Juan Carlos Díaz Lorenzo

El cuarto y último de los patrulleros de vigilancia de litoral de la clase “Guaicamacuto”, ensamblado en el astillero DIANCA, en Puerto Cabello, para la Armada de la República Bolivariana de Venezuela, fue puesto a flote el pasado 14 de julio bautizado con el nombre de “Comandante eterno Hugo Chávez”. En la ceremonia, presidida por la ministra de Defensa, almiranta en jefe Carmen Meléndez, actuó de madrina la madre del fallecido presidente, Elena Frías de Chávez y asistió el embajador de España en Venezuela, Antonio Pérez Hernández y Torra, entre otras autoridades. 

El contrato de ocho patrulleros –cuatro de vigilancia del litoral y cuatro de vigilancia oceánica– fue firmado el 28 de noviembre de 2005 y contemplaba la construcción de siete buques en los astilleros de San Fernando y Puerto Real, en Cádiz y el octavo en Venezuela, con transferencia tecnológica de Navantia. Por lo que se ha publicado, el acuerdo incluye “un amplio espectro de actividades, tanto en el ámbito de la construcción naval, como en el de la operación y el mantenimiento de los buques, garantizando la autonomía del país en la gestión de su capacidad de defensa naval”. 

El nuevo patrullero «Comandante eterno Hugo Chávez» ya está a flote

De los doce bloques prefabricados de que consta el casco del nuevo buque, once han sido fabricados en el astillero de Navantia en Cádiz y transportados por vía marítima hasta las instalaciones de Diques y Astilleros Nacionales C.A. (DIANCA). El proceso ha sido largo y ha estado salpicado de polémica, ante las dudas de que el mencionado astillero pudiera acometer satisfactoriamente un programa de este calibre. Hubo amenazas por el medio y al final se ha completado el ensamblaje del nuevo buque y su puesta a flote con un año de retraso, al que todavía le falta el armamento a flote y verificar los planes de prueba, fijándose para diciembre de 2015 la entrega oficial. 

El primer buque de la serie Avante 1400, llamado “Guaicamacuto” (GC-21), fue entregado en marzo de 2010. A éste le siguieron los buques “Yavire” (GC-22) y “Naiguatá” (GC-23). El cuarto, que iba a llamarse “Tamanaco” (GC-24) ha cambiado de nombre y homenajea al fallecido presidente Hugo Rafael Chávez Frías (1954-2013). Todos ellos y los cuatro patrulleros oceánicos de la clase “Guaiquerí” –proyecto Avante 2400–  pasaron por el puerto de Santa Cruz de Tenerife en su viaje de entrega.  

Foto: AVN

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El próximo jueves, día 25, a primera hora, arribará al puerto de Santa Cruz de Tenerife el patrullero Yavire (GC-22), en su viaje de entrega a la Armada de la República Bolivariana de Venezuela. El buque, que fue entregado el día 8 de noviembre en el astillero Navantia-San Fernando, donde ha sido construido, realizará una escala técnica para aprovisionamiento antes de cruzar el Atlántico.

Es el segundo de los cuatro buques de vigilancia de litoral contratados por el Gobierno venezolano. Este buque y sus gemelos están capacitados para realizar diferentes misiones como vigilancia y protección de la zona litoral, protección del tráfico marítimo, asistencia sanitaria a otros buques, lucha contraincendios externo, lucha y control de la contaminación marina, transporte de personal y provisiones, operaciones de búsqueda y rescate, intervención rápida, apoyo a buceadores, defensa de superficie y guerra electrónica pasiva. 

El patrullero Yavire, botado el 11 de marzo de 2009, es un buque de 1.453 toneladas de desplazamiento, mide 79,90 metros de eslora y puede alcanzar una velocidad máxima de 22 nudos. Es el segundo de la clase Guaicamacuto (GC-21) y la serie de compone de otros dos buques, que llevarán los nombres de Naiguatá (GC-23) y Tamanaco (GC-24). Este último será construido en los astilleros DIANCA, en Puerto Cabello (Venezuela). 

El armamento está formado por dos cañones, uno de 76/62 mm y otro Oerlikon Millenium de 35 mm. A popa dispone de una cubierta de vuelo para un helicóptero mediano. Además de los buques tipo BVL, Venezuela encargó a Navantia otros cuatro patrulleros oceánicos de Vigilancia de la Zona Económica Exclusiva, de 2.170 toneladas de desplazamiento, 98,90 metros de eslora y una velocidad de 25 nudos.

El patrullero "Yavire" es el segundo de la serie "Guaicamacuto"

Foto: Navantia