Juan Carlos Díaz Lorenzo

Una ola gigante que rompió contra el salón de proa del crucero chipriota Louis Majesty cuando navegaba en el Golfo de León, a unas 25 millas de la costa gerundense, causó dos muertos y 14 heridos, algunos de ellos de extrema gravedad y otros de menor consideración. El suceso se produjo a primera hora de la tarde de ayer, cuando el barco se dirigía al puerto de Génova, pero la gravedad del suceso obligó al capitán a tomar la decisión de dar la vuelta y entrar de arribada forzosa en el puerto de Barcelona, donde desembarcaron los heridos para su atención en el hospital Vall d’Hebron, de la Ciudad Condal.

Según se ha informado, la ola gigante -de unos seis metros- rompió contra los ventanales del salón de proa del buque, provocando la muerte de dos pasajeros, hombre y mujer, de 59 y 64 años de edad, respectivamente, mientras que la pasajera ingresada de extrema gravedad tiene la misma edad que la fallecida. A bordo viajan 1.348 pasajeros, que disfrutaban de un crucero cuya última etapa correspondía al viaje entre Cartagena y Barcelona, pero el capitán, ante el mal estado de la mar, tomó la decisión de suprimir dicha escala y continuar viaje a Génova.

El barco arribó a las 20,30 horas de ayer al puerto de Barcelona y procedió de inmediato a la atención hospitalaria de los heridos, así como el desembarco de los fallecidos y las reparaciones de la zona afectada por el golpe de mar. El juez encargado del caso ha ordenado una investigación y se estima que el buque permanecerá en puerto al menos dos semanas. Para su salida, además del permiso de la Autoridad Portuaria, necesitará también permiso judicial. El resto del viaje de placer, por razones obvias, ha sido cancelado y los pasajeros ilesos han regresado a sus puntos de origen por vía aérea o terrestre.

El crucero Louis Majesty estuvo en Santa Cruz de Tenerife, en su segunda escala, el 26 de febrero, ocasión en la que compartió atraque en el muelle sur con los cruceros Costa Serena e Island Escape. Se trata del barco más moderno de Louis Cruises Line, y fue adquirido a Norwegian Cruise Line e incorporado a su flota en noviembre de 2009. Es un buque de 40.876 toneladas brutas (GT) y 207 metros de eslora, construido en los astilleros Kvaerner Masa, en Turku (Finlandia) y puesto en servicio en julio de 1992 bautizado con el nombre de Royal Majesty. Código IMO 8814744. 

El crucero "Louis Majesty", en su reciente escala en el puerto de Santa Cruz de Tenerife

Foto: Antonio Sáez

 

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

Tres cruceros de turismo harán escala hoy en el puerto de Santa Cruz de Tenerife, poniendo de ese modo una nota de colorido y actividad en el entorno portuario y en el centro de la ciudad, que ya ha recuperado el pulso después de los Carnavales.  El primero en arribar será el crucero bahameño Island Escape, en la madrugada, procedente de Arrecife de Lanzarote en viaje a Las Palmas, con atraque disponible en el muelle sur hasta las 23 horas, en que será despachado por Hamilton y Cía.

A éste seguirá el megacrucero italiano Costa Serena, cliente habitual del puerto tinerfeño en las últimas semanas, al igual que el anterior. Llegará al amanecer procedente de Arrecife de Lanzarote en viaje a Cádiz, con salida prevista a las 17 horas, consignado por Bergé Marítima.

El tercero será el crucero Louis Majesty, en su segunda escala, procedente de Casablanca en viaje a Arrecife de Lanzarote, con atraque en el muelle sur hasta las 20 horas, en que continuará viaje despachado por Hamilton y Cía. Abanderado en Malta, este buque, en su primera escala, visitó también los puertos de Santa Cruz de La Palma, San Sebastián de La Gomera y Valverde de El Hierro.

El megacrucero italiano "Costa Serena" maniobra al alba a la entrada de la bahía tinerfeña, en su anterior escala

Foto: Antonio Sáez (sergio@cruises)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Por primera vez en el puerto de Santa Cruz de Tenerife la elegante estampa marinera del crucero Louis Majesty, abanderado en Malta, que, procedente de Santa Cruz de La Palma en viaje a San Sebastián de La Gomera y Valverde de El Hierro, arribó esta mañana, a primera hora, con una expedición de 938 turistas y 607 tripulantes al mando del capitán Giorgios Delagrammatikas, viejo y buen amigo del puerto tinerfeño. De la consignación se ocupa Hamilton y Cía.

En su atraque del muelle sur coincidió con el crucero Island Escape y el remolcador de salvamento Punta Salinas y poco después de finalizar la maniobra zarpó el ferry Volcán de Tamadaba, de Naviera Armas, en su habitual itinerario entre las dos capitales canarias. Es de señalar, asimismo, que cuando mañana este buque haga escala en el puerto de La Estaca, será el más grande, hasta ahora, que haya atracado en el puerto herreño.

Como habíamos adelantado en su momento, el crucero Louis Majesty está estrenando nombre, pues hace muy poco ha pasado al control efectivo de Louis Cruises Lines. Este armador griego ha conseguido hacerse un hueco en el difícil mercado de los cruceros de tipo medio, inundado por buques de alto nivel y precios muy competitivos.  Además, el empeño resulta tanto más admirable ya que en abril de 2007 perdió en aguas de Santorini, en trágicas circunstancias, a uno de sus buques más emblemáticos, llamado Sea Diamond, en el que viajaban, entre otros, algunos pasajeros españoles.  

Construcción número 1.312 de los astilleros Kvaerner Masa, en Turku (Finlandia), en sus orígenes este buque había sido contratado por la compañía finlandesa Birka Line e inicialmente iba a llamarse Birka Queen. Sin embargo, diversos problemas financieros lastraron el éxito de la operación y el buque entró en servicio el 2 de julio de 1992 bautizado con el nombre de Royal Majesty y contraseña de Majesty Cruise Line, siendo destinado al mercado americano.

Por entonces era un buque de 32.396 toneladas brutas, 16.600 toneladas netas y 2.600 toneladas de peso muerto, siendo sus principales dimensiones 173,50 metros de eslora total, 27,60 de manga y 6,20 de calado. Está propulsado por cuatro motores Wärtsila 6R42, con una potencia de 21.120 kw acoplados sobre dos ejes, que le permite desarrollar una velocidad de 20,5 nudos. Disponía de acomodación para 1.056 pasajeros y cuando salió a navegar ocupó la atención del sector naval internacional. Código IMO 8814744.

En mayo de 1995 fue adquirido por la compañía Norwegian Cruise Line y abanderado en Bahamas con el nuevo nombre de Norwegian Majesty. Entre los meses de enero y abril de 1999 fue sometido a obras de alargamiento del casco con una nueva sección de 33,60 metros de eslora, acometiéndose los trabajos en los astilleros Lloyd Werft, en Bremerhaven (Alemania). En la actualidad tiene capacidad para 1.460 pasajeros, aunque puede alojar, llegado el caso, a un total de 1.674 en camarotes dotados de literas.

Y así ha transcurrido la vida marinera de este buque, del que sólo hemos de señalar un percance ocurrido en St. George (Bermudas), en mayo de 2005, que consiguió solucionarse sin mayores complicaciones.

En abril de 2008 fue vendido a Louis Cruise Line, aunque continuó fletado a su anterior propietaria, etapa que se ha prolongado hasta el presente mes de diciembre, en que ha pasado al control directo de su nueva compañía armadora y se está reestrenando rebautizado con el nuevo nombre de Louis Majesty.

El crucero "Louis Majesty", esta mañana, en su primera escala en el puerto de Santa Cruz de Tenerife

 Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Dos nuevos cruceros de turismo se sumarán en la primera quincena del próximo mes de diciembre al historial de primeras escalas en el puerto de Santa Cruz de Tenerife. Se trata de los buques Grand Princess y Louis Majesty, que arribarán los días 8 y 11 de diciembre, respectivamente. Este último, además, visitará también los restantes puertos insulares de la provincia tinerfeña: el día 10 estará en La Palma y el 12 en La Gomera y El Hierro.

Por lo que se refiere a otras escalas a cargo de Hamilton y Cía. previstas en lo que resta de año, hemos de citar la presencia del crucero británico Queen Victoria, los días 27 y 28 de noviembre, en Santa Cruz de La Palma y Santa Cruz de Tenerife, y 29 y 29 de diciembre, en Santa Cruz de Tenerife y Santa Cruz de La Palma, respectivamente.

Otros dos cruceros británicos, Arcadia y Oriana, estarán en el puerto tinerfeño los días 2 y 23 de diciembre, mientras que el primero de ellos también tiene prevista una escala en el puerto palmero el 30 de noviembre. Por último, el crucero Island Escape estará de nuevo en Santa Cruz de Tenerife los días 27 de noviembre y 4, 11, 18 y 31 de diciembre, y en el puerto de Santa Cruz de La Palma, los días 29 de noviembre, y 6, 13 y 20 de diciembre.  

El megacrucero "Grand Princess" arribará el 8 de diciembre

Foto: Adolfo Ortigueira Gil (Barcelona)