Juan Carlos Díaz Lorenzo

Al final se impone la lógica y los propios políticos herreños entienden que, en la actual coyuntura, cuatro servicios semanales entre El Hierro y Los Cristianos son suficientes para mantener una comunicación marítima aceptable. Máxime después de que el pasado 24 de enero finalizara el plazo de presentación de ofertas para la adjudicación de las Obligaciones de Servicio Público (OSP) y la convocatoria quedara desierta, al considerar las navieras que el pliego de condiciones del Gobierno de Canarias era “demasiado exigente”.

De modo lo que los políticos herreños miembros de la Comisión de Transportes del Cabildo Insular hayan aceptado quedarse con cuatro en lugar de seis conexiones semanales, renunciando a dos salidas desde Santa Cruz de Tenerife, pues las navieras argumentan que la línea no es rentable y de mantenerse en las condiciones actuales es impredecible decir qué es lo que puede suceder.

Piden los políticos flexibilizar los horarios de regreso de El Hierro a Los Cristianos los domingos entre las 15 h y 18 h (propuesta complicada, habida cuenta de los servicios que a esas horas hacen Fred. Olsen Express y Naviera Armas con La Palma, salvo que hubiera cambios y no parece fácil) y rebajar el número de 1.200 a 600 plazas por viaje y la velocidad a un mínimo de 18 nudos, con lo que la travesía tendría una duración de cuatro horas, como en tiempos de los “delfines” de Compañía Trasmediterránea, lo que parece un traje hecho a la medida para que sea Naviera Armas quien presente oferta, si es que finalmente llega a producirse.

Cuatro viajes semanales y desde Los Cristianos, hasta que las cosas mejoren

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

El Gobierno de Canarias aprobó ayer una partida de nueve millones de euros para la contratación urgente de la Obligación de Servicio Público (OSP) referida al transporte marítimo de la isla de El Hierro. Se advierte explícitamente la contratación urgente de la línea denominada Santa Cruz de Tenerife-Los Cristianos-La Estaca-Los Cristianos-Santa Cruz de Tenerife, prevista en el anexo II del decreto por el que se desarrolla el régimen especial de prestación de los transportes marítimos regulares.

El portavoz del gobierno regional, Martín Marrero, dijo que este decreto establece que, en congruencia con la situación especial de lejanía de la isla de El Hierro –situada a la misma distancia que La Palma-, la dimensión de su mercado y población, se requiere un estatus especial “que no se basa en la demanda, sino en garantizar la conectividad de la isla y las condiciones de accesibilidad de sus habitantes”. Razón por la cual se deben satisfacer las necesidades básicas de comunicación y, en concreto, la mencionada línea.

Fred. Olsen y Naviera Armas son los llamados a cubrir el servicio

La partida de nueve millones de euros aprobada ayer se destinará a las anualidades de 2013, 2014 y 2015, por un importe de tres millones de euros en cada una de ellas. Con este dinero público, el Gobierno de Canarias mantendrá la Obligación de Servicio Público –ahora mismo en tramitación- y que se concreta en seis frecuencias semanales desde los puertos de Santa Cruz de Tenerife y Los Cristianos a La Estaca (El Hierro). La capacidad ofertada será de 8.600 plazas semanales y 8.250 metros lineales de carga.

El Gobierno de Canarias pretende con este concurso “que los ciudadanos herreños cuenten con un transporte adecuado en términos de frecuencia, capacidad y precio, al mismo tiempo que se establecen unos parámetros de compensación, que permitan a las empresas navieras prestar el servicio de una forma sostenida en el tiempo”. El portavoz matizó que este concurso “lleva muchas semanas tramitándose” y negó que se pueda establecer una relación de “causa-efecto” entre las amenazas de veto a los presupuestos regionales de 2013 por parte de diputados herreños y esta contratación, informa la Agencia Efe, aunque todos sabemos que algo sí ha tenido que ver.

Foto: Archivo de Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Fred. Olsen Express suspenderá el próximo 1 de febrero la línea interior gomera que atiende el catamarán “Benchi Express”. Dicha línea, que enlaza los puertos de Valle Gran Rey, Playa de Santiago, San Sebastián de La Gomera y Los Cristianos deja de estar subvencionada por el Gobierno de Canarias, a cuya iniciativa se debe su implantación mediante la adjudicación de una concesión de la Consejería de Obras Públicas y Transportes.

Fred. Olsen opera en dicha línea desde el 28 de marzo de 2009. Lo hace después de cumplir con el pliego de condiciones tanto en condiciones técnicas como en capacidad del buque, velocidad, operatividad en puerto y niveles de calidad. La línea fue inicialmente adjudicada a la compañía italiana Ustica Lines que, sin embargo, no acreditó en su momento la documentación precisa ni aportó el depósito de la garantía definitiva, por lo que se resolvió su adjudicación a la segunda compañía que presentó la mejor oferta, en este caso Fred. Olsen.

La adjudicación de esta concesión por parte de la Consejería de Obras Públicas y Transportes del Gobierno de Canarias para la ejecución de la línea regular de cabotaje marítimo interinsular superó inicialmente un importe de 3.900.000 euros y tenía un plazo de ejecución inicial hasta 2010. Con anterioridad, dicha línea había sido iniciada por Garajonay Express, en la que operó con dos catamaranes muy similares al “Benchi Express”.

El catamarán "Benchi Express" maniobra en San Sebastián de La Gomera

Fred. Olsen ofreció la embarcación más nueva y la única de las concursantes que contó con medios de accesibilidad para minusválidos de accesos especiales al buque por encima del mínimo exigido, así como accesos a sus distintas zonas, y la existencia de puntos de anclaje para sillas de ruedas, señales luminosas y acústicas.

En cuanto a las tarifas especiales, otro de los aspectos valorados a la hora de la adjudicación del servicio, Fred. Olsen ofertó descuentos del 15% en sus tarifas a los mayores de 60 años; del 20% a los menores de 26 años y estudiantes y del 20% a los equipos deportivos.

Desde su puesta en servicio, el catamarán “Benchi Express” ha comunicado San Sebastián de La Gomera con Playa de Santiago en 18 minutos y este último puerto con Valle Gran Rey en 25 minutos. Dicho servicio ha sido utilizado no sólo por vecinos de los municipios comunicados, sino también por numerosos turistas que cada día llegan al puerto de San Sebastián y continúan hacia sus destinos por vía marítima.

Poco después llegó la reacción del presidente del Cabildo Insular y los alcaldes de La Gomera, contrarios a la supresión de la línea, por lo cual han solicitado una reunión con el consejero de Obras Públicas, Transportes y Política Territorial del Gobierno de Canarias, Domingo Berriel, con la finalidad de analizar la situación.

Consideran que, de llevarse a cabo, es una “situación que consideramos perjudicial para la Isla, para su comunicaciones y especialmente para sus ciudadanos y visitantes”, además de la extinción de los puestos de trabajo y el perjuicio que ocasiona a los pasajeros y turistas que cada día embarcan o desembarcan en los puertos de su recorrido, incluyendo a los estudiantes que se trasladan diariamente para recibir sus enseñanzas secundarias en la capital insular.

Entiende, asimismo, que Fred. Olsen  “tendría que hacer un esfuerzo complementario para mantener un servicio alcanzado tras una reivindicación ya histórica de las instituciones y ciudadanos de la Isla”, y que, en caso contrario, el Gobierno de Canarias “debería valorar la situación y sacar a concurso nuevamente esta línea interior”, ya que se trata de una línea obligación de servicio público (OSP), como lo ratificó en su momento el Tribunal Supremo.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo