Juan Carlos Díaz Lorenzo

Portuscale Cruises es una sociedad naviera portuguesa propiedad del armador Rui Alegre que en breve emprenderá sus singladuras con cuatro buques dedicados a cruceros de turismo. Es la continuadora de Classic International Cruises, propiedad de la familia Potamianos, afincada en Portugal desde hace años y que quebró hace algún tiempo, dejando en la estacada a barcos y tripulaciones.

Del 20 al 29 de septiembre de 2013 está previsto el viaje inaugural a las Azores del buque “Funchal”, que con sus 52 años de vida marinera vuelve a navegar para disfrute y orgullo de la nación hermana portuguesa. Desde hace unas semanas se procede a su puesta a punto en dique seco en Lisboa, donde ha permanecido largo tiempo amarrado e incluso se temió por su desguace.

El buque «Funchal», en dique seco en Lisboa, en trabajos de puesta a punto

Lo curioso del caso es que este buque, que hace honor a la capital de Madeira, no hará escala en el puerto y ciudad de su nombre, debido a las elevadas tasas portuarias, como denuncia el bloguero portugués Paulo Farihna. Dice que para un barco mediano, la relación pasajero / tasa es poco asumible, mientras que para un barco grande parece más justificado.

La APRAM, que así se llama la Autoridad Portuaria de Madeira, es un ente recaudatorio de primer nivel y poco colaborador con los clientes de menor entidad. Léase Naviera Armas, a quien cobraba caro por movimiento de pasajeros y vehículos. Al final la línea Canarias-Madeira-Portimao se fue al traste y desde entonces no existe comunicación marítima de ferry entre Madeira y Portugal continente. Sorprendente en el siglo XXI, pero así es.   

Foto: sergio@cruises.com

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El ferry Volcán de Tijarafe cubre este fin de semana, de nuevo, la línea Tenerife-Las Palmas-Funchal-Portimao, en sustitución del ferry Volcán de Tinamar. Esta vez no se debe a problemas técnicos, sino a problemas burocráticos con la Autoridad Portuaria de Madeira (APRAM), que concedió una autorización temporal.

Por esa razón hemos visto al ferry Volcán de Tinamar en la línea Las Palmas-Tenerife y por ahora seguirá en los servicios interinsulares. En facebook de Naviera Armas colgaron la semana pasada la noticia del último viaje, por ahora, del Volcán de Tinamar y dice: “Nos vemos en Navidades!!. Y en el verano 2012!!. Si nos dejan”.

El ferry "Volcán de Tinamar", ayer, en Santa Cruz de Tenerife

En medios marítimos portugueses se dice que el puerto de Funchal “es complicado en todo” y que el puerto de Portimao, aunque ha ido ganando éxito con los cruceros de turismo, “es muy reducido, inclusive la rampa ro-ro sólo permite al ferry utilizar solo una de las dos que tiene”.

El ferry Volcán de Tinamar, el más moderno de la flota de Naviera Armas y gemelo del Volcán del Teide, fue construido pensando en la citada línea, que se ha convertido en la única conexión marítima de pasaje y carga rodada que existe entre Madeira y Portugal.

En su momento los prácticos del puerto de Funchal pusieron objeciones a la operativa del ferry Volcán de Tinamar, pese a que con anterioridad había hecho pruebas su gemelo Volcán del Teide. Excusa banal, que deja entrever la existencia de otros problemas, como el malestar generado entre las compañías navieras portuguesas que operan con Madeira, por la dura competencia que les está resultando el barco de Naviera Armas.

Y todo ello pese al guiño que Antonio Armas Fernández hizo al gobierno regional, pues la esposa del presidente autonómico, Alberto Joao Jardim –instalado en el poder desde hace 30 años y candidato a la reelección-, fue la madrina de la botadura del Volcán del Teide.

En todo caso, las autoridades de Madeira son especialmente sensibles con todo lo que atañe a la seguridad de los puertos y el aeropuerto de la isla, ya que por ellos entra su mayor riqueza: el turismo. Un percance, sea cual fuere su alcance, causaría un daño grave a la imagen del archipiélago y por ello prefieren curarse en salud antes que atajar males mayores.

Foto: Antonio Sáez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Anoche decía la página facebook de Naviera Armas, que “sentimos comunicar que hay un 99 % de posibilidad” de que el viaje inaugural del ferry Volcán de Tinamar en la línea Canarias-Funchal-Portimao no se realice este fin de semana y añade: “lamentablemente, el % de posibilidad de que nunca vaya a Funchal también está aumentando”.

Sin embargo, este mediodía, desde Naviera Armas se informa de que “los permisos prácticamente están resueltos” y se espera que el citado barco pueda iniciar sus operaciones en la citada línea en sustitución del ferry Volcán de Tijarafe.

Desde Funchal, el periódico Jornal da Madeira informa de que Naviera Armas “já tem luz verde” del IPTN para operar en dicho puerto con el citado buque, aunque se hará realidad a final del presente mes, según declaraciones del presidente de la Administración de los Puertos de Madeira (APRAM), Bruno Freitas.

Parece que ya están salvaguardadas las condiciones de seguridad que habían cuestionado los prácticos del puerto de Funchal, en un informe que paralizó la autorización para que el nuevo barco de Naviera Armas pueda operar en la zona señalada para ferries. En todo caso, el presidente de la APRAM dijo que la autorización es provisional y expira el 3 de octubre próximo.

El ferry "Volcán de Tinamar", atracado en Santa Cruz de Tenerife

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo