Juan Carlos Díaz Lorenzo

Queremos dejar constancia en esta sección de la primera escala del crucero de turismo “Oceana”, el pasado 7 de febrero, en el puerto de San Sebastián de La Gomera.  Ha sido, según nuestros datos, el de mayor tonelaje y eslora que ha atracado allí, pues supera ligeramente el registro del buque “Mein Schiff 1”. A bordo, 1.800 turistas, británicos en su mayoría y 850 tripulantes. Escala en la Isla Colombina de un viaje de 14 noches, con escalas también en Santa Cruz de Tenerife y Santa Cruz de La Palma.

Construido en el astillero de Monfalcone (Italia) con el nombre de “Ocean Princess” (Princess Cruises), entró en servicio en enero de 2000. Es un buque de 77.499 toneladas brutas y mide 261,22 m de eslora total, 32,25 m de manga y 8 m de calado. Está propulsado por cuatro motores GMT, con una potencia de 61.807 caballos, que accionan dos ejes y le permite mantener una velocidad de 21 nudos. Tiene capacidad para 2.272 pasajeros y desde octubre de 2002 navega con su actual nombre. Código IMO 9169550.

Estampa marinera del  buque «Oceana», en su primera escala en La Gomera

Foto: La farola del mar (facebook)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Por primera vez en el puerto de Santa Cruz de Tenerife la elegante estampa marinera del crucero Louis Majesty, abanderado en Malta, que, procedente de Santa Cruz de La Palma en viaje a San Sebastián de La Gomera y Valverde de El Hierro, arribó esta mañana, a primera hora, con una expedición de 938 turistas y 607 tripulantes al mando del capitán Giorgios Delagrammatikas, viejo y buen amigo del puerto tinerfeño. De la consignación se ocupa Hamilton y Cía.

En su atraque del muelle sur coincidió con el crucero Island Escape y el remolcador de salvamento Punta Salinas y poco después de finalizar la maniobra zarpó el ferry Volcán de Tamadaba, de Naviera Armas, en su habitual itinerario entre las dos capitales canarias. Es de señalar, asimismo, que cuando mañana este buque haga escala en el puerto de La Estaca, será el más grande, hasta ahora, que haya atracado en el puerto herreño.

Como habíamos adelantado en su momento, el crucero Louis Majesty está estrenando nombre, pues hace muy poco ha pasado al control efectivo de Louis Cruises Lines. Este armador griego ha conseguido hacerse un hueco en el difícil mercado de los cruceros de tipo medio, inundado por buques de alto nivel y precios muy competitivos.  Además, el empeño resulta tanto más admirable ya que en abril de 2007 perdió en aguas de Santorini, en trágicas circunstancias, a uno de sus buques más emblemáticos, llamado Sea Diamond, en el que viajaban, entre otros, algunos pasajeros españoles.  

Construcción número 1.312 de los astilleros Kvaerner Masa, en Turku (Finlandia), en sus orígenes este buque había sido contratado por la compañía finlandesa Birka Line e inicialmente iba a llamarse Birka Queen. Sin embargo, diversos problemas financieros lastraron el éxito de la operación y el buque entró en servicio el 2 de julio de 1992 bautizado con el nombre de Royal Majesty y contraseña de Majesty Cruise Line, siendo destinado al mercado americano.

Por entonces era un buque de 32.396 toneladas brutas, 16.600 toneladas netas y 2.600 toneladas de peso muerto, siendo sus principales dimensiones 173,50 metros de eslora total, 27,60 de manga y 6,20 de calado. Está propulsado por cuatro motores Wärtsila 6R42, con una potencia de 21.120 kw acoplados sobre dos ejes, que le permite desarrollar una velocidad de 20,5 nudos. Disponía de acomodación para 1.056 pasajeros y cuando salió a navegar ocupó la atención del sector naval internacional. Código IMO 8814744.

En mayo de 1995 fue adquirido por la compañía Norwegian Cruise Line y abanderado en Bahamas con el nuevo nombre de Norwegian Majesty. Entre los meses de enero y abril de 1999 fue sometido a obras de alargamiento del casco con una nueva sección de 33,60 metros de eslora, acometiéndose los trabajos en los astilleros Lloyd Werft, en Bremerhaven (Alemania). En la actualidad tiene capacidad para 1.460 pasajeros, aunque puede alojar, llegado el caso, a un total de 1.674 en camarotes dotados de literas.

Y así ha transcurrido la vida marinera de este buque, del que sólo hemos de señalar un percance ocurrido en St. George (Bermudas), en mayo de 2005, que consiguió solucionarse sin mayores complicaciones.

En abril de 2008 fue vendido a Louis Cruise Line, aunque continuó fletado a su anterior propietaria, etapa que se ha prolongado hasta el presente mes de diciembre, en que ha pasado al control directo de su nueva compañía armadora y se está reestrenando rebautizado con el nuevo nombre de Louis Majesty.

El crucero "Louis Majesty", esta mañana, en su primera escala en el puerto de Santa Cruz de Tenerife

 Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo