Redacción

La flota gestionada por Repsol-Gas Natural LNG (Stream) se verá incrementada en el transcurso de este año en ocho nuevos buques metaneros con capacidades de transporte comprendidas entre 153.500 m3 y 173.400 m3, con lo que, a final de 2010, esta compañía operará una flota total de 19 buques. De los ocho metaneros, siete son de nueva construcción -todos ellos construidos en astilleros de Corea del Sur- e incorporan la más alta tecnología. Prestarán servicio a Repsol e inicialmente están asignados a la planta de Perú LNG.

En el primer semestre del año, el armador noruego Knutsen OAS puso a disposición de Stream los buques Barcelona Knutsen y Sevilla Knutsen, de 173.400 m3 cada uno, con contratos a largo plazo. Construidos en el astillero Daewoo, están propulsados por un sistema dual-fuel diesel-electrica (DFDE), dos hélices y tienen membrana reforzada y cota ecológica.

Vista de popa del buque LNG "Sevilla Knutsen"

Durante el mes de julio, Stream incorporó el buque de nueva construcción STX Frontier, del armador noruego Hoegh, de 153.500m3, también de propulsión DFDE y contratado a medio plazo. Asimismo, incorporó el buque Maersk Methane, del armador danés Maersk, con capacidad de 165.500 m3, también a medio plazo.

En agosto se ha incorporado a la flota gestionada por Stream el buque Castillo de Santisteban, propiedad de la Empresa Naviera Elcano (ENE), construido en el astillero coreano de STX. Con un contrato a largo plazo, tiene una capacidad de 173.400 m3,  membrana reforzada y propulsión DFDE.

Para este mes de septiembre está prevista la incorporación, también con un contrato a largo plazo, el buque Valencia Knutsen, gemelo de los buques Barcelona Knutsen y Sevilla Knutsen. Es de destacar que todos los buques de esta compañía están abanderados en España e inscritos en el Segundo Registro de Canarias, en la matrícula naval de Santa Cruz de Tenerife.

En el último trimestre del año se sumarán otros dos buques con contratos a medio plazo. Uno de ellos es el buque Ribera del Duero Knutsen, ya cerrado el contrato con su armador, cuya incorporación está prevista a finales de 2010. Se trata de un gemelo de los tres anteriores del mismo armador.

"Ribera del Duero Knutsen", último de los LNG's de Knutsen

“La propulsión de esta nueva generación de buques supone la novedad más notable con respecto a la flota existente”, precisa Stream, “pues serán dual-fuel diesel-eléctricos. Por ello, estos buques están certificados para cumplir con las Normas Medioambientales más exigentes.”

A diferencia de los LNG convencionales, generalmente propulsados por turbinas a vapor, en los buques tipo DFDE las hélices son accionadas por motores eléctricos, debido a la electricidad generada por alternadores movidos por motores diesel que pueden quemar indistintamente fuel-oil o gas natural evaporado de los tanques de carga (boil-off gas, BOG).

Este tipo de plantas tienen un rendimiento hasta un 40% superior a la propulsión a turbinas. Además, al utilizar en navegación en carga casi siempre únicamente BOG, se reducen adicionalmente las emisiones de CO2, y otros gases contaminantes, como los óxidos de azufre y nitrógeno. Una ventaja adicional e importante es que su ahorro de espacio en cámara de máquinas supone un aumento en la capacidad de carga.

Fuente: Repsol-Gas Natural LNY (Stream) / ANAVE

Fotos: Pedro Calcedo (Sevilla Knutsen) y DSME Korea