Juan Carlos Díaz Lorenzo

Fred. Olsen inicia esta tarde una nueva etapa en la historia de las comunicaciones marítimas en Canarias, con la apertura de la línea Las Palmas-Morro Jable, que realizará tres veces por semana. La salida de Las Palmas, martes, viernes y domingo será a las 20 h y el regreso de Morro Jable será lunes, viernes y domingo, a las 15,30 h.

El horario del nuevo servicio, atendido por el ferry “Betancuria”, está pensado de modo que permita el enlace con los pasajeros procedentes de Tenerife, a través de la línea Santa Cruz-Agaete. Lo cual tiene un indudable atractivo para aquellos que quieran disfrutar de sus vacaciones en la isla de Fuerteventura.

Fred, OIsen amplia la red de servicios en el sector oriental

Esta nueva programación implica algunas modificaciones en el conjunto de la línea, con las siguientes salidas:

Las Palmas-Puerto del Rosario: excepto en los días señalados en los que el barco hace escala en Morro Jable, lunes, miércoles y jueves la salida de Las Palmas es a las 21,30 h. El retorno Puerto del Rosario-Las Palmas está fijado a las 12 h, excepto sábados que no hay servicio.

Las Palmas-Arrecife: lunes, miércoles, jueves y viernes. Salida a las 21,30 h, excepto el viernes, que lo hace a las 20 h, por la escala en Morro Jable. Arrecife-Las Palmas: martes, jueves, viernes y domingo, a las 09 h, con escalas en Puerto del Rosario martes y jueves y viernes y domingo en Morro Jable.

La salida de Morro Jable para Puerto del Rosario será a las 00,15 h. La salida de Puerto del Rosario para Morro Jable será a las 12 h. La salida de Puerto del Rosario para Arrecife será a las 04,30 h. La salida de Arrecife para Puerto del Rosario, a las 09 h.

Con esta decisión, Fred. Olsen irrumpe en una línea en la que también opera Naviera Armas. Hacerlo en verano, en fechas de máxima demanda pese a la crisis, hace pensar que tendrá una buena aceptación por parte del público. Todo hace pensar que si el servicio tiene la ocupación necesaria, puede haber un incremento de las frecuencias.

En el pasado, Acciona Trasmediterránea también intentó abrir una brecha en el tradicional feudo de Naviera Armas con el buque “Las Palmas de Gran Canaria”, después sustituido por su gemelo “Santa Cruz de Tenerife”. Se llegó a anunciar incluso la entrada en servicio del fast-ferry “Milenium Dos” y, de la noche a la mañana, se convirtió en papel mojado. Los tiempos del éxito del “jet-foil” se había olvidado.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

No es El Hierro la única isla que está sintiendo los recortes en el transporte marítimo, pero sí la que más lo acusa. Hace unos días publicamos en esta misma sección la reducción de frecuencias por parte de Fred. Olsen Express, que desde ayer mantiene el servicio viernes y domingo, atendido por el fast ferry “Benchijigua Express”, vía La Gomera tanto a la ida como a la vuelta.

Como era de esperar, el presidente del Cabildo Insular, Alpidio Armas, se muestra contrariado ante “tanta adversidad” con el transporte marítimo en su isla, pues también Naviera Armas suprimió hace unos meses la línea El Hierro-La Palma, aunque es posible que este servicio se restablezca en verano.

El alza del combustible se ha vuelto un serio condicionante para el transporte marítimo

Ha dicho el presidente del Cabildo herreño, refiriéndose al recorte de los enlaces de Fred. Olsen, algo significativo: “el Gobierno de Canarias les debe mucho dinero y el coste del combustible ya no hace rentable ninguna ruta”, leemos en “Diario de Avisos”. Que el Gobierno canario deba dinero a las compañías navieras habíamos oído campanas hace algún tiempo, y eso es muy preocupante, tanto por la credibilidad del propio gobierno autónomo como porque no están las compañías en su mejor momento para resistir aplazamientos de tales pagos, ya que al mismo tiempo soportan un alza en el precio del combustible que condiciona, y mucho, el mantenimiento de sus esquemas actuales.

Coincide, además, desde ayer con la varada anual del ferry “Volcán de Taburiente”, a quien sustituye temporalmente el ferry “Volcán de Tauce”. Con este barco, Naviera Armas hará un viaje los lunes en la línea El Hierro-Tenerife y por lo que leemos hoy en “Diario de Avisos”, Fred. Olsen Express se ha comprometido a hacer un viaje los miércoles, además de los ya citados en viernes y domingo, con lo que El Hierro tiene cuatro frecuencias semanales.

Naviera Armas también se ve obligada a recortar. El fuel está cada día más caro

Desde hace unas semanas no es posible, en el caso de Naviera Armas, viajar los sábados entre Tenerife y Las Palmas ida y vuelta en el día. No hay tráfico que lo sustente y los barcos no se pueden pasear vacíos. El alza en el precio del combustible y la contracción del mercado está haciendo estragos. Hay que entender la situación y apoyar a las navieras, que ponen en riesgo sus capitales. Otras líneas han visto reducidas sus frecuencias y cuidado si en las próximas semanas asistimos a más recortes en los servicios marítimos y aéreos. Y todo ello sin olvidar que el nivel que tenemos en nuestras islas sigue siendo envidiable.

El Gobierno de Canarias, que tiene las competencias en materia de transporte marítimo, ante el panorama creado en las comunicaciones con El Hierro, ha recordado a las navieras que atienden a la Séptima Isla –como la llamaba José Padrón Machín- que vienen operando bajo el régimen de autorización provisional con compensación (aunque la regularidad en los pagos parece que no es la deseable), por lo que no cabe abandonar el servicio de manera unilateral y sin el acuerdo con la administración pública.

Fotos: José Javier Pérez Martín

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La crisis económica y la carestía del combustible están pasando factura al transporte marítimo en Canarias. Menos movimiento de pasajeros y mayores costes operativos. Fred. Olsen Express ha anunciado que a partir del próximo 7 de mayo, la línea El Hierro-Los Cristianos pasará de cuatro a dos servicios semanales, éstos en fin de semana, viernes y domingo, con lo cual se mantiene al menos la conectividad en las fechas de mayor demanda.

El servicio será atendido por el buque “Benchijigua Express” y tanto a la ida como a la vuelta habrá escala en La Gomera. Se procede, por tanto, a la retirada del buque “Bonanza Express” para el que, salvo que se le encuentre reubicación donde su explotación sea mínimamente rentable, cabe la posibilidad de que sea amarrado o devuelto a sus propietarios, la firma australiana Incat, ya que se encuentra en régimen de fletamento desde su incorporación.

El fast ferry "Bonanza Express" cesará en su servicio actual

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El Cabildo Insular de Fuerteventura y Naviera Armas firmaron el 24 de octubre un convenio que pretende favorecer en sus desplazamientos a los colectivos sociales afectados por la crisis, con descuentos para los viajes interinsulares. Unas doce mil personas residentes en la isla majorera podrán acogerse a este acuerdo, con descuentos que oscilan entre el 10 y el 50 %.

Por lo que leemos en la información publicada ayer en la edición digital de “La Provincia”, “la iniciativa beneficiará a los estudiantes universitarios y no universitarios que estén matriculados en centros educativos de Gran Canaria, Tenerife o Lanzarote; también al colectivo de jóvenes desempleados de entre 18 y 30 años y a las personas con discapacidad igual o superior al 33%”.

Con los políticos como coprotagonistas del acuerdo, dice el presidente del Cabildo Insular, Mario Cabrera, que “con Naviera Armas ya manteníamos una colaboración histórica y ejemplar, que comenzó con descuentos especiales para colectivos como los deportistas o estudiantes y que progresivamente se ha ido ampliando, hasta extenderla ahora a grupos sociales especialmente afectados por la crisis. Armas hace un esfuerzo ejemplar, demostrando que siempre responde cuando se le solicita colaboración, convirtiéndose en un referente a seguir”.

Naviera Armas reacciona tres años después del curso de la dura crisis

Para beneficiarse de las bonificaciones en los transportes, los interesados deberán presentar en el embarque copia del DNI para acreditar su residencia en Fuerteventura, acompañando un carné específico, con fotografía, datos personales y sello del Cabildo Insular. El carné lo expide el Cabildo majorero y tiene vigencia de un año, excepto en el caso de los jóvenes desempleados, que deberán renovarlo cada cuatro meses y tendrán que aportar la documentación que acredite su petición.

A nuestro juicio, es una loable decisión, aunque ha tardado mucho tiempo en llevarse a cabo, no sabemos si por la lentitud del Cabildo Insular o de la propia naviera, la cual, de tener el mercado en exclusiva como único operador, ha visto cómo se le resquebraja su influencia con la apertura de nuevas líneas desde Las Palmas a cargo de Fred. Olsen y Acciona-Trasmediterránea.

Y es que han pasado tres años ya desde que la crisis está haciendo mella en la sociedad, para que Cabildo Insular de Fuerteventura y Naviera Armas se hayan dado cuenta de las dificultades que tienen determinados sectores de la sociedad y hayan alcanzado un acuerdo de este tipo.

Más bien parece una acción comercial de la compañía tratando de captar una cuota de mercado que se le podría escapar con la competencia. Lo deseable sería que un acuerdo así tuviera continuidad en todas las islas, en las que la crisis también está presente. Nunca es tarde –en este caso no lo es- si la dicha es buena.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo 

Cosas de la competencia

septiembre 14, 2011

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Del acto de presentación del ferry Betancuria celebrado el pasado lunes en Las Palmas hay una anécdota que merece este comentario. Para la ocasión, el barco de Fred. Olsen atracó en la prolongación del muelle de Santa Catalina, espacio habitualmente destinado a los cruceros de turismo.

A las 12 h estaba previsto el comienzo del acto, y así sucedió, tras embarcar el presidente del Gobierno de Canarias, Paulino Rivero. Media hora antes, el ferry Volcán del Teide había cambiado de atraque y pasó del tacón en el que habitualmente opera en el muelle grande, al muelle de Santa Catalina, atracando por la banda de babor, espacio en el que quedó muy justo. No hubo actividad visible mientras allí permaneció, de modo que cuando terminó al cóctel a bordo del Betancuria, el ferry Volcán del Teide volvió a su atraque habitual.

Nos parece muy bien que Naviera Armas Armas haya tenido la deferencia de atracar a su precioso barco muy cerca del ferry Betancuria, para que los invitados de Fred. Olsen tuviéramos la oportunidad de contemplar a su buque-insignia, aunque ello le haya supuesto algunos costes extras (cambio de atraque, consumo de combustible, tarifas portuarias…).

Más allá de la curiosa anécdota ello evidencia, a nuestro juicio, el malestar y la preocupación que debe existir en Naviera Armas con la apertura de la nueva línea de Fred. Olsen, pues sabe que se trata de un competidor fuerte y que esta vez va muy en serio. Sólo en su primera semana de actividad ha transportado unos 1.500 pasajeros, 600 coches y unos 2.500 metros lineales de carga, según cifras de la propia compañía.

El ferry "Volcán del Teide" cambió de atraque mientras se celebró la presentación del ferry "Betancuria"

Y otro dato. Entre los invitados presentes a bordo se encontraban altos cargos de Acciona-Trasmediterránea, entre ellos su director general y consejero-delegado,  Antonio Grávalos. Aunque muy minoritario, Antonio Armas Fernández sigue siendo accionista de dicha compañía, con la que compite –con bastante éxito, por cierto- en la línea Motril-Melilla, restando ocupación a las líneas Málaga-Melilla y Almería-Melilla, aunque Acciona-Trasmediterránea haya contraatacado y amortiguado en parte el impacto que ello ha supuesto. Pero el verano es el verano y el invierno es el invierno y mucho nos tememos que será igual de duro para ambos, porque el tráfico allí siempre cae en picado.

En el pasado mes de junio, Acciona-Trasmediterránea abrió la primera brecha entre Gran Canaria y Fuerteventura –tradicional feudo de Naviera Armas- con el ferry Las Palmas de Gran Canaria, que cubre la línea Las Palmas-Morro Jable, en la que va ganando clientela. Y ahora llega Fred. Olsen y sucede lo mismo en la línea Las Palmas-Puerto del Rosario-Arrecife de Lanzarote.

A pesar de algunos retrasos en sus primeros viajes, que la compañía justifica “de ajuste” del barco, la normalidad es y será una constante y aunque los coeficientes de ocupación todavía sean muy bajos, la propia dinámica del mercado irá marcando diferencias y distancias.

Mientras tanto, Fred. Olsen sigue estudiando el entorno y lo mismo hace Acciona-Trasmediterránea, por lo que no es aventurado predecir que pueda haber más sorpresas en el futuro, todas ellas de indudable beneficio para el usuario, aunque no estamos tan seguros en cuanto a los resultados económicos, es decir, el encaje de los números, que en definitiva siempre son los que mandan.

Al margen de las preferencias lógicas y legítimas que puedan existir, a quienes guste más una u otra, estamos absolutamente seguros de que las comunicaciones marítimas entre las Canarias orientales han entrado en una nueva dinámica, como también lo estamos de que Naviera Armas habrá de sorprendernos con otra de las suyas. Y no pasará mucho tiempo.

Foto: Bermaxo (bermaxofotos.blogspot.com)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Asistimos, esta tarde, a la presentación, en el puerto de Santa Cruz de Tenerife, de “Las tres en línea”, nombre comercial de la nueva apuesta de Acciona-Trasmediterránea en Canarias, que el próximo jueves, 30 de junio, comienza sus singladuras entre Santa Cruz de Tenerife, Las Palmas de Gran Canaria y Morro Jable (Fuerteventura) con el buque Las Palmas de Gran Canaria.

Se produce, de este modo, el retorno de Acciona-Trasmediterránea a las líneas interinsulares y lo hace, como puso de manifiesto su presidente, Jorge Vega-Penichet, con el empeño y el decidido afán por contribuir a la mejor conectividad de las islas. Y ello es así a pesar de la crisis y de los condicionantes que ello conlleva, siendo conscientes, al mismo tiempo, de las necesidades y las posibilidades del mercado.

Con esta decisión, cuyo principal promotor es el delegado regional de Acciona-Trasmediterránea en Canarias, Lorenzo Suárez Alonso, las islas estarán más cerca y mejor comunicadas. Llega, además, la competencia para una línea en la que los pasajeros ya tienen donde elegir. Y por lo que nos dicen, desde que los billetes están a la venta, las expectativas superan a las previsiones iniciales.

Jorge Vega-Penichet (presidente) y Antonio Grávalos (consejero director general)

Antonio Grávalos comenta detalles de la nueva línea de Acciona-Trasmediterránea

El presidente de Acciona-Trasmediterránea, Jorge Vega-Penichet, en la presentación del acto, junto a Antonio Grávalos y el capitán Borja Badiola

El presidente de Acciona-Trasmediterránea conversa con Lorenzo Suárez, delegado regional en Canarias

La presentación de “Las tres en línea” a bordo del ferry Las Palmas de Gran Canaria tuvo el máximo nivel, pues la compañía naviera desplazó a su cúpula directiva: Antonio Grávalos, consejero director general; José Vicente Herrero Gómez, director comercial; Carmen Aragón de Frutos, directora de carga; Manuel Mata Marín, director de pasaje; Carlos Labandeira Gato, director regional de Sur-Atlántico y Esperanza García, directora de Comunicación. Entre los asistentes, autoridades del sector marítimo y portuario, clientes y otros invitados.

El barco es un viejo conocido, desde su botadura y entrega, en 1993, episodios en los que entonces estuvimos presentes. Hemos recordado especialmente a su primer capitán, Silvestre Hernández Nazco, fallecido prematuramente. Nada tiene que ver el barco que conocimos entonces con el que hemos visitado hoy. Varias reformas, muy acertadas, han mejorado considerablemente su calidad y utilidad, cuyos parámetros principales son 886 pasajeros, 993 metros lineales de carga rodada y 280 coches.

Salón de babor de la cubierta número 6

Vista parcial de la sala de butacas (estribor cubierta 6)

Pasillo a crujía del salón de la cubierta 6

Los camarotes, funcionales e impecables

Cubierta solarium y las características chimeneas paralelas

Tenemos una magnífica impresión de lo que hemos visto a bordo. El barco está impecable, pulcro, ordenado, limpio y muy atractivo para el viaje de que se trata. El personal de cámara, perfectamente uniformado y muy atento. Lo hemos recorrido a nuestro criterio y acompañan algunas fotos. Apreciamos que Acciona-Trasmediterránea se ha tomado muy serio esta nueva etapa y ha puesto mucho interés para que la línea Tenerife-Las Palmas-Morro Jable sea un éxito. Saludamos a su capitán, Borja Badiola; a su primer oficial, José Luis Canomanuel; y a su jefe de máquinas, Julio César Sánchez.

Julio César Sánchez, José Luis Canomanuel, Antonio Padrón (capitán marítimo de Tenerife) y el capitán Borja Badiola

Julio César Sánchez, Borja Badiola, Juan Carlos Díaz Lorenzo y José Luis Canomanuel

Los billetes ya están a la venta desde hace días en la página web de Acciona-Trasmediterránea (www.trasmediterranea.es), en el call centre 902.454645 y en las agencias de viaje. La tarifa básica para residente, comprando ida y vuelta, es de 6,25 euros por trayecto. Un precio muy atractivo y asequible, como nuestros lectores pueden apreciar.

Las salidas están programadas para facilitar las conexiones entre Santa Cruz de Tenerife y Las Palmas con el sur de Fuerteventura. Hay salidas diarias, excepto domingo, desde Santa Cruz de Tenerife y el retorno también es diario hasta la capital tinerfeña, excepto sábados. Entre Las Palmas y Morro Jable y viceversa, la línea es diaria.

El itinerario de la nueva línea es el siguiente: Salida de Santa Cruz de Tenerife, 06,40 h; llegada a Las Palmas, 10,30 h; salida de Las Palmas: 11,15 h; llegada a Morro Jable, 15,30 h; salida de Morro Jable, 16,20 h; llegada a Las Palmas: 20,45 h; salida de Las Palmas: 21,30 h; llegada a Santa Cruz de Tenerife, 01,20 h.

Acciona-Trasmediterránea tiene, como saben nuestros lectores, una clara posición de liderazgo en el sector de la carga rodada entre la Península y Canarias, en la que opera con uno de sus barcos más emblemáticos –José María Entrecanales / Super-Fast Baleares– más el ferry Albayzin –ahora sustituido temporalmente por el ferry Murillo– y cuando las circunstancias lo requieren dispone de buques de refuerzo, que garantizan plenamente el sostenimiento del servicio.

Un poco de historia

La línea que ahora Acciona-Trasmediterránea restablece remonta sus orígenes a 1985. En abril del citado año, el representante de la Zona de Canarias, Antonio Mateo Díaz y el capitán instructor Lorenzo Suárez viajaron a Madrid para convencer a los responsables de la dirección comercial y a la dirección de Flota de la necesidad de extender el servicio del “jet-foil” a Morro Jable.

Dos años después, en mayo de 1987, la dirección de Trasmediterránea autorizó el viaje a Fuerteventura de dos capitanes del “jet-foil” para que elaborasen un detallado informe sobre la viabilidad técnica del proyecto. El día 19 del citado mes, el buque Princesa Guacimara realizó el primer viaje de pruebas, en una maniobra que, por entonces, requería del levantamiento de los “struts” de proa y popa al llegar a puerto. El viaje, que se hizo con una aparente discreción, se filtró sin embargo a la ciudadanía, de modo que a la llegada del “jet-foil” se produjo un recibimiento masivo de la población de Morro Jable, hasta el extremo de que se suspendieron las clases del colegio, cerraron los comercios y cantaron aires regionales y allí también estaba la corporación municipal de Pájara.

Estampa marinera del ferry "Las Palmas de Gran Canaria"

Después de una intensa campaña publicitaria con el lema “Las tres en línea”, el 20 de junio de 1987 se inició la línea Tenerife-Las Palmas-Morro Jable, al principio con tres frecuencias semanales, que después fueron cinco y diario en verano.

El primer viaje oficial del Princesa Guayarmina lo hicieron el capitán Fernando Tuya y Jiménez-Muro y el primer oficial Jesús Falcón. Fernando Díaz Cutillas y el grupo de los viejos tendereteros de TVE amenizaron el viaje con canciones de las islas. Noventa minutos de agradable travesía y una gran expectación a la llegada, de todo lo cual fuimos testigos presenciales.

Ocho años después (1995), el éxito de la línea estaba refrendado por más de 6.500 viajes, 350.000 millas navegadas y 750.000 pasajeros. Confiamos plenamente en que esta nueva etapa sea, como mínimo, igual de fructífera que la anterior y, así, una compañía como Acciona-Trasmediterránea pueda apostar por nuevas líneas y mejores servicios. Quien gana es el pueblo canario.

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Más de 24 horas lleva amarrado en el muelle sur del puerto de Santa Cruz de Tenerife el ferry Volcán de Timanfaya. Ya lo estuvo hace unas semanas en el tacón del muelle de ribera. Hemos visto entrar y salir varias veces a los buques Volcán de Tijarafe y Volcán del Teide, en sus idas y venidas a Las Palmas.

Mientras tanto, el veterano Volcán de Tauce no para en sus viajes de ida y vuelta entre La Palma, El Hierro y Los Cristianos. Este barco, el más viejo de Naviera Armas, junto a su gemelo Volcán de Tejeda, cumple como mejor puede con su cometido a pesar de sus limitaciones. Islas como La Palma y El Hierro merecen mejor trato desde el puerto de la capital de la provincia por parte de esta compañía.

A ver qué va a pasar a partir del próximo mes de junio cuando Acciona-Trasmediterránea y Líneas Fred. Olsen empiecen a operar en las líneas Tenerife-Las Palmas-Morro Jable y Las Palmas-Morro Jable-Puerto del Rosario-Arrecife, respectivamente. El feudo tradicional de Naviera Armas en el sector oriental parece que toca a su fin. Gana el pasajero, que tendrá dónde elegir y, con toda probabilidad, con mejores precios.

Maniobra del ferry "Volcán de Tijarafe" con su compañero "Volcán de Timanfaya" atracado en el muelle sur

Foto: Antonio Sáez