Juan Carlos Díaz Lorenzo

El segundo “Volcán de Timanfaya” cumplió el pasado 31 de marzo diez años en servicio. Tuvimos ocasión de viajar en él a poco de su estreno, en un viaje especial entre Santa Cruz de La Palma y Santa Cruz de Tenerife, con motivo de las fiestas de la Bajada de la Virgen de las Nieves. Y recordamos que hizo el viaje en apenas cinco horas. Lo cual siempre nos ha hecho pensar que una línea directa Las Palmas-Tenerife-La Palma sería viable, si existiera la voluntad para hacerlo, pues a fin de cuentas prima la carga rodada y el pasaje es un factor añadido.

Este buque es casi gemelo del “Volcán de Tamasite”, primero de los ferries de nueva generación de Naviera Armas. La única diferencia es que éste tiene camarotes y el otro no. Hace tiempo que no viajamos a bordo, pero la última vez que lo hicimos lo encontramos bien cuidado para el trajín que tiene, aunque no llega al ritmo del ferry “Volcán de Taburiente”. Es un modelo de éxito, repetido con diversas modificaciones en otros buques posteriores, algo mayores, pero en esencia el esquema es el mismo.

El ferry “Volcán de Timanfaya” zarpa del puerto de Santa Cruz de Tenerife

Construido en el astillero Hijos de J. Barreras, en Vigo, de cuya factoría es la construcción número 1.626, está autorizado para el transporte de 1.466 pasajeros y en el garaje dispone de 1.220 metros lineales y un “car deck” para 395 coches. El 11 de abril de 2005 se estrenó en la línea Las Palmas-Lanzarote y Las Palmas-Puerto del Rosario. Después ha hecho de casi todo: Tenerife-La Palma, Tenerife-Gran Canaria-Funchal y Motril-Melilla.

Es un buque de 17.343 toneladas brutas, 5.203 toneladas netas y 2.900 toneladas de peso muerto, en un casco de 142,40 m de eslora total, 24,20 m de manga y 5,70 m de calado. Está propulsado por dos motores Wärtsila 8L46C, con una potencia de 16.800 kw que accionan dos ejes y hélices de paso variable y le permite mantener una velocidad de 21 nudos. Código IMO 9281334.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

El presidente en funciones del Cabildo Insular de El Hierro, Alpidio Armas, desveló ayer en la presentación del catamarán “Volcán de Tirajana”, en el puerto de La Estaca, que Naviera Armas tiene en construcción en un astillero de China un ferry de menores dimensiones que el buque “Volcán de Taburiente”, para que atienda el servicio con aquella isla. Por lo visto, la intención es que el nuevo buque esté en servicio antes de final de año.

No hemos podido confirmar los detalles de la noticia, pero ya sabemos que cuando los políticos lo dicen es que algo hay. En el plazo de año y medio, Naviera Armas, a través de una de sus sociedades llamada Caflaja, ha operado tres catamaranes en la línea El Hierro-Los Cristianos con desigual resultado. Ahora tiene en servicio el buque “Volcán de Tirajana”, dotado de mejores prestaciones, del que se espera cumpla con mejores expectativas y, especialmente, en la temporada de verano.

El ferry “made in China” será nuevo y algo más pequeño que el Volcán de Taburiente

Foto: Alberto Pérez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El catamarán “Volcán de Tirajana” tomó ayer el relevo al catamarán “Alborán” en la línea El Hierro-Los Cristianos. Llegó el pasado 12 de junio al puerto de Santa Cruz de Tenerife, procedente de Motril. Con éste ya van tres embarcaciones de alta velocidad en el plazo de año y medio, desde que el Gobierno de Canarias adjudicara a Caflaja, una sociedad del grupo Naviera Armas, el mencionado servicio por la módica cantidad de 18 millones de euros en cuatro años.

Habíamos dicho que el catamarán “Volcán de Tirajana”, ex “Milenium Tres”, es del mismo modelo de los que tiene Fred. Olsen operando en la línea Santa Cruz-Agaete y del de Trasmediterránea. No es así. Al margen de algunas diferencias en su estética, también las hay de tipo técnico, en las formas de los cascos, equipos disponibles y comportamiento en la mar. De modo que ha comenzado una nueva etapa en la historia del transporte marítimo de El Hierro. Ojalá obtenga el resultado deseable. 

El catamarán “Volcán de Tirajana”, a su salida del puerto de Santa Cruz de Tenerife

Foto: Julio A. Rodríguez Hermosilla

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El catamarán “Volcán de Tirajana” navega en dirección al puerto de Santa Cruz de Tenerife, donde en breve tomará el relevo al catamarán “Alborán” en la línea El Hierro-Los Cristianos. Finalizado el contrato, el barco de Acciona –de la misma serie que el de Naviera Armas y los de Fred. Olsen Lines–, regresa a las líneas de la Península para reforzar la campaña de verano y previsiblemente lo hará en la zona del Estrecho.  

Desde el pasado mes de marzo, el catamarán “Volcán de Tirajana” ha tenido su base en el puerto de Motril y ha enlazado con Melilla, Nador y Al Hoceima. Se trata del antiguo “Milenium Tres” y tiene capacidad para 900 pasajeros y 287 vehículos. Es propiedad de una sociedad australiana, que lo alquila a la demanda. En principio, estaba previsto que entrara en la línea Agaete-Santa Cruz, pero la suspensión del concurso obligó a un cambio de planes.

El catamarán “Volcán de Tirajana” navega en dirección a Santa Cruz de Tenerife

Foto: Puerto de Motril

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En 2007, año triunfal para Naviera Armas, se incorporaron a su flota dos nuevos buques que recibieron los nombres de “Volcán de Tijarafe” y “Volcán de Tamadaba”. Son una evolución del proyecto del buque “Volcán de Tamasite”, con doce metros más de eslora y dotados de camarotes con capacidad para 206 pasajeros, de un total de 966 plazas y una bodega para 400 coches y 1.057 metros lineales de carga rodada.

En la imagen que acompaña vemos al ferry “Volcán de Tijarafe” tomada esta mañana en el puerto de Santa Cruz de Tenerife, que es el de su matrícula naval. Poco después zarpó con destino a Las Palmas de Gran Canaria, en su habitual servicio en el puente marítimo entre las dos capitales canarias, establecido en 1975 por los “delfines” de Compañía Trasmediterránea, aquellos dos magníficos barcos llamados “Ciudad de La Laguna” y “Villa de Agaete”.

El ferry “Volcán de Tijarafe”, al amanecer, en el puerto de Santa Cruz de Tenerife

Construcción número 1.654 de los astilleros Hijos de J. Barreras, en Vigo, el 30 de agosto de 2007 se puso en grada el primer bloque de su quilla y el 5 de marzo de 2008 se procedió a su botadura con el ceremonial acostumbrado. El 28 de abril del citado año fue entregado a Naviera Tamadaba, una de las sociedades del Grupo Armas. Su buque gemelo está registrado a nombre de Barlovento Marítima.

De 19.976 toneladas brutas, 6.051 toneladas netas y 3.350 toneladas de peso muerto, son sus principales dimensiones 154,35 m de eslora total, 24,20 m de manga y 5.50 m de calado máximo. Está propulsado por dos motores Wärtsila 12V46B, con una potencia de 23.400 kw, que accionan sendos ejes y hélices de paso variable y le permite mantener una velocidad de crucero de 23 nudos. Código IMO 9398890.

Así como los otros “volcanes” de Naviera Armas tienen una razón histórica, geográfica o geológica determinada, en este caso asistimos a un volcán inexistente. No conocemos referencia alguna que lo acredite. En las modernas teorías que explican la formación del frontón norte de la isla de La Palma, donde se encuentra el municipio de Tijarafe –del que toma su nombre y corresponde a la parte más antigua, junto a Puntagorda, Garafía y Barlovento- se habla de los volcanes de origen freatomagmático Taburiente y Garafía.

En todo caso, y como Naviera Armas tiene la costumbre de nombrar a todos sus barcos con nombres de volcanes que empiecen por la letra T, es un motivo de satisfacción pues se trata de un nombre palmero, que se une a otros “volcanes” de la compañía, caso de los buques “Volcán de Teneguía” (1º), “Volcán de Tenagua”, “Volcán de Tacande”, “Volcán de Taburiente” y “Volcán de Teneguía” (2º).

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En 2007, año triunfal para Naviera Armas, se incorporaron a su flota dos nuevos buques que recibieron los nombres de “Volcán de Tijarafe” y “Volcán de Tamadaba”. Son una evolución del proyecto del buque “Volcán de Tamasite”, con doce metros más de eslora y dotados de camarotes con capacidad para 206 pasajeros, de un total de 966 plazas y 400 coches y 1.057 metros lineales para carga rodada.

Jorge Rodríguez Suárez, viejo y buen amigo amante de  la mar y los barcos, nos envía esta foto del buque “Volcán de Tamadaba” tomada el pasado martes, poco después de la llegada del megacrucero “Anthem of the Seas”. Arribó procedente de Las Palmas de Gran Canaria, en su habitual servicio en el puente marítimo entre las dos capitales canarias, establecido en 1975 por los “delfines” de Compañía Trasmediterránea.

El buque “Volcán de Tamadaba”, a su llegada al puerto de Santa Cruz de Tenerife

Construcción número 1.653 del astillero Hijos de J. Barreras, en Vigo, el 9 de octubre de 2006 se procedió a su botadura con el ceremonial acostumbrado. El 18 de mayo de 2007 fue entregado a Barlovento Marítima, una de las sociedades del Grupo Armas. Su buque gemelo está registrado a nombre de Naviera Tamadaba y figura inscrito en la matrícula naval de Las Palmas de Gran Canaria. 

De 19.976 toneladas brutas, 6.051 toneladas netas y 3.350 toneladas de peso muerto, mide 154,35 m de eslora total, 24,20 m de manga y 5.50 m de calado máximo. Está propulsado por dos motores Wärtsila 12V46B, con una potencia de 23.400 kw, que accionan sendos ejes y hélices de paso variable y le permite mantener una velocidad de crucero de 23 nudos. Código IMO 9360506.

Foto: Jorge Rodríguez Suárez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas ha puesto en servicio el catamarán “Volcán de Tirajana”, con base en el puerto de Motril (Granada) y los puertos de Melilla, Nador y Al Hoceima. Hoy ha hecho su primer viaje en la línea Motril-Melilla, llevando a bordo a casi dos centenares de pasajeros, cien de los cuales participarán mañana en la tercera edición de la carrera africana de la Legión. El viaje tiene una duración de dos horas y 35 minutos, navegando a una velocidad de 35 nudos.

El catamarán “Volcán de Tirajana” es el antiguo “Milenium Tres”. Finalizado el contrato con Trasmediterránea, ahora inicia una nueva etapa fletado por Naviera Armas. El buque, con capacidad para 900 pasajeros y 287 vehículos, es propiedad de una sociedad australiana y lo alquila a la demanda. En principio, estaba previsto que permaneciera en esta línea hasta después de Semana Santa, pero la suspensión del concurso de Agaete ha obligado a un cambio de planes.

El catamarán “Volcán de Tirajana” sale de Motril en su primer viaje a Melilla

Foto: Puerto de Motril

Juan Carlos Díaz Lorenzo

“Volcán de Tirajana” es el nombre elegido por Naviera Armas para rebautizar al catamarán “Milenium Tres”, que se encuentra amarrado en el puerto de Motril (Granada). La compañía lo ha hecho público en su página facebook. Al parecer, este buque reforzará la línea de Melilla en Semana Santa, en un viaje de tres horas de duración, antes de venir a Canarias, donde cubrirá la línea Agaete-Santa Cruz de Tenerife.

Lo hará, previsiblemente, en compañía de su buque gemelo “Milenium Dos”, que también parece que estará bajo el control de Naviera Armas. Con ello podrá cumplir lo estipulado en el pliego de condiciones del ente Puertos Canarios, que le ha abierto la puerta en el puerto de Agaete para que compita con Fred. Olsen Express. El catamarán “Alborán” cubrirá como hasta ahora la línea de El Hierro o puede que haya intercambio entre alguno de los buques citados, pues son prácticamente iguales.

El buque está siendo pintado con los colores corporativos de Naviera Armas

Foto: Naviera Armas

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Dos capitanes contratados por Naviera Armas, ex primeros oficiales de Fred. Olsen, se encuentran en el puerto de Motril donde está amarrado el catamarán “Milenium Tres”, para hacerse cargo del buque y pendientes de recibir la orden para traerlo a Canarias. Está previsto que se le desmonte la rampa que tiene a popa y como ya habíamos avanzado en esta misma sección, en principio relevará al catamarán “Alborán” en la línea El Hierro-Los Cristianos, que tiene que realizar su revisión anual reglamentaria.

El citado buque, similar a los que opera Fred. Olsen, ha causado baja en la flota de Trasmediterránea. Es propiedad de una sociedad llamada Koala, que lo alquila a la demanda y desde finales de noviembre de 2014 está en situación de disponible. Según fuentes solventes, la naviera del grupo Acciona hacía tiempo que se lo quería quitar de encima, pues sus costes de explotación no encajan en su modelo de negocio actual y a la vista está que ha sido así.

El hecho de que Naviera Armas, que opera tres veces al día en la línea Las Palmas-Santa Cruz de Tenerife y viceversa –donde no lo hace Fred. Olsen–, quiera meterse también en Agaete, conlleva según lo estipulado por la Consejería de Transportes del Gobierno de Canarias disponer de dos embarcaciones de alta velocidad. Falta saber la resolución de las franjas horarias y dónde está el segundo barco de estas características, según el pliego de condiciones. 

El catamarán “Milenium Tres” aguarda en Motril la orden para venir a Canarias

Y aunque Naviera Armas había renegado sistemáticamente a utilizar embarcaciones de alta velocidad tras el fiasco del monocasco “Volcán de Tauro”, “donde dije digo digo Diego”. Con un suculento contrato subvencionado por la módica cantidad de 18 millones de euros en cuatro años, asumió la línea El Hierro-Los Cristianos, sacando así de un apuro al Gobierno de Canarias, pues la reacción que se estaba formando en la Séptima Isla –como la llamaba José Padrón Machín–  ante los problemas de conectividad marítima hacía presagiar tensiones imprevisibles.

El catamarán “Milenium Tres” entró en servicio en noviembre de 2006. Ha sido un visitante asiduo del puerto de Málaga, donde ha tenido su base operativa la mayor parte de estos años, aunque también ha operado en otras líneas, caso de la zona del Estrecho con base en Algeciras y otras sustituciones. En la época de vacas gordas, Trasmediterránea incorporó varios buques de alta velocidad, haciéndolo en 2002 en la zona del mar de Alborán, en los enlaces entre el sur de la Península y la ciudad de Melilla. Pero los tiempos han cambiado y la casi centenaria naviera los ha retirado casi todos.

Foto: hfmcoooper (shipspotting.com)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El consejo de administración de la Autoridad Portuaria de Las Palmas de Gran Canaria aprobó ayer la concesión de una parcela de algo más de 40.000 metros cuadrados de superficie a Naviera Armas, lo que le permitirá concentrar toda su operativa, actualmente repartida en los muelles de León y Castillo, Cambulloneros y Sanapú. Algo lógico, por otra parte, dada la configuración del puerto grancanario y la expansión que se acomete en esta zona próxima a La Isleta.

Naviera Armas invertirá 13,5 millones de euros en la construcción de dos pantalanes, que permitirá el atraque simultáneo de cuatro buques y una terminal de pasajeros, de 31.500  metros cuadrados de superficie. La obra se ejecutará en dos fases y la primera podría estar concluida en el año 2016, informa la edición digital de La Provincia. El espacio asignado es el muelle conocido ahora como Nelson Mandela, antes La Esfinge y la concesión tendrá una duración de 50 años.

En la actualidad, Naviera Armas opera en  tres atraques en el puerto de Las Palmas

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo