Juan Carlos Díaz Lorenzo

El puerto de la Coruña es el primero de España que recibe la primera escala del recién estrenado buque “Mein Schiff 4”. Tui Cruises GmbH repite la experiencia del buque “Mein Schiff 3”, que el año pasado, en su viaje inaugural, también arribó al puerto de la Ciudad de Cristal. Viene al mando del capitán Kjell Holm y con la cámara completa, formada por unos 2.500 turistas.

El buque “Mein Schiff 4” realiza su primer viaje de once noches, en un crucero iniciado en el puerto de Hamburgo y escalas en Le Havre, Londres, La Coruña, Leixoes, Lisboa, Funchal y Las Palmas de Gran Canaria, donde tendrá su base invernal. El próximo 13 de octubre hará su primera escala en el puerto de Santa Cruz de Tenerife y al día siguiente estará en San Sebastián de La Gomera.  

Este buque está orientado exclusivamente al turismo alemán, cuyo esquema responde a parejas de una media de edad de 50 años y buenos ingresos económicos, aunque la compañía también quiere atraer a familias, pues el mercado está registrando un fuerte crecimiento, de dos dígitos anuales. En los últimos años, TUI Cruises ha fortalecido considerablemente su posición en el mercado y ha contratado en el astillero finlandés Meyer Turku otros dos buques de la misma clase.

El buque «Mein Schiff 4», esta mañana, en el puerto de La Coruña

El nuevo buque-insignia de Tui Cruises GmbH está operado por Celebrity Cruises y tiene capacidad para 2.506 pasajeros en 1.253 cabinas y una tripulación de 1.253 personas. El contrato de la construcción número 1.384 fue firmado el 23 de septiembre de 2011. El primer bloque de su quilla se colocó el 6 de abril de 2013 y el 10 de abril de 2014 floró por primera vez. En la ceremonia de su bautizo celebrada el pasado 5 de junio actuó de madrina Franziska van Almsick y al día siguiente comenzó el primero de dos cruceros cortos de instrucción para su tripulación.

Construcción número 1.384 del mencionado astillero, es un buque de 99.526 toneladas brutas, 63.078 toneladas netas y 7.900 toneladas de peso muerto, en un casco de 293,20 m de eslora total, 35,80 m de manga y 8 m de calado. Está propulsado por un sistema de cuatro motores diesel-eléctricos Wärtsila, que accionan dos azipods y le permite mantener una velocidad de 21,7 nudos. Está abanderado en Malta y ha costado unos 625 millones de dólares. Código IMO 9678408.  

Foto: José R. Montero

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Cruise & Maritime Voyages (CMV) ha fletado un buque histórico del turismo marítimo. Se llama “Azores” y tiene en su haber 67 años de vida marinera. El pasado jueves estuvo en La Coruña, donde lo fotografió nuestro estimado amigo y colaborador Manuel Candal Casado. Viene a sumarse a una flota formada por los buques “Magellan”, “Marco Polo” y “Astor” y tres fluviales llamados “Belvedere”, “Bellejou” y “Bellefleur”.

Desde septiembre de 2013 es propiedad de la compañía portuguesa Island Cruises Transportes (Portuscale Cruise), con sede en Lisboa y ostenta el nombre de “Azores”. Aunque muy reformado respecto de su aspecto original, este buque es el antiguo “Stolckholm”, el mismo que el 25 de julio de 1956 colisionó con el trasatlántico italiano “Andrea Doria” y a consecuencia del impacto provocó la desaparición de éste bajo las aguas del Atlántico Norte.

Construcción número 611 del astillero Gotaverken (Suecia), entró en servicio en febrero de 1948. Durante años cubrió la línea Göteborg-Nueva York enarbolando la contraseña de la compañía Svenska Amerika Line. En mayo de 1959 fue vendido a la institución alemana oriental Freier Deutscher Gewerkschaftsbund, con sede en Rostock. Operado por la naviera VEB Detusche Seereederei y rebautizado “Völkerfreundschaft”, comenzó  entonces una nueva etapa que habría de prolongarse hasta 1985, en la que recordamos haberlo visto en varias ocasiones en el puerto de Santa Cruz de Tenerife.

El buque «Azores», en La Coruña, visto en toda su eslora por estribor

En abril de 1985 fue abanderado en Panamá y registrado a nombre de la sociedad Neptunus Rex Enterprises con el nuevo nombre de “Volker”. En diciembre de 1986 llegó a Oslo rebautizado “Fridtjof Nansen” y allí estaba cuando en mayo de 1989 lo compró Star Lauro y lo llevó a Génova, donde permaneció amarrado largo tiempo, hasta que en 1992 se decidió su transformación en crucero de turismo. Los trabajos se efectuaron en el astillero Varco Chiapella y en 1993 salió a navegar con el nombre de “Italia I” y una estampa marinera que, a excepción de la proa y el nicho del escobén, nada recordaba a su pasado.

En octubre de 1994 fue transferido a la sociedad Nina Cía. di Navigazione y pasó a llamarse “Italia Prima”. Comenzó entonces una etapa fletado a intereses alemanes, caso de los tour operadores Neckermann Seereisen y Valtur Tourist, ostentando el nombre de “Valtur Prima”. En 2001 apareció por Cuba y diciembre de 2012 lo compró Festival Crociere Spa y, con el nombre de “Caribe”, navegó por aguas del citado mar con escalas en Habana, islas Caymán y costa oeste de Méjico.

En octubre de 2004 arribó a Lisboa y, enarbolando la contraseña de la compañía portuguesa Nina SpA, en enero de 2005 salió de nuevo a navegar rebautizado “Athena”.  En 2005 pasó a manos de Classic International Cruise y en diciembre de 2008 a la compañía First Quality Cruises Inc., etapa en la que estuvo fletado por Phoenix Reisen. El 3 de diciembre del citado año fue atacado por piratas en aguas del golfo de Adén, aunque fueron repelidos por la tripulación.

En la actualidad es un buque de 15.614 toneladas brutas, 6.450 toneladas netas y 4.800 toneladas de peso muerto, en un casco de 160 m de eslora total, 21 m de manga y 7,90 m de calado. Está propulsado por dos motores Wärtsila 16V32, con una potencia de 14.300 caballos que accionan dos ejes y hélices de paso variable, que le permite mantener una velocidad de 17 nudos. Tiene capacidad para 550 pasajeros en 277 cabinas, que son 166 pasajeros más que en su etapa de trasatlántico sueco y alemán oriental. Código IMO 5383304.

Foto: Manuel Candal Caado

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Es un buque cuya presencia no pasa desapercibida. Hoy ha sido indiscutible protagonista en el puerto de La Coruña y mañana lo será en Bilbao, donde atracará por segunda vez. Nuestro estimado amigo y colaborador José R. Montero captó esta magnífica imagen de la salida del impresionante megacrucero de la ría coruñesa, después de unas horas de estancia en la que los turistas que viajan a bordo y una parte de los tripulantes animaron el centro de la ciudad y el entorno portuario.    

El nuevo buque es la apuesta de P & O Cruises por su mercado nativo, el británico, al que aporta uno de los barcos más distinguidos de los últimos años. En su cambio de imagen, además del nombre y las dos chimeneas pintadas de azul, en las amuras muestra la “Union Jack”, expresión máxima del sentimiento patrio. El pasado 10 de marzo, la reina Isabel II de Inglaterra presidió la ceremonia oficial de su bautizo. Hacía veinte años que amadrinó también a otro buque de P & O Cruises, convertido desde hace tiempo en un clásico del sector, llamado “Oriana”.

El buque «Britannia», majestuoso, a su salida de la ría de La Coruña

La compañía armadora ha recuperado un nombre emblemático en la historia naval del Reino Unido. El anterior buque que lo llevó fue el yate real “Britannia”, que navegó durante medio siglo y causó baja en 1997. En su primer año de servicio, el nuevo buque, que está matriculado en el puerto de Southampton, visitará 57 puertos de 31 países y navegará unas 90.000 millas.

Construcción número 6.321 del astillero Fincantieri, en Monfalcone (Italia), el nuevo “Britannia” fue ordenado en 2011 y el 15 de mayo de 2013 se procedió a la colocación del primer bloque de su quilla. El 24 de septiembre siguiente se hizo público el anuncio de su nuevo nombre, que causó sensación en la opinión pública británica y de la Commonwealth.

El 14 de febrero de 2014 flotó por primera vez y el 26 de febrero de 2015 fue entregado a sus propietarios. Al mando del citado buque se encuentra el capitán Paul Brown, quien hasta su designación había sido el titular del buque “Azura”. El coste final ha ascendido a 473 millones de libras esterlinas. P & O Cruises es una compañía del grupo norteamericano Carnival Corporation plc, a la que también pertenece Cunard Line, su eterna competidora.

Es un buque de 143.730 toneladas brutas en un casco de 330 m de eslora total, 44 m de manga, 8,30 m de calado y 70,67 m de quilla a perilla. Está propulsado por un sistema diesel-eléctrico, compuesto por tres motores diesel Wärtsila, dos del modelo 14V46F y uno del modelo 12V46F y cuatro motores eléctricos, que suman una potencia de 36.000 kw y le permite mantener una velocidad de 21,9 nudos. Además de las hélices propulsoras, para las maniobras en puerto dispone de tres hélices transversales a proa e igual número a popa. Puede alojar a un máximo de 4.324 pasajeros y una tripulación, de capitán a paje, de 1.398 personas. Código IMO 9614036.

Foto: José R. Montero

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Nos ha llamado la atención la escala que ha hecho hoy en el puerto de Vigo el crucero de turismo “Astor”, que arribó la pasada madrugada procedente de Lisboa y zarpó a las ocho de la mañana en viaje a La Coruña, después de que hubiera desembarcado la mayoría del pasaje, que volverá a embarcar en el puerto coruñés.

¿Cuál es la razón? Pues una excursión de día completo con destino a la hermosa ciudad de Santiago de Compostela y otras localidades gallegas, principal atractivo de esta escala, informa Alfredo Campos Brandón, autor de las fotos que acompañan. No recordamos una escala así en Galicia y aunque la compañía armadora duplique gastos, es una acción muy original, digna de reconocimiento.

Poco antes de las ocho de la mañana desembarcó el pasaje

El buque «Astor» hará dos escalas en puertos gallegos en unas horas

Es un barco bonito, representante de la década de los ochenta

Fotos: Alfredo Campos Brandón