Juan Carlos Díaz Lorenzo

Siempre hemos sentido un gran aprecio y respeto por los maquinistas navales, que son quienes hacen posible no sólo la propulsión de los buques, sino el funcionamiento de otros muchos equipos vitales para que la vida a bordo sea normal. Porque si necesarios son los oficiales de puente para la navegación, maniobra, estiba… y con ellos los contramaestres y marineros, no lo son menos los oficiales de máquinas y quienes forman parte de dicho departamento (engrasadores, calderetas, mecánicos…), que requiere de una gran especialización en motores, calderas, combustibles, acoples, reductoras, ejes de cola, aire acondicionado, talleres, repuestos y un largo etcétera.  

Siempre nos ha gustado, cada vez que ha sido posible, bajar a la sala de máquinas de un barco y conversar con su gente, de quienes hemos aprendido cosas interesantes. Es un mundo diferente, tan lejano y tan cercano al mismo tiempo. En cada arrancada de motores se hace de nuevo el “milagro” de la propulsión mecánica y aunque afuera veamos una densa humareda negra como la que acompaña, la profesionalidad hecha virtud de un grupo de hombres y mujeres que aman a su profesión hace posible cada día, entre unos y otros, todos en definitiva a bordo, que los barcos se muevan y nos hagan la vida más agradable.

Una densa humareda sale de la chimenea del ferry “Volcán de Tamadaba”

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Anuncios

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Navantia y la empresa brasileña ECOVIX-ENGEVIX han firmado un contrato que contempla el asesoramiento técnico de la constructora naval española para los trabajos de montaje y puesta en marcha de los sistemas de propulsión, generación y automación del patrullero venezolano “Warao” (PC-22), construido por Navantia para la Armada de la República de Venezuela y entregado en agosto de 2011. 

El 3 de agosto de 2012, apenas un año después de su entrega, el patrullero venezolano sufrió graves daños después de tocar fondo con un arrecife coralino en las proximidades del puerto de Fortaleza (Brasil), cuando participaba con otros buques de la Armada de Venezuela y la Marina de Brasil en los ejercicios navales Venbras 2012. El buque pudo ser remolcado al mencionado puerto y posteriormente fue llevado a Río de Janeiro a bordo del buque-dique “Rolldock Sea”. 

Estampa marinera del patrullero “Warao”, en sus pruebas de mar

Por lo que informa la compañía española, Navantia suministrará los cuatro motores principales MTU y cuatro motores auxiliares del mismo fabricante, cuatro generadores de energía y el sistema de control de plataforma del buque, que en su gran mayoría serán producidos en la Fábrica de Motores y Sistemas en Cartagena. El contrato supone unas 40.000 horas de trabajo para Navantia y un paso más en la consolidación de la presencia en Brasil. 

Los trabajos de reparación del patrullero venezolano “Warao” se desarrollarán en el Arsenal de Marina de Rio de Janeiro, donde Navantia ya trabaja en la modernización de la corbeta brasileña “Julio de Noronha”, en la que está modificando el sistema de control de los motores de la misma, gracias a un diseño ad-hoc de la Fábrica de Motores, que permitirá la automatización del buque.

Foto: Navantia

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El fast-ferry “Benchijigua Express” volverá el martes 26 de junio a su línea habitual si, como es de esperar, resultan satisfactorias las pruebas de mar de los dos nuevos motores recién instalados. El citado buque quedó inmovilizado el 10 de junio en el puerto de Santa Cruz de Tenerife, en similar operación a la realizada hace un año. Los trabajos están siendo supervisados por ingenieros y técnicos del fabricante alemán de motores marinos MTU y el departamento técnico de Fred. Olsen Express.

Dado que el fast ferry “Benchijigua Express” -el mayor trimarán del mundo- es un buque experimental en su clase y también los motores que accionan la propulsión “water jet”, en su momento se estipuló la sustitución de la planta propulsora, realizando ahora los trabajos de los dos motores que activan el propulsor central, de modo que el buque tiene una planta propulsora totalmente renovada, lo cual es sinónimo de fiabilidad, calidad y plena garantía. El fabricante MTU figura entre los más prestigiosos del mundo y su presencia es notable en la propulsión de buques militares.

El buque “Benchijigua Express” está inmovilizado en el puerto tinerfeño

Vista de la espectacular proa del mayor trimarán del mundo

La parada técnica del buque “Benchijigua Express” ha motivado una reordenación temporal de las líneas de Fred. Olsen Express, pasando el catamarán “Bentago Express” a la línea La Gomera-Los Cristianos-La Palma-El Hierro, con las frecuencias asignadas. La línea Tenerife-Agaete está atendida por los catamaranes “Bencomo Express” y “Bonanza Express”, éste último reactivado para la ocasión.

El fast-ferry “Benchijigua Express”, construido por Austal Ships en Fremantle (Australia) y puesto en servicio en mayo de 2005, está propulsado por cuatro motores MTU 20V 8000 M70, con una potencia de 32.800 kilowatios y una velocidad máxima de 40 nudos. Es un buque de 8.973 toneladas brutas (GRT) y 1.000 toneladas de peso muerto, en un casco de 126,70 m de eslora total, 30,40 m de manga y 4,20 m de calado máximo. Tiene capacidad para 1.291 pasajeros y 341 coches. Código IMO 9299056.

Fotos: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Barco viejo suele ser barco con problemas y más si ha tenido una vida marinera muy intensa. Y eso es lo que ha debido sucederle al ferry “Daniya”, recién incorporado a la flota de Balearia que ha tenido, por motivos técnicos, una “desafortunada entrada en escena”, comenta nuestro estimado colega Pedro Jesús Muñoz López en su blog ferrymania.com.

Dicha circunstancia, en unas fechas de tanta demanda como es Semana Santa, ha obligado a la compañía a recolocar a sus pasajeros echando mano de los medios a su alcance –incluyendo algunas cancelaciones y retrasos-, que disponen de información actualizada a través de la página web balearia.com. En todo caso es de valorar el esfuerzo que está haciendo la dirección de flota para superar este contratiempo de la mejor manera posible, lo que no es fácil.

Por lo que hemos visto en algunas fotos de la propia compañía, el barco tiene buena imagen de cara al pasajero, pero otra cosa son los motores, lo cual, pese al esfuerzo de los profesionales de máquinas, les ha jugado una mala pasada. Es de esperar que el problema quede solucionado a la mayor brevedad posible y el buque atienda la línea asignada.

El ferry "Daniya" entró en servicio en 1980

Foto: Balearia

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Pensamos que no es normal que un crucero de nueva generación, como es el buque MSC Orchestra, tenga “estos humos” tan exagerados, como los que apreciamos en las fotos que acompañan. Hemos visto humos densos en las arrancadas de los motores al inicio de las maniobras de salida y, aunque no somos especialistas en máquinas, ciertamente nos ha llamado la atención.

Seguro que alguno de nuestros estimados lectores entendidos en la materia podrá aclararnos el asunto. En algún momento nos hizo recordar a los viejos vapores de máquinas alternativas de triple expansión, lanzando portentosos penachos de humo denso por sus altas y delgadas chimeneas y tiznando todo ser viviente y material que se encontrara en su camino, pero esos tiempos ya son historia. 

El crucero "MSC Orchestra" deja tras su estela una densa humareda

La humareda es bastante visible desde tierra

Fotos: Antonio Sáez