Juan Carlos Díaz Lorenzo

El grupo industrial alemán Meyer Werft ha adquirido la mayoría del paquete accionarial de la sociedad STX Finland, propietaria del gran astillero de Turku, en el que han sido construidos los mayores cruceros de turismo del mundo. El excepcional “know-how” tecnológico, las posibilidades que la factoría tiene para construir buques de alto valor añadido y el elevado nivel de satisfacción de TUI Cruises con la construcción del buque “Mein Schif 3” –otro gemelo llamado “Mein Shif 4” está actualmente en fase de armamento–, han sido factores determinantes a la hora de cerrar el acuerdo. Queda pendiente la aprobación de las autoridades europeas de Competencia, pero conocida la transparencia de la gestión en Finlandia, todo indica que tendrá el visto bueno. 

El anuncio ha sido hecho público por el ministro finlandés de Asuntos Económicos y Empleo, Jan Vapaavuori. TUI Cruises negocia la construcción de otros dos buques de 99.300 toneladas en el mencionado astillero, que en breve pasará a llamarse Meyer Turku Shipyard Oy. La participación del grupo alemán será del 70 %, mientras que el 30 % restante es propiedad del Estado finlandés. La operación abre un nuevo escenario en un sector de elevada reputación, mermada en los últimos años por la discutible gestión de STX Europa, controlada por capital surcoreano. En el historial de buques construidos en el citado astillero figura el ferry español “Juan J. Sister”,  propiedad de Trasmediterránea y en servicio desde mayo de 1993.

Panorámica del astillero de Turku, que ahora pasa a ser propiedad alemana

Foto: STX Finland

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El astillero STX Finland, con sede en la ciudad de Turku, ha entregado oficialmente el buque “Mein Schiff 3”, contratado por la división alemana de TUI Cruises. Todavía permanecerá unos días en el muelle de armamento del astillero finlandés mientras se completa la formación de la tripulación. El próximo 12 de junio llegará al puerto de Hamburgo y al día siguiente zarpará en su primer viaje a Palma de Mallorca, en un crucero con invitados.

El nuevo buque está orientado al turismo alemán, cuyo esquema responde a parejas de 50 años de edad y con buenos ingresos, aunque la compañía también quiere atraer a familias, pues el mercado está registrando un crecimiento fuerte, de dos dígitos anuales y así sucede desde hace una década, por lo que TUI necesita más barcos. La previsión es que, en poco tiempo más, el turismo alemán supere al británico en su preferencia por los cruceros.

Estéticamente el barco es similar a la corriente actual y es el más novedoso

Foto: Folke Österman (shipspotting.com)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Dentro de 80 días está prevista la puesta en servicio del buque “Mein Schiff 3”, actualmente en fase de armamento a flote en el astillero STX Finland, en Turku. El nuevo buque-insignia de Tui Cruises tiene capacidad para 2.506 pasajeros y está preferentemente orientado al mercado alemán. Un gemelo que se llamará “Mein Schiff 4” y actualmente en construcción en el mencionado astillero finlandés, entrará en servicio en junio de 2015. Los nuevos buques sustituirán a los actuales, “Mein Schiff 1” y “Mein Schiff 2”, de segunda mano. 

El próximo 13 de junio está previsto el comienzo del viaje inaugural en el puerto de Hamburgo, que le llevará a Palma de Mallorca. En la próxima campaña de invierno, desde el 23 de noviembre de 2014 hasta el 29 de marzo de 2015, tendrá su puerto base en Las Palmas de Gran Canaria, en una rotación de ocho días con escalas en Agadir (Marruecos), Santa Cruz de Tenerife, San Sebastián de La Gomera y Arrecife de Lanzarote. Los precios de las cabinas oscilan entre 958 euros y 1.759 euros.

El buque “Mein Schiff 3”, en la maniobra de salida del dique seco del astillero de Turku

El nuevo “Mein Schiff 3” es el primero de nueva construcción de Tui Cruises GmbH. Es un buque de 99.430 toneladas de registro bruto en un casco de 295 m de eslora total y 36 m de manga. El contrato fue firmado el 23 de septiembre de 2011. El primer bloque de su quilla se puso el 24 de mayo de 2013 en el plan del dique seco –construcción número 1.383– y fue puesto a flote el 8 de noviembre siguiente. Es decir, tomó forma en apenas siete meses. Estará abanderado en Malta y tendrá una tripulación de un millar de personas, de capitán a paje. Código IMO 9641730.  

Foto: Tui Cruises GmbH