Juan Carlos Díaz Lorenzo

Entre los días 14 y 18 de agosto, fechas del puente, Fred. Olsen Express y Naviera Armas han movido algo más de 140.000 pasajeros, en números redondos, manteniendo así la tendencia registrada en los últimos meses, en los que las ofertas de las compañías marítimas han posibilitado un notable incremento en el número de pasajeros y vehículos en régimen de equipaje. En el caso del puerto de Las Palmas de Gran Canaria, el incremento ha sido de un 40 % de pasajeros en el primer semestre, en relación a igual periodo del año anterior.

Naviera Armas, según leemos en la edición digital de hoy del periódico “La Provincia”, cifra en 18.000 pasajeros movidos cada día del puente; y Fred. Olsen, en 50.300 pasajeros en total. Las líneas de mayor demanda siguen siendo Gran Canaria-Morro Jable y Tenerife-Gran Canaria, aunque otras, como Tenerife-La Gomera, Tenerife-La Palma y Tenerife-El Hierro también han tenido una demanda considerable. Fred. Olsen ha cambiado algunos horarios que han permitido una mayor flexibilidad y evitan el colapso en el puerto de Los Cristianos, incapaz de absorber el movimiento de vehículos cuando coinciden los dos barcos.

Fred. Olsen ha movido unos 50.000 pasajeros en el puente de agosto

En enero pasado, Naviera Armas sorprendió con una sensible bajada de tarifas para sobrellevar mejor la “cuesta de enero”. Luego la ha ido prolongando en el tiempo y con ello ha conseguido llenar los barcos a precios irrisorios, aunque está claro que cuando las tarifas son económicas, la población se mueve. Tal estrategia ha obligado también a Fred. Olsen Express a modificar sus tarifas y todo ello sucede a pesar de que, tanto en una como en otra, el precio del combustible, los costes laborales, los costes de amortización y las tarifas portuarias siguen siendo las mismas. Habrá que ver cuánto tiempo más podrán mantener esta competencia.

Hemos de tener en cuenta que este escenario se produce en medio de una crisis que está golpeando severamente a la clase media y trabajadora, en la que la tasa de desempleo y la falta de ingresos limita y mucho la capacidad de movimientos. Al mismo tiempo, la voracidad tarifaria del “monopolio de facto” aéreo existente en Canarias se convierte en otro cuello de botella para muchos pasajeros a los que no les queda otro remedio que “entrar por el aro” y mover a una familia en vacaciones sale muy caro. Para apaciguar el malestar creciente, Binter oferta algunas tarifas más económicas que, en todo caso, no facilitan como debiera la conectividad del archipiélago.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

 

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Alsa y Trasmediterránea comercializan sus billetes de autobús y barco con destino y origen Algeciras con un 20% de descuento al adquirir los billetes de cada una de las compañías. Este acuerdo de colaboración facilita la intermodalidad y combinación de trayectos complementarios para llegar al puerto de Algeciras desde los principales orígenes operados por Alsa en la península y lo mismo en sentido inverso.

Para beneficiarse de este descuento los clientes deberán presentar en el punto de venta de billetes de Trasmediterránea su billete de autobús con destino Algeciras, y de igual forma, sus billetes de ferries o buques de alta velocidad de Trasmediterránea para obtener el descuento en el trayecto en autobús de Alsa.

Viajar en Alsa y Trasmediterránea tiene ventajas: 20 % de descuento

Podrán beneficiarse de estas ventajas todos los viajeros que utilicen los servicios de Alsa para llegar hasta Algeciras desde, entre otros, Barcelona, Valencia, Alicante, Murcia, Málaga y Cádiz para viajar a Ceuta y Tánger en los buques de Trasmediterránea. De igual forma, los pasajeros de Trasmediterránea obtienen un descuento del 20%  en los servicios de Alsa que parten desde el puerto de Algeciras a distintos destinos peninsulares operados por la citada compañía de transporte terrestre.

Desde Algeciras, Trasmediterránea oferta hasta nueve rotaciones diarias con Tánger-Med con dos buques ferries y un catamarán de alta velocidad; y un máximo de seis rotaciones diarias a Ceuta con un buque de alta velocidad.

Foto: Trasmediterránea

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas reiniciará en breve la línea Las Palmas-El Aaiún, interrumpida hace tiempo y que será atendida por el ferry “Volcán de Tauce”, el buque más viejo de la flota de la compañía y que acaba de regresar a las islas, después de una etapa en la línea Motril-Al Hoceima (Alhucemas). Se trata de una buena oportunidad para asegurar las comunicaciones marítimas entre Canarias y la costa atlántica de Marruecos y, en especial, con la citada ciudad, donde el fundador de la empresa, Antonio Armas Curbelo, mantuvo una notable presencia hasta la descolonización del Sahara. 

Lo que nos llama la atención es la indicación de que la línea tiene la autorización del Gobierno de Marruecos “y sólo está pendiente de que la Autoridad Portuaria de Las Palmas de luz verde al inicio del servicio”. Decimos esto porque la competencia del ente portuario consiste en asignarle un atraque y la compañía dispone de varios de ellos en el amplio recinto portuario. En todo caso, superado el incidente de la pérdida del buque “Assalama”, el mercado de Marruecos se ha convertido en un aliciente para la expansión de Naviera Armas, ante lo más limitado de sus posibilidades en las líneas interinsulares y nacionales.

El ferry «Volcán de Tauce» será el encargado de cubrir el reinicio de la línea

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Trasmediterránea  destina a  la Operación Paso del  Estrecho  diez  barcos: tres catamaranes de alta velocidad –Milenium Dos, Milenium Tres y Euroferrys Pacífica– y siete ferries. La compañía ofertará una media de 40.000 plazas diarias, en ambos sentidos, a partir de finales de mes que se refuerzan las rotaciones y se incorporan dos buques más a la flota actual. Una de las novedades es la incorporación este verano  a la OPE del  ferry  Sorolla, a partir del hoy martes día 18, en la línea Almería-Melilla

Este buque tiene capacidad para 1.000 pasajeros y 330 vehículos y goza de una gran acogida por la amplia oferta y calidad de sus servicios y acomodación. Este ha hecho este año las líneas de Canarias y Melilla durante las varadas reglamentarias de los buques que habitualmente conectan con la ciudad autónoma.

Estampa marinera del ferry «Sorolla»

En total, la compañía dedica cuatro buques a las conexiones desde Almería a Melilla, Nador, en Marruecos y Orán y Ghazaouet, en Argelia. El próximo jueves comienza dos conexiones semanales a Oran -jueves y sábados- y se pasa de una a tres conexiones semanales con el puerto argelino de Ghazaouet,-lunes, miércoles  y viernes-, con el buques Las Palmas de Gran Canaria, informa la compañía

Se incrementan también las conexiones de Almería con Marruecos  y, desde finales de junio, se pasa de una a tres  rotaciones diarias  con Nádor, con dos buques, uno llamado Vronskiy, ex Wisteria y otro ferry que se incorporará a la línea a finales de mes. Trasmediterránea  dedica un buque más durante el verano entre Málaga y Melilla, donde opera desde primeros de junio un buque rápido,  además del ferry Juan J. Sister que cubre a diario todo el año esta línea.

Los dos «Milenium» y el «Euroferrys Pacífica» son la aportación de alta velocidad

Desde Algeciras operarán tres buques con Tánger-Med, dos ferries y un catamarán de alta velocidad,  para  ofertar hasta nueve rotaciones diarias en total, los días de mayor demanda. Los ferries destinados a esta línea son Ciudad de MálagaSherbatiskiy, ex Oleander y un catamarán de alta velocidad que se incorporará a la línea a finales de mes.

Entre Algeciras y Ceuta se incrementan con alta velocidad el número de rotaciones que pasan de tres a cuatro salidas diarias en cada sentido  a partir de este fin de semana  y hasta seis rotaciones diarias en fechas de mayor demanda. Trasmediterránea incrementa también durante el verano los servicios de ocio y entretenimiento a bordo. Sus buques ofrecen una amplia oferta de restauración en ferries, con platos también para celiacos y otros elaborados con alimentos halal y servicio de bar en los buques de alta velocidad.

Fotos: Trasmediterránea

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Se cumplen en estos días 25 años de la venta de la flota de CEPSA. En el tiempo en que la compañía estaba controlada por el Banco Central, se produjo el cese de la actividad de transporte propio, poniendo así fin a 46 años de existencia de una de las mejores compañías del sector petrolero que ha tenido la Marina Mercante española.

Tal día como ayer hace 25 años se firmó el contrato para la venta de los buques de transporte de crudo al grupo danés A.P. Möller (Maersk): “Gerona”, “Lérida”, “Valencia”, “Zaragoza” y “Móstoles”, estos dos últimos tipo OBO. Las tripulaciones también pasaron a la nueva propietaria, que les respetó su antigüedad y los barcos mantuvieron bandera española en el caso de los tres primeros y panameña en los dos restantes, que era la que tenían de origen.

El petrolero «Gerona» (2º), fondeado en aguas de Santa Cruz de Tenerife

El grupo WW Mar Petrol, controlado por la familia García-Monzón, pasó a operar la flota de petroleros de productos, formada por los buques “Talavera” (2º), luego “Mar Sofía”; “Astorga” (2º), luego “Mar Caterina”; “Albuera” (2º), luego “Mar Patricia”; “Monteleón” (2º), luego “Mar Almudena”; y “Moncloa”, luego “Mar Cristina”. Los tres primeros eran de su propiedad y estaban fletados en régimen de “bare boat” a CEPSA.

A CIRESA Bunker pasaron los buques “Arapiles”, luego “Spabunker Tres” y “Mayorga”, que después se transfirió a la filial gibraltareña Gibunco. Esta compañía operaba las barcazas “Spabunker I” y “Spabunker II”, estacionadas en los puertos de Santa Cruz de Tenerife y Ceuta-Algeciras, respectivamente.

Por lo publicado en la prensa nacional en aquellos días, la flota que pasó a Maersk se vendió en unos cinco mil millones de pesetas y en el acuerdo se firmó un contrato de alquiler por parte de CEPSA durante la vida útil de los barcos citados, para que continuaran al servicio de la compañía. Lo cierto es que apenas dos años después, los daneses vendieron la flota que habían comprado a Naviera F. Tapias, iniciándose así otra nueva etapa de grato recuerdo en el sector. Los buques de menor tamaño vendidos a WW Mar Petrol y CIRESA sumaron unos 500 millones de pesetas.

El acuerdo se produjo después de casi cuatro meses de negociaciones y solventadas con la presentación de las garantías financieras necesarias por parte de la empresa danesa, y del acuerdo con los sindicatos mayoritarios -UGT y USO- sobre temas laborales, sobre los que se ha alcanzó el documento definitivo a finales de abril de 1988.

Foto: Archivo Díaz Lorenzo

 

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El Gobierno de Canarias cumple con su palabra de regularización y hoy autorizó el pago de 12,6 millones de euros a Fred. Olsen Express y Navieras Armas en concepto de reembolso de las bonificaciones al transporte marítimo correspondientes al segundo y tercer trimestre de 2012. En total, Fred. Olsen ha ingresado 6,76 millones de euros y Naviera Armas 5,75 millones de euros.

El portavoz del Gobierno, Martín Marrero, informó de que los pagos correspondientes al cuarto trimestre de 2012 y el primero de 2013 se librarán cuando las empresas presenten la documentación necesaria, pues el Gobierno de Canarias ha incluido una partida de algo más de 30 millones de euros en los presupuestos generales de la Comunidad Autónoma de este año, para garantizar el reembolso de las bonificaciones efectuadas.

La bonificación autonómica al transporte marítimo está fijada en el 25 % del precio del billete, de acuerdo con lo previsto en el decreto 191/2006, de 26 de diciembre. Otro 25 % lo aporta el Ministerio de Fomento. La norma dispone que a las navieras autorizadas para la prestación de servicios regulares de transporte marítimo interinsular de pasajeros, les será reembolsadas trimestralmente las cantidades descontadas en los billetes que adquieran sus clientes con derecho a bonificación.

El Gobierno de Canarias tiene las competencias en transporte marítimo interinsular

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Acciona Trasmediterránea mantiene sus ofertas para viajar los residentes en barco de Ceuta a Algeciras por 4,80 euros por trayecto y estarán vigentes durante Semana Santa, informa la compañía. Se ofrecen paquetes para viajar con coche desde 37,50 euros por trayecto para residentes comprando billete de ida y vuelta. También hay paquetes para viajar con coche dos, tres y cuatro pasajeros.

El catamarán “Milenium Tres”, con  capacidad para transportar 955 pasajeros y 260 vehículos, hará hasta cuatro rotaciones diarias entre los dos puertos y pone a disposición una media de 6.000  plazas diarias en ambos sentidos. Las líneas del Estrecho tienen una gran demanda, así como en las otras líneas que comunican con los principales puertos de Marruecos, caso de Tánger y Tánger Med.

El precio del billete Ceuta-Algeciras, por debajo de cinco euros por trayecto

Foto: Acciona Trasmediterránea

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas dice que tiene un secreto para sus clientes. Entre el 2 de abril y el 6 de octubre, todos los trayectos directos interinsulares tendrán un precio de 8 euros por pasajero y 8 euros por vehículo. En todas las plazas y en todas las salidas y la línea Playa Blanca-Corralejo, a 7 euros. La compañía mantiene así la estrategia iniciada en enero pasado, con la excusa de echar una mano a la maltrecha economía familiar en la cuesta de enero, de bajar agresivamente sus tarifas hasta límites insospechados.

Se trata, sin duda, de una extraordinaria noticia para la movilidad en el archipiélago canario y bien han debido irle las cosas a Naviera Armas con esta actuación, cuando ha tomado la decisión de prolongarla nada menos que más allá del verano. Lo cual quiere decir que es posible viajar a precios más económicos entre las islas, aunque el combustible esté más caro que nunca y los costes laborales, financieros y de amortización de la flota sean los que son. Pero eso no es asunto nuestro.

La primera «tarifa volcán» (49,90 €) fue todo un éxito. Luego casi llegó a 100 €.

Además de favorecer el transporte marítimo de pasajeros y vehículos en régimen de equipaje –no vemos tarifas baratas para la carga rodada con el resultado que ello, teóricamente, debería tener en la cesta de la compra–, apreciamos una doble lectura en esta estrategia. De un lado, media vuelta de tuerca a Fred. Olsen Express, su competencia más inmediata y otro palo en las canillas a Binter Canarias, pues las abusivas tarifas aéreas del monopolio de facto obligan a muchos pasajeros a echar mano del transporte marítimo, pese a su duración. Caso bastante frecuente y en aumento en las líneas entre las dos capitales canarias favorecida por el nuevo atraque en el muelle de La Esfinge, Las Palmas-Morro Jable y La Palma-Los Cristianos, por ejemplo, pese al horario intempestivo en este último caso.

Aunque muchas economías familiares están maltrechas y resentidas, es previsible que el próximo verano sea histórico en el transporte marítimo en Canarias. Seguramente, Naviera Armas conseguirá elevar de manera notable el coeficiente de ocupación de sus barcos, tanto en pasajeros como en vehículos. Respecto de Fred. Olsen Express, pese a que los costes de explotación de sus barcos rápidos son diferentes, su abanico tarifario también se ha flexibilizado y su estrategia pasa, por ahora, por comprar con antelación a mejores precios. Puede que haya sorpresas. Tiempo al tiempo.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La mejoría en el tiempo ha permitido reanudar el transporte marítimo en Canarias, que en los dos últimos días se vio sensiblemente afectado como consecuencia de una borrasca que se abatió sobre las islas con fuertes vientos, lluvias y mar de fondo que ha hecho impracticables los puertos de las islas menores. Desde hoy, tanto Fred. Olsen Express como Naviera Armas van recuperando progresivamente la normalidad, lo cual permite restablecer los enlaces con La Gomera, La Palma y El Hierro.

El buque “Benchijigua Express” se encuentra atracado en el puerto de San Sebastián de La Gomera desde las 15 h dispuesto para reiniciar su itinerario habitual y el ferry “Volcán de Taburiente” navega en estos momentos frente a la playa de La Tejita, a 19,5 nudos de velocidad y al rumbo 255º, para reiniciar su línea habitual en el puerto de Los Cristianos. El catamarán “Bentago Express” viaja en estos momentos a 30 nudos de velocidad en dirección al puerto de Agaete.

Las condiciones de operatividad del puerto de Los Cristianos han mejorado

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Andreas Dombret, miembro de la junta directiva del Deutsche Bundesbank, afirmó en el transcurso de un discurso pronunciado el pasado 18 de febrero en Hamburgo, que el transporte marítimo se encuentra en una “crisis profunda”, lo cual representa “un riesgo significativo regional y sectorial”. Y aunque aparentemente la baja tasa de interés actual ofrece incentivos para aplazar posibles ajustes en los balances de las navieras, “ese no es el camino a seguir”.

Desde el otoño de 2008 los fletes han caído a niveles mínimos sin precedentes y según el directivo bancario, la caída aún no ha tocado fondo. El Con Tex Index de Hamburgo, referente de los índices de fletes en los buques portacontenedores, se encuentra ahora a un poco más del tercio del valor que cuando empezó a publicarse en octubre de 2007, según leemos en la prensa económica especializada.

La crisis del transporte marítimo alemán amenaza a la banca nacional

Los bancos alemanes tienen un riesgo en el sector del transporte marítimo estimado en 100.000 millones de euros y el panorama se presenta poco claro. Los armadores deben a los diez principales bancos del país más del doble de lo que tienen pendiente los gobiernos de España, Grecia, Irlanda, Italia y Portugal. Las alarmas han saltado hasta el punto de que el Gobierno federal, a través de una entidad de supervisión financiera llamada BaFin, ha iniciado una auditoría de los bancos más importantes del sector marítimo, caso de HSN Nordbank y NordLB.

El director financiero de Commerzbank, Stephan Engels, precisó que el 26 % de la cartera de clientes del transporte marítimo está considerada de “alto riesgo” y, en caso de incumplimiento, estamos hablando de un agujero de 3.700 millones de euros. Razón por la cual este banco ha reducido en un 10 % su exposición en el sector marítimo en el último semestre de 2012. En el último trimestre del citado año, Commerzbank –en cuyo accionariado el Estado alemán participa con un 25 %– registró unas pérdidas de 716 millones de euros, de los que una parte proceden de impagos de créditos marítimos.

Foto: Bermaxo