidad de que pueda abrir una línea mixta entre Madeira, Azores y la costa de Portugal, hasta ahora inexistente –los barcos de cabotaje portugueses son portacontenedores puros-, utilizando el puerto de Funchal como interconexión con Canarias.

Y mientras Naviera Armas gestiona sus planes de expansión, lo cual celebramos, en Canarias todavía tiene alguna asignatura pendiente. Sin desmerecer, en absoluto, el esfuerzo que la compañía hace para mejorar las comunicaciones marítimas interinsulares, lo cierto es que la línea con la isla de La Palma desde el puerto de Los Cristianos, en el sur de Tenerife, está supeditada, tanto en los viajes de ida como de vuelta, a una escala en La Gomera. Este hecho alarga el trayecto como mínimo en una hora e incomoda a los pasajeros palmeros, que han subido mucho en número en los últimos meses.

Excepto los viernes en la noche en el viaje directo desde La Palma a Los Cristianos, y los domingos a mediodía en el sentido inverso, la capacidad del barco hay que compartirla obligatoriamente con los pasajeros de La Gomera, línea en la que Naviera Armas compite abiertamente con Líneas Fred. Olsen. Los pasajeros palmeros, además, se ven obligados a meter sus coches en el “car-deck”, lo que alarga entre 20 y 30 minutos el tiempo de desembarque en los puertos de Santa Cruz de La Palma y Los Cristianos. No ocurre así –por razones de estiba, entendemos- con los pasajeros de La Gomera, que entran y salen por la cubierta principal del garaje, razón por la cual salen siempre beneficiados. Y que conste que nada tenemos en contra de ellos.

Mientras tanto, la clase política palmera hace oídos sordos a esta situación. Tampoco dice nada de la salida del barco entre semana desde el puerto de Santa Cruz de La Palma a las cuatro de la mañana, horario a todas luces inadecuado, en un barco sin camarotes y siempre supeditado a entrar a primera hora en La Gomera para luego seguir a Los Cristianos.

Una isla con casi cien mil habitantes merece mejor trato por parte de Naviera Armas, que ha encontrado en La Palma un mercado apetitoso, jugando con los precios, pero no con la calidad del servicio.

Reconocemos y valoramos sinceramente el esfuerzo inversor de la naviera, y más en los tiempos que corren, pero reclamamos lo que la isla merece y los políticos no dicen.

La línea bisemanal directa entre Santa Cruz de La Palma y Santa Cruz de Tenerife, atendida por el buque Volcán de Tauce, resulta interesante, pero el barco no es el adecuado. La autopista marítima existe, pero el vehículo debe mejorar. Y Antonio Armas sabe, como lo sabemos los que estamos metidos en este sector, que a mejor oferta y calidad, mayores posibilidades de éxito.

El buque "Volcán del Teide" entra en el agua por primera vez

El nuevo barco será destinado a la línea Canarias-Madeira-Portugal

La renovación de la flota de Naviera Armas alcanza su plenitud

Fotos: CX9AAW