Juan Carlos Díaz Lorenzo

La compañía portuguesa Atlânticoline negocia alquilar un trimarán de Austal para que opere entre varias de las islas del archipiélago de Azores, informa Manuel Bettencourt en su página web oportodagraciosa.com. En la actualidad y sólo en los meses de verano existe un servicio de ferry y fast-ferry entre las islas del grupo central, contratado con una compañía griega, disponiendo las demás de enlaces a cargo de buques menores.

Sin embargo, en los últimos meses, el Gobierno autónomo ha emprendido un plan de modernización portuaria, consistente en la construcción de rampas para facilitar las operaciones de carga rodada, ya que no todos los puertos azorianos disponen de este medio. Es de advertir, asimismo, un incremento considerable en el número de escalas de cruceros de turismo. Azores tiene grandes atractivos, lo que es tenido en cuenta por las compañías de la industria turística.

El trimarán de Austal que quiere fletar Atlânticoline es un primo hermano del “Benchijigua Express”, aunque algo más pequeño: 102 m de eslora total, 26,80 m de manga y 4,20 m de calado. Tiene capacidad para 1.165 pasajeros y 254 coches. La propulsión corresponde a tres motores MTU 20V8000, que accionan tres “water jets” y le permite mantener una velocidad de 40 nudos. El buque está disponible, por lo que si el acuerdo se firma, será posible verlo operando el próximo verano.

Vista de proa del trimarán de Austal que quiere fletar Atlânticoline

Foto: Austal Ships

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El fast-ferry “Benchijigua Express” volverá el martes 26 de junio a su línea habitual si, como es de esperar, resultan satisfactorias las pruebas de mar de los dos nuevos motores recién instalados. El citado buque quedó inmovilizado el 10 de junio en el puerto de Santa Cruz de Tenerife, en similar operación a la realizada hace un año. Los trabajos están siendo supervisados por ingenieros y técnicos del fabricante alemán de motores marinos MTU y el departamento técnico de Fred. Olsen Express.

Dado que el fast ferry “Benchijigua Express” -el mayor trimarán del mundo- es un buque experimental en su clase y también los motores que accionan la propulsión “water jet”, en su momento se estipuló la sustitución de la planta propulsora, realizando ahora los trabajos de los dos motores que activan el propulsor central, de modo que el buque tiene una planta propulsora totalmente renovada, lo cual es sinónimo de fiabilidad, calidad y plena garantía. El fabricante MTU figura entre los más prestigiosos del mundo y su presencia es notable en la propulsión de buques militares.

El buque “Benchijigua Express” está inmovilizado en el puerto tinerfeño

Vista de la espectacular proa del mayor trimarán del mundo

La parada técnica del buque “Benchijigua Express” ha motivado una reordenación temporal de las líneas de Fred. Olsen Express, pasando el catamarán “Bentago Express” a la línea La Gomera-Los Cristianos-La Palma-El Hierro, con las frecuencias asignadas. La línea Tenerife-Agaete está atendida por los catamaranes “Bencomo Express” y “Bonanza Express”, éste último reactivado para la ocasión.

El fast-ferry “Benchijigua Express”, construido por Austal Ships en Fremantle (Australia) y puesto en servicio en mayo de 2005, está propulsado por cuatro motores MTU 20V 8000 M70, con una potencia de 32.800 kilowatios y una velocidad máxima de 40 nudos. Es un buque de 8.973 toneladas brutas (GRT) y 1.000 toneladas de peso muerto, en un casco de 126,70 m de eslora total, 30,40 m de manga y 4,20 m de calado máximo. Tiene capacidad para 1.291 pasajeros y 341 coches. Código IMO 9299056.

Fotos: Juan Carlos Díaz Lorenzo