Juan Carlos Díaz Lorenzo

Mañana se sabrá la decisión final de la línea Canarias-Madeira-Portimao de Naviera Armas. En Funchal se encuentra desde esta mañana el delegado de la compañía en Tenerife y gestor de la citada conexión, Javier Jalvo, quien ha mantenido diversos encuentros cuyo contenido no ha trascendido.

Por lo que publica la prensa digital madeirense, el representante de Naviera Armas no ha querido desvelar detalles de las gestiones en curso, y tampoco ha confirmado la posible implicación del Gobierno autónomo y de los empresarios del sector del transporte de Madeira, muy preocupados ante el previsible final de la línea el próximo fin de semana, salvo que la situación se pueda reconducir.

En todo caso, por lo publicado, la continuidad de la línea estaría inicialmente condicionada a un aumento de las tarifas debido a que el precio del combustible se encarece cada vez más y se convierte en un auténtica espada de Damocles que soportan las compañías navieras. La duración del viaje entre Funchal y Portimao es de casi un día a una velocidad sostenida de 23 nudos, lo cual tiene obviamente una repercusión en el consumo y en la factura de fuel-oil. Y en los tiempos en que vivimos, ese aspecto es de vital importancia.

El ferry "Volcán de Tijarafe" es el encargado de mantener la línea de Madeira

La necesidad de esta línea para el pueblo de Madeira está fuera de toda duda. Desde su inicio, en junio de 2008, la cesta de la compra ha conocido una rebaja sustancial, además de disponer de productos frescos y otro tipo de mercancías con mayor regularidad. Al mismo tiempo, se ha abierto una nueva línea de comunicación que gana el favor de la sociedad madeirense.

Sucede que el transporte de mercancías entre Portugal y Madeira era exclusivamente mediante contenedores, y desde que Naviera Armas irrumpió en la escena –con indudable recelo en algunos sectores- se posibilita el transporte de carga rodada, del que la isla había carecido hasta entonces y, al mismo tiempo, ha recuperado el tráfico de pasajeros extinguido desde hacía 25 años.

Como hemos dicho –y lo hacemos con total contundencia- se trata de una línea muy importante para Canarias, Madeira y Portugal. Si finalmente llega a desaparecer, será una mala noticia y, como tal, no podemos menos que lamentar que ello sucediera así. En todo caso, por el camino queda una auténtica carrera de obstáculos, pues su mantenimiento ha sido complicado para Naviera Armas.

Foto: Esteban González Mendoza

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La noticia del final de la línea Canarias-Madeira-Portimao de Naviera Armas ha puesto en pie de guerra a muchos madeirenses, petrificados ante el aislamiento que se les avecina de nuevo con el continente. Es una mala noticia para Canarias, para Madeira y para Portugal. Y lo decimos así de claro. Desde junio de 2008 la naviera canaria ha hecho posible una de las aspiraciones más sentidas del pueblo madeirense y también ha posibilitado el enlace entre Canarias y Madeira y viceversa, lo que ha generado beneficios indudables.

Lo cierto es que esta línea ha sufrido el boicot de algunos sectores portugueses, que han visto con recelo la presencia de Naviera Armas y su crecimiento, pues el servicio, atendido preferentemente por el buque “Volcán de Tijarafe”, iba a mejorar en prestaciones y capacidad con la incorporación del buque “Volcán de Tinamar”, gemelo del “Volcán del Teide” –cuya madrina fue la esposa del presidente de la Comunidad Autónoma de Madeira- y construido pensado en dicha línea.

La línea ha ganado el favor de los madeirenses, pues no sólo posibilita la comunicación marítima con el continente, sino que ha tenido beneficios tangibles para la sociedad insular, como el abaratamiento de la cesta de la compra, ya que Naviera Armas ha aplicado tarifas más asequibles a los transportistas y, sobre todo, posibilita la carga rodada, de la que carecía desde hacía 25 años.

Y es que, por sorprendente que parezca, hasta entonces no existía línea de carga rodada entre Portugal y Madeira, sino carga general en contenedores que operan compañías portuguesas en el puerto de Caniçal. Y eso que la población de Madeira –una isla un poco más grande que La Palma- es de unas 240.000 personas.

Lo cierto es que por una suma de razones –el precio del combustible, los coeficientes de ocupación, los ingresos medios y los impedimentos cada vez mayores por parte de algunos sectores oficiales y oficiosos de Madeira- la línea de Naviera Armas parece abocada a su final, si es que mañana no suena la campana de última hora, pendiente de una reunión con representantes del Gobierno autónomo de dicho archipiélago.

Naviera Armas presta un servicio digno a Madeira y Portugal

Las redes sociales están jugando un papel determinante en este asunto. Hasta el punto de que un grupo de defensores han abierto una página titulada “Vamos encher a Pontinha para uma grande despedida. Da Naviera Armas”. Leemos algunos comentarios en facebook, que no traducimos por su fácil comprensión:

Paulo Farinha: “Quem se opor ou dificultar este excelente meio de transporte para os arquipélagos portugueses, não é bom português, que potencia o egoísmo, tacanhez, anti patriotismo, e anti autonomias regionais e que só defende os interesses pessoais. Proponho, para quem poder comprar buzinas e apitar junto ao ferry”.

Joao Marcelino: “Fiquei muito triste com esta notícia! É lamentável que em Portugal os nossos governantes não tenham sensibilidade nem sentido de oportunidade!!… Obrigado pela excelente prestação, Naviera Armas!

Kristina Figueira: “A Madeira vai ficar isolada e os emigrantes que utilizavam o armas para irem passar ferias como vao fazer… ja nao podemos levar o karro e vamos pagar balurdios de passagem de aviao… lamento a vossa decisao mas também entendo muito aguentarem… por isso apelo aos madeirense k no proximo sabado deem uma grande salva d palmas ou buzinei d forma agradecer pelo bom servico k armas sempre vez… obrigada pelo karinho k sempre tiveram kom voxos clientes…”.

Joao Manuel Vieira Barradas: “Esta terra e mesmo uma quinta para alguns, e os nossos governantes ficam calados como carneiros e quem se lixa somos nos”.

Ray Dos Santos: “Madeira toda junta na pontinha, nao podemos deixar que isto aconteça, ficaremos outra vez isolados”.

Nuno Nobrega: “Mais uma vês ficamos a perder.precisamos de 1 revolução urgente!!!não mais a mamisse descarada neste arquipelago,onde só meia duzia têm direito a vida.as vezes tenho vergonha de ser português e madeirense…”.

José Miguel: “Só não vou porque não estarei na ilha, caso contrário estaria lá concerteza. Fica o meu apoio e o meu contributo na divulgação pelo Facebook. Mas, tenho de confessar: ficarei surpreso se, pela primeira vez na minha vida adulta, vir uma manifestação digna desse nome na Madeira. Existe um clima, que parte do governo, mas também aceite e fomentado pela população de verdadeira censura política. É como se o 25 de Abril nunca tivesse acontecido – a esquerda é inclusivamente olhada tal e qual como nos tempos do estado novo – diabolizada, envergonhada… estranho. Todos falam nos cafés, na tasca, no facebook… niguém se expõe, ninguém avança, todos optam pela sombra. Isso, TÊM de mudar”.

Luis Miguel: “Agora é k os mamões vão mamar ainda mais…!

M. Paz Silva: “Quero acreditar…que isto não passa de um mal entendido….todos perdemos e muito”.

Luis Oliveira: “Acabei de ouvir no TeleJardim que a Naviera Armas irá abandonar a linha da Madeira para Canárias e Portimão a partir de sábado/segunda. Penso que Todos os madeirenses deveriam tomar alguma posição. Estou disposto para ir à Pontinha no sábado de manhã ou na segunda à tarde para demonstrar a minha indignação aos Sousas e solidariedade ao armador, supostamente boicotado. Digam qualquer coisa. A Sra. Secretária do Turismo e Transportes, não sabia de nada, coitada. Estamos lixados com governantes destes, é o que é. Por favor, não abandonem a linha da Madeira! Não se rendam á máfia!!! O povo da Madeira está convosco!!!

María Freitas: “E o Diario de Noticias tem o descaramento de dizer que eles se vão embora por causa da crise. Só quem não seguiu a sua perseguição desde o principio acredita nisto. O Diário de Noticias contribui muito para este desfecho.

Noemia Gonçalves: “Durante os anos em que operou, vimos camiões a chegar e a partir com mercadorias para as empresas que diariamente abrem portas ao comércio na Madeira. Ouvimos os elogios dos empresários que agora era mais fácil e barato trazer «verdes» e «peixe» para a RAM. Tivemos testemunhos visuais das auto caravanas que pela primeira vez visitaram a ilha. Ouvimos relatos de quem foi com o seu carro fazer a visita que nunca tinha feito ao continente português…. relatos e histórias que agora ficam, espero eu, em stand-by….. Até já Armas… acredito que em breve regressas ao porto do Funchal!”.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El ferry Volcán de Tijarafe cubre este fin de semana, de nuevo, la línea Tenerife-Las Palmas-Funchal-Portimao, en sustitución del ferry Volcán de Tinamar. Esta vez no se debe a problemas técnicos, sino a problemas burocráticos con la Autoridad Portuaria de Madeira (APRAM), que concedió una autorización temporal.

Por esa razón hemos visto al ferry Volcán de Tinamar en la línea Las Palmas-Tenerife y por ahora seguirá en los servicios interinsulares. En facebook de Naviera Armas colgaron la semana pasada la noticia del último viaje, por ahora, del Volcán de Tinamar y dice: “Nos vemos en Navidades!!. Y en el verano 2012!!. Si nos dejan”.

El ferry "Volcán de Tinamar", ayer, en Santa Cruz de Tenerife

En medios marítimos portugueses se dice que el puerto de Funchal “es complicado en todo” y que el puerto de Portimao, aunque ha ido ganando éxito con los cruceros de turismo, “es muy reducido, inclusive la rampa ro-ro sólo permite al ferry utilizar solo una de las dos que tiene”.

El ferry Volcán de Tinamar, el más moderno de la flota de Naviera Armas y gemelo del Volcán del Teide, fue construido pensando en la citada línea, que se ha convertido en la única conexión marítima de pasaje y carga rodada que existe entre Madeira y Portugal.

En su momento los prácticos del puerto de Funchal pusieron objeciones a la operativa del ferry Volcán de Tinamar, pese a que con anterioridad había hecho pruebas su gemelo Volcán del Teide. Excusa banal, que deja entrever la existencia de otros problemas, como el malestar generado entre las compañías navieras portuguesas que operan con Madeira, por la dura competencia que les está resultando el barco de Naviera Armas.

Y todo ello pese al guiño que Antonio Armas Fernández hizo al gobierno regional, pues la esposa del presidente autonómico, Alberto Joao Jardim –instalado en el poder desde hace 30 años y candidato a la reelección-, fue la madrina de la botadura del Volcán del Teide.

En todo caso, las autoridades de Madeira son especialmente sensibles con todo lo que atañe a la seguridad de los puertos y el aeropuerto de la isla, ya que por ellos entra su mayor riqueza: el turismo. Un percance, sea cual fuere su alcance, causaría un daño grave a la imagen del archipiélago y por ello prefieren curarse en salud antes que atajar males mayores.

Foto: Antonio Sáez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El ferry Volcán de Tinamar salió esta noche, a las 20 h, del puerto de Las Palmas en viaje a Funchal y Portimao, reincorporándose de ese modo a la citada línea, después de dos semanas de ausencia debido a una avería que provocó su inmovilización durante siete días en el puerto de Las Palmas.

Durante los dos últimos fines de semana, la línea Canarias-Funchal-Portimao ha estado atendida por el ferry Volcán de Tijarafe y desde su reincorporación, el 27 de agosto, el ferry Volcán de Tinamar ha cubierto la línea comercial entre las dos capitales canarias.

El ferry "Volcán de Tinamar", ayer, en el puerto de Las Palmas

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Resuelta la avería que provocó la inmovilización durante una semana del ferry Volcán de Tinamar en el puerto de Las Palmas, esta mañana ha vuelto de nuevo al servicio interinsular realizando el primer viaje entre la capital grancanaria y Santa Cruz de Tenerife, a una velocidad de 22,5 nudos.

Por dicha razón, este fin de semana la línea Canarias-Funchal-Portimao ha estado otra vez a cargo del ferry Volcán de Tijarafe, que llegó esta mañana a la capital madeirense con 900 pasajeros a bordo, según leemos en los medios marítimos portugueses y, para no variar, con un retraso de dos horas sobre el horario programado.

El ferry "Volcán de Tinamar" está de nuevo en servicio

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El ferry Volcán de Tinamar, el barco más nuevo de Naviera Armas, se encuentra inmovilizado desde hace unos días en el puerto de Las Palmas, debido a una avería en el equipo propulsor que afecta a una reductora, según hemos podido saber en medios marítimos portugueses.

Por esa razón, este buque, que tiene a su cargo de viernes a martes la línea Tenerife-Las Palmas-Funchal-Portimao, fue sustituido el pasado fin de semana por el ferry Volcán de Tijarafe, que registró un lleno absoluto de ocupación, con más de mil pasajeros procedentes de Portimao y gran cantidad de coches y carga rodada en la bodega y el garaje.

Aunque no es frecuente, tampoco es una excepción que en un barco nuevo, recién estrenado, puedan producirse averías, dado que los equipos están en fase de rodaje y por ello se registran incidencias de mayor o menor calibre como ésta, que los técnicos tratan de resolver a la mayor brevedad posible para que el barco, que está en periodo de garantía, pueda seguir en servicio.

El ferry "Volcán de Tinamar", en su primera escala en Funchal

Foto: Sergio Ferreira (sergiocruises.blogspot.com)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El Instituto de Puertos y Transportes Marítimos de Madeira (IPTM), entidad competente en el tráfico marítimo y portuario de la región autónoma portuguesa, no ha dado aún la autorización pertinente para que el ferry Volcán de Tinamar pueda operar en el puerto de Funchal, de modo que tendrá que esperar a que se resuelvan los trámites oportunos.

De ahí que el anuncio de Naviera Armas en el que preveía que el ferry Volcán de Tinamar sustituyera al ferry Volcán de Tijarafe en la línea Tenerife-Las Palmas-Funchal-Portimao a partir del próximo viernes, no podrá cumplirse. Hoy están en Funchal directivos de Naviera Armas tratando de solventar los inconvenientes surgidos. Lo cual no deja de ser una aparente contradicción, ya que el ferry gemelo Volcán del Teide estuvo hace poco tiempo en Funchal y en Portimao.

Por lo que publica la prensa portuguesa, caso del periódico digital dnoticias.pt, los prácticos del puerto de Funchal han elaborado un informe en el que cuestionan la maniobra del nuevo buque, de 178 m de eslora, pues consideran que no se dan las debidas condiciones de seguridad. Recientemente, la maniobra de otro buque en el espacio asignado para el ferry Volcán de Tinamar casi hizo encallar a la reproducción de la nao Santa María, provocando la rotura de cabos. Por ello, la Administración de Puertos de Madeira ha tomado precauciones con el asunto y ha convocado a los representantes de Naviera Armas.

Dice la prensa portuguesa que los prácticos del puerto de Funchal “están presionados” por los responsables de la Administración de Puertos de Madeira (APRAM) para encontrar pronto una solución que posibilite las operaciones del buque insignia de Naviera Armas, pese a que éstos muestran “serias reservas” a la maniobra de un buque de estas dimensiones en el sitio asignado.

Caso de persistir la negativa de los prácticos del puerto de Funchal, se ha planteado la posibilidad de que Naviera Armas utilice el puerto de Caniçal o que mantenga la línea con el ferry Volcán de Tijarafe, que la cubre desde casi su inicio. Se da la circunstancia de que esta línea es el único vínculo marítimo de carga rodada y pasajeros que existe entre Portugal continente y Madeira.

Las autoridades de Madeira son especialmente sensibles con todo lo que atañe a la seguridad de los puertos y el aeropuerto de la isla, toda vez que por ellos entra su mayor riqueza: el turismo. Un percance, sea cual fuere su alcance, causaría un daño grave a la imagen del archipiélago y por ello prefieren curarse en salud antes que atajar males mayores. Y eso que la noticia de la llegada del nuevo barco se sabe hace mucho tiempo y la esposa del presidente de la región autónoma de Madeira fue la madrina de la botadura del ferry Volcán del Teide, guiño éste que no pasa desapercibido.

Los prácticos de Madeira cuestionan la seguridad en la maniobra del ferry "Volcán de Tinamar" en el puerto de Funchal

Foto: Antonio Sáez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El ferry Volcán de Tinamar estuvo ayer por primera vez en el puerto de Santa Cruz de Tenerife, en que arribó procedente de Las Palmas, en la línea habitual entre las dos capitales canarias. Su estreno lo hizo con un retraso de 45 minutos sobre la hora programada (18 h) y zarpó una hora después (19,45 h), con un retraso de 15 minutos.

El último barco de Naviera Armas se estrenó el 29 de junio en la línea Las Palmas-Lanzarote y, al día siguiente, durante su estancia en el puerto de Arrecife abrió sus puertas durante una hora por la mañana para que el público interesado lo pudiera visitar.

Este buque será el encargado de cubrir a partir del próximo viernes, 8 de julio, la línea Tenerife-Las Palmas-Funchal-Portimao, en la que sustituye al ferry Volcán de Tijarafe. De martes a jueves cubrirá líneas interinsulares, lo mismo que su gemelo Volcán del Teide, que hace la línea Canarias-Huelva.

El ferry "Volcán de Tinamar" llegando ayer a la bahía de Santa Cruz

El barco maniobra y atraca estribor al "martillo"

Fotos: Antonio Sáez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Según hemos podido saber en medios marítimos, Naviera Armas estudia la posibilidad de implantar una línea diaria entre Las Palmas, Santa Cruz de Tenerife y Santa Cruz de La Palma, y retorno, a cargo de un ferry tipo Volcán de Tijarafe o similar. En la actualidad, la compañía realiza dos veces por semana la línea Santa Cruz de Tenerife-Santa Cruz de La Palma, a cargo del ferry Volcán de Tauce.

La próxima incorporación del buque Volcán de Tinamar supondrá que el ferry Volcán de Tijarafe dejará de cubrir la línea Canarias-Funchal-Portimao, por lo que estará disponible para el tráfico interinsular. Dada la velocidad que puede mantener (23 nudos), la línea entre Santa Cruz de Tenerife y Santa Cruz de La Palma podría cubrirla en cinco horas.

Considerando que la línea Los Cristianos-La Palma, condicionada a una escala en La Gomera, es de cuatro horas, más la espera previa para el embarque y el desplazamiento desde Santa Cruz de Tenerife, donde se genera el mayor porcentaje del tráfico, suma unas seis horas, en el caso de que la nueva línea se lleve a cabo, se recuperaría la conexión directa entre las dos capitales insulares y se produciría una mejor contectividad, atendida por un barco en condiciones.

Estampa marinera del ferry "Volcán de Tijarafe"

Foto: Mark Leiper

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Un leve percance del ferry Volcán de Tijarafe en la maniobra de atraque en el puerto de Funchal, en el que tocó con el ángulo izquierdo de la popa y sufrió una abolladura y un corte en la chapa, ha sido enfatizado por los blogeros portugueses dedicados a estos menesteres.

El barco, maniobrando atrás con práctico a bordo y, al parecer, con más velocidad en la arrancada de la necesaria, embistió contra la rampa para buques ro-ro, lo que provocó algunos daños en ésta y un retraso en la salida prevista hacia Portimao.

En consecuencia el barco acumuló más demora en la salida de este último puerto, estimando su llegada a las 17 horas de hoy a la capital madeirense, en un día en el que la línea de atraque está totalmente llena la presencia de cuatro cruceros de turismo: Costa Serena, Seabourn Odyssey, Aidablu e Island Escape.

Dicha rampa ro-ro es la única que posee el puerto de Funchal y es utilizada cada día por el ferry Lobo Marinho, que enlaza Funchal y Porto Santo, en dos horas de viaje.

Vista de popa del ferry "Volcán de Tijarafe"

En este plano se aprecia mejor el golpe sufrido en Funchal

Fotos: Francisco André (sergio@cruises)