Juan Carlos Díaz Lorenzo

Tiene 2014 un halo especial de aniversarios en la historia reciente de Fred. OIsen en Canarias. A los 110 años de su presencia en Canarias y los 40 años de la línea de La Gomera, se suman también 25 años de la segunda etapa de la línea Playa Blanca-Corralejo y 20 años de la línea Santa Cruz de Tenerife-Agaete, que comenzó en diciembre de 1994, atendida entonces con los buques “Bañaderos” y “Bajamar”. Así como 20 años desde el inicio, en mayo del citado año, de la línea Corralejo-Arrecife y escalas intermedias con el SES “Bahía Express”. Desde abril de 1999, hace ahora 15 años, el catamarán “Bonanza Express” comenzó sus viajes en la línea Santa Cruz de Tenerife-Agaete.

El servicio se ha mantenido en el tiempo pese a las dificultades que supone el elevado coste del combustible y la competencia feroz. Como hemos indicado, entre 1994 y 1997, la compañía había operado el buque “Bahía Express”, el mismo que en el último trimestre de 1989 había hecho una incursión en la línea La Gomera-Los Cristianos con el nombre de “Sant’ Aghata”. El resultado no fue el esperado, pero abrió la perspectiva para la implantación de la alta velocidad en un servicio combinado, es decir, pasajeros y vehículos, como así sucedió tiempo después.

Fred. Olsen Jr., artífice de Fred. Olsen Express

A finales de 1997, Fred. Olsen jr., presidente ejecutivo de la compañía, tomó la decisión de dar un salto adelante y propició la incorporación de los primeros catamaranes que hoy conocemos en Canarias. El principal fabricante que entonces, y ahora, ofrecía mejores garantías es la firma australiana InCat, con la que se estableció contacto y en el plazo de menos de un año llegaron tres buques de alta velocidad que, tres lustros después, siguen prestando un magnifico servicio.

El primero de ellos, llamado “Bonanza Express”,  fue entregado en febrero de 1999. El 22 de marzo siguiente –capitán, Servando Peraza García– arribó al puerto de Santa Cruz de Tenerife, después de un largo viaje desde Australia, vía cabo de Buena Esperanza. El primero de abril se estrenó en la línea Santa Cruz de Tenerife-Agaete, en cuyo viaje inaugural estuvimos presentes, marcando así el comienzo de una nueva etapa en la historia de las comunicaciones marítimas de Canarias

Construcción número 051 del astillero Incat Australia Pty. Ltd., factoría de Hobart, es un buque “wave piercing” de 5.191 toneladas brutas, 1.687 toneladas netas y 838 toneladas de peso muerto, en un casco de 96 m de eslora, 26 m de manga y 3,70 m de calado máximo. Está propulsado por cuatro motores Ruston 20RK270, que suman una potencia de 28.320 kw y accionan igual número de “water jets” que le permite mantener una velocidad de servicio de 34 nudos. Tiene capacidad para 755 pasajeros y 425 automóviles. Código IMO 9200225.

El catamarán “Bonanza Express” atiende la línea Las Palmas-Morro Jable

El primer catamarán de alta velocidad de Fred. Olsen Express ha navegado en varias líneas: Santa Cruz de Tenerife-Agaete, La Gomera-Los Cristianos, El Hierro-Los Cristianos y Las Palmas-Morro Jable, en la que se encuentra desde agosto de 2012. Es de destacar que en el caso de El Hierro fue el primer buque de su clase que llegó a la isla. Entre abril y julio de 2001 atendió la línea Miami-Grand Bahama, en un proyecto en el que no obtuvo el resultado esperado. El 3 de diciembre de 2008 sufrió un accidente cuando maniobraba en el puerto de Los Cristianos, varando en la playa con daños de diversa consideración.

A finales de la década de los noventa, el plan estratégico de Fred. Olsen contemplaba la incorporación de otros dos buques de alta velocidad. Uno de ellos para la línea estrella La Gomera-Los Cristianos y otro para la línea Agaete-Santa Cruz de Tenerife, pues está claro que el servicio ideal entre las dos islas capitalinas está debidamente atendido por dos buques.

El primer “Benchijigua Express”, luego “Bentayga Express” y actual “Bencomo Express”

La primera tripulación del primer “Benchijigua Express”, a su llegada a Tenerife

El buque “Bencomo Express” maniobrando en Santa Cruz de Tenerife

El primer “Benchijigua Express” realizó sus pruebas de mar en septiembre de 1999 y el 3 de octubre siguiente –al mando del capitán Servando Peraza García y el jefe de máquinas José García Oliva–  zarpó de Hobart e hizo escala en Papetee (Polinesia francesa) y Balboa (Panamá). Cruzó el canal de Panamá en poco más de ocho horas, hizo otra escala técnica en Colón y procedió en viaje directo a Santa Cruz de Tenerife.

El 22 de octubre arribó al puerto tinerfeño y ante la imposibilidad de incorporarse de inmediato a la línea para la que estaba destinado –las obras de las rampas en los puertos de San Sebastián de La Gomera y Los Cristianos no habían finalizado– se tomó la decisión de incorporarlo a la línea Agaete-Santa Cruz de Tenerife, siendo rebautizado “Bentayga Express” y el 25 de octubre entró en servicio en la mencionada línea. Desde noviembre de 2004 ostenta el nombre de “Bencomo Express”.

El segundo “Benchijigua Express”, cruzando el canal de Panamá

Construcción número 053 del astillero Incat Australia Pty. Ltd., factoría de Hobart, es un buque “wave piercing” de 6.344 toneladas brutas, 2.839 toneladas netas y 717 toneladas de peso muerto, en un casco de 96 m de eslora, 26 m de manga y 3,70 m de calado máximo. Está propulsado por cuatro motores Caterpillar 3618, con una potencia de 28.320 kw y accionan igual número de “water jets” que le permite mantener una velocidad de servicio de 34 nudos. Tiene capacidad para 900 pasajeros y 300 automóviles. Código IMO 9206712.

El segundo “Benchijigua Express” se estrena en la línea La Gomera-Los Cristianos

El segundo “Benchijigua Express” fue abanderado el 20 de diciembre de 1999. En su viaje de entrega cruzó el 19 de enero de 2000 el canal de Panamá y dos días después hizo una escala de casi 24 horas en La Habana (Cuba), desde donde procedió directo a San Sebastián de La Gomera. Al igual que en las ocasiones anteriores, el mando fue confiado al capitán Servando Peraza García y la jefatura de máquinas a José García Oliva. Después procedió directo a La Gomera, a donde llegó al amanecer del 27 de enero, después de un recorrido de 12.751 millas náuticas en 420,35 horas, a una velocidad media de 30,3 nudos.

El día 28 del citado mes entró en servicio, fecha histórica en la que relevó al tercer “Benchijigua”, que pasó a llamarse “Betancuria” e inició una línea entre Las Palmas, Fuerteventura y Lanzarote. Además de la línea La Gomera-Los Cristianos, cubrió también la línea Los Cristianos-La Palma. Construcción número 055 del mencionado astillero, tiene las mismas características técnicas y capacidades del buque “Bencomo Express”. En noviembre de 2004 fue rebautizado “Bentago Express”. Código IMO 9213337.

Fotos: Archivos de Juan Carlos Díaz Lorenzo, Tony Rodríguez y Juan Ignacio Liaño

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Fred. Olsen ha decidido reforzar su apuesta por la isla de La Palma, en consonancia con su nueva estrategia de ampliación de servicios, siguiendo la misma línea de actuación que la anunciada hace unos días para la línea Morro Jable-Las Palmas. La campaña publicitaria ya está en marcha y hoy lunes aparece en la prensa tinerfeña una página a todo color en la contraportada de los periódicos. En la página web de Fred. Olsen Express también está cargada ya la nueva programación. Se trata de una buena noticia para el transporte marítimo con La Palma.

Todos los jueves del mes de julio habrá una salida adicional a las 09 h desde Los Cristianos y salida de La Palma a las 12,30 h. Se mantiene la salida diaria de madrugada, a las 05,30 h y a las 19 h desde Los Cristianos. Los mismos horarios estarán vigentes los martes y jueves del mes de agosto. En todos los viajes, tanto a la ida como a la vuelta, incluye escala en San Sebastián de La Gomera. Y es que la línea de La Palma todavía no tiene el peso específico necesario para que sea directa y no esté supeditada a los intereses de La Gomera. 

La campaña publicitaria ya está en marcha y la programación disponible en la web

Imagen: Fred. Olsen Express

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Inmersa en el calendario anual de varadas y reparaciones, Fred. Olsen Express acomete diversos trabajos de mantenimiento a bordo del buque de alta velocidad “Benchijigua Express”, en el puerto de Santa Cruz de La Palma. Razón por la cual desde hace unos días y, en principio, hasta el próximo jueves, el buque que habitualmente cubre la línea Los Cristianos-La Gomera-La Palma permanecerá atracado en el puerto palmero.

La sustitución está a cargo del catamarán “Bentago Express”, que entrará en ASTICAN dentro de unos días para la revisión quinquenal, con una duración estimada de ocho días. Por esa razón, los itinerarios habituales de Fred. Olsen Express entre Tenerife y Gran Canaria estarán atendidos por un solo buque, en este caso el catamarán “Bencomo Express”, con una programación provisional, como es habitual en estos casos.

El trimarán “Benchijigua Express”, en trabajos de mantenimiento en el puerto palmero

Foto: José Javier Pérez Martín

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Desde el pasado 29 de julio, una avería en uno de los motores del “fast ferry” “Benchijigua Express” está causando retrasos en la programación del buque, con las molestias al pasaje y transporte de carga rodada que ello supone. La compañía ha informado que confía en que el próximo jueves 18 de julio quede resuelto el asunto y la línea recupere la normalidad.

La avería del motor provoca que la navegación sea más lenta de lo normal y por ello el buque “Benchijigua Express” cubre las travesías en un mayor tiempo, lo cual va sumando retrasos en las salidas y llegadas a cada uno de los puertos de su itinerario. Esta incidencia se ha hecho especialmente notable en estos días, con motivo de la operación salida y retorno de vacaciones y la Bajada de la Virgen de los Reyes, en El Hierro.

Si las previsiones se cumplen, el próximo jueves todo volverá a la normalidad. La dirección de Fred. Olsen Express “manifiesta su preocupación por los incidentes acaecidos y su pesar por las molestias causadas, y confía en que a partir de entonces “se volverá a operar con absoluta normalidad respetando los márgenes de calidad y servicio que la Compañía tiene acostumbrados”.

Una avería en un motor provoca retrasos en la navegación del “Benchijigua Express”

Foto: Archivo Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Una borrasca importante se encuentra situada sobre Canarias y está dejando agua y vientos con rachas superiores a los 100 kilómetros/hora. Las adversas condiciones meteorológicas están causando alteraciones en el transporte aéreo y marítimo de las islas y las primeras complicaciones se han hecho sentir en las líneas que enlazan con la isla de La Palma.

El ferry “Volcán de Taburiente” consiguió entrar esta tarde en el puerto de Santa Cruz de La Palma, aunque para la maniobra necesitó de la ayuda del remolcador “Boluda Don Blas”.  En la foto de Óscar Pérez se ve el momento en el que hace de carnero para conseguir llevarlo a su atraque. El fast ferry “Benchijigua Express” decidió dar la vuelta a las 17,45 h, cuando se encontraba próximo al puerto palmero.

Ambos buques navegan en estos momentos en dirección al puerto de Santa Cruz de Tenerife, ya que el puerto de Los Cristianos se encuentra impracticable. En el momento de publicar esta información, el ferry “Volcán de Taburiente” se encuentra frente al Puertito de Güímar navegando a 19,7 nudos y el “Benchijigua Express” navega frente a Costa del Silencio a 22,2 nudos. Lo cual quiere decir que hasta que pase el temporal las líneas marítimas de las islas occidentales sufrirán algunas alteraciones.

Un remolcador ayuda en la maniobra del “Volcán de Taburiente” en La Palma

Foto: Óscar Pérez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Fred. Olsen evacuó anoche a 620 pasajeros a bordo del fast ferry “Benchijigua Express”, en el viaje extraordinario que realizó al puerto de Vueltas, en Valle Gran Rey, con motivo del recrudecimiento del incendio que acontece en La Gomera y que afecta de manera grave desde anoche al citado municipio.

Quienes embarcaron lo hicieron con carácter voluntario y el acceso se hizo muy organizado gracias al control de la Guarda Civil y otros colaboradores, concediéndose prioridad a las personas mayores, cuidados especiales, movilidad reducida y padres e hijos menores.

La primera llamada de aviso que puso en marcha el viaje extraordinario del buque de Fred. Olsen Express la recibió su jefe de Flota, Juan Ignacio Liaño, a las 23,26 horas. A las 00,05 horas se recibió la confirmación y las 00,20 horas se recibió la llamada del jefe de Extinción y de Sala del 112.

Desembarque de los evacuados en el puerto de San Sebastián

El tiempo de respuesta del buque “Benchijigua Express” resulta impresionante, pues en 30 minutos estaba el barco en la mar, desde el primer contacto con el guardián (00:15 horas), el aviso a toda la tripulación para que ocuparan sus puestos y maniobra largando cabos (00:55 horas). A 01:30 horas el buque recalaba al resguardo del puerto de Vueltas.

Finalizado el embarque, a las 04,40 horas salía el “Benchijigua Express” del puerto de Valle Gran Rey y a las 05,15 horas arribó al puerto de San Sebastián de La Gomera, en el que se realizó el desembarque con total normalidad y donde las autoridades esperaban y habían dispuesto los medios de traslado y acogimiento.

“El viaje perfecto y sin incidentes, la gente muy colaboradora y un diez para la tripulación, todos muy contentos de poder ayudar en estos momentos, ni cansancio ni nada, felices de poder formar parte de este operativo. Hay que tener en cuenta la gran cantidad de gomeros que tenemos en nuestras filas y hace ahora casi 28 años el segundo “Benchijigua” de Ferry Gomera también formó parte del operativo para paliar el grave incendio de septiembre de aquel año”, explica el capitán Juan Ignacio Liaño.

Foto: gomeranoticias.com

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La gravedad del incendio forestal que acontece en los montes del municipio de Villa de Mazo, en la isla de La Palma, ha determinado la decisión del Gobierno de Canarias, después de trasladar la petición al Mando Militar, de enviar a la isla al personal y material de la Unidad Militar de Emergencias (UME) a bordo del fast-ferry “Benchijigua Express”.

El viaje tiene carácter extraordinario, pues el sábado es el único día de la semana en el que no hay enlace entre Los Cristianos y Santa Cruz de La Palma. En el momento de escribir esta nota de alcance, el buque navega al rumbo 314º a una velocidad de 30 nudos, según el ploteo del sistema AIS. La llegada está prevista para las 00:28 horas.

El viaje del fast-ferry “Benchijigua Express” tiene carácter extraordinario

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Pocos profesionales del mundo de la mar y los barcos conocemos que hayan tenido el privilegio de asistir a cambios tan importantes y de tanto éxito en su empresa. Y pocos también los que hayan mantenido una vinculación con la misma tan extensa en el tiempo. Precisamente hoy, 8 de julio, se cumplen 38 años del estreno del primer ferry “Benchijigua” entre La Gomera y Los Cristianos, que marca el comienzo de una nueva etapa profesional y personal de nuestro protagonista.

Nos referimos al capitán Servando Peraza García, que hasta hace unos días ha ostentado el honroso título de comodoro de la flota de Fred. Olsen Express. Ha llegado el momento, por imperativo legal, de desembarcar y dejar su vida marinera al resguardo permanente del mejor puerto, que es el de su familia y de sus buenos amigos, que los tiene muchos y buenos y lo hace con la satisfacción del deber cumplido.

Sebastián Cerezo dirige unas palabras al homenajeado

Una réplica de la Torre del Conde simboliza la gratitud a su dedicación

Han sido 38 años de actividad profesional intensa en la misma empresa, Ferry Gomera, ahora Fred. Olsen. Para una ejecutoria tan exitosa y reconocida, hace unos días, en la sede de la compañía en Santa Cruz de Tenerife, se le rindió un homenaje de despedida en el que participó todo el personal de la empresa y los capitanes y oficiales que ese día estaban francos de servicio.

Sebastián Cerezo, consejero delegado de Fred. Olsen y Juan Ignacio Liaño, jefe de Flota, tuvieron palabras de reconocimiento, afecto y gratitud y el primero le entregó un hermoso detalle que resume parte de su vínculo existencial, una réplica de la Torre del Conde, con una sentida dedicatoria. Emoción de María Elba, su esposa, compañera de algo más de cuarenta años de singladuras y emoción también de sus hijos y de todos los asistentes, entre ellos el contramaestre y el sobrecargo del “Benchijigua Express”, que forman parte importante del engranaje que mantiene el status tan elevado y reconocido del buque insignia de la compañía.

Servando Peraza agradece. Su esposa, María Elba, se emociona

Servando Peraza entre Juan Ignacio Liaño y Sebastián Cerezo

Servando Peraza nace el 1 de febrero de 1947 en Santa Cruz de Tenerife. Está casado y es padre de cuatro hijos. Estudió en la Escuela de Náutica de su ciudad natal, de la que salió alumno en 1966. Las prácticas las realizó en los petroleros “Bailén” y “Astorga”, de CEPSA. Entre diciembre de 1968 y mayo de 1974 navegó en los diferentes empleos de oficial en los buques “Cabo San Roque”, “Monte Urquiola”, “Playa del Médano”, “Playa de Naos”, “Lago Victoria” y “Joaquín Velasco”, del que también fue capitán.

El 5 de julio de 1974 embarcó por primera vez en el primer “Benchijigua”, del que fue primer oficial y capitán y titular del mismo desde el 14 de julio de 1977. A partir de entonces su actividad profesional ha estado siempre vinculada con la línea de La Gomera, Los Cristianos, La Palma y El Hierro, asumiendo el mando del segundo “Benchijigua” (1980-1994) y el tercer “Benchijigua” (1994-1998).

Con otros capitanes, el contramaestre y el sobrecargo del “Benchijigua Express”

Junto a las maquetas de dos de los barcos del mando del capitán Peraza García

Cuando Fred. Olsen decidió incorporar barcos rápidos a las líneas de Canarias, Servando Peraza asumió el reto tecnológico y se ocupó de los viajes de posicionamiento desde Australia a Canarias de los buques “Bonanza Express” (1999), “Bentayga Express” (1999), “Benchijigua Express” (2000-2005, buque de su mando), “Bocayna Express” (2003) y “Benchijigua Express” (2005-2012, buque de su mando), que es el mayor trimarán del mundo, como conocen nuestros lectores.

Servando Peraza García es hombre de su tiempo, representante de una generación responsable que encontró su espacio vital en el mundo de la mar y los barcos. Su nombre pertenece a la selecta nómina de profesionales de prestigio, técnicamente muy capaces, que han ocupado desde edad temprana puestos de máxima responsabilidad.

Servando Peraza García, un hombre humilde y un gran profesional

Foto de familia del personal de Fred. Olsen con el capitán Servando Peraza

Servando Peraza García forma parte de la historia contemporánea de La Gomera. Su dedicación y su profesionalidad superan con creces cualquier expectativa. Es una persona humilde, afectiva y leal, ajena a cualquier protagonismo, con un gran sentido del deber y una gran capacidad para formar equipo. Y es un amigo, un amigo entrañable, atento, siempre correcto y siempre prudente.

En reconocimiento a su trayectoria, en enero de 2006, el Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales, en tiempos del ministro Jesús Caldera y del delegado del Gobierno José Segura Clavell, le premió con la Medalla de Oro al Mérito en el Trabajo. Una distinción que se otorga personas excepcionales y que premia una conducta socialmente útil y ejemplar en cualquier trabajo o profesión. Eso resume el espacio vital y profesional del capitán Servando Peraza García.

Fotos: Idaira Peraza

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El fast-ferry “Benchijigua Express” volverá el martes 26 de junio a su línea habitual si, como es de esperar, resultan satisfactorias las pruebas de mar de los dos nuevos motores recién instalados. El citado buque quedó inmovilizado el 10 de junio en el puerto de Santa Cruz de Tenerife, en similar operación a la realizada hace un año. Los trabajos están siendo supervisados por ingenieros y técnicos del fabricante alemán de motores marinos MTU y el departamento técnico de Fred. Olsen Express.

Dado que el fast ferry “Benchijigua Express” -el mayor trimarán del mundo- es un buque experimental en su clase y también los motores que accionan la propulsión “water jet”, en su momento se estipuló la sustitución de la planta propulsora, realizando ahora los trabajos de los dos motores que activan el propulsor central, de modo que el buque tiene una planta propulsora totalmente renovada, lo cual es sinónimo de fiabilidad, calidad y plena garantía. El fabricante MTU figura entre los más prestigiosos del mundo y su presencia es notable en la propulsión de buques militares.

El buque “Benchijigua Express” está inmovilizado en el puerto tinerfeño

Vista de la espectacular proa del mayor trimarán del mundo

La parada técnica del buque “Benchijigua Express” ha motivado una reordenación temporal de las líneas de Fred. Olsen Express, pasando el catamarán “Bentago Express” a la línea La Gomera-Los Cristianos-La Palma-El Hierro, con las frecuencias asignadas. La línea Tenerife-Agaete está atendida por los catamaranes “Bencomo Express” y “Bonanza Express”, éste último reactivado para la ocasión.

El fast-ferry “Benchijigua Express”, construido por Austal Ships en Fremantle (Australia) y puesto en servicio en mayo de 2005, está propulsado por cuatro motores MTU 20V 8000 M70, con una potencia de 32.800 kilowatios y una velocidad máxima de 40 nudos. Es un buque de 8.973 toneladas brutas (GRT) y 1.000 toneladas de peso muerto, en un casco de 126,70 m de eslora total, 30,40 m de manga y 4,20 m de calado máximo. Tiene capacidad para 1.291 pasajeros y 341 coches. Código IMO 9299056.

Fotos: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Como cada domingo y así el resto de la semana excepto sábados coinciden en el puerto de Santa Cruz de La Palma los buques “Benchijigua Express” y “Volcán de Taburiente”, que cubren la línea Los Cristianos-La Gomera-La Palma. Es la comunicación marítima más directa y eficaz entre las tres islas a cargo de Fred. Olsen Express y Naviera Armas.

Nuestro estimado amigo y colaborador José Javier Pérez Martín captó esta tarde la salida del ferry “Volcán de Taburiente” –en la que se cruza con el velero holandés “Astrid”, un veterano construido en 1918- y la llegada del fast-ferry “Benchijigua Express”. Dos opciones para el transporte de pasajeros y carga rodada con la isla, que aseguran las comunicaciones marítimas con un notable nivel de eficacia.

El ferry "Volcán de Taburiente" se cruza con el velero "Astrid"

Llegada a La Palma del fast-ferry "Benchijigua Express"

Los domingos es el día más cómodo para viajar, tanto a la ida como a la vuelta, aunque la coincidencia a la hora de la llegada al puerto de Los Cristianos complica, y mucho, la salida de los vehículos, formándose colas que, a veces, tiene una considerable extensión. Sería deseable, a nuestro entender, una mejor coordinación de modo que la llegada de ambos barcos tuviera un margen más amplio.

Entre semana, la hora del viaje entre La Palma y Los Cristianos es diferente. Naviera Armas sale a las 04 horas, excepto viernes noche, que lo hace a las 23 horas, y Fred. Olsen Express sale de lunes a viernes a las 05,45 horas. Ello permite en ambas opciones que los pasajeros y transportistas que embarcan en La Gomera lo hagan a primera hora. En todo caso, no parece factible, al menos por ahora, cambios en los horarios establecidos, toda vez que el tráfico con La Palma está estancado y condicionado por la crisis.

Martes y jueves es posible viajar entre Santa Cruz de Tenerife y Santa Cruz de La Palma a bordo del buque “Volcán de Tauce” –el más antiguo de los barcos de Naviera Armas- que hace el viaje de regreso los miércoles y viernes a primera hora, mientras que Acciona-Trasmediterránea sólo realiza un enlace semanal de pasaje, cada viernes, con el buque “Albayzin”. Dos veces por semana hace escala un rolón de Flota Suardíaz fletado por la primera sólo para carga rodada, asegurando así parte del transporte frutero entre La Palma y Barcelona.

Fotos: José Javier Pérez Martín