Juan Carlos Díaz Lorenzo

Poco ha durado la alegría a los inconformistas políticos herreños, cuyo transporte marítimo está subvencionado nada menos que con 18 millones de euros en cuatro años. Se olvida alguno de estos profesionales del ejercicio público que el Cabildo Insular de El Hierro aceptó de buen grado el pliego de condiciones de la Obligación de Servicio Público, en el que se especifica claramente el tipo de buques y ahora tiene el atrevimiento y el descaro político de decir que el catamarán “Alcántara Dos” no se adapta a las condiciones técnicas y operativas de la OSP.

Estos políticos son mucho. Son capitanes, jefes de máquinas e ingenieros navales. Saben de navegación, estiba, maniobra y reglamento. Son navieros, armadores, constructores navales, estibadores y transportistas. Están curtidos en malos tiempos, aunque viajan en avión. Algunos de ellos tienen el dudoso mérito de abordar barcos sin pagar el billete y protagonizar sonados incidentes que no hemos olvidado. ¿Te acuerdas, Alpidio? Y ahora requieren al Gobierno de Canarias para que presione a Naviera Armas y les cambie el barco rápido que, por cierto, no ha suspendido ni una sola vez por avería técnica. Otra cosa son los malos tiempos, que son malos para todos y en las últimas semanas los hemos sufrido y mucho en las aguas canarias. Un capitán no arriesga su barco y menos si las condiciones no son favorables.

El catamarán “Alcántara Dos” se ha vuelto objeto de discordia en El Hierro

Escurren el bulto algunos políticos herreños ante su manifiesta incapacidad para hacer más atractiva su isla y que no tengan que depender de las subvenciones para que el transporte sea el que los ciudadanos merecen. No tienen ideas, no saben o no quieren, que es lo peor. Por eso nos sorprende el acuerdo del pleno del Cabildo Insular de El Hierro en el que todo son exigencias al Gobierno de Canarias sin antes mirar hacia dentro: la continuidad en el servicio y la estabilidad de horarios en los trayectos –¿alguien lo ha puesto en duda– y “la disponibilidad de plazas en la web de la naviera y agencias de viaje, al menos con seis meses de antelación”.

En otro de los puntos del acuerdo institucional del Cabildo Insular de El Hierro se pide “el control estricto” del Gobierno de Canarias en todo lo relativo al seguimiento y cumplimiento de las prescripciones técnicas recogidas en el documento de la OSP, “y de manera específica, en lo relacionado con la disponibilidad de carga rodada y metros lineales estipulados en las cláusulas de concesión, que impide y limita actualmente el acceso de planchas y vehículos destinados a la carga de mercancías”.

Dice la clase política herreña que en los cinco meses que lleva la concesionaria filial de Naviera Armas cubriendo la línea marítima, se han sucedido “múltiples incidencias” por problemas de navegabilidad y operatividad del buque “Alcántara Dos”. Se refiere la primera corporación insular a la “inoperatividad” de este buque cada vez que se dan condiciones adversas en la mar y hablan de las “muchas deficiencias” que supuestamente tiene el buque en cuanto a “condiciones de accesibilidad y navegabilidad: acceso de personas con movilidad reducida y falta de estabilidad del buque, lo que genera mareos, incomodidad y malestar físico, según las reclamaciones de los pasajeros y los empresarios turísticos de El Hierro”.

Estos políticos no saben de lo que hablan. ¿Deficiencias de navegabilidad? ¿Cuáles? Si las tuviera, la autoridad competente –léase, Capitanía Marítima– tendría el barco inmovilizado. Los técnicos, a diferencia de la mayoría de los políticos, sí saben de lo que hablan. ¿Qué el barco se mueve más de lo deseable cuando el tiempo está malo? Ese y todos. ¿Conocen los políticos herreños las condiciones del mar que rodea su isla? Cuando el tiempo es adverso, hay que moderar la velocidad para evitar daños mayores y les afecta tanto a los herreños, como a los gomeros, los palmeros y demás canarios que disfrutan de un servicio de embarcaciones rápidas. Un poco más de seriedad y menos demagogia. Es curioso lo exigentes que se ponen los políticos herreños, posiblemente los menos que viajan en el transporte marítimo de su isla.

Hagamos un poco de memoria. En noviembre de 2013, Alpidio Armas, presidente del Cabildo Insular de El Hierro, celebraba el nuevo escenario del transporte marítimo. Transporte subvencionado, repetimos, por importe de 18 millones de euros en los próximos cuatro años, que es la duración del contrato entre el Gobierno de Canarias y Caflaja, S.L.U. Curioso nombre de una de las sociedades que controla Antonio Armas Fernández, presidente de Naviera Armas, que el 19 de noviembre firmó el contrato con Domingo Berriel, consejero de Obras Públicas.

Ocho frecuencias semanales para una previsible ocupación que, salvo excepciones, será manifiestamente baja. No importa. Paga la caja pública. El doble de lo que la clase política herreña le pareció aceptable, en un momento dado. La generosidad de Naviera Armas resulta llamativa. El servicio principal está a cargo del catamarán “Alcántara Dos”, que inició sus servicios al día siguiente. Cuando las embarcaciones rápidas están de retirada por su elevado consumo y costes de explotación –con la excepción de Fred. Olsen Express, que mantiene la apuesta–, la oferta principal se basa en este tipo de buque que hará seis rotaciones semanales, más otros dos el ferry “Volcán de Taburiente” para asegurar la carga rodada. 

El catamarán “Alcántara Dos”, fletado por Caflaja a Trasmediterránea a través de un bróker, sale lunes, miércoles y viernes de El Hierro a las 14 h y de Los Cristianos a las 17 h. Martes y jueves sale a las 07 h de El Hierro y de Los Cristianos a las 17 h. Los domingos, sale a las 16 h de El Hierro y a las 19,30 h de Los Cristianos. Este horario parece un galimatías. A nuestro modo de ver sería más fácil para el éxito de la línea y la comodidad del pasajero un solo horario, con una hora fija de salida desde cada puerto. 

Martes y jueves el ferry “Volcán de Taburiente” –el barco que nunca descansa– hace sendas rotaciones entre Los Cristianos y El Hierro, vía La Gomera, con salida a las 08,45 h y regreso desde El Hierro a las 14 h. A continuación enlaza con su línea habitual a La Gomera y La Palma. Peor lo tenemos los palmeros, que el viaje siempre es vía La Gomera. Naviera Armas sale de La Palma a las cuatro de la madrugada y Fred. Olsen a las 05,30 h… El documento firmado establece que la naviera no podrá modificar las condiciones. Y Alpidio Armas, principal protagonista del “asalto” en mayo de 2012 al ferry “Volcán de Taburiente” –lo que causó considerables perjuicios a los pasajeros de La Gomera y La Palma y un extra coste a la naviera y no pasó nada–, afirma que “los herreños tenemos motivos extraordinarios para estar contentos”. Entonces, ¿en qué quedamos?

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

Celebra Alpidio Armas, presidente del Cabildo Insular de El Hierro, el nuevo escenario del transporte marítimo con su isla. Transporte subvencionado, que costará 18 millones de euros en los próximos cuatro años, que es la duración del contrato entre el Gobierno de Canarias y Caflaja, S.L.U. Curioso nombre de una de las sociedades que controla Antonio Armas Fernández, presidente de Naviera Armas, quien ayer firmó el contrato con Domingo Berriel, consejero de Obras Públicas.

Ocho frecuencias semanales para una previsible ocupación que, salvo excepciones, será manifiestamente baja. No importa. Paga la caja pública. El doble de lo que la clase política herreña le pareció aceptable, en un momento dado. La generosidad de Naviera Armas resulta llamativa. El servicio principal está a cargo del catamarán “Alcántara Dos”, que inicia hoy sus servicios. Cuando las embarcaciones rápidas están de retirada por su elevado consumo y costes de explotación –con la excepción de Fred. Olsen Express, que mantiene la apuesta–, la oferta principal se basa en este tipo de buque que hará seis rotaciones semanales, más otros dos el ferry “Volcán de Taburiente” para asegurar la carga rodada. 

El catamarán “Alcántara Dos” ha iniciado hoy el nuevo servicio

El catamarán “Alcántara Dos”, fletado a Trasmediterránea a través de un bróker, cubrirá el servicio con el número de frecuencias indicado, excepto sábados. Lunes, miércoles y viernes saldrá de El Hierro a las 14 h y de Los Cristianos a las 17 h. Martes y jueves saldrá a las 07 h de El Hierro y de Los Cristianos a las 17 h. Los domingos, saldrá a las 16 h de El Hierro y a las 19,30 h de Los Cristianos. Este horario parece un galimatías. A nuestro modo de ver sería más fácil para el éxito de la línea y la comodidad del pasajero un solo horario, con una hora fija de salida desde cada puerto. 

Martes y jueves el ferry “Volcán de Taburiente” –el barco que nunca descansa– hará sendas rotaciones entre Los Cristianos y El Hierro, vía La Gomera, con salida a las 08,45 h y regreso desde El Hierro a las 14 h. A continuación enlazará con su línea habitual a La Gomera y La Palma. El documento firmado establece que la naviera no podrá modificar las condiciones. Y Alpidio Armas, principal protagonista del “asalto” en mayo de 2012 al ferry “Volcán de Taburiente” –¿se acuerdan?–, lo que causó considerables perjuicios a los pasajeros de La Gomera y La Palma y un extra coste a la naviera y no pasó nada, afirma que “los herreños tenemos motivos extraordinarios para estar contentos”. No es para menos.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En el juego de nombres que ampara la legalidad, una sociedad limitada llamada Caflaja (la misma que tiene arrendado el buque “Volcán de Teneguía” al grupo que lidera Naviera Armas), ha sido la adjudicataria del concurso de obligación de servicio público que cubrirá la línea Tenerife-El Hierro desde el momento en el que se firme el contrato. Una duración de cuatro años con un monto total de 18 millones de euros –unos tres mil millones de las antiguas pesetas–, a razón de 4,5 millones anuales, según ha informado el Gobierno de Canarias.

En la propuesta de la tal Caflaja S.L. se contemplan seis conexiones entre El Hierro y Los Cristianos, así como una conexión directa entre El Hierro y Santa Cruz de Tenerife los lunes, con lo cual ese día habrá dos servicios. Los sábados no hay servicio y toca descanso. La línea tiene carácter exclusivo y supone una oferta de algo más de nueve mil plazas semanales, de las que 1.322 plazas corresponden al buque que hará la línea con la capital de la provincia y 550 plazas diarias en el catamarán alquilado a través de un bróker a Trasmediterránea, como ya adelantamos en exclusiva en esta misma sección.

Este buque es el principal protagonista de la línea Los Cristianos-El Hierro

Ahora toca esperar a ver cómo se desarrolla el servicio y el principal protagonista da resultado. Es de suponer que sí. Ojalá los herreños queden satisfechos y puedan sentirse igual de canarios que los demás, en lo que a comunicaciones marítimas se refiere, aunque sean subvencionadas. La decisión gubernativa ya se ha comunicado a la sociedad adjudicataria y se espera que formalizados los trámites correspondientes empiece a operar cuando antes. Fred. Olsen se retira así de El Hierro y podrá atender en mejores condiciones las líneas de La Gomera y La Palma con su buque “Benchijigua Express”, el mayor del mundo en su clase. El catamarán “Alcántara Dos” -es de suponer que cambie de nombre- espera en Málaga la orden para salir hacia Tenerife, si es que no lo ha hecho ya. 

Foto: Capitán Manuel Hernández Lafuente

Juan Carlos Díaz Lorenzo

No hay UTE entre Naviera Armas y Trasmediterránea para la línea Los Cristianos-El Hierro. Lo que sí se confirma es la presencia del catamarán “Alcántara Dos”, fletado a través de un “bróker” y no directamente a la compañía del Grupo Acciona, de la que Naviera Armas también es accionista aunque minoritario. De haberle interesado, Trasmediterránea se hubiera presentado sola. Se espera, salvo imprevistos, que el buque rápido esté haciendo pruebas en el plazo de una semana o quizás un poco más, de acuerdo con las informaciones de que disponemos.

Todo ello condicionado a que el Gobierno de Canarias adjudique a Naviera Armas el concurso de obligación de servicio público para el transporte marítimo de El Hierro, aunque todos los indicios apuntan a que así será, pues es la única compañía que se ha presentado y cumple con la mayoría de los puntos contemplados en el pliego de condiciones. El contrato tendrá una vigencia de cuatro años y un importe de 27 millones de euros, sin IGIC.

El catamarán “Alcántara Dos” ya no luce el logo de Trasmediterránea

En el pliego de condiciones se estipula un baremo con una puntuación de hasta 200 puntos, la compensación de tarifas; hasta 150 la variante de los horarios; hasta 120 la duración media del viaje y hasta 100 puntos la conexión semanal desde Santa Cruz de Tenerife. Otros aspectos a valorar son la edad del buque, la Plataforma de Apoyo Logístico en Los Cristianos, el refuerzo del servicio, la habitabilidad y confort del buque, y el impacto medioambiental, en lo que respecta a la minimización de emisiones de CO2. El crédito destinado está cofinanciado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional para las regiones ultraperiféricas en un 50%, dentro del Eje 9, Tema Prioritario 82 del Programa Operativo FEDER de Canarias 2007-2013.  

El concurso, que estará vigente hasta 2017, “tiene como objetivo hacer más atractiva la ruta para la compañía que se adjudique el servicio en exclusiva, y así dar fiabilidad y continuidad a las conexiones marítimas de la isla, con horarios estables y días fijos a la semana”, se cita en las bases publicadas por la Consejería de Transportes del Gobierno de Canarias. Se contempla también un ajuste de los barcos empleados en la ruta, que reducirán su tamaño y su capacidad en transporte de carga y pasajeros, que habitualmente no se cubrían en su totalidad, para poder ofrecer un servicio mejor adaptado a las necesidades reales de la isla y reducir al mismo tiempo el consumo de combustible, de modo que el concurso, que quedó desierto en una primera convocatoria, sea de interés para las empresas navieras.

Foto: Manuel Fernández (shipspotting.com)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

De nuevo Naviera Armas y Trasmediterránea han decidido unir sus fuerzas para cubrir la línea Los Cristianos-El Hierro a partir del momento –posiblemente, comienzos de noviembre–, en el que el Gobierno de Canarias le adjudique a la primera el contrato de la obligación de servicio público correspondiente. Aunque el periódico “El Día” se refería ayer a una UTE formada por las dos empresas, en medios marítimos se nos dice que se trata de un contrato de alquiler con Trasmediterránea sin más consideraciones. No sabemos si además de El Hierro el barco entrará en La Gomera a la ida y a la vuelta, pero cabe la posibilidad.

Ambas compañías ya formaron una UTE en 1999 llamada Trasarmas para competir con Fred. Olsen Express en la línea de La Gomera, con un barco rápido alquilado que se llamó “Gomera Jet” para la ocasión. Llegó en julio de 1999 y duró hasta febrero de 2000, en que tuvo que ser retirado después de varias averías en los motores. Luego trajeron un cacharro llamado “Ciudad de Ceuta”, de ingrata memoria y aquello acabó poco tiempo después como el rosario de la aurora.

Este es el catamarán “Alcántara Dos”, que vendrá a cubrir la línea de El Hierro

Inicialmente el barco previsto para atender la línea subvencionada de El Hierro era el ferry “Volcán de Tauce”, el más viejo de la compañía y de menor capacidad. Bien es verdad que salvo en determinadas fechas, el transporte marítimo con aquella isla tampoco necesita de mayor oferta. Pero hubo rechazo a esa opción y ha habido un cambio. Por lo que ha trascendido, el barco elegido es el catamarán “Alcántara Dos”, propiedad de Trasmediterránea, compañía del Grupo Acciona, de la que Naviera Armas también es accionista aunque en pequeño porcentaje.

Se trata de un catamarán de Austal Ships puesto en servicio en abril de 1996. Diez años después lo compró Acciona Trasmediterránea –que así se llamaba entonces la compañía– y ha navegado en aguas del Estrecho, entre Algeciras y Tánger y Valencia y Baleares, entre otras líneas. Tiene capacidad para 536 pasajeros y 150 vehículos. Registra 4.859 toneladas brutas y mide 78,60 m de eslora y 23,40 m de manga. Está propulsado por cuatro motores Ruston 16RK270, con una potencia de 17.280 kw que accionan cuatro “water jets” y le permite mantener una velocidad de 32 nudos.

Foto: José A. Sánchez (shipspotting.com)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Al final se impone la lógica y los propios políticos herreños entienden que, en la actual coyuntura, cuatro servicios semanales entre El Hierro y Los Cristianos son suficientes para mantener una comunicación marítima aceptable. Máxime después de que el pasado 24 de enero finalizara el plazo de presentación de ofertas para la adjudicación de las Obligaciones de Servicio Público (OSP) y la convocatoria quedara desierta, al considerar las navieras que el pliego de condiciones del Gobierno de Canarias era “demasiado exigente”.

De modo lo que los políticos herreños miembros de la Comisión de Transportes del Cabildo Insular hayan aceptado quedarse con cuatro en lugar de seis conexiones semanales, renunciando a dos salidas desde Santa Cruz de Tenerife, pues las navieras argumentan que la línea no es rentable y de mantenerse en las condiciones actuales es impredecible decir qué es lo que puede suceder.

Piden los políticos flexibilizar los horarios de regreso de El Hierro a Los Cristianos los domingos entre las 15 h y 18 h (propuesta complicada, habida cuenta de los servicios que a esas horas hacen Fred. Olsen Express y Naviera Armas con La Palma, salvo que hubiera cambios y no parece fácil) y rebajar el número de 1.200 a 600 plazas por viaje y la velocidad a un mínimo de 18 nudos, con lo que la travesía tendría una duración de cuatro horas, como en tiempos de los “delfines” de Compañía Trasmediterránea, lo que parece un traje hecho a la medida para que sea Naviera Armas quien presente oferta, si es que finalmente llega a producirse.

Cuatro viajes semanales y desde Los Cristianos, hasta que las cosas mejoren

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El Gobierno de Canarias aprobó ayer una partida de nueve millones de euros para la contratación urgente de la Obligación de Servicio Público (OSP) referida al transporte marítimo de la isla de El Hierro. Se advierte explícitamente la contratación urgente de la línea denominada Santa Cruz de Tenerife-Los Cristianos-La Estaca-Los Cristianos-Santa Cruz de Tenerife, prevista en el anexo II del decreto por el que se desarrolla el régimen especial de prestación de los transportes marítimos regulares.

El portavoz del gobierno regional, Martín Marrero, dijo que este decreto establece que, en congruencia con la situación especial de lejanía de la isla de El Hierro –situada a la misma distancia que La Palma-, la dimensión de su mercado y población, se requiere un estatus especial “que no se basa en la demanda, sino en garantizar la conectividad de la isla y las condiciones de accesibilidad de sus habitantes”. Razón por la cual se deben satisfacer las necesidades básicas de comunicación y, en concreto, la mencionada línea.

Fred. Olsen y Naviera Armas son los llamados a cubrir el servicio

La partida de nueve millones de euros aprobada ayer se destinará a las anualidades de 2013, 2014 y 2015, por un importe de tres millones de euros en cada una de ellas. Con este dinero público, el Gobierno de Canarias mantendrá la Obligación de Servicio Público –ahora mismo en tramitación- y que se concreta en seis frecuencias semanales desde los puertos de Santa Cruz de Tenerife y Los Cristianos a La Estaca (El Hierro). La capacidad ofertada será de 8.600 plazas semanales y 8.250 metros lineales de carga.

El Gobierno de Canarias pretende con este concurso “que los ciudadanos herreños cuenten con un transporte adecuado en términos de frecuencia, capacidad y precio, al mismo tiempo que se establecen unos parámetros de compensación, que permitan a las empresas navieras prestar el servicio de una forma sostenida en el tiempo”. El portavoz matizó que este concurso “lleva muchas semanas tramitándose” y negó que se pueda establecer una relación de “causa-efecto” entre las amenazas de veto a los presupuestos regionales de 2013 por parte de diputados herreños y esta contratación, informa la Agencia Efe, aunque todos sabemos que algo sí ha tenido que ver.

Foto: Archivo de Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Fred. Olsen Express suspenderá el próximo 1 de febrero la línea interior gomera que atiende el catamarán “Benchi Express”. Dicha línea, que enlaza los puertos de Valle Gran Rey, Playa de Santiago, San Sebastián de La Gomera y Los Cristianos deja de estar subvencionada por el Gobierno de Canarias, a cuya iniciativa se debe su implantación mediante la adjudicación de una concesión de la Consejería de Obras Públicas y Transportes.

Fred. Olsen opera en dicha línea desde el 28 de marzo de 2009. Lo hace después de cumplir con el pliego de condiciones tanto en condiciones técnicas como en capacidad del buque, velocidad, operatividad en puerto y niveles de calidad. La línea fue inicialmente adjudicada a la compañía italiana Ustica Lines que, sin embargo, no acreditó en su momento la documentación precisa ni aportó el depósito de la garantía definitiva, por lo que se resolvió su adjudicación a la segunda compañía que presentó la mejor oferta, en este caso Fred. Olsen.

La adjudicación de esta concesión por parte de la Consejería de Obras Públicas y Transportes del Gobierno de Canarias para la ejecución de la línea regular de cabotaje marítimo interinsular superó inicialmente un importe de 3.900.000 euros y tenía un plazo de ejecución inicial hasta 2010. Con anterioridad, dicha línea había sido iniciada por Garajonay Express, en la que operó con dos catamaranes muy similares al “Benchi Express”.

El catamarán "Benchi Express" maniobra en San Sebastián de La Gomera

Fred. Olsen ofreció la embarcación más nueva y la única de las concursantes que contó con medios de accesibilidad para minusválidos de accesos especiales al buque por encima del mínimo exigido, así como accesos a sus distintas zonas, y la existencia de puntos de anclaje para sillas de ruedas, señales luminosas y acústicas.

En cuanto a las tarifas especiales, otro de los aspectos valorados a la hora de la adjudicación del servicio, Fred. Olsen ofertó descuentos del 15% en sus tarifas a los mayores de 60 años; del 20% a los menores de 26 años y estudiantes y del 20% a los equipos deportivos.

Desde su puesta en servicio, el catamarán “Benchi Express” ha comunicado San Sebastián de La Gomera con Playa de Santiago en 18 minutos y este último puerto con Valle Gran Rey en 25 minutos. Dicho servicio ha sido utilizado no sólo por vecinos de los municipios comunicados, sino también por numerosos turistas que cada día llegan al puerto de San Sebastián y continúan hacia sus destinos por vía marítima.

Poco después llegó la reacción del presidente del Cabildo Insular y los alcaldes de La Gomera, contrarios a la supresión de la línea, por lo cual han solicitado una reunión con el consejero de Obras Públicas, Transportes y Política Territorial del Gobierno de Canarias, Domingo Berriel, con la finalidad de analizar la situación.

Consideran que, de llevarse a cabo, es una “situación que consideramos perjudicial para la Isla, para su comunicaciones y especialmente para sus ciudadanos y visitantes”, además de la extinción de los puestos de trabajo y el perjuicio que ocasiona a los pasajeros y turistas que cada día embarcan o desembarcan en los puertos de su recorrido, incluyendo a los estudiantes que se trasladan diariamente para recibir sus enseñanzas secundarias en la capital insular.

Entiende, asimismo, que Fred. Olsen  “tendría que hacer un esfuerzo complementario para mantener un servicio alcanzado tras una reivindicación ya histórica de las instituciones y ciudadanos de la Isla”, y que, en caso contrario, el Gobierno de Canarias “debería valorar la situación y sacar a concurso nuevamente esta línea interior”, ya que se trata de una línea obligación de servicio público (OSP), como lo ratificó en su momento el Tribunal Supremo.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo