Juan Carlos Díaz Lorenzo

Los buques “Balmoral” y “Braemar”, de Fred. Olsen Cruise Line, han coincidido hoy en el puerto de Funchal, como podemos apreciar en la fotografía de nuestro estimado amigo y colega Sergio Ferreira. Madeira, junto a Canarias, es uno de los destinos preferidos de la compañía noruega, que tiene una notable influencia en el turismo británico.

Desde mediados de la década de los años sesenta, con la puesta en servicio de los buques “Black Watch” y “Black Prince” y a comienzos de los setenta con el buque “Blenheim”, la escala en Funchal siempre ha figurado en los itinerarios de Fred. Olsen. Desde 1987, con el reestreno del buque “Black Prince” como crucero de turismo, se ha afianzado dicha relación, pues Madeira tiene unos encantos extraordinarios.  

“Braemar” entrando y “Balmoral” atracado, en el puerto de Funchal

Foto: Sergio Ferreira

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

Hace muchos años que el día de Fin de Año en el puerto de Funchal se ha convertido en una cita obligada para los cruceros de turismo que operan en esta zona del Atlántico. En su reciente edición, con la vistosidad y categoría que le caracteriza, se dieron los buques “Aurora”, “The World”, “Braemar”, “Balmoral”, “AIDAblu”, “Marco Polo”, “Saga Sapphire”, “Saga Rose” –este, en su último viaje– y “Funchal”, que ha vuelto a estar en la ciudad a la que rinde honores. Todo un espectáculo con la mar pintada de barcos en una noche espléndida.

El buque “Funchal” es uno de los barcos más emblemáticos de la historia marítima contemporánea de Portugal. Tras la quiebra de Arcalia Shipping Co., que hizo temer por el futuro de éste y de los otros barcos que tenía la compañía, las dudas se han despejado cuando una nueva sociedad naviera, llamada Portuscale Cruises, ha asegurado su continuidad y fue reestrenado en septiembre pasado con un viaje inaugural a las islas Azores. Lo curioso del caso es que, como publicamos en su momento, el armador evitó la lógica escala en Funchal, dada la voracidad tarifaria del principal puerto de Madeira.

Es un barco bonito, representante de otra época de la navegación comercial

El emblemático “Funchal” luce un aspecto formidable, tras la varada en el dique seco del astillero Navalrocha, en Lisboa, donde fue sometido a trabajos de gran carena y renovación, que le han devuelto su esplendor pintado el casco de color negro y la chimenea de amarillo, con la contraseña de su nueva propietaria, una sociedad del empresario Rui Alegre.

La presentación oficial se convirtió el pasado primero de agosto en un acto social de máximo nivel, con la presencia a bordo del primer ministro de Portugal, Pedro Passos-Coelho, a quien correspondió el honor de izar la bandera de la nación hermana en la popa del veterano buque y pronunció unas palabras en las que valoró el esfuerzo de los empresarios que creen en el país y ponen todo su empeño en salir adelante en la actualidad difícil coyuntura económica.

Viejo conocido del puerto de Santa Cruz de Tenerife desde su estreno en noviembre de 1961, el buque “Funchal” es la construcción número 353 del astillero de Helsingor (Dinamarca) y comenzó su vida marinera enarbolando la contraseña de la Empresa Insulana de Navecaçao, que entonces mantenía una línea regular entre Lisboa, Funchal y Ponta Delgada (Azores) y, al mismo tiempo, hacía cruceros de turismo a Canarias.

La crisis del transporte marítimo afectó de lleno a las líneas regulares y entre ellas la que nos ocupa, por lo que en 1973 el buque fue vendido a la Compañía Portuguesa de Transportes Marítimos y transformado para cruceros de turismo. En 1985 lo compró Arcalia Shipping Co., sociedad del armador griego George Potamianos, afincado en Portugal y comenzó una nueva etapa, que se prolongaría por espacio de otros 25 años.

Es un buque de otra época y tiene un encanto especial, elegante y bien proporcionado, de 10.031 toneladas brutas y 2.975 toneladas de peso muerto, en un casco de 152,65 m de eslora total, 19 m de manga y 6,33 m de calado máximo. Cuando salió a navegar tenía capacidad para 400 pasajeros y estaba propulsado por dos turbinas de vapor, con una potencia de 13.800 caballos sobre dos ejes, que le permitía mantener una velocidad de 20 nudos.  Unos años después, entre noviembre de 1972 y octubre de 1973, se procedió en astilleros de Holanda a la sustitución del equipo propulsor por dos motores Stork Werkspoor, de 7.356 kw de potencia y la velocidad se redujo a 17 nudos. Código IMO 5124162. 

Foto: Sergio Ferreira (sergio@cruises)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Después de cuarenta años de ausencia en el puerto de Funchal, que ha visitado 15 veces a lo largo de su dilatada vida marinera, hoy se hizo de nuevo a la mar el buque-escuela “Juan Sebastián de Elcano” -comandante, capitán de navío Alfonso Gómez Fernández de Córdoba-, coincidiendo con el ecuador del crucero piloto de instrucción de guardiamarinas y alumnos de marinería.

La presencia del elegante velero ha sido la nota destacada de la actividad portuaria del puerto de Funchal, constantemente visitado por cruceros de turismo. Las puertas del buque-escuela español se abrieron para que lo visitara la población madeirense y la comunidad española residente en la isla, que contó también con la asistencia del embajador de España en Portugal.

El buque partió el 9 de enero de de San Fernando (Cádiz) para embarcar a los alumnos en la Escuela Naval de Marín, donde comenzó su viaje de instrucción el 16 de enero, habiendo recorrido hasta la fecha algo más de 1.600 millas náuticas. Está previsto que el 15 de febrero arribe a Ferrol donde finalizará el recorrido y luego continuará viaje a Cádiz, donde el 2 de marzo próximo emprenderá su 84º crucero de instrucción.

Apenas hacerse a la mar comenzó a largar todo el aparejo

Foto: Sergio Ferreira

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Como ya es tradición y así desde hace muchos años, la noche del 31 de diciembre congregó en aguas del puerto de Funchal a un número importante de cruceros de turismo, para presenciar el espectáculo de fuegos artificiales que despide al año y da la bienvenida al nuevo. Es una cita, además, a la que asisten muchos turistas que llegan a la isla por vía aérea y, por supuesto, la población que disfruta de un espectáculo cuya fama hace tiempo que ha trascendido las fronteras nacionales.

En esta oportunidad, atracados o fondeados estuvieron los cruceros de turismo “Queen Victoria”, “Azura”, “Thomson Majesty”, “Boudicca” y “AIDAbella”. Y al filo de la medianoche llegaron los buques “AIDAsol”, “MSC Divina” y “Saga Sapphire”, como vemos en la selección de fotografías que nos hace llegar nuestro estimado amigo y colega Sergio Ferreira. Impresiona el poder de convocatoria que tiene el puerto de Madeira, una isla de vive del turismo y lo cuida en extremo.

Los cruceros de turismo iluminados realzan la noche madeirense

No hay sitio para todos, por lo que algunos tienen que fondear

La cita de los cruceros de turismo se renueva cada año

Comienza el espectáculo. Miles de miradas siguen las evoluciones de los fuegos

El espectáculo tiene fama internacional desde hace años

Se trata de un espectáculo de pirotecnia extraordinario

A medida que el espectáculo avanza, la dimensión se torna superior

Los fuegos se disparan desde diversos puntos de la capital madeirense

El último día del año 2012 amaneció con el puerto pintado de barcos

El puerto de Funchal, a tope, Al fondo, las Islas Desertas

Fred. Olsen Cruise Line y AIDA Cruises, clientes habituales de Madeira

Fotos: Sergio Ferreira (serghio@cruises)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La noticia del final de la línea Canarias-Madeira-Portimao de Naviera Armas ha puesto en pie de guerra a muchos madeirenses, petrificados ante el aislamiento que se les avecina de nuevo con el continente. Es una mala noticia para Canarias, para Madeira y para Portugal. Y lo decimos así de claro. Desde junio de 2008 la naviera canaria ha hecho posible una de las aspiraciones más sentidas del pueblo madeirense y también ha posibilitado el enlace entre Canarias y Madeira y viceversa, lo que ha generado beneficios indudables.

Lo cierto es que esta línea ha sufrido el boicot de algunos sectores portugueses, que han visto con recelo la presencia de Naviera Armas y su crecimiento, pues el servicio, atendido preferentemente por el buque “Volcán de Tijarafe”, iba a mejorar en prestaciones y capacidad con la incorporación del buque “Volcán de Tinamar”, gemelo del “Volcán del Teide” –cuya madrina fue la esposa del presidente de la Comunidad Autónoma de Madeira- y construido pensado en dicha línea.

La línea ha ganado el favor de los madeirenses, pues no sólo posibilita la comunicación marítima con el continente, sino que ha tenido beneficios tangibles para la sociedad insular, como el abaratamiento de la cesta de la compra, ya que Naviera Armas ha aplicado tarifas más asequibles a los transportistas y, sobre todo, posibilita la carga rodada, de la que carecía desde hacía 25 años.

Y es que, por sorprendente que parezca, hasta entonces no existía línea de carga rodada entre Portugal y Madeira, sino carga general en contenedores que operan compañías portuguesas en el puerto de Caniçal. Y eso que la población de Madeira –una isla un poco más grande que La Palma- es de unas 240.000 personas.

Lo cierto es que por una suma de razones –el precio del combustible, los coeficientes de ocupación, los ingresos medios y los impedimentos cada vez mayores por parte de algunos sectores oficiales y oficiosos de Madeira- la línea de Naviera Armas parece abocada a su final, si es que mañana no suena la campana de última hora, pendiente de una reunión con representantes del Gobierno autónomo de dicho archipiélago.

Naviera Armas presta un servicio digno a Madeira y Portugal

Las redes sociales están jugando un papel determinante en este asunto. Hasta el punto de que un grupo de defensores han abierto una página titulada “Vamos encher a Pontinha para uma grande despedida. Da Naviera Armas”. Leemos algunos comentarios en facebook, que no traducimos por su fácil comprensión:

Paulo Farinha: “Quem se opor ou dificultar este excelente meio de transporte para os arquipélagos portugueses, não é bom português, que potencia o egoísmo, tacanhez, anti patriotismo, e anti autonomias regionais e que só defende os interesses pessoais. Proponho, para quem poder comprar buzinas e apitar junto ao ferry”.

Joao Marcelino: “Fiquei muito triste com esta notícia! É lamentável que em Portugal os nossos governantes não tenham sensibilidade nem sentido de oportunidade!!… Obrigado pela excelente prestação, Naviera Armas!

Kristina Figueira: “A Madeira vai ficar isolada e os emigrantes que utilizavam o armas para irem passar ferias como vao fazer… ja nao podemos levar o karro e vamos pagar balurdios de passagem de aviao… lamento a vossa decisao mas também entendo muito aguentarem… por isso apelo aos madeirense k no proximo sabado deem uma grande salva d palmas ou buzinei d forma agradecer pelo bom servico k armas sempre vez… obrigada pelo karinho k sempre tiveram kom voxos clientes…”.

Joao Manuel Vieira Barradas: “Esta terra e mesmo uma quinta para alguns, e os nossos governantes ficam calados como carneiros e quem se lixa somos nos”.

Ray Dos Santos: “Madeira toda junta na pontinha, nao podemos deixar que isto aconteça, ficaremos outra vez isolados”.

Nuno Nobrega: “Mais uma vês ficamos a perder.precisamos de 1 revolução urgente!!!não mais a mamisse descarada neste arquipelago,onde só meia duzia têm direito a vida.as vezes tenho vergonha de ser português e madeirense…”.

José Miguel: “Só não vou porque não estarei na ilha, caso contrário estaria lá concerteza. Fica o meu apoio e o meu contributo na divulgação pelo Facebook. Mas, tenho de confessar: ficarei surpreso se, pela primeira vez na minha vida adulta, vir uma manifestação digna desse nome na Madeira. Existe um clima, que parte do governo, mas também aceite e fomentado pela população de verdadeira censura política. É como se o 25 de Abril nunca tivesse acontecido – a esquerda é inclusivamente olhada tal e qual como nos tempos do estado novo – diabolizada, envergonhada… estranho. Todos falam nos cafés, na tasca, no facebook… niguém se expõe, ninguém avança, todos optam pela sombra. Isso, TÊM de mudar”.

Luis Miguel: “Agora é k os mamões vão mamar ainda mais…!

M. Paz Silva: “Quero acreditar…que isto não passa de um mal entendido….todos perdemos e muito”.

Luis Oliveira: “Acabei de ouvir no TeleJardim que a Naviera Armas irá abandonar a linha da Madeira para Canárias e Portimão a partir de sábado/segunda. Penso que Todos os madeirenses deveriam tomar alguma posição. Estou disposto para ir à Pontinha no sábado de manhã ou na segunda à tarde para demonstrar a minha indignação aos Sousas e solidariedade ao armador, supostamente boicotado. Digam qualquer coisa. A Sra. Secretária do Turismo e Transportes, não sabia de nada, coitada. Estamos lixados com governantes destes, é o que é. Por favor, não abandonem a linha da Madeira! Não se rendam á máfia!!! O povo da Madeira está convosco!!!

María Freitas: “E o Diario de Noticias tem o descaramento de dizer que eles se vão embora por causa da crise. Só quem não seguiu a sua perseguição desde o principio acredita nisto. O Diário de Noticias contribui muito para este desfecho.

Noemia Gonçalves: “Durante os anos em que operou, vimos camiões a chegar e a partir com mercadorias para as empresas que diariamente abrem portas ao comércio na Madeira. Ouvimos os elogios dos empresários que agora era mais fácil e barato trazer “verdes” e “peixe” para a RAM. Tivemos testemunhos visuais das auto caravanas que pela primeira vez visitaram a ilha. Ouvimos relatos de quem foi com o seu carro fazer a visita que nunca tinha feito ao continente português…. relatos e histórias que agora ficam, espero eu, em stand-by….. Até já Armas… acredito que em breve regressas ao porto do Funchal!”.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En un día magnífico, el más nuevo de los barcos que componen la flota de AIDA Cruises, AIDAsol, se estrenó hoy en el puerto de Funchal, como vemos en las fotos de Joao Abreu. Mañana amanecerá en Santa Cruz de La Palma, donde pasará todo el día  y el sábado estará en Santa Cruz de Tenerife, en la que será su base invernal hasta abril de 2012.

La imagen iluminada del nuevo barco, al alba

El buque AIDAsol realiza su viaje de posicionamiento iniciado en Hamburgo y con escalas en Le Havre, A Coruña, Cádiz, Funchal y Santa Cruz de La Palma. Según las previsiones que maneja la compañía, cada semana desembarcarán y embarcarán en el puerto tinerfeño una media de 4.400 pasajeros, que llegarán y regresarán por vía aérea.

El puerto de Funchal, siempre presente en los itinerarios de AIDA Cruises

El puerto de Funchal ha mejorado sus instalaciones y accesos

AIDA Cruises está orientada preferentemente al mercado alemán

Fotos: Joao Abreu

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El puerto de Santa Cruz de Tenerife recibió hoy la escala del buque de turismo italiano Costa Mediterránea, que llegó procedente de Funchal en viaje a Arrecife de Lanzarote, con una expedición de 2.200 pasajeros y 950 tripulantes. Está atracado en el extremo del muelle sur, cerca de donde ayer estuvo el buque de turismo Braemar, de la flota de Fred. Olsen Cruise Line, que arribó de Santa Cruz de La Palma y continuó viaje a medianoche a Las Palmas.

Durante su estancia ayer, en Funchal, el buque Costa Mediterránea coincidió con la escala semanal del ferry Volcán de Tinamar. La escala de éste se prolongó hasta las 21 horas, para embarcar la logística del Rally Vinho Madeira, que en estos momentos regresa al continente tras la realización de la prueba.

Aunque sea excepcional, ello supone un retraso considerable, de unas diez horas y, por tanto, un incumplimiento de la programación establecida, que causa inconvenientes tanto a los pasajeros de ida y, sobre todo, a los de regreso Portimao-Funchal-Canarias, que ven alargada la duración del viaje.

El crucero italiano "Costa Mediterránea", ayer, en Funchal

El ferry "Volcán de Tinamar" maniobra en el puerto de Funchal

El crucero "Braemar" estuvo ayer en Santa Cruz de Tenerife

Fotos: Joao Abreu y Antonio Sáez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El ferry Volcán de Tinamar se estrenó el pasado sábado 30 de julio en el puerto de Funchal. Superadas las reticencias de los prácticos del puerto principal de Madeira, la Autoridad Portuaria de la región autónoma (APRAM) ha concedido un permiso provisional hasta el próximo mes de octubre.

La llegada del barco a Funchal fue una fiesta. Cientos de personas esperaban para verlo de cerca y salió a recibirlo el remolcador local Ponta do Pargo, lanzando chorros de agua y haciendo sonar la sirena.

La salida hacia Portimao se retrasó al menos 30 minutos –algo bastante habitual en algunos barcos de Naviera Armas- debido a la gran cantidad de coches y pasajeros que tenían que embarcar y, posiblemente, a la falta de previsión de sus responsables en cuanto a los tiempos necesarios para no perder la puntualidad.

El único barco de carga rodada y pasaje existente entre Funchal y Portimao está abanderado en España y registró en su primer viaje una ocupación bastante aceptable. El viaje de regreso fue todavía más intenso, debido al transporte de los coches, pilotos y personal de apoyo del Rallye Vinho Madeira 2011. También llegaron varios camiones grúas que intervienen en el montaje de unos aerogeneradores. El acceso al puerto se colapsó y la autoridad competente tuvo que poner orden para agilizar el desembarco de los vehículos.

A su regreso de Portimao dejó en Funchal coches de rallye y camiones grúas

Foto: Jorge Ferreira (sergiocruises.blogspot.com)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El Instituto de Puertos y Transportes Marítimos de Madeira (IPTM), entidad competente en el tráfico marítimo y portuario de la región autónoma portuguesa, no ha dado aún la autorización pertinente para que el ferry Volcán de Tinamar pueda operar en el puerto de Funchal, de modo que tendrá que esperar a que se resuelvan los trámites oportunos.

De ahí que el anuncio de Naviera Armas en el que preveía que el ferry Volcán de Tinamar sustituyera al ferry Volcán de Tijarafe en la línea Tenerife-Las Palmas-Funchal-Portimao a partir del próximo viernes, no podrá cumplirse. Hoy están en Funchal directivos de Naviera Armas tratando de solventar los inconvenientes surgidos. Lo cual no deja de ser una aparente contradicción, ya que el ferry gemelo Volcán del Teide estuvo hace poco tiempo en Funchal y en Portimao.

Por lo que publica la prensa portuguesa, caso del periódico digital dnoticias.pt, los prácticos del puerto de Funchal han elaborado un informe en el que cuestionan la maniobra del nuevo buque, de 178 m de eslora, pues consideran que no se dan las debidas condiciones de seguridad. Recientemente, la maniobra de otro buque en el espacio asignado para el ferry Volcán de Tinamar casi hizo encallar a la reproducción de la nao Santa María, provocando la rotura de cabos. Por ello, la Administración de Puertos de Madeira ha tomado precauciones con el asunto y ha convocado a los representantes de Naviera Armas.

Dice la prensa portuguesa que los prácticos del puerto de Funchal “están presionados” por los responsables de la Administración de Puertos de Madeira (APRAM) para encontrar pronto una solución que posibilite las operaciones del buque insignia de Naviera Armas, pese a que éstos muestran “serias reservas” a la maniobra de un buque de estas dimensiones en el sitio asignado.

Caso de persistir la negativa de los prácticos del puerto de Funchal, se ha planteado la posibilidad de que Naviera Armas utilice el puerto de Caniçal o que mantenga la línea con el ferry Volcán de Tijarafe, que la cubre desde casi su inicio. Se da la circunstancia de que esta línea es el único vínculo marítimo de carga rodada y pasajeros que existe entre Portugal continente y Madeira.

Las autoridades de Madeira son especialmente sensibles con todo lo que atañe a la seguridad de los puertos y el aeropuerto de la isla, toda vez que por ellos entra su mayor riqueza: el turismo. Un percance, sea cual fuere su alcance, causaría un daño grave a la imagen del archipiélago y por ello prefieren curarse en salud antes que atajar males mayores. Y eso que la noticia de la llegada del nuevo barco se sabe hace mucho tiempo y la esposa del presidente de la región autónoma de Madeira fue la madrina de la botadura del ferry Volcán del Teide, guiño éste que no pasa desapercibido.

Los prácticos de Madeira cuestionan la seguridad en la maniobra del ferry "Volcán de Tinamar" en el puerto de Funchal

Foto: Antonio Sáez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Es la primera vez que el buque de turismo Bleu de France visitó el puerto de Santa Cruz de Tenerife con su actual nombre, aunque aquí es bien recordado cuando se llamaba Europa y enarbolaba la contraseña de Hapag Lloyd. Estuvo ayer, 29 de mayo y hoy está en Funchal, desde donde seguirá esta tarde a Lisboa.

Arribó procedente de Santos con escala en Mindelo (Cabo Verde) y durante su estancia en el puerto de Santa Cruz de Tenerife estuvo acompañado por el crucero británico Oceana, de la flota de P & O Cruises, en viaje de Santa Cruz de La Palma a Las Palmas.

El buque Bleu de France es propiedad de Croisières de France, una compañía del grupo Royal Caribbean, y viene de cumplir con un contrato con el operador CVC en aguas de América del Sur. La campaña de verano la pasará en el Mediterráneo y en marzo de 2012 pasará a la contraseña de Saga Holidays con el nuevo nombre de Saga Sapphire.

El buque "Bleu de France" maniobra en la dársena de Anaga

El buque "Bleu de France" se cruza con el crucero "Oceana"

Detalle de la chimenea del crucero de turismo "Bleu de France"

En el muelle sur compartió atraque con el crucero británico "Oceana"

Llegada, esta mañana, del crucero "Bleu de France" a Funchal

El buque "Bleu de France", atracado en el puerto de Funchal

Fotos: Antonio Sáez y Joao Abreu