Juan Carlos Díaz Lorenzo

El buque de investigación oceanográfica (BIO) “Hespérides” –comandante, capitán de fragata Javier Moreno Susanna– zarpó en la mañana del pasado martes de su base en el Arsenal de Cartagena para iniciar una nueva campaña científica a poniente del Archipiélago Canario, informa la Armada Española. El objetivo principal de esta campaña es continuar con los trabajos de topografía y análisis de los fondos marinos de la plataforma continental, con la finalidad de solicitar su extensión más allá de las 200 millas al oeste de Canarias. El BIO “Hespérides” regresará a su base 29 de octubre y tiene previsto realizar a mitad de campaña una escala en el puerto de Funchal. 

La expedición científica está compuesta por personal del Instituto Español de Oceanografía, Instituto Geológico y Minero de España y del Instituto Hidrográfico de la Marina, asistidos por personal de la Unidad de Tecnología Marina del Consejo Superior de Investigaciones Científicas. El BIO “Hespérides” depende de la Fuerza de Acción Marítima, que manda el vicealmirante Salvador Delgado Moreno, responsable de la coordinación y ejecución de la Acción Marítima de la Armada, entendida como la contribución que ésta hace a la acción del Estado en la mar que incluye, entre otras, las actividades científicas de este buque.

El BIO “Hespérides” navega hacia el oeste de Canarias para proseguir con su campaña

Foto: Armada española

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Nos referíamos en nuestra anterior información a los trabajos realizados ayer por el buque de investigación oceanográfica “Hespérides”, para el sondeo del volcán submarino de El Hierro, de forma que se puedan aportar datos sobre su estado actual. Este es, sin embargo, un episodio secundario –y no por ello menos importante- del trabajo que realiza el citado buque de la Armada española, pues su cometido principal ha sido la campaña denominado “Amuley”, que finaliza hoy en el puerto de Santa Cruz de Tenerife.

Ya nos habíamos referido a este asunto en esta misma sección hace unas semanas. El objetivo pretende la ampliación de la plataforma continental de España, para lo que se han explorado más de 140.000 km² al oeste del archipiélago canario, un área que supone más de 18 veces su extensión terrestre.

Como resultado de la expedición, y de acuerdo con los resultados preliminares obtenidos, que han superado las expectativas iniciales, España podría extender  sus derechos soberanos sobre los fondos y subsuelo marinos profundos que se localizan al oeste de las Islas Canarias en más de 280.000 km², informa el Mando Naval de Canarias.

El BIO “Hespérides” estuvo ayer en las costas de El Hierro

Los derechos soberanos sobre este territorio marino incluyen “derechos de exploración y explotación de sus recursos energéticos tales como petróleo, gas convencional y gas hidratado, así como de recursos minerales como nódulos ferromanganesíferos, costras polimetálicas y sulfuros masivos, todos ellos ricos en metales”. España también ejercería su soberanía de cara a la preservación y regulación de los fondos marinos profundos canarios más allá de las200 millasnáuticas de cara a posibles vertidos contaminantes en tales áreas.

Los datos científicos que resulten de la investigación formarán parte de la documentación que el Ministerio de Asuntos Exteriores presentará, antes de mayo de 2014, ante la Comisión de Límites de la Plataforma Continental de la ONU, para que sea reconocida la soberanía de la plataforma extendida de acuerdo con la Convención de la ONU sobre el Derecho del Mar, más conocida como “Ley del Mar”.

“Los datos son de gran calidad y han revelado nuevas incógnitas en los fondos marinos profundos canarios” ha comentado el Jefe Científico de la expedición, el geólogo marino Luis Somoza y asesor técnico del Ministerio de Asuntos Exteriores.  “Nuestra obligación ahora es procesar esta gran cantidad de datos para presentar la propuesta ante las Naciones Unidas. Necesitamos un último esfuerzo, ya que somos un equipo que aúna a varios organismos que trabajan en los temas marinos”.

Durante la expedición se han explorado fondos profundos entre los 4.000 y los 5.300 metros con técnicas de cartografía submarina, lo cual ha permitido identificar diversas estructuras geológicas sobre los fondos marinos canarios, de los que no se tenía conocimiento previo.

El BIO “Hespérides” atracará hoy en el puerto de Santa Cruz de Tenerife para realizar un relevo de personal, embarcando personal del Real Observatorio de la Armada, del Instituto Hidrográfico de la Marina, y de diversas universidades españolas para llevar a cabo la campaña de la Zona Económica Exclusiva Española de Canarias, que finalizará el día 29 de junio.

Foto: Mando Naval de Canarias