Juan Carlos Díaz Lorenzo

Para el próximo mes de marzo está previsto el calendario de pruebas de mar de los sistemas de plataforma de la fragata “Cristóbal Colón” (F-105), actualmente en fase de armamento a flote en las instalaciones de Navantia, en Ferrol. A lo largo del presente mes de febrero se está procediendo a las pruebas funcionales de los subsistemas del sistema de combate y para el mes de mayo están previstas las pruebas de mar oficiales. De cumplirse el calendario previsto, la entrega a la Armada Española se realizará en el mes de julio siguiente.

Aunque la fragata “Cristóbal Colón” es continuación del programa de la serie F-100, el buque incorpora nuevas aplicaciones de soluciones y tecnologías militares, por lo que el resultado corresponde a un nuevo proyecto más avanzado y capaz de hacer frente a los retos más exigentes ante amenazas presentes y futuras.

La fragata "Cirstóbal Colón", en el dique del Arsenal de Ferrol

Destaca su condición de buque multipropósito de excelente comportamiento en todo tipo de estados de la mar; escolta oceánico de gran potencia optimizado para actuar como buque de mando y control en un escenario de conflicto, capacitado para operar integrado en una flota aliada y de proporcionar cobertura a fuerzas expedicionarias; preparado para actuar tanto en zonas costeras como en alta mar de una forma flexible, según las demandas de cada situación y dotado de una elevada capacidad antiaérea.

Respecto de sus predecesoras de la clase “Álvaro de Bazán”, la fragata “Cristóbal Colón” incorpora una serie de mejoras, entre las que se cita el sistema Aegis de Lockheed Martin asociado al radar SPY-1D (V), capaz de detectar aeronaves en un radio de 600 kilómetros; integración en el sistema Aegis de los nuevos sensores y armas nacionales a través de una última versión del CDS desarrollada por Sistemas Faba de Navantia; nuevo Sistema Integrado de Control de Plataforma también desarrollado por Sistemas Faba de Navantia, todo lo cual le permite actuar en igualdad de condiciones con las unidades militares más modernas existentes.

Todos las fragatas de la serie F-100 tiene capacidad para detectar y seguir hasta 90 blancos móviles y dirigir los proyectiles antiaéreos y de superficie. Están equipadas con sistemas de contramedidas y guerra electrónica Indra “Aldebarán”, de diseño y fabricación española, y un sistema acústico anti-torpedos AN/SLQ-25A “Nixie”. Puede operar con helicópteros  NH-90, para lo que dispone de hangar y cubierta de vuelo suficiente.

La fragata "Cristóbal Colón", el día de su botadura en el astillero ferrolano

Son los primeros buques españoles con casco de protección balística de acero de alta resistencia. También se ha actualizado el sistema de la Red de Distribución de Datos de Navegación, así como el sistema de “cáncamos deslizantes” para aprovisionamiento en la mar y hélice retráctil a proa de 8650 kw de potencia para maniobras y emergencias.

En cuanto a armamento dispone de dos lanzadores cuádruples de misiles anti-buque AGM-84 Harpoon; dos lanzadores dobles de torpedos Mk-46; un cañón tipo Mk-45 de cinco pulgadas con capacidad de disparo de 20 proyectiles por minuto y 23 kilómetros de alcance y un lanzador vertical Mk-41 con 48 celdas; cuatro “lanzachaff” que emiten señuelos para confundir a los misiles enemigos, y un helicóptero SH-60B Seahawk, preparado para la lucha antisubmarina y anti-superficie.

En el caso de la fragata “Cristóbal Colón”, además, en el armamento y sistemas de combate se ha instalado un cañón Mk-38 de 25 mm para defensa cercana, así como un nuevo sistema de control de guerra electrónica y submarina, un radar Aries de vigilancia de superficie y las mejoras ya comentadas en el radar SPY-1D y en los sistemas de comunicaciones y Mando y Control.

Caso de que en algún momento se decida, la capacidad de la fragata contempla  la instalación de un sonar remolcado TACTAS y la integración de los cohetes guiados ASROC en los VLS Mk 41 para completar sus capacidades en la lucha antisubmarina. Para ello, el buque posee la correspondiente reserva de peso y espacio.

El nivel tecnológico de las fragatas F-100 está al máximo nivel

La excelencia del proyecto ha encontrado su mejor refrendo en la elección de Navantia, por parte de la Armada de Australia, como diseñador de sus destructores AWD, actualmente en construcción, cuyo proyecto se basa en la F-105.

De 6.041 toneladas de desplazamiento a máxima carga, mide 133,20 m de eslora en flotación, 18,60 m de manga y 5 m de calado. El sistema de propulsión es CODOG, formado por un sistema combinado o independiente de turbinas de gas (46.648 caballos) y motores diesel Bravo 16V (12.000 caballos), acoplados a reductoras y dos ejes, que le permite una velocidad máxima es de 28,5 nudos y la velocidad de crucero de 18 nudos, régimen que le confiere una autonomía de 4.500 millas. Los motores están montados sobre piezas elásticas, que no transmiten ruido al casco, por lo que son más difícilmente detectables por submarinos.

La dotación está formada por 234 personas y disponen de un elevado nivel de acomodación y entretenimiento a bordo. Como datos relevantes de su construcción, el buque dispone de 573 compartimentos estancos; se han utilizado 2.450 toneladas de acero naval, 315.000 m de cable y 37.000 m de tuberías.

Ordenada su construcción el 20 de mayo de 2005, el 29 de junio de 2007 se puso en grada el primer bloque de su quilla y el 4 de noviembre de 2010 se procedió a su botadura, en la que actuó de madrina la infanta Margarita, acompañada por su esposo Carlos Zurita.

Fotos: Navantia

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