Juan Carlos Díaz Lorenzo

El buque de aprovisionamiento de combate (BAC) “Patiño” ha realizado la primera escolta simultánea de buques en la Operación Atalanta, desde que ésta se iniciara en 2008, informa la Oficina de Comunicación de la Armada Española.

El buque “Patiño” ha alcanzado este hito en la operación Atalanta, escoltando un convoy de buques del Programa Mundial de Alimentos de Naciones Unidas, tan solo unos días después de relevar al buque de asalto anfibio “Galicia”.

Desde 2008 y hasta ahora, la operación Atalanta ha proporcionado escolta a 119 buques del programa mundial de alimentos, que transportaba más de 770.000 toneladas de ayuda humanitaria. El 21 de noviembre de 2011, el buque “Patiño” salió de Ferrol para iniciar el tránsito de incorporación a la “Operación Atalanta”, en la que actúa como buque de mando.

El BAC "Patiño", buque de mando de la "Operación Atalanta"

El 7 de diciembre, el capitán de navío Jorge Manso Revilla, comandante de la 41ª Escuadrilla de Escoltas y a bordo del buque español, asumió el mando de la Fuerza Naval de la Unión Europea (EUNAVFOR), de lucha contra la piratería en el Océano Índico.

El  buque “Patiño” permanecerá en la zona de operaciones hasta abril de 2012. A bordo viaja una dotación de 218 personas (de ellas, 27 mujeres) entre dotación, Estado Mayor Multinacional del Comandante de la Fuerza de la Unión Europea (COMEUNAVFOR), Unidad Aérea Embarcada, Equipo Operativo de Seguridad (EOS) de Infantería de Marina, personal de Sanidad del ROLE 2, traductor y un miembro del Servicio de Asistencia Religiosa de las Fuerzas Armadas.

La “Operación Atalanta” comenzó el 8 de diciembre de 2008 tras ser aprobada por la Unión Europea y su propósito consiste en proteger a los buques mercantes que transportan alimentos del Programa Mundial de Alimentos (World Food Program-WFP), reforzar la seguridad marítima y contribuir a la lucha antipiratería en aguas del Golfo de Adén y la cuenca de Somalia. En ella participan unidades aeronavales de Italia, Holanda, Francia, Reino Unido, Alemania, Grecia y España. Además de aportar medios navales, España contribuye a la operación con un avión P-3 Orión de patrulla marítima.

El buque "Patiño" está operativo en el Indico desde el 7 de diciembre

No es la primera vez que la Armada Española asume el mando de la Operación, y es la segunda vez que lo hace desde el BAC “Patiño”, que ya participó en esta operación desde diciembre de 2010 hasta febrero de 2011.

Durante su despliegue, el buque dispone de un equipo de visita y registro con capacidad de efectuar abordajes no cooperativos. Desde su cubierta operarán, además de cuatro embarcaciones semirrígidas (RHIBs), dos helicópteros SH3D de la Flotilla de Aeronaves de la Armada, que estarán embarcados durante todo el período que el buque permanezca en la Zona de Operaciones. El buque, que es totalmente autónomo desde el punto de vista logístico, podrá facilitar fuel, combustible de aviación y agua a otras unidades de la fuerza y dispone de un hospital con personal y medios para prestar asistencia sanitaria ROLE 2.

Fotos: Armada Española 

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