Juan Carlos Díaz Lorenzo

Stena RoRo y Mercy Ships han alcanzado un acuerdo de cooperación técnica mediante el cual la primera supervisa la construcción del que será uno de los mayores buques hospitales civiles del mundo, con una capacidad superior a las 600 camas. El acuerdo incluye diversos aspectos, entre otros la motorización y distribución a bordo, pues aunque será un buque hospitalario, no deja de ser un buque de pasajeros.

El proyecto consiste en una evolución del buque “Stena Seabird”, desarrollado hace algunos años por Stena RoRo. Aunque, obviamente, será diferente en muchos conceptos, la plataforma de la que se parte se refiere a un proyecto experimentado. El nuevo buque, de 37.000 toneladas y 174 m de eslora, fue contratado en marzo de 2014 con el astillero Tianjin Xingang, China, en un precio de 100 millones de dólares y entrará en servicio en 2017.

Este será el aspecto del futuro buque hospital de Mercy Ships

Foto: Mercy Ships

Juan Carlos Díaz Lorenzo

De nuevo en el puerto de Santa Cruz de Tenerife la estampa marinera del buque hospital “Africa Mercy”, de regreso de una campaña por varios puertos del continente africano, donde realiza su humanitaria labor y una varada en las instalaciones de ASTICAN, en Las Palmas de Gran Canaria, dada la inexistencia de las mismas en el puerto tinerfeño.

El citado buque pertenece a una asociación norteamericana de carácter humanitario denominada Mercy Ships, que atiende a poblaciones del Tercer Mundo proporcionándoles asistencia médica, en una loable labor. En ese sentido, se trata del hospital flotante no gubernamental más grande del mundo.

A esta misma asociación pertenecía el histórico buque “Anastasis”, adquirido en 1978 y retirado en junio de 2007, también muy conocido en el puerto tinerfeño, pues tanto en su última etapa como en la anterior –se trataba de un antiguo trasatlántico italiano llamado “Victoria”, construido en 1953– era un asiduo visitante.

El buque hospital “Africa Mercy”, de nuevo en el puerto de Santa Cruz de Tenerife

El relevo lo ha tomado el buque “Africa Mercy”, un antiguo ferry mixto para el transporte ferroviario y de pasajeros entre las islas de Dinamarca, construido en los astilleros de Elsinore y puesto en servicio en agosto de 1980 con el nombre de “Dronning Ingrid”, estrenándose en la línea Kosor-Nyborg.  Tiene dos gemelos llamados “Kronprins Frederik” y “Prins Joachim”.

Es un buque de 10.606 toneladas brutas, 5.088 netas y 5.199 de peso muerto, y mide 152 m de eslora total, 23,70 m de manga y 5,64 m de calado máximo. Estaba propulsado por seis motores Burmeister & Wain-Alpha 16U28LU, acoplados a tres ejes y con una potencia de 18.978 kw, que le permitía  desarrollar una velocidad de 18,5 nudos. En su época danesa tenía capacidad para 2.280 pasajeros en trayectos cortos y de ellos, 474 en camarotes. Podía transportare cuatro vagones de ferrocarril o su equivalente a 200 coches y 625 metros lineales para carga rodada. Código IMO 7803188.

Adquirido por Royal Mercy Valletta Ltd. (Mercy Ships Lindale, Texas, EE.UU.), desde Nakskov hizo viaje a Newcastle con el nombre provisional de “Ingrid”, donde se procedió a su reacondicionamiento para su nueva etapa con el nuevo nombre de “Africa Mercy” (“Esperanza de África”). El equipo propulsor se redujo a cuatro motores. Dispone de seis quirófanos y una planta de hospitalización para 78 camas. Todos sus tripulantes son voluntarios procedentes de todo el mundo.

 Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En las instalaciones de Astilleros Canarios (ASTICAN) se encuentra el buque hospital “Africa Mercy”, efectuando reparaciones y trabajos de carenado general. Permaneció unos días atracado en el puerto de Santa Cruz de Tenerife y se desplazó a Las Palmas para realizar tales labores, considerado la inexistencia de los mismos en su base de descanso habitual en sus idas y venidas a su labor humanitaria en el continente africano.

El citado buque pertenece a una asociación norteamericana de carácter humanitario denominada Mercy Ships, que atiende a poblaciones del Tercer Mundo proporcionándoles asistencia médica. En ese sentido, se trata del hospital flotante no gubernamental más grande del mundo.

A esta misma asociación pertenecía el histórico buque “Anastasis”, adquirido en 1978 y retirado en junio de 2007, también muy conocido en el puerto tinerfeño, pues tanto en su última etapa como en la anterior –se trataba de un antiguo trasatlántico italiano llamado “Victoria”, construido en 1953- era un asiduo visitante.

El buque-hospital “Africa Mercy”, varado en ASTICAN

El relevo lo ha tomado el buque “Africa Mercy”, un antiguo ferry mixto para el transporte ferroviario y de pasajeros entre las islas de Dinamarca, construido en los astilleros de Elsinore y fue puesto en servicio en agosto de 1980 con el nombre de “Dronning Ingrid”, estrenándose en la línea Kosor-Nyborg.  Tiene dos gemelos llamados “Kronprins Frederik” y “Prins Joachim”.

Es un buque de 10.606 toneladas brutas, 5.088 netas y 5.199 de peso muerto, y mide 152 m de eslora total, 23,70 m de manga y 5,64 m de calado máximo. Estaba propulsado por seis motores Burmeister & Wain-Alpha 16U28LU, acoplados a tres ejes y con una potencia de 18.978 kw, que le permitía  desarrollar una velocidad de 18,5 nudos.

En su época danesa tenía capacidad para 2.280 pasajeros en trayectos cortos y de ellos, 474 en camarotes. Podía transportare cuatro vagones de ferrocarril o su equivalente a 200 coches y 625 metros lineales para carga rodada. Código IMO 7803188.

Adquirido por Royal Mercy Valletta Ltd. (Mercy Ships Lindale, Texas, EE.UU.), desde Nakskov hizo viaje a Newcastle con el nombre provisional de “Ingrid”, donde se procedió a su reacondicionamiento para su nueva etapa con el nuevo nombre de “Africa Mercy” (“Esperanza de África”). El equipo propulsor se redujo a cuatro motores. Dispone de seis quirófanos y una planta de hospitalización para 78 camas. Todos sus tripulantes son voluntarios procedentes de todo el mundo.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo