Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas ha reanudado hoy la línea Motril-Nador-Al Hoceima, interrumpida hace unos días debido al cambio de buque. El ferry “Volcán de Timanfaya” relevó al ferry “Volcán de Tamasite” que, aunque tienen la misma capacidad de carga rodada, el primero dispone de camarotes, lo que es un aliciente para la navegación nocturna. El segundo se encuentra desde hace unos días en Canarias.

La interrupción de la línea generó incertidumbre en el puerto de Motril, ante el anuncio de que el citado buque cubrirá también la línea Almería-Nador. Naviera Armas insiste en que no tiene intención de abandonar su presencia en el puerto granadino, donde ya opera en la línea de Melilla con el ferry “Volcán de Tinamar”, el mayo de su flota en unión del ferry “Volcán del Teide”.

El ferry “Volcán de Timanfaya” relevó al ferry “Volcán de Tamasite”

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El buque “Volcán de Timanfaya” será, probablemente, el encargado de cubrir la nueva línea Almería-Nador, de Naviera Armas, que comenzará dentro de unos días. Se producirá un relevo en la zona con el buque “Volcán de Tamasite”, que navega rumbo a Las Palmas y  regresa a las líneas interinsulares de Canarias. Será un servicio diario y se presenta como una alternativa a la línea Motril-Melilla, en la que opera con el buque “Volcán de Tinamar”.

Naviera Armas apuesta por el puerto de Almería, que es uno de los más demandados en el tránsito hacia Marruecos. El tráfico ha subido bastante en los últimos tiempos, acusando así la mejora de la situación económica. Desde allí, Trasmediterránea enlaza desde hace años con los puertos de Melilla, Nador, Orán y Ghazaouet. Ahora, Naviera Armas entra a competir en la línea con el citado puerto marroquí, separado por la frontera española.  

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El ferry “Volcán de Timanfaya” será el encargado de cubrir la línea Almería-Nador

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El segundo “Volcán de Timanfaya” cumplió el pasado 31 de marzo diez años en servicio. Tuvimos ocasión de viajar en él a poco de su estreno, en un viaje especial entre Santa Cruz de La Palma y Santa Cruz de Tenerife, con motivo de las fiestas de la Bajada de la Virgen de las Nieves. Y recordamos que hizo el viaje en apenas cinco horas. Lo cual siempre nos ha hecho pensar que una línea directa Las Palmas-Tenerife-La Palma sería viable, si existiera la voluntad para hacerlo, pues a fin de cuentas prima la carga rodada y el pasaje es un factor añadido.

Este buque es casi gemelo del “Volcán de Tamasite”, primero de los ferries de nueva generación de Naviera Armas. La única diferencia es que éste tiene camarotes y el otro no. Hace tiempo que no viajamos a bordo, pero la última vez que lo hicimos lo encontramos bien cuidado para el trajín que tiene, aunque no llega al ritmo del ferry “Volcán de Taburiente”. Es un modelo de éxito, repetido con diversas modificaciones en otros buques posteriores, algo mayores, pero en esencia el esquema es el mismo.

El ferry “Volcán de Timanfaya” zarpa del puerto de Santa Cruz de Tenerife

Construido en el astillero Hijos de J. Barreras, en Vigo, de cuya factoría es la construcción número 1.626, está autorizado para el transporte de 1.466 pasajeros y en el garaje dispone de 1.220 metros lineales y un “car deck” para 395 coches. El 11 de abril de 2005 se estrenó en la línea Las Palmas-Lanzarote y Las Palmas-Puerto del Rosario. Después ha hecho de casi todo: Tenerife-La Palma, Tenerife-Gran Canaria-Funchal y Motril-Melilla.

Es un buque de 17.343 toneladas brutas, 5.203 toneladas netas y 2.900 toneladas de peso muerto, en un casco de 142,40 m de eslora total, 24,20 m de manga y 5,70 m de calado. Está propulsado por dos motores Wärtsila 8L46C, con una potencia de 16.800 kw que accionan dos ejes y hélices de paso variable y le permite mantener una velocidad de 21 nudos. Código IMO 9281334.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La tripulación del ferry “Volcán de Timanfaya” –capitán, Jamil Jabur– rescató en la mañana del pasado lunes a dos náufragos cuando cubría la línea entre Las Palmas de Gran Canaria y Morro Jable. Se trata de Rayco García y Jonathan Fernández, ocupantes de una embarcación pesquera que había zozobrado en la madrugada anterior cuando se encontraban pescando potas a la altura de Melenara y se encontraban a la deriva a bordo de una balsa salvavidas, informa Javier Bolaños en la edición digital de La Provincia.

Los náufragos esperaron a que amaneciera para activar la señal de emergencia, que fue captada a las 07,19 h por la Estación Espacial de Maspalomas. SASEMAR activó el helicóptero Helimer y la lancha “Salvamar Nunki”, aunque más próximo se encontraba el ferry “Volcán de Timanfaya”, a unas cuatro millas, por lo que procedió a su encuentro. Detectada su presencia, el buque de Naviera Armas rescató a los náufragos después de que éstos nadaran unos doscientos metros hasta el costado, subiendo a bordo por la escala de gato que habitualmente utilizan los prácticos.

Los dos náufragos y el capitán del ferry “Volcán de Timanfaya”

Foto: Roberto Temmier / La Provincia

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Era un rumor insistente desde hacía unos días y ahora se ha confirmado. Naviera Armas hará un cambio de barco en la línea Motril-Melilla. A finales de mayo el buque “Volcán de Tinamar” sustituirá al buque “Volcán de Timanfaya”, con lo que podrá ofrecer mejor calidad a bordo y algo más de velocidad.

Medios marítimos indican, además, que es previsible que el buque “Volcán de Tinamar” haga triplete, es decir, Motril-Melilla-Almería, pues el barco va sobrado de máquina para cumplir con sus horarios y en verano la demanda para viajar a Melilla sube considerablemente, dada la cantidad de marroquíes que quieren desplazarse a su país con motivo de las vacaciones.

Gemelo del “Volcán del Teide”, que atenderá la línea Canarias-Huelva, el buque “Volcán de Tinamar” está autorizado para 1.500 pasajeros -500 más que el buque “Volcán de Timanfaya”- y casi triplica el número de camarotes, aunque esta opción, al tratarse de una línea diurna, no tiene mayor importancia.

Naviera Armas desmiente así los rumores de que se iba a retirar de la citada línea. La compañía ha implementado algunas mejoras en el sistema de reservas, como la reserva con antelación de los camarotes y las butacas numeradas. El barco, que es el más nuevo de su flota, dispone de espacios públicos de mayor amplitud que sus predecesores.

El ferry "Volcán de Tinamar" hará la línea Motril-Melilla

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

 

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas celebra sus cien mil pasajeros en la línea Motril-Melilla-Motril, alcanzados en ocho meses de servicio, desde su puesta en marcha el 12 de julio de 2011. Dicha línea está a cargo del ferry “Volcán de Timanfaya”, con capacidad para 1.000 pasajeros y 300 coches, que cubre el trayecto en poco más de cuatro horas.

Hace unos días, a raíz de una información publicada en el periódico digital elalmeria.es en el sentido de que Naviera Armas estaba estudiando la posibilidad de suprimir la escala en Motril para trasladarla a Almería antes el inicio de la Operación Paso del Estrecho, la compañía desmintió tal noticia y afirmó que “mantiene intacto” su compromiso ya que ha cumplido sus expectativas.

No obstante, y por lo que se ha dejado entrever desde la propia compañía, la intención está en abrir una nueva línea Almería-Melilla-Almería, que posiblemente sería atendida por el ferry “Volcán del Teide”, según ha trascendido en medios marítimos.

Así como en la línea Motril-Almería-Motril, Naviera Armas es la única opción, en el caso de que abra una nueva línea Almería-Melilla-Almería entrará en competencia y algún atractivo especial tendrá que ofrecer –vía precios, está claro- para que pueda llevarse una parte del pastel, considerando el incremento en el precio de la tonelada de fuel IFO 380 y las amortizaciones de las nuevas construcciones, entre otros costes. Almería es el segundo puerto español en importancia en dicho tráfico, después de Algeciras y tiene un segmento muy consolidado con el norte de África.

En ocho meses el ferry "Volcán de Timanfaya" ha transportado cien mil pasajeros

Foto: Pedro Jesús López Muñoz

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El ferry Volcán de Timanfaya comenzó el pasado martes, 12 de julio, la línea Motril-Melilla, en cuyo primer viaje regular embarcaron 52 pasajeros y 10 vehículos, informa elfarodigital.es. El primer pasajero oficial fue un joven melillense residente en Málaga, que dijo optar por la nueva línea por lo que supone de ahorro en tiempo y dinero.

El barco salió a las 14,30 h (hora programada) y arribó a Melilla a las 19 h, con un ligero retraso de 15 minutos sobre lo dicho en el anuncio publicitario (4 h 15 minutos). Para ser el primer viaje, la ocupación se considera “aceptable” y se espera que se incremente en los próximos días.

Aunque la Autoridad Portuaria de Melilla habló en la inauguración de la nueva línea de que ésta podría mover 500.000 pasajeros anuales, ahora prefiere “calcular a la baja y hacer cuentas” calculando unos 100.000 pasajeros anuales, lo que restaría en un cinco por ciento, aproximadamente, el volumen de pasajeros que mueve el puerto de Nador, convertido en uno de los objetivos de la apuesta.

Pero, como bien dice elfarodigital.es, “habrá que esperar a los próximos meses para comprobar si se cumplen las expectativas”. Es previsible, por las consultas que hemos hecho, que en la temporada de verano el barco de Naviera Armas tendrá una ocupación atractiva, pero cuando llegue el invierno el panorama será duro para las compañías que operan en la zona.

Naviera Armas se ufana de precios asequibles y competitivos para los melillenses. Un residente en Melilla puede viajar en butaca en trayecto de ida y vuelta por 33 euros, mientras que los no residentes pagan el doble, 66 euros. Además, hay descuentos por edades y se han establecido varios paquetes promocionales: dos pasajeros y un vehículo por 150 euros. En camarotes, el precio para residentes es de 70 euros (camarote dos plazas) y de 220 (camarote cuatro plazas).

Panorámica aérea del puerto y la ciudad de Melilla

Foto: Puertos del Estado

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En Melilla están muy contentos con el establecimiento de la nueva línea de Naviera Armas, que atiende el ferry Volcán de Timanfaya, presentado hoy en sociedad. Por lo que leemos en la prensa digital, el presidente de la Autoridad Portuaria, Arturo Esteban, manifestó que “estamos enormemente satisfechos con la puesta en marcha de esta nueva línea marítima, por la que hemos apostado firmemente durante estos años. De hecho, la creación de nuevas rutas y líneas marítimas es, junto con el proyecto de ampliación del Puerto, la preocupación fundamental de la Autoridad Portuaria de Melilla”.

Según ha trascendido, el estudio de viabilidad económica y financiera de la nueva línea data de julio de 2009. La apuesta de Naviera Armas, que espera mover medio millón de pasajeros anuales, debe ser rentable “porque supone una apuesta por la calidad, por un destino muy bien comunicado y por atraer a parte del tráfico que hasta ahora captaba la ruta Almería-Nador. Y todo sin recibir ningún tipo de subvención de las administraciones públicas –recalcó Arturo Esteban-, ni firmará con ninguna administración convenios de publicidad. Si este proyecto no le resulta rentable, la línea desaparecerá”.

El ferry "Volcán de Timanfaya", en la línea Melilla-Motril

El presidente de la Autoridad Portuaria reconoció que lo único que se ha hecho con Naviera Armas es darle las mismas facilidades que tienen otras compañías como Acciona-Trasmediterránea, que disfrutan de bonificaciones para el pago de las tasas de pasajeros y vehículos, al igual que sucede en Canarias.

El presidente de Naviera Armas, Antonio Armas Fernández, resaltó que el compromiso adquirido es volcarse con los melillenses para puedan desplazarse a la Península en cuatro horas de viaje y a unos precios “muy asequibles”: 150 euros para dos pasajeros y un coche, “menos de la mitad de lo que otras compañías cobran por llevar sólo el coche”, en alusión a Acciona-Trasmediterránea, de cuyo accionariado forma parte, aunque con carácter minoritario.

Dijo, según leemos, que calificó a la nueva línea como “una apuesta encaminada principalmente al ciudadano melillense”, porque supone desplazar un barco “a un sitio desconocido y que está lejos” como es Melilla y destacó la “buena acogida” que ha tenido la naviera por parte de las autoridades de Melilla y de Motril, a las que ha agradecido las facilidades que han dado para que la nueva línea marítima sea una realidad y reconoció que hace años Imbroda se puso en contacto con él para que operara en Melilla.

Aunque el precio del viaje será más caro para los no residentes, el presidente de la Ciudad Autónoma, Juan José Imbroda, espera que la nueva línea de Naviera Armas “pueda abrir un nuevo mercado de gente que pueda pasar unos días en Melilla y mover la economía de la ciudad”.

Leyenda en el costado del barco con la nueva línea de Naviera Armas

Las banderas de Granada y Melilla también han sido pintadas en el costado

La nueva línea marítima regular Melilla-Motril cubre una travesía de 92 millas, tendrá una rotación diaria y una duración de 4,15 horas. Es previsible que comience el próximo fin de semana. La distancia viene siendo la mitad que las travesías que parten de Almería o Málaga. Motril es un destino bien comunicado y se espera que la nueva línea atraiga el interés de muchos pasajeros que hasta ahora utilizan la línea Almería-Nador.

El ferry Volcán de Timanfaya llegó el pasado lunes a Melilla, para realizar maniobras de atraque previas a su presentación. En cuanto a frecuencias y horarios, el barco saldrá de Melilla a las 08 h y llegará a Motril a las 12,30 h. El regreso se hará a las 15 h, para llegar a las 19,30 h y pernoctar hasta el día siguiente. Los horarios se han ajustado para que no coincida en el atraque asignado (muelle ribera I) con el ferry Juan J, Sister.

El barco tiene capacidad para 1.000 pasajeros, de ellos 206 en 56 camarotes. La capacidad de carga rodada es de 1.350 metros lineales más 300 coches. La velocidad de crucero es de 21 nudos, propulsado por dos motores de 11.250 caballos cada uno. Ha sido construido en los astilleros Hijos de J. Barreras, en Vigo, entró en servicio en 2004 y se estrenó en la línea Las Palmas-Lanzarote.

Fuentes: sur.es, elfarodigital.es, ideal.es, empresaexterior.com y finanzas.com.

Fotos: Astilleros Hijos de J. Barreras y Bermaxo (bermaxofotos.blogspot.com)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

A las 13,30 horas de hoy, aproximadamente, zarpó del puerto de Las Palmas el ferry Volcán de Timanfaya, en viaje al puerto de Melilla, donde será oficialmente presentado el próximo miércoles, 6 de julio, para dar comienzo, a continuación, a la línea Motril (Granada)-Melilla.

La publicidad divulgada por la compañía dice que cubrirá la distancia de 92 millas en cuatro horas y quince minutos. Naviera Armas entra así en la escena del tráfico Península-Melilla, en el que competirá con otras compañías sólidamente asentadas en la zona, caso de Acciona-Trasmediterránea, de la que Antonio Armas Fernández también es accionista minoritario.

Acciona-Trasmediterránea tiene tres barcos posicionados en la zona que cubren las líneas Málaga-Melilla y Almería-Melilla. Al mismo tiempo, otra compañía marroquí enlaza Almería-Nador, puerto cercano a Melilla, en territorio de Marruecos.

El buque Volcán de Timanfaya tiene capacidad para 1.000 pasajeros, de ellos 206 en 56 camarotes. La capacidad de carga rodada es de 1.350 metros lineales más 300 coches. La velocidad de crucero es de 21 nudos, propulsado por dos motores de 11.250 caballos cada uno. Ha sido construido en los astilleros Hijos de J. Barreras, en Vigo, y entró en servicio en 2004 y se estrenó en la línea Las Palmas-Lanzarote.

El ferry "Volcán de Timanfaya" deja Canarias

Foto: Antonio Sáez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Fracasado el intento de introducirse en la línea Málaga-Melilla, Naviera Armas anuncia ahora una nueva línea Motril (Granada)-Melilla. La publicidad ya está circulando en internet y se puede ver en su página facebook, en la que dice cubrirá la distancia de 92 millas en cuatro horas y quince minutos. En la imagen se ve el ferry Volcán de Tamasite, el más viejo de los barcos grandes, puesto en servicio en 2004, aunque el barco designado será el ferry Volcán de Timanfaya, similar al anterior aunque dotado de camarotes.

Naviera Armas entra así en la escena del tráfico Península-Melilla, en el que le tocará competir con otras compañías sólidamente asentadas en la zona, caso de Acciona-Trasmediterránea, de la que Antonio Armas Fernández es accionista minoritario. Acciona-Trasmediterránea tiene tres barcos posicionados en la zona que cubren las líneas Málaga-Melilla y Almería-Melilla. Otra compañía marroquí enlaza Almería-Nador, puerto cercano a Melilla, en territorio de Marruecos.

El ferry "Volcán de Timanfaya" pasará a cubrir la línea Granada-Melilla

Este posicionamiento de Naviera Armas en el mercado peninsular tiene varias lecturas. La primera es que, ante el sustancial incremento de flota experimentado en los últimos tiempos, Antonio Armas Fernández tiene la necesidad de reubicar a algunos de sus barcos para mantener su plena operatividad. En el plazo de ocho años, Naviera Armas ha incorporado ocho barcos de nueva construcción que, sumados a dos más viejos, y dos más que posee con bandera extranjera, suman doce.

La segunda lectura es lo que parece la reacción a la decisión de Acciona-Trasmediterránea de reabrir la línea Tenerife-Las Palmas-Morro Jable a partir del próximo 30 de junio, rompiendo así el monopolio de facto que hasta ahora ha ejercido Naviera Armas. A ello se suma el anuncio de Líneas Fred. Olsen de incorporar también un ferry para cubrir la línea Las Palmas-Puerto del Rosario-Arrecife de Lanzarote.

Todo ello altera, de alguna manera, los planes de Naviera Armas en Canarias, donde la compañía aplica diferente vara de medir y donde no todas las islas reciben el mismo trato. Tenerife, Gran Canaria, Fuerteventura, Lanzarote y La Gomera son las mejor atendidas, mientras que La Palma –una isla con casi cien mil habitantes- y El Hierro siguen siendo las cenicientas. Y lo más triste del caso es que, al menos por ahora, sin solución.

El caso de La Palma, como ya hemos dicho en otras ocasiones, es verdaderamente lamentable. El barco que la atiende, Volcán de Taburiente, siempre está supeditado a la línea de La Gomera, que es la que realmente le interesa a Naviera Armas, pues ahí hace competencia a Líneas Fred. Olsen. Por ello, en fechas significativas, la capacidad del garaje está siempre limitada a las necesidades del tráfico de La Gomera, lo mismo que los horarios, de modo que, entre semana, la salida del puerto de Santa Cruz de La Palma se hace ¡a las cuatro de la mañana!, en un barco que es un ferry diurno y no tiene camarotes. Y sale a esa hora porque lo importante para Naviera Armas es la salida a las siete de la mañana desde el puerto de San Sebastián de La Gomera.

Respecto del ferry Volcán del Teide, que sigue llenando de hollín las cubiertas de popa debido a la mala calidad del fuel que queman sus motores, Naviera Armas dice que varios viajes de la línea Canarias-Huelva ya están llenos y otros tienen un elevado índice de ocupación.

Panorámica del puerto de Motril, en la provincia de Granada

Para el próximo mes de julio está prevista la incorporación del ferry Volcán de Tinamar, que relevará al ferry Volcán de Tijarafe en la línea Tenerife-Las Palmas-Funchal-Portimao. El barco se encuentra en Vigo, donde ya ha sido entregado y el próximo lunes 20 de junio saldrá en viaje a Las Palmas. En Madeira están encantados con el “regalo” que les ha hecho Naviera Armas, pues han conseguido recuperar el enlace marítimo entre Funchal y Portimao después de 25 años de ausencia.

La compañía, que tiene una larga tradición en carga rodada, se introdujo en 1995 en el tráfico interinsular de pasajeros con dos barcos de nueva construcción, Volcán de Tauce y Volcán de Tejeda. En ese mismo año abrió la línea Corralejo-Playa Blanca con el primer Volcán de Tindaya.

Otros barcos de segunda mano –Volcán de Tamasite, Volcán de Tenagua y Volcán de Tacande, algunos de ellos muy manoseados- permitieron abrir nuevas líneas, hasta que llegó el momento de renovar la flota con barcos de nueva construcción, todos ellos construidos en astilleros Hijos de J. Barreras, que han dado a Naviera Armas el protagonismo que tiene en la actualidad. Bien es verdad que, en algunos aspectos, como en la calidad del servicio a bordo, todavía le queda mucho camino por recorrer.

Fotos: Gabilón y Autoridad Portuaria de Granada