Juan Carlos Díaz Lorenzo

Royal Caribbean International, el gigante de cruceros de turismo norteamericano, intensificará su presencia en el mercado europeo en 2012 y, entre sus objetivos figura el mercado español, del que el año pasado captó más de 100.000 cruceristas, según fuentes de la compañía.

De los 22 barcos que actualmente tiene la compañía, 11 de ellos están en Europa y para atraer mejor a los turistas ha elaborado productos más atractivos, diferenciados y adecuados a la demanda. En la nueva programación se ofrecen salidas desde Amsterdam, Copenhague, Venecia y Bari. En algunas opciones se incluye el billete de avión  y servicios más globales a las agencias de viajes y experiencias más completas a sus clientes.

Royal Caribbean es un referente mundial en la industria de cruceros de turismo

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

El puerto de Vigo recibió el pasado 11 de agosto una nueva escala del megacrucero Celebrity Eclipse, abanderado en Malta, que arribó a primera hora de la mañana procedente de Lisboa en viaje a Southampton, con una expedición de 2.852 pasajeros (máxima capacidad) y 1.271 tripulantes, que animaron bastante las calles y el comercio de la zona próxima de la ciudad viguesa, en una jornada típicamente veraniega.

“Con su aspecto tan impresionante”, como lo define, acertadamente, nuestro estimado amigo y colaborador Alfredo Campos Brandón, el citado buque pertenece al grupo de los megacruceros (mayores de 100.000 toneladas) y es propiedad de Celebrity Cruises, una de las compañías del grupo Royal Caribbean.

Construido en los astilleros Meyer, en Papenburg (Alemania), entró en servicio en abril de 2010 -15 meses después de su puesta de quilla- y su estreno coincidió con un viaje especial a Bilbao para evacuar a unos dos mil pasajeros ingleses atrapados en los aeropuertos españoles con motivo de la erupción del volcán islandés Eyjafjallajökull.

Registra 121.878 toneladas brutas (GRT), mide 317,14 m de eslora, 26,80 m de manga y 8,30 m de calado y está propulsado por cuatro motores diesel Wärtsila, que suman una potencia de 90.116 caballos y accionan un sistema de hélices azimutales, que le permite mantener una velocidad de 24 nudos. Es el tercero de los buques de la serie Solstice y su coste final ascendió a 750 millones de dólares. Código IMO 9404314.

Impresionante aspecto del megacrucero "Celebrity Eclipse"

Detalle de la proa y parte frontal del buque

Es el tercero de la serie "Solstice", construidos en Alemania

Uno de las lanchas de rescate, en la banda de estribor

Dispone de un porcentaje elevado de camarotes con balcón

El día acompañó en Vigo: verano y cielo despejado

Fotos: Alfredo Campos Brandón

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Como ya habíamos adelantado en esta misma sección, TUI Cruises prepara su temporada de invierno 2010/2011 con base en el puerto de Las Palmas a cargo de su buque de cruceros Mein Schiff, orientado, preferentemente, al mercado alemán. La compañía, participada al 50 % por el tour operador alemán TUI y la compañía norteamericana Royal Caribbean, ofrecerá dos itinerarios con escalas en Canarias, Madeira y la costa atlántica de Marruecos.

El primer itinerario comprende escalas en Las Palmas (puerto de embarque y/o desembarque), Agadir, Arrecife de Lanzarote, Santa Cruz de Tenerife y San Sebastián de La Gomera y el segundo itinerario, Las Palmas, Casablanca, Funchal, Santa Cruz de La Palma y Puerto del Rosario, permitiendo, además, la posibilidad de combinar ambos cruceros.

Es una buena noticia para el sector, especialmente para los puertos canarios, aunque lamentamos que se excluya la escala en la isla de El Hierro, pues dispone de un puerto en condiciones para este tipo de barcos y la isla ofrece unos magníficos atractivos. Sugerimos al Cabildo de aquella isla, tan dinámico y activo, que se mueva para que en el futuro tengan posibilidades de éxito en este tipo de tráficos.

El crucero "Mein Schiff" procede de la flota de Celebrity Cruises

Foto: sergio@cruises