Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas ha vendido a una compañía de Jordania el ferry “Volcán de Tejeda”, que será rebautizado “Sinaa” y operará en el Mar Rojo. La compañía propietaria se llama Arab Bridge Maritime Co. y es un consorcio formado por intereses de Jordania, Egipto e Iraq. Esta misma naviera opera desde 2010 otro antiguo ferry español, ex “Manuel Azaña”, llamado desde entonces “Amman”.

Es la primera baja en la flota de buques de pasaje de Naviera Armas. Para sustituirle en la línea Motril-Al Hoceima ha subido el ferry gemelo “Volcán de Tauce”. Después de su reciente varada en el dique flotante de la empresa Mario López en Málaga, el ferry “Volcán de Tejeda” salió pintado de blanco y sin la contraseña de Naviera Armas. Los rumores circulaban con insistencia y se han confirmado.

Se trata del segundo ferry de nueva construcción de Naviera Armas, salido de las gradas del astillero Hijos de J. Barreras, en cuya botadura estuvimos presentes y entró en servicio en 1995, al mando del capitán Antonio Guillén. Es un buque de 9.807 toneladas brutas y 120 metros de eslora, con capacidad para 350 pasajeros. Ha sido un barco de gran rendimiento, económico y, en unión de su gemelo y del primer “Volcán de Tindaya”, punto de partida de la Naviera Armas que conocemos en la actualidad.

“Volcán de Tejeda”, 17 años al servicio de Naviera Armas

Foto: Álex Marrero (shipspotting.com)

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

Ya lo habíamos anunciado en esta misma sección hace unos días y ahora lo confirmamos. Naviera Armas ha iniciado esta noche, a las 22,45 h, la línea Motril-Al Hoceima (Marruecos) con el ferry “Volcán de Tejeda”. Por fin se produce la puesta en servicio, después de un retraso por problemas ajenos a la compañía.

Se trata de una línea nocturna en el viaje de ida, de unas ocho horas de travesía, en un barco con capacidad para 350 pasajeros –casi un centenar en camarotes- y un garaje con capacidad para mil metros lineales. La salida del puerto marroquí de Al Hoceima (Alhucemas, en castellano), será mañana a las 12 h.

El retraso en la apertura de la nueva línea ha perjudicado la venta de billetes, que está teniendo una demanda considerable. En nuestra página web, la noticia publicada el 27 de junio de la apertura de la línea ha recibido más de mil visitas, lo que nos hace pensar en el interés que ha despertado.

Y eso que el barco, comparado con los otros de Naviera Armas, no es el más adecuado para esa línea, pero como se trata de probar y ver los resultados, si la respuesta del público es la deseada es presumible que se produzca un cambio de módulo.

El ferry “Volcán de Tejeda”, en Motril, antes de su primer viaje a Al Hoceima

Foto: Naviera Armas

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas abrirá una nueva línea entre Motril y Al Hoceima (Marruecos) con el ferry “Volcán de Tejeda”, que hoy ha llegado al citado puerto marroquí. El mercado canario no da para más y lo cierto es que la compañía en estos momentos tiene un excedente de flota, al que tiene que encontrar una reubicación.

Gemelo del “Volcán de Tauce”, el barco no es una joya, precisamente, pero menos gana estando amarrado o infrautilizado. En servicio desde 1995, tiene capacidad para 350 pasajeros y unos mil metros lineales de carga rodada. Naviera Armas aprovecha así el vacío que he dejado la compañía Comanav-Comarit, que pasa por dificultades financieras serias.

En el ambiente flotan rumores de otras posibles líneas con Marruecos, bien desde Canarias o desde Andalucía. La línea Motril-Melilla está atendida en la actualidad por el ferry “Volcán de Tinamar”, que así aprovecha la Operación Paso del Estrecho (OPE), como alternativa a los puertos tradicionales.

El ferry “Volcán de Tejeda”, atracado en el puerto de Las Palmas

Foto: Bermaxo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas ha suspendido, de momento, la línea Las Palmas-El Aaiún, sin que desde la compañía se hayan dado razones para ello. La compañía, a través de facebook, informó a sus pasajeros de que la salida del día 26 de febrero “queda momentáneamente suspendida hasta nuevo aviso. Informamos a los pasajeros con billetes emitidos que pueden proceder a cualquiera de nuestras oficinas o a su agencia de viajes para la devolución de sus billetes”.

Sin embargo, en medios marítimos se comenta que la causa posible de esa decisión es la situación de tensión que se vive en Marruecos, por lo que se aconseja prudencia hasta que el panorama se aclare.

Esta línea está atendida por el buque Volcán de Tejeda, que en la actualidad sustituye al buque gemelo Volcán de Tauce, que se encuentra pasando la revisión anual en las instalaciones de ASTICAN. 

El ferry "Volcán de Tejeda" maniobra en Santa Cruz de La Palma

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Por enésima vez, el presidente del Cabildo Insular de El Hierro, Tomás Padrón, vuelve a quejarse del trato de Naviera Armas con su isla, a la que pide que “a sus precios competitivos sume calidad en el servicio”, como puede leerse en los medios de comunicación de hoy (www.diarioelhierro.com). En esta ocasión, la queja viene motivada por un retraso de ocho horas, lo que el presidente herreño entiende como situación de “agravio” con la isla y una merma de la calidad del servicio.

Debido a la varada anual del ferry Volcán de Tauce, que habitualmente cubre la línea Santa Cruz de Tenerife-Los Cristianos-El Hierro, Naviera Armas suspendió el pasado miércoles su salida desde el puerto de la capital tinerfeña, prevista para las 15,30 horas. Desde la compañía llamaron por teléfono a los clientes, sobre todo a los transportistas que cargan para El Hierro, pero la eficacia de la gestión no fue suficiente, pues unos no pudieron ser localizados y otros se enteraron cuando esperaban en el puerto de Los Cristianos, donde no se ofrecía información sobre la hora de salida. Ésta se produjo, finalmente, a la una de la madrugada del jueves y el ferry Volcán de Tejeda llegó al puerto de La Estaca a las 07,30 horas.

Tomás Padrón se queja de lo que considera “falta de planificación y organización” en Naviera Armas y que “no se informe en tiempo y forma a los pasajeros”. En su opinión, “no podemos dar estos niveles de calidad en el servicio en una Comunidad Autónoma en la que se depende del transporte aéreo y marítimo como servicio público esencial, como es el caso de Canarias”.

“Muchas veces lo que el pasajero quiere es al menos sentirse debidamente informados de la causa de la demora en la prestación del servicio y sobre cómo y cuándo se va a solventar”, afirma el presidente herreño, quien considera esencial el servicio de Naviera Armas, sobre todo en cuanto al transporte de mercancías entre islas, de ahí que pida a la compañía que “trabaje por sumar calidad de servicio a los precios competitivos y acordes con estos tiempos de crisis económica que ya ofrece a sus clientes”.  

“El precio que pagamos por cualquier servicio debe ser independiente de los estándares de calidad que empresas tan importantes como es Naviera Armas deben ofertar y para lo que siempre contarán con nuestro apoyo, ya que no deben consentirse situaciones como las de ayer con retrasos tan considerables y sin ofrecer la debida atención al cliente”.

El ferry "Volcán de Tejeda", hoy, en el puerto de Santa Cruz de Tenerife

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas inició ayer su nueva línea Las Palmas-Laayoune, con el primer viaje del ferry Volcán de Tejeda, recuperando de ese modo la conexión marítima entre la capital grancanaria y la antigua provincia española, en la que el fundador de la compañía, Antonio Armas Curbelo, alcanzó un relevante protagonismo con barcos convencionales de cabotaje desde los años cincuenta del siglo pasado, hasta el cese de la presencia española en dicho enclave.

La línea tiene carácter semanal y el barco sale de Las Palmas a las 23 horas del sábado para amanecer en el puerto de Laayoune (El Aaiún) y regresa el domingo a mediodía, de modo que la conexión de fin de semana resulta ideal para la capacidad del comercio entre los citados puertos. El citado buque, que había realizado un viaje de prueba en el pasado mes de marzo, tiene capacidad para 350 pasajeros y 1.200 metros lineales de carga rodada. Gemelo del ferry Volcán de Tauce, fue construido en los astilleros Hijos de J. Barreras, en Vigo, y entró en servicio en 1995.

Estampa marinera del ferry "Volcán de Tejeda"

Foto: Julio A. Rodríguez Hermosilla (www.baixamar.com)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas realizó el pasado domingo un viaje de prueba para maniobrar en el puerto de El Aaiún (Laâyoune, en árabe) con el ferry Volcán de Tejeda, con el objetivo de establecer una línea marítima desde el puerto de Las Palmas. En el caso de que las gestiones administrativas tengas éxito,  la frecuencia de la línea será semanal, aunque podría incrementarse en el caso de que la demanda así lo exigiera.

La nueva línea operará los fines de semana, con salida de Las Palmas los sábados por la noche y regreso desde El Aaiun el domingo a mediodía, con una duración del viaje estimada en ocho horas, pues la distancia a recorrer es de unas 120 millas, aproximadamente.

Según informa la compañía, la conexión con El Aaiún estará coordinada de tal manera que se podrá acceder de manera continua al servicio desde cualquier isla, ya sea desde la provincia tinerfeña como de las islas de Lanzarote y Fuerteventura.

La nueva línea permitirá el desplazamiento en coche por la franja de la costa africana, donde hay comunicación fluida desde Tánger a Dakar (Senegal), con autopista desde Agadir hacia el norte. Es de apreciar que, entre otros inconvenientes para que este tráfico hacia el sur pueda producirse, están los recientes secuestros de la rama africana de Al Qaeda, tres de ellos españoles, serio incidente aún no resuelto.

El ferry "Volcán de Tejeda", atracado el pasado domingo en el nuevo puerto de El Aaiún

El ferry Volcán de Tejeda  tiene capacidad para 350 pasajeros y 1.200 metros lineales de carga. La oportunidad de la línea es doble, ya que propicia el intercambio de carga con toda la costa occidental africana cercana a Canarias -productos elaborados de ida y pescado de vuelta, principalmente- y abre una puerta al turismo, en especial a la aventura y las autocaravanas.

Desde hace algo más de cincuenta años, el fundador de la compañía, Antonio Armas Curbelo, mantenía un tráfico regular entre Las Palmas y los puertos de Sidi-Ifni, El Aaiún, Villa Cisneros y La Güera, con barcos de carga convencional, hasta que se extinguió dicho tráfico después del abandono del territorio por parte del Gobierno español. Los últimos barcos de Antonio Armas que hicieron ese tráfico fueron los buques Lashercia, Puerto de Burriana, Barreras Puente y Antonio Armas.

Naviera Armas es la pionera del tráfico rodado en Canarias, con la incorporación, en 1973, de los buques rolones Volcán de Yaiza y Volcán de Tahíche. En 1995 se incorporó al tráfico de pasajeros, con la construcción de los buques Volcán de Tauce y Volcán de Tejeda. A partir de 2003 ha experimentado un considerable avance, con la construcción de seis ferries –Volcán de Tindaya, Volcán de Tamasite, Volcán de Timanfaya, Volcán de Taburiente, Volcán de Tamadaba y Volcán de Tijarafe-, todos ellos construidos en los astilleros Hijos de J. Barreras, en Vigo, a los que se unirán otros dos buques, mayores que los actuales, uno de ellos en avanzado estado de construcción, previsto para finales del año en curso y que, según ha trascendido, llevará el nombre de Volcán de Tegueste.

La compañía enlaza todas las islas del archipiélago canario y tiene dos líneas internacionales: Tenerife-Las Palmas-Funchal-Portimao e interinsular en Cabo Verde, atendida esta última por el ferry Mar d’ Canal, ex Volcán de Tindaya. Además, Armas mantiene una línea carguera entre Las Palmas y Mauritania a cargo del buque Volcán de Tahíche.

La nueva línea entre Las Palmas y El Aaiún es el segundo intento –y más lógico- de Naviera Armas en su empeño en comunicar Canarias y la vecina costa africana, después del fracaso de la línea Las Palmas-Fuerteventura-Tarfaya, que acabó precipitadamente con el accidente y pérdida total del ferry Assalama, en abril de 2008.  

El puerto de El Aaiún, a vista de satélite

Foto: Naviera Armas y Google Earth