Juan Carlos Díaz Lorenzo

Majestuoso y solemne, el megacrucero maltés Celebrity Eclipse ha sido el protagonista indiscutible de la jornada de hoy en el puerto de Santa Cruz de Tenerife, con motivo de su primera escala. Arribó esta mañana procedente de Funchal y continuó viaje a Las Palmas, a las 18 horas y en dirección sur, en una travesía de doce horas que transcurrirá navegando a velocidad moderada y con cambios de rumbo hasta amanecer en el puerto de su próximo destino. Conviene hacer esta aclaración pues, en circunstancias normales, el viaje entre las dos capitales canarias se hace en apenas tres horas.

El barco se está estrenando en su primer viaje por las islas del Atlántico, en un crucero de once noches iniciado en el puerto de Southampton y tiene capacidad para 2.852 pasajeros y 1.426 tripulantes, que es casi el número de personas que viajan a bordo en esta oportunidad. Durante todo el día, ha sido un intenso trajín de ida y vuelta por el muelle sur hacia el centro de la ciudad y los autobuses con las excursiones que han recorrido el interior de la isla. Desde luego, aquellos pasajeros que hayan elegido la opción del Parque Nacional de las Cañadas de El Teide, habrán disfrutado, además, del extraordinario espectáculo de la floración del tajinaste rojo, en un día auténticamente primaveral.

La silueta del megacrucero se recorta en la línea del horizonte

El buque maniobra entre puntas, en un magnífico contraste de luz

Comienza la maniobra dando atrás estribor al muelle sur

El buque es la construcción número 677 de los astilleros Jos L. Meyer, en Papenburg (Alemania). El contrato fue firmado en julio de 2006 y el primer bloque de su quilla se puso en el dique seco donde ha sido construido –y en espacio cerrado, dominado por una gran nave industrial- el 23 de enero de 2009, flotando por primera vez el 28 de febrero de 2010. Con los trabajos muy avanzados, el 24 de abril siguiente se procedió a la ceremonia oficial de su bautizo en el puerto de Southampton, en cuya ceremonia actuó de madrina la regatista británica Emma Pontin.

Pontin, que inició su carrera como navegante en 2002 al embarcarse en una regata trasatlántica cuando sólo contaba con una semana de experiencia, alcanzó en 2006 la capitanía de un yate en la “ARC Transatlantic Race”. Sin embargo, antes de comenzar la prueba se le diagnosticó cáncer de mama, por lo que tuvo que regresar a su país para que se le practicase una intervención quirúrgica.

Su elección como madrina del nuevo buque es “un reconocimiento a su positiva y fortalecedora lucha contra la enfermedad”, tras la que pudo continuar navegando, impartiendo clases y compitiendo durante el año siguiente, participando incluso en las regatas Fastnet y Sydney-Hobart

El presidente de Celebrity Cruises, Richard D. Fain, destacó que Pontin es “una mujer ejemplar en todos los caminos de la vida”, puesto que “su determinación, su coraje y su actitud positiva es tremendamente inspiradora para otras mujeres que han de hacer frente a esta enfermedad u otras similares”.

La estampa marinera del crucero resulta realmente espectacular

Dominan los balcones al mar y remata con dos curiosas chimeneas

Aspecto del primer tercio de la eslora del buque

El último tercio del barco y el logotipo de la compañía naviera

Hileras de balcones al mar y las dos curiosas chimeneas

El megacrucero Celebrity Eclipse tenía previsto su entrada en servicio el 26 de abril en una travesía de tres noches a la costa francesa, pero tuvo que cancelar el programa debido a su requerimiento para viajar a Bilbao y evacuar a unos 2.200 ciudadanos británicos atrapados por la nube de cenizas del volcán islandés. El operativo se realizó en cooperación con los touroperadores Thomson, First Choice, Thomas Cook, Travel Counsellors y Co-Operative Travel Group, y participó también el comité de crisis del Ministerio de Exteriores británico en Madrid. A su regreso a Southampton inició un crucero de cuatro noches a Cork (Irlanda).

Es un buque de 122.000 toneladas brutas (GRT) y son sus principales dimensiones 314,20 metros de eslora total, 36,80 de manga y 8,30 de calado. Está propulsado por cuatro motores Wärtsila 16V46, con una potencia de 67.200 kw, lo que le permite mantener una velocidad de 24 nudos.  Su coste final asciende a la cifra de 750 millones de dólares. Código IMO 9372456.

Tercero de una serie de cinco buques de la clase Solstice –concepto ultramoderno de cruceros del siglo XXI-, a esta serie pertenecen, además,  los buques Celebrity Solstice, Celebrity Equinox, Celebrity Silhouette y otro más al que todavía no se le ha asignado nombre. Durante el verano, el buque realizará cruceros por el Mediterráneo, Rusia y Escandinavia, mientras que en invierno operará en el Caribe con base en Miami (EE.UU.).

El crucero luce todo su esplendor en una mañana primaveral

El megacrucero volverá de nuevo el próximo 5 de junio

Detalle de la popa del buque y el plano inclinado de la sucesión de cabinas con balcón al mar

Doblando la punta del muelle sur, casi listo de maniobra

Fotos: Antonio Sáez y Juan Carlos Díaz Lorenzo

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