Juan Carlos Díaz Lorenzo

No entendemos qué es lo que pasa por las cabezas de los ineptos y torpes gobernantes de la región autónoma de Madeira y de otros obtusos representantes públicos del continente, para impedir sistemáticamente a su población que exista un eficaz servicio marítimo de ferry como el que mantuvo Naviera Armas entre Canarias, Madeira y Portimao. No lo entendemos. No podemos entender cómo han sido incapaces durante este último año y medio de no encontrar una solución, una alternativa a la que dio la naviera canaria y tampoco podemos entender que los armadores portugueses hayan sido manifiestamente incapaces de tomar el relevo.

¿Qué sucede? ¿qué se oculta? ¿quién está detrás de todo esto? La que se había convertido en una de las líneas más exitosas de Naviera Armas, sobre todo el tramo entre Funchal y Portimao –también entre Canarias y Funchal se generó un tráfico interesante–, encontró obstáculos y más obstáculos por parte de una cadena de políticos y funcionarios contrariados y enemigos del desarrollo de su tierra. En algunos medios marítimos portugueses se habla claro de que es tanta la burocracia y las trabas que la administración regional de Madeira impone a Naviera Armas, que cualquier intento se vuelve insalvable para que la línea se retome con las debidas garantías.

Hay políticos empecinados en impedir unas mejores comunicaciones marítimas

Sin ir más lejos, sabíamos que existían intenciones para que el verano que está próximo a finalizar se hubiera restablecido el servicio, con los indudables beneficios que ello hubiera comportado para la población, caso del abaratamiento de los productos de la cesta básica, calculados en un 25%. Leemos en el digital portugués sulinformacao.pt unas declaraciones del comandante Monteiro Marques durante una sesión y debate sobre el potencial marítimo de la región del Algarve, en las que dice que Naviera Armas pidió autorización al IPTM y la respuesta fue que había empezar todo el proceso desde el principio, tarea que el comandante Monteiro Marques definió como “ciclópea”.

Lo curioso del caso es que parece ser que la autoridad portuaria de Portugal “no conoce” o no quiere conocer a Naviera Armas, después de que entre junio de 2008 y enero de 2012 haya transportado unos cien mil pasajeros y 50.000 coches y vehículos medianos y pesados, haciendo así posible la conexión marítima entre Portimao y Madeira interrumpida después de 25 años y permitiendo, además, que los madeirenses pudieran acceder al continente con sus propios vehículos y lo mismo los portugueses del continente, españoles, otros europeos y de otras nacionalidades, pudieran disfrutar como mínimo de una semana de estancia en Madeira.

Hay otros detalles que los políticos madeirenses y de la metrópoli prefieren ignorar. En 2008, un billete de avión entre Lisboa y Madeira tenía un precio de 400 euros. Naviera Armas ofrecía una butaca por 75 euros. Después, el avión bajó sus precios escandalosamente a 45 euros por trayecto y persona, y Naviera Armas fue obligada a subir los suyos a 95 euros por pasajero. Como se pregunta Monteiro Marques, “¿qué persona prefiere pasar 30 horas en un barco en vez de hora y media de avión, encima con estos precios?”.

El ferry “Volcán de Tijarafe” consiguió alcanzar una aceptable ocupación de pasaje y también de carga rodada y vehículos. Pero tras la imposición de nuevas tarifas, una ocupación menor al 50 % no cubre gastos y a eso se añadió otro episodio singular, caso del progresivo aumento de las tasas portuarias del puerto de Funchal –diez veces más caras que las tarifas de Portimao–, los obstáculos de los prácticos del citado puerto y la poca o nula voluntad del Gobierno regional de Madeira, pese a que Antonio Armas Fernández, presidente de Naviera Armas, tuvo el detalle de invitar para madrina de la botadura del ferry “Volcán del Teide” a la esposa del gobernante Alberto Joao Jardim. Intento fallido.

Cuando el ferry “Volcán de Tinamar” se estrenó en la citada línea, todo fueron objeciones en el puerto de Funchal, a pesar de que en 2011 la naviera canaria pagó un millón de euros en concepto de tasas portuarias en Madeira, teniendo en cuenta que mover allí un remolque cuesta entre 140 y 150 euros por unidad, frente a los 50 euros de media que supone en los puertos canarios. La gota que colmó el vaso sucedió el 31 de diciembre de 2011, cuando la autoridad portuaria de Madeira negó el permiso para que el ferry “Volcán de Tijarafe” –que tenía todas las plazas vendidas– pudiera presenciar el espectáculo de fuegos artificiales de Fin de Año. De modo que en las actuales circunstancias, poco podemos esperar que haya un cambio de actitud por parte de los malos gobernantes de Madeira, los mismos que se oponen por mezquinos intereses al desarrollo legítimo de su pueblo en pleno siglo XXI. 

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

A pesar del tiempo que se invierte en la travesía, cada día son más los palmeros y residentes en la isla de La Palma los que optan por el transporte marítimo, habida cuenta de la carestía del transporte aéreo, en manos exclusivamente de la marca comercial Binter, que opera con dos compañías “low cost” salariales llamadas Naysa y Canair. Y decimos “low cost” salariales, porque los emolumentos de sus tripulaciones técnicas y auxiliares están cada día más lejos de lo que en otros tiempos ingresaban los tripulantes de la Binter Canarias original, a la que sólo le queda un avión.

Lo cierto es que el tráfico de pasajeros en el puerto de Santa Cruz de La Palma, al igual que en el resto de los puertos comerciales de Canarias, se ha incrementado considerablemente en lo que llevamos de año, debido al cambio de estrategia iniciado en enero pasado por Naviera Armas –primero con la excusa de “echar una mano” en la cuesta de enero– y secundado a continuación por Fred. Olsen Express para no quedarse atrás y los coeficientes de ocupación se han disparado a límites insospechados. Lo que no sabemos es cuanto tiempos más se podrá mantener este ritmo, si consideramos, sin ir más lejos, que el precio de la tonelada de fuel está a 472 euros, euro arriba euro abajo. Y que las amortizaciones, préstamos, salarios, seguros, tarifas portuarias y demás, hay que abonarlos cada mes.   

La ocupación del ferry “Volcán de Taburiente” ronda muchos viajes el cien por cien

Por lo que leemos en el diario digital elapuron.com en referencia a datos facilitados por la Autoridad Portuaria de Santa Cruz de Tenerife, solo en el mes de julio el número de pasajeros aumentó en 8.626 personas (+32,30%), es decir, 35.412 frente a 26.786 del mismo mes del año anterior. Si consideramos los siete primeros meses del año, la subida es mayor: 67.742 pasajeros (+36,25%), pues por el puerto palmero han pasado 254.609 frente a 186.867 de igual periodo de 2012. Cifra de la que 99.856 corresponde a cruceristas (+9,80%), un sector que crece cada año en La Palma.

En cuando a vehículos (tanto en régimen de equipaje como en otros tipos) el incremento en julio ha sido del 48,29% (3.256 unidades) pasando de 6.742 de julio de 2012 a 9.998 de julio de 2013. La subida en el periodo comprendido entre enero y julio ha sido del 68,25%. En total el número de vehículos en régimen de equipaje en el puerto capitalino se ha incrementado en 19.770 unidades (48.735 frente a 28.735) en los primeros siete meses del año en relación al mismo periodo de 2012. Y como bien apunta elapuron.com, “estos datos ponen de manifiesto que el movimiento tanto de pasaje como de vehículos crece pese a la crisis” en el puerto de Santa Cruz de La Palma, lo contrario de lo que sucede en el aeropuerto, que sigue perdiendo pasajeros.

Foto: Alberto Pérez (facebook)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Entre los días 14 y 18 de agosto, fechas del puente, Fred. Olsen Express y Naviera Armas han movido algo más de 140.000 pasajeros, en números redondos, manteniendo así la tendencia registrada en los últimos meses, en los que las ofertas de las compañías marítimas han posibilitado un notable incremento en el número de pasajeros y vehículos en régimen de equipaje. En el caso del puerto de Las Palmas de Gran Canaria, el incremento ha sido de un 40 % de pasajeros en el primer semestre, en relación a igual periodo del año anterior.

Naviera Armas, según leemos en la edición digital de hoy del periódico “La Provincia”, cifra en 18.000 pasajeros movidos cada día del puente; y Fred. Olsen, en 50.300 pasajeros en total. Las líneas de mayor demanda siguen siendo Gran Canaria-Morro Jable y Tenerife-Gran Canaria, aunque otras, como Tenerife-La Gomera, Tenerife-La Palma y Tenerife-El Hierro también han tenido una demanda considerable. Fred. Olsen ha cambiado algunos horarios que han permitido una mayor flexibilidad y evitan el colapso en el puerto de Los Cristianos, incapaz de absorber el movimiento de vehículos cuando coinciden los dos barcos.

Fred. Olsen ha movido unos 50.000 pasajeros en el puente de agosto

En enero pasado, Naviera Armas sorprendió con una sensible bajada de tarifas para sobrellevar mejor la “cuesta de enero”. Luego la ha ido prolongando en el tiempo y con ello ha conseguido llenar los barcos a precios irrisorios, aunque está claro que cuando las tarifas son económicas, la población se mueve. Tal estrategia ha obligado también a Fred. Olsen Express a modificar sus tarifas y todo ello sucede a pesar de que, tanto en una como en otra, el precio del combustible, los costes laborales, los costes de amortización y las tarifas portuarias siguen siendo las mismas. Habrá que ver cuánto tiempo más podrán mantener esta competencia.

Hemos de tener en cuenta que este escenario se produce en medio de una crisis que está golpeando severamente a la clase media y trabajadora, en la que la tasa de desempleo y la falta de ingresos limita y mucho la capacidad de movimientos. Al mismo tiempo, la voracidad tarifaria del “monopolio de facto” aéreo existente en Canarias se convierte en otro cuello de botella para muchos pasajeros a los que no les queda otro remedio que “entrar por el aro” y mover a una familia en vacaciones sale muy caro. Para apaciguar el malestar creciente, Binter oferta algunas tarifas más económicas que, en todo caso, no facilitan como debiera la conectividad del archipiélago.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

 

Cruce de gemelos

agosto 7, 2013

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La línea Sevilla-Canarias-Sevilla tiene largo arraigo en la historia del transporte marítimo nacional, con un destacado protagonismo de Trasmediterránea. Ha evolucionado con el tiempo y hace una veintena de años la compañía OPDR Canarias estableció un nuevo servicio con buques rolones que se ha convertido en un éxito notable. Los primeros rolones “Canarias Express” y “Andalucía Express”, adquiridos de segunda mano y de construcción danesa, fueron sustituidos por dos nuevos buques tipo CON-RO, construidos en el astillero Mawei (China) y puestos en servicio en 2006 y 2007.

Un tercer buque, llamado en origen “Clara del Mar” y contratado por Contenemar, construido también en el astillero Mawei y entregado en el citado año, se convirtió en agosto de 2011 en el segundo “Volcán de Teneguía”, adquirido por una de las sociedades de Naviera Armas.  Primero operó por cuenta de OPDR Canarias como refuerzo de la citada línea y desde hace unos meses lo hace fletado por Trasmediterránea. Cosas del negocio marítimo. En las fotos de nuestro estimado amigo y colaborador Jorge Rodríguez Suárez, vemos el cruce de los buques “OPDR Canarias” y “Volcán de Teneguía” en aguas del puerto de Santa Cruz de Tenerife, que es el de la matrícula naval de ambos.  

El buque “OPDR Canarias” zarpa del puerto de Santa Cruz de Tenerife

En la maniobra de salida se cruza con su gemelo “Volcán de Teneguía”

Es el tercero de una serie construidos en astilleros de China

En la actualidad está fletado por Trasmediterránea y antes lo estuvo por OPDR

Desde agosto de 2011 navega con el nombre de “Volcán de Teneguía”

La línea Sevilla-Canarias tiene rotación semanal y la atienden tres barcos

Fotos: Jorge Rodríguez Suárez

 

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Mucho habían tardado en Fuerteventura en reaccionar ante la noticia de que Naviera Armas hará escala a partir de octubre próximo en el puerto de Arrecife de Lanzarote, como parte del itinerario de la línea Canarias-Huelva. Y no han sido los políticos, que parece están ocupados en otros menesteres con más réditos en los medios de comunicación, sino el presidente de la Cámara de Comercio, Antonio Rodríguez Marichal, que cuestiona la propuesta de la compañía para que los pasajeros de Fuerteventura embarquen en Lanzarote.

Parece razonable su queja, toda vez que en su opinión el transporte de carga a la isla vecina supondrá más carestía y más retrasos, pues así como a los pasajeros no se les cobra el traslado a bordo del ferry “Volcán de Tindaya” por el estrecho de la Bocaina, no ocurre lo mismo con la carga rodada. Ganan los pasajeros, pero no el transporte de mercancías. Según ha anunciado la compañía, a partir de octubre el buque “Volcán del Teide” hará una escala a la ida y otra a la vuelta en Arrecife de Lanzarote, cada jueves y domingo. 

Si se acepta la petición de Fuerteventura, serán cuatro escalas en la línea de Huelva

Foto: Hijos de J. Barreras

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En junio pasado se cumplieron diez años de la puesta en servicio del buque “Volcán de Tindaya” en la línea Corralejo-Playa Blanca. Relevó a otro barco de su mismo nombre, que poco después se trasladó a Cabo Verde y desde entonces opera con el nombre de “Mar d’ Canal”, sumando 43 años de vida marinera sobre sus cuadernas. El citado buque cubre en apenas media hora de viaje la citada línea, que es una de las de mayor actividad existente en Canarias y reporta indudables beneficios al comercio y el turismo entre las dos islas, así como buenos ingresos al ente Puertos de Canarias.

Construido específicamente para la citada línea, es un buque de 3.715 toneladas brutas y 420 toneladas de peso muerto, en un casco de 78 m de eslora total, 15,50 m de manga y 3,30 m de calado. Tiene capacidad para 700 pasajeros y 120 vehículos y está propulsado por dos motores Wärtsila 6L26, con una potencia de 5.200 kw sobre dos ejes y hélices de paso variable, que le permite mantener una velocidad de 16 nudos. Se trata de la construcción número 1.617 del astillero Hijos de J. Barreras, en Vigo y el 6 de junio de 2003 se entregó a Naviera Armas. Código IMO 9268411.

El buque “Volcán de Tindaya”, en sus pruebas de mar oficiales

Foto: Hijos de J. Barreras

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El anuncio de Trasmediterránea de que dejará de hacer escala en el puerto de Arrecife de Lanzarote cuando acabe el verano, pues la compañía no se ha presentado al concurso establecido por la Administración, ha sido aprovechado por Naviera Armas para anunciar que hará escala en el puerto de la capital lanzaroteña a partir del próximo mes de octubre, en la línea Canarias-Huelva. El servicio, como viene siendo habitual, estará atendido por el buque “Volcán del Teide”. 

En un comunicado la naviera trata de vender a la opinión pública las bondades del nuevo servicio, aunque sea a costa de alargar la estancia a bordo de los pasajeros que embarquen en Santa Cruz de Tenerife, que, una vez más, son los más sufridos de la citada línea. La salida del puerto tinerfeño se ha fijado cada jueves a las seis de la mañana, con lo cual la madrugada es considerable, para estar en el muelle al menos dos horas antes.

El ferry “”Volcán del Teide” está aceptable. El servicio a bordo es mejorable

Pero ya sabemos lo poco que le importa a Naviera Armas la comodidad horaria de sus pasajeros de la provincia tinerfeña y para muestra un botón: la línea La Palma-Los Cristianos, pasando siempre por el puerto de San Sebastián de La Gomera –que es el que realmente interesa por la competencia que supone contra Fred. Olsen Express– sale del puerto palmero a la cómoda hora de las cuatro de la madrugada.

El nuevo itinerario de la línea Canarias-Huelva saldrá de Santa Cruz de Tenerife a las 06 h y llegará a Las Palmas de Gran Canaria a las 08,30 h, para seguir viaje a las 10 h hacia la escala en Arrecife de Lanzarote, a donde llegará a las 15 h aproximadamente y una hora después continuará a Huelva, a donde estima arribar a las 17 h del viernes.  El regreso de la capital onubense será cada sábado a las 13 h. El domingo a mediodía entrará en Arrecife de Lanzarote, a las 19 h en Las Palmas de Gran Canaria y a medianoche en Santa Cruz de Tenerife.

De modo que, como podemos apreciar, el pasajero más perjudicado, tanto a la ida como a la vuelta, es el que tiene origen en el puerto tinerfeño, con una estancia a bordo mínima de 35 horas. La reorganización de la línea está hecha de modo que el pasajero de Lanzarote y Fuerteventura –que embarcará en Arrecife después de haber cruzado el estrecho de la Bocaina en el ferry “Volcán de Tindaya”– es el más beneficiado, evitándole el traslado a Las Palmas y la espera hasta el embarque y/o desembarque más el viaje de ida y vuelta.

La reorganización de la línea favorece en cierto modo a los pasajeros que quieran pasar un fin de semana en Lanzarote, pues no hay transbordo en Las Palmas de Gran Canaria y, por el contrario, penaliza seriamente a los pasajeros procedentes de La Palma, La Gomera y El Hierro, que no llegan a tiempo para embarcar en el día, sino que tendrán que desplazarse el día anterior, con lo cual a un pasajero de La Palma, por ejemplo, llegar a Huelva se le hace interminable y más si va en una butaca normal. Para aliviarles ese malestar, el precio del billete es el mismo desde cualquier punto de origen y/o destino.

Foto: Astilleros Barreras

 

 

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas reiniciará en breve la línea Las Palmas-El Aaiún, interrumpida hace tiempo y que será atendida por el ferry “Volcán de Tauce”, el buque más viejo de la flota de la compañía y que acaba de regresar a las islas, después de una etapa en la línea Motril-Al Hoceima (Alhucemas). Se trata de una buena oportunidad para asegurar las comunicaciones marítimas entre Canarias y la costa atlántica de Marruecos y, en especial, con la citada ciudad, donde el fundador de la empresa, Antonio Armas Curbelo, mantuvo una notable presencia hasta la descolonización del Sahara. 

Lo que nos llama la atención es la indicación de que la línea tiene la autorización del Gobierno de Marruecos “y sólo está pendiente de que la Autoridad Portuaria de Las Palmas de luz verde al inicio del servicio”. Decimos esto porque la competencia del ente portuario consiste en asignarle un atraque y la compañía dispone de varios de ellos en el amplio recinto portuario. En todo caso, superado el incidente de la pérdida del buque “Assalama”, el mercado de Marruecos se ha convertido en un aliciente para la expansión de Naviera Armas, ante lo más limitado de sus posibilidades en las líneas interinsulares y nacionales.

El ferry “Volcán de Tauce” será el encargado de cubrir el reinicio de la línea

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas mueve ficha con sus barcos y ha destinado el ferry “Volcán de Tamasite” a cubrir las líneas Motril-Nador y Motril-Al Hoceima, cuya incorporación oficial se producirá mañana. Ello permitirá cubrir cada trayecto en unas cuatro horas y media y supone un refuerzo considerable de cara a la campaña de verano, convirtiendo el puerto granadino en una alternativa para el cruce del mar de Alborán. La compañía refuerza su presencia en el mercado de Marruecos, donde ya tiene tres barcos.

El citado buque, al que le han dado un lavado de cara, es el segundo de los ferries de nueva generación de Naviera Armas y primero de la serie de barcos de su clase. Construido en el astillero Hijos de J. Barreras, en Vigo, entró en servicio en julio de 2004 en la línea Las Palmas-Morro Jable. En ocasiones ha cubierto la línea Las Palmas-Santa Cruz de Tenerife. Puede alojar a 1.466 pasajeros, mantiene una velocidad de 21 nudos y dispone de 1.220 metros lineales para carga rodada y 395 coches.

El ferry “Volcán de Tamasite” entró en servicio hace casi nueve años

Foto: Wil Weijsters (shipspotting.com)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El Gobierno de Canarias cumple con su palabra de regularización y hoy autorizó el pago de 12,6 millones de euros a Fred. Olsen Express y Navieras Armas en concepto de reembolso de las bonificaciones al transporte marítimo correspondientes al segundo y tercer trimestre de 2012. En total, Fred. Olsen ha ingresado 6,76 millones de euros y Naviera Armas 5,75 millones de euros.

El portavoz del Gobierno, Martín Marrero, informó de que los pagos correspondientes al cuarto trimestre de 2012 y el primero de 2013 se librarán cuando las empresas presenten la documentación necesaria, pues el Gobierno de Canarias ha incluido una partida de algo más de 30 millones de euros en los presupuestos generales de la Comunidad Autónoma de este año, para garantizar el reembolso de las bonificaciones efectuadas.

La bonificación autonómica al transporte marítimo está fijada en el 25 % del precio del billete, de acuerdo con lo previsto en el decreto 191/2006, de 26 de diciembre. Otro 25 % lo aporta el Ministerio de Fomento. La norma dispone que a las navieras autorizadas para la prestación de servicios regulares de transporte marítimo interinsular de pasajeros, les será reembolsadas trimestralmente las cantidades descontadas en los billetes que adquieran sus clientes con derecho a bonificación.

El Gobierno de Canarias tiene las competencias en transporte marítimo interinsular

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

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