Juan Carlos Díaz Lorenzo

Parece ser que es la compañía española Balearia quien tiene interés en fletar el ferry griego “Nissos Chios”, según ha trascendido en medios marítimos y ello podría concretarse a mediados del próximo mes, con una duración de 24 meses. Queda absolutamente descartado que sea Trasmediterránea, toda vez que su escasa capacidad de bodega –530 metros lineales– lo inhabilita para cualquiera de sus tráficos.

El buque en cuestión es propiedad de Hellenic Seaways y tiene buena pinta. Construido en el astillero de Eleusis (Grecia) y puesto en servicio en 2007, registra 14.717 toneladas brutas y 1.960 toneladas de peso muerto, en un casco de 136,70 m de eslora, 21 m de manga y 5,20 m de calado. Tiene buen andar, de 28 nudos y puede llevar a 1.715 pasajeros, de ellos 252 en 74 cabinas. Código IMO 9215555.

Estampa marinera del ferry griego “Nissos Chios”, visto por la amura de estribor

Foto: Apostolos Kaknis

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

Se ha levantado notorio malestar en los medios marítimos portugueses ante el anuncio de Atlânticoline de un nuevo concurso en pleno mes de agosto para el fletamento de los enlaces interinsulares en el archipiélago de Azores para el periodo 2013-2015. Una de las voces autorizadas que se han quejado del asunto es el historiador y bloguero portugués Luis Miguel Correia.

Se dice que el nuevo concurso ha sido “hecho a la medida” de las necesidades de la  compañía griega Hellenic Seaways, propietaria de los buques “Express Santorini” y “Hellenic Wind”, que ha encontrado desde hace tiempo hueco para la explotación de estos dos buques durante la campaña de verano. Uno de los veranos ganó el concurso Fred. Olsen, pero la compañía española declinó asumir el contrato.

El ferry “Express Santorini” maniobra en el puerto de Graciosa

Sucede que sólo en verano existe este servicio entre las islas del grupo central de Azores. Las quejas vienen, además, porque el contrato va a parar a manos extranjeras y la industria y los armadores portugueses no muestran interés por este servicio. El intento para construir dos ferries específicos no avanza y, mientras tanto, existe un ferry llamado “Atlántida”, construido en los astilleros de Viana do Castelo (ENVC), que está amarrado desde su entrega y han fracasado todos los intentos para su venta, entre ellos al gobierno de Venezuela.

Reclaman los sectores marítimos portugueses que Atlânticoline flete el ferry “Atlántida” y con ello se compense al astillero y los costes financieros que soporta, pero parece que gusta más dar el servicio a los griegos, con un ferry convencional (19 nudos) y un fast-ferry (28 nudos) ya entrados en años. La excusa de Atlânticoline es que el barco citado no alcanza la velocidad requerida.

Las reacciones no se han hecho esperar. El presidente de la Cámara de Comercio de Viana do Castelo, José María Costa, considera “una vergüenza” el concurso abierto para fletar “a la medida” a dos barcos extranjeros, mientras el ferry “Atlántida” sigue amarrado. El sindicato de los trabajadores del astillero ENVC pide el boicot de los productos azorianos y acusa a las autoridades del archipiélago de “andarem a brincar com os impostos dos portugueses”.

La novedad en la campaña de este año es que la mayoría de los puertos azorianos ya tienen rampa en sus atraques, de las que carecían hasta no hace mucho. Viendo lo que sucede en Azores entendemos perfectamente lo bien que estamos en Canarias en lo que a transporte marítimo se refiere. Mientras tanto, Madeira sigue incomunicada en el servicio marítimo de ferry con el Continente después de la retirada forzada de Naviera Armas y la torpeza de unos políticos nefastos que no piensan en su pueblo, aunque sí les interesan sus votos.

Foto: Manuel Bettencourt

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Hellenic Seaways repite contrato con la compañía portuguesa Atlânticoline para la prestación del servicio de verano en las islas Azores. Ya lo había hecho en varias temporadas anteriores. En la del año pasado quedó en segunda posición en el concurso convocado, que ganó Líneas Fred. Olsen y estaba previsto que atendiera el servicio el fast-ferry Bonanza Express. Pero al final no pudo ser y el contrato se adjudicó a Hellenic Seaways, que emplazó el ferry Express Santorini y el fast-ferry Hellenic Wind.

En las fotos que nos envía nuestro estimado amigo y colaborador Manuel Bettencourt desde la isla Graciosa, vemos la llegada del ferry Express Santorini al puerto de dicha isla con vientos del NE de 25 nudos, lo que provoca unos bandazos en el barco, que son perfectamente apreciables y que dificultaron la maniobra de atraque. Aún así, el capitán del barco, llamado Stefanos Papadopoulos y el práctico de turno, Henrique D’ Almeida, lo hicieron posible.

El ferry "Express Santorini" se aproxima al puerto de Graciosa

El práctico ha conseguido subir a bordo y la lancha se aleja

La aproximación va acompañada de un buen "meneo"

Golpes de cabeceo y pantocazos

Los vientos soplan del NE y alcanzan 25 nudos

Metida de proa por la amura de babor

Emerge el bulbo de proa

Suma y sigue...

Virando para maniobrar de popa y babor al muelle

Maniobra al resguardo del contradique del puerto de Graciosa

Capitán y práctico, en el alerón de babor del buque

La rampa de babor hace también de escala del pasaje

El carro de los equipajes pisa el muelle de Graciosa

Un "jeep" sube por la rampa del ferry "Express Santorini"

Los pasajeros, en el momento de la subida al barco

El ferry "Express Santorini" se hace de nuevo a la mar

El barco, construido en Francia, ya tiene 37 años

Fotos: Manuel Bettencourt

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Nuestro estimado amigo y colega Manuel Bettencourt nos envía desde el puerto de Graciosa (Azores) unas magníficas fotografías del fast ferry Hellenic Wind, propiedad de Hellenic Seaways y operado por la compañía portuguesa AtlanticoLine para cubrir las líneas marítimas de las islas centrales del archipiélago de Azores, en unión del ferry Express Santorini.

La campaña de verano con embarcación rápida comenzó el 7 de junio y finaliza el 27 de septiembre –el ferry convencional se mantendrá operativo hasta el 10 de octubre- e, inicialmente, el servicio había sido adjudicado a Fred. Olsen Express y su buque Bonanza Express.

En su despedida del puerto de Graciosa, Manuel Bettencourt dejó constancia del momento embarcado en la lancha de prácticos Electra. El citado fast ferry, construido en los astilleros de Riva Trigoso (Italia) y puesto en servicio en junio de 1997, es el antiguo Superseacat Two, de 4.500 GRT y 100 metros de eslora, con capacidad para 800 pasajeros y 175 coches, propulsado por cuatro motores Ruston y una velocidad de 37 nudos.

El fast ferry "Hellenic Wind" es un buque construido en 1997

El buque maniobra en su última escala en Graciosa

Es el segundo de una serie de cuatro buques gemelos

Estampa marinera del buque atracado en el puerto de Graciosa

Elegante estampa marinera del fast ferry "Hellenic Wind"

Fotos: Manuel Bettencourt (Graciosa, Azores)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El archipiélago de  las Azores está formado por nueve islas divididas en tres grupos, que suman una superficie de 2.333 kilómetros cuadrados. Son, como las nuestras, islas de origen volcánico y, precisamente, el cono del volcán de Pico, que emerge a una altura de 2.352 metros sobre el nivel del mar, es la montaña más alta de Portugal. 

El grupo oriental está formado por las islas de São Miguel y Santa María; el grupo central, por las islas de Terceira, Graciosa, São Jorge, Pico y Faial y el grupo occidental, por las islas de Flores y Corvo. La población total es de unos 256.000 habitantes. 

En la actualidad, existen en Azores dos compañías marítimas: Transmacor (Transportes Marítimos Açorianos Ltda.), fundada en 1987, con una flota de cuatro buques –dos de ellos catamaranes- y AtlanticoLine, establecida en 2005, que dispone de tres buques –dos fletados y una lancha rápida con capacidad para 12 pasajeros-, siendo ésta la única compañía que enlaza todas las islas, mientras que la primera cubre cuatro de las cinco islas del denominado grupo central. 

En la isla Graciosa reside nuestro estimado amigo y colaborador Manuel Bettencourt, observador del movimiento portuario de la zona y autor del blog http://oportodagraciosa.blogspot.com/. En los meses de verano, AtlanticoLine refuerza el servicio marítimo con el fletamento de barcos tipo ferry y fast-ferry. 

En el verano de 1999 y fletado por Açor Line estuvo por aquellas latitudes el ferry Bajamar, de Líneas Fred. Olsen y para este año también estaba previsto que asumiera el servicio rápido de AtlanticoLine el fast-ferry Bonanza Express, lo cual finalmente no se llevó a cabo, por lo que el contrato fue adjudicado a la siguiente compañía que presentó su oferta, Hellenic Seaways, que ha emplazado los buques Express Santorini y Hellenic Wind

En las fotos que nos envía Manuel Bettencourt vemos el fast ferry Hellenic Wind maniobrando y atracado en el puerto de Graciosa, así como el barco de cabotaje Paulo da Gama, que enlaza el archipiélago y la costa portuguesa y el ferry Express Santorini.

El fast ferry "Hellenic Wind" en aguas de la isla Graciosa

Rampa lateral del fast ferry para descarga de vehículos

La misma rampa es utilizada para el desembarque de pasajeros

Estampa marinera del buque "Hellenic Wind" en el puerto de Praia

Maniobra de salida del fast-ferry "Hellenic Wind"

El barco de cabotaje "Paulo da Gama" maniobra en el puerto de Praia

El ferry "Express Santorini", atracado en el puerto de la isla Graciosa

Este ferry, de construcción francesa, tiene 36 años de vida marinera

Fotos: Manuel Bettencourt

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Acciona Trasmediterránea ha vendido el catamarán Milenium (6.360 GRT) a la compañía Hellenic Seaways, y hoy ha sido rebautizado Highspeed 6, informa nuestro estimado colega Jaime Pons (www.baixamar.com). El citado buque se encuentra amarrado desde hace algún tiempo en el puerto de San Carlos de la Rápita, donde también está el “fast ferry” Almudaina Dos, pendiente de comprador.

Dicho catamarán, que figuraba inscrito en la matrícula naval de Santa Cruz de Tenerife,  es un buque similar a los “fast ferries” que opera Fred. Olsen Express y está en servicio desde junio de 2000, en que se estrenó en la línea Barcelona-Palma de Mallorca. Acciona Trasmediterránea opera otros dos buques del mismo modelo, bautizados con los nombres de Milenium Dos y Milenium Tres.

Estampa marinera del catamarán "Milenium"

Foto: Manuel Hernández Lafuente (www.baixamar.com)