Juan Carlos Díaz Lorenzo

Siguen agitadas las aguas en Madeira con la polémica que rodea la marcha de Naviera Armas de la línea Canarias-Funchal-Portimao. El lector debe ponerse en situación para comprender fácilmente el enojo que produce la desaparición del tramo Funchal-Portimao-Funchal, pues con ello se suprime el enlace marítimo entre la capital madeirense y el continente europeo y lo que ello representa.

Javier Jalvo, ingeniero naval y director de la delegación de Naviera Armas en Tenerife, ha sido quien ha llevado el peso de las negociaciones con el Gobierno regional de Madeira, sin resultado positivo. Según dijo, las tasas aplicadas en el puerto de Funchal son de “las más altas de Europa” y lamentó que el servicio prestado por la compañía nunca obtuviese el reconocimiento de las entidades oficiales del archipiélago madeirense.

Más leña al fuego ha echado la secretaria de Turismo del Gobierno regional, Conceiçao Estudante, restando primero importancia a la polémica y alegando después que existen “otras alternativas”, pues la mayoría del transporte era carga rodada, siendo “residual” la actividad turística que generaba. Parece ser que no tuvo en cuenta los 22.000 pasajeros, en números redondos, movidos en 2011, ni el abaratamiento de la cesta de la compra y el suministro de productos frescos.

Lo cierto es que Naviera Armas se ha ganado ampliamente el favor de la sociedad madeirense, que critica con gran contundencia el comportamiento de su Gobierno autónomo y de la Autoridad Portuaria (APRAM), que se ha encargado de poner todas las trabas posibles para que la línea fuera una constante carrera de obstáculos. Cuando no eran los prácticos, era la demora en la salida del ferry “Lobo Marihno” y las largas esperas en el antepuerto pendiente de atraque.

Los prácticos pusieron mucho de su parte para obstaculizar la línea de Naviera Armas

Y por si todo lo relatado fuera poco, en medio de la tormenta política que ha provocado la situación, sale el presidente de la Comunidad Autónoma, Alberto Joao Jardim –instalado en la poltrona desde hace tres décadas- y dice que el Gobierno regional que preside “fue chantajeado” por los responsables de Naviera Armas. Se excusa argumentado que la petición de exención de tasas portuarias le llegó después de que la compañía hubiera iniciado negociaciones con los clientes para el aumento de las tarifas, debido al incremento del precio del combustible.

Tenemos la impresión de que Madeira es un coto cerrado y el Gobierno ha cedido a las presiones de determinados intereses, aún a costa de perjudicar a la ciudadanía y deteriorar su imagen pública. Medios de comunicación y blogueros marítimos portugueses están siendo muy críticos y contundentes con la situación y han forzado la intervención de la oposición, representada por el Partido Socialista (PS), cuyo diputado Jacinto Serrao ha pedido la presencia de Naviera Armas en la Comisión de Economía y Obras Públicas, para que se esclarezcan los problemas que han conducido a esta situación. Asimismo, el diputado socialista ha solicitado la comparecencia de la secretaria regional de Turismo y Transportes, Conceiçao Estudante, para que explique la situación ante el Parlamento.

Conscientes de la importancia que tiene el transporte marítimo en la macaronesia, y para una isla en la que viven 240.000 personas, nos preguntamos ¿qué clase de gobernantes tiene Madeira que se permite el lujo de sacrificar una conexión marítima que se ha demostrado necesaria? Han sido muchos los pasajeros y turistas que han llegado a la isla en su propio coche y han disfrutado de una magnífica estancia, se han alojado en hoteles, han consumido en restaurantes y han comprado multitud de detalles de la producción local. Pues eso ya no será posible.

Porque lo que son los armadores portugueses –que están detrás de este embrollo- no han hecho ni la más mínima apuesta por dotar a la isla de un servicio como el que hasta ahora les ha proporcionado Naviera Armas y se han limitado al transporte de mercancías en contenedores. No parece fácil, a día de hoy, que pueda restablecerse a corto plazo la línea perdida. Madeira está más lejos de Europa.

Foto: Luis Miguel Correia

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Al final no fue posible. No hubo acuerdo y la línea Canarias-Funchal-Portimao de Naviera Armas ya es historia. La propia compañía así lo hace constar en su página facebook: “Obrigado. Tras seis años de aventuras, diversión y miles de nuevos amigos, tenemos que decir hasta pronto. Gracias”. Por lo que se ha publicado en medios portugueses, en 2011 movió unos 22.000 pasajeros y un número importante de camiones, furgones y plataformas rodantes.

La última escala del ferry “Volcán de Tijarafe” en el puerto de Funchal en la línea de Portimao fue motivo de una emocionada despedida por parte de los seguidores de la línea, que en los últimos días han expresado su parecer en las redes sociales con diversas muestras de apoyo. Mañana estará de nuevo en el puerto madeirense y por la noche, cuando el buque siga viaje a Tenerife, se habrá cerrado un proyecto que ha creído en una mejor comunicación de dos archipiélagos y el continente.

Carga rodada en el último viaje del "Volcán de Tijarafe" a Portimao

El barco estará de vuelta mañana y por la noche se despedirá de Funchal

La concentración de ayer simbolizó el agradecimiento de muchos madeirenses al esfuerzo que Naviera Armas ha realizado durante este tiempo, haciendo posible la conexión marítima semanal con el continente no sólo para pasajeros –después de 25 años de abandono por parte de los armadores portugueses- sino por las facilidades y ventajas que ello ha supuesto para la carga rodada y, en consecuencia, para el abaratamiento de la cesta de la compra y el suministro de productos frescos.

No sólo son razones económicas las que han llevado a esta decisión. La prensa madeirense y los blogueros marítimos portugueses se refieren claramente a “razones políticas” que han hecho desistir finalmente a Naviera Armas, con lo cual, como titula Luis Miguel Correia, “Madeira desvulcanizada”. Ha sido una carrera de obstáculos, que se ha visto respaldada por el favor popular, por lo que ha supuesto para las comunicaciones con el continente. Como hemos dicho en crónicas anteriores, también es una mala noticia para Canarias, pues se pierde la conexión con Madeira, que ahora sólo será posible por vía aérea.

Por lo que se ha publicado -al margen del coste del combustible y las tarifas vigentes-, la gota que colmó el vaso fue la negativa de la autoridad portuaria madeirense para que el ferry “Volcán de Tijarafe” pudiera estar presente en el espectáculo de fuegos artificiales de Fin de Año, que concentra a un número importante de cruceros de turismo. Por ser coincidente con el itinerario habitual de cada fin de semana, todos los camarotes estaban venidos y otras muchas plazas en butacas con bastante antelación.

Fotos: Joao Abreu (sergio@cruises)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Mañana se sabrá la decisión final de la línea Canarias-Madeira-Portimao de Naviera Armas. En Funchal se encuentra desde esta mañana el delegado de la compañía en Tenerife y gestor de la citada conexión, Javier Jalvo, quien ha mantenido diversos encuentros cuyo contenido no ha trascendido.

Por lo que publica la prensa digital madeirense, el representante de Naviera Armas no ha querido desvelar detalles de las gestiones en curso, y tampoco ha confirmado la posible implicación del Gobierno autónomo y de los empresarios del sector del transporte de Madeira, muy preocupados ante el previsible final de la línea el próximo fin de semana, salvo que la situación se pueda reconducir.

En todo caso, por lo publicado, la continuidad de la línea estaría inicialmente condicionada a un aumento de las tarifas debido a que el precio del combustible se encarece cada vez más y se convierte en un auténtica espada de Damocles que soportan las compañías navieras. La duración del viaje entre Funchal y Portimao es de casi un día a una velocidad sostenida de 23 nudos, lo cual tiene obviamente una repercusión en el consumo y en la factura de fuel-oil. Y en los tiempos en que vivimos, ese aspecto es de vital importancia.

El ferry "Volcán de Tijarafe" es el encargado de mantener la línea de Madeira

La necesidad de esta línea para el pueblo de Madeira está fuera de toda duda. Desde su inicio, en junio de 2008, la cesta de la compra ha conocido una rebaja sustancial, además de disponer de productos frescos y otro tipo de mercancías con mayor regularidad. Al mismo tiempo, se ha abierto una nueva línea de comunicación que gana el favor de la sociedad madeirense.

Sucede que el transporte de mercancías entre Portugal y Madeira era exclusivamente mediante contenedores, y desde que Naviera Armas irrumpió en la escena –con indudable recelo en algunos sectores- se posibilita el transporte de carga rodada, del que la isla había carecido hasta entonces y, al mismo tiempo, ha recuperado el tráfico de pasajeros extinguido desde hacía 25 años.

Como hemos dicho –y lo hacemos con total contundencia- se trata de una línea muy importante para Canarias, Madeira y Portugal. Si finalmente llega a desaparecer, será una mala noticia y, como tal, no podemos menos que lamentar que ello sucediera así. En todo caso, por el camino queda una auténtica carrera de obstáculos, pues su mantenimiento ha sido complicado para Naviera Armas.

Foto: Esteban González Mendoza