Juan Carlos Díaz Lorenzo

Desde que CEPSA inició en 1967 el servicio de “bunkering” a flote en el puerto de Santa Cruz de Tenerife, con el buque-tanque Mayorga, el paso del tiempo ha demostrado la importancia que tiene como uno de los atractivos de la oferta portuaria, complementaria al servicio en línea de atraque.

En 1983, cuando se habían cumplido 15 años desde el inicio del servicio –que estuvo atendido, además, por los buques Ciudad Rodrigo, Monteleón, Tudela y Mencey– CEPSA dio otro salto importante con la incorporación de la barcaza Spabunker I, de 4.600 toneladas de capacidad, propiedad de CIRESA Bunker y fletada con tripulación propia, que permaneció en el puerto de Santa Cruz de Tenerife por espacio de casi veinte años.

En los últimos años, el servicio ha conocido algunos altibajos, cambios de barcos y capacidades, pero siempre ha mantenido su nivel, aunque ha estado condicionado a los intereses de la política comercial de la compañía prestataria, que ha incrementado o disminuido su actividad en el puerto de Santa Cruz de Tenerife en función de sus intereses comerciales y estratégicos en la zona, pues también tiene presencia en Algeciras, Ceuta y Las Palmas.

Durante unos años existió competencia de “bunkering” a flote en el puerto tinerfeño, cuando Petrolífera Ducar emplazó el buque-tanque Hespérides, hasta que lo compró Boluda y pasó a su flota con el nombre de Carmela B, con lo cual CEPSA volvió a quedarse como único suministrador por barcaza.

Vigilante permanente de la calidad y el rendimiento del servicio de “bunkering” ha sido la Asociación Provincial de Consignatarios y Estibadores de Buques, que en más de una ocasión ha hecho valer su voz para quejarse cuando las cosas no han ido bien.

En la actualidad, el servicio de “bunkering” está atendido por las barcazas Spabunker Cincuenta y Spabunker Sesentayuno, buques de nueva generación y doble casco pertenecientes a Boluda Tankers (Boluda Corporación Marítima) y fletadas por CEPSA. La primera tiene capacidad para 5.200 toneladas de fuel y gasoil y la segunda para 2.400 toneladas de los mismos productos.

La barcaza "Spabunker Cincuenta", al costado del crucero "Balmoral"

La barcaza "Spabunker Sesentayuno" suministra al crucero "Boudicca"

Fotos: Juan Carlos Díaz Lorenzo