Juan Carlos Díaz Lorenzo

Es curioso, como ya hemos dicho en otras ocasiones, que haya que llegar a la amenaza de la retirada de una compañía de una de las líneas marítimas que atiende en Canarias (léase, El Hierro), para que los políticos involucrados en la discutible gestión del sector encuentren una solución “in extremis”, que en este caso se traduce en un “adelanto” de 750.000 euros para apaciguar los ánimos. ¿Por cuánto tiempo?

Y eso es lo que ha sucedido con Naviera Armas, que mantendrá dos frecuencias semanales entre Tenerife y El Hierro (sábados y lunes o martes, está por determinar), lo que nos hace pensar que las otras dos frecuencias –con la que algún político herreño dice que se conforma- estarán a cargo de Fred. Olsen Express. Ahora habrá que decidir si las salidas procede hacerlas desde Santa Cruz –para los cargadores parece que es la mejor opción- o desde Los Cristianos.

Naviera Armas, como era de esperar, sigue en la línea de El Hierro

Teníamos muy claro que se llegaría a un arreglo y que El Hierro no se iba a quedar sin transporte marítimo por parte de Naviera Armas. Lo que nos preocupa es la deuda millonaria que el Gobierno de Canarias mantiene con las compañías navieras, pues se irá incrementando progresivamente, a la vista de cómo están las cosas en las arcas públicas. ¿Cómo se va a resolver esa situación? He ahí el quid de la cuestión.

Las compañías navieras son empresas privadas y su músculo financiero tiene un límite. Han hecho inversiones millonarias para situar a Canarias en una posición envidable. Sin embargo, en los tiempos actuales pinta muy complicado el asunto en el sector, por lo que no tiene nada de extraño que veamos recortes en otras líneas en lo que se refiere al número de viajes semanales. Y hay que comprenderlo, aunque no nos guste. Es preferible saber que tenemos equis viajes seguros que no ciento volando, pues en ese caso no estará lejano el día en que nos llevaremos una sorpresa desagradable.

Foto: Tave Myliu

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El Gobierno de Canarias ha autorizado una subvención de 845.000 euros a Naviera Armas en compensación por el déficit derivado de la línea regular Santa Cruz de Tenerife-El Hierro-Los Cristianos-Santa Cruz de Tenerife. Dicha cantidad corresponde al periodo comprendido entre el 1 de octubre de 2011 y el 9 de enero de 2012.

La subvención, según lo publicado, está recogida en la ley 2/2007, de 24 de abril, de Ordenación del Transporte Marítimo en Canarias, y la posterior modificación de la ley 8/2009, de 9 de julio, en la que se establece, con carácter excepcional, cuando la falta de servicio de una línea determine la incomunicación marítima de una isla, la Consejería de Transportes podrá conceder una compensación económica a la compañía que, con una autorización provisional, se comprometa al restablecimiento de la misma en unas condiciones mínimas hasta la adjudicación del contrato de obligaciones de servicio público (OSP).

Entiende la Consejería de Transportes que la concesión de esta subvención atiende a las razones de interés público y reconoce que la línea de cabotaje Los Cristianos-El Hierro-Los Cristianos satisface las necesidades básicas de comunicación marítima entre las islas de Tenerife y El Hierro, con unas condiciones mínimas de frecuencia y capacidad de servicio.

El ferry “Volcán de Tauce” atiende la línea Tenerife-El Hierro

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Al igual que en años anteriores y en una decidida apuesta por facilitar los desplazamientos en fechas señaladas, Fred. Olsen Express ha programado un refuerzo de sus servicios con una serie de viajes extraordinarios, poniendo a disposición de los usuarios más de 150.000 plazas para viajar entre las islas durante la próxima Semana Santa, además de varios viajes especiales desde el miércoles 4 al lunes 9 de abril de 2012.

Destaca el interés que está teniendo El Hierro, lo cual ha obligado a Fred. Olsen Express a adaptar los horarios del servicio. La isla del Meridiano se ha convertido en un destino atractivo y la compañía, en unión del Gobierno de Canarias, quiere contribuir a su potenciación, facilitando los desplazamientos con unas tarifas atractivas.

Asimismo se han superado las previsiones en la línea Gran Canaria-Fuerteventura-Lanzarote, que atiende el ferry “Betancuria”, en servicio desde el 1 de septiembre de 2011. Hay una gran demanda para viajar a las islas orientales, por lo que Fred. Olsen Express recomienda a sus clientes que decidan su viaje con la mayor antelación posible para conseguir los precios más económicos.

Los billetes se pueden adquirir a través de la web de Fred Olsen Express, Centro de Atención telefónica 902.100107, puertos de embarque o en agencias de viajes.

Fred. Olsen Express ofrece más de 150.000 plazas para Semana Santa

Foto: José Javier Pérez Martín

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Es lo que toca en estos tiempos de crisis. Habrá que esperar a mejores épocas, si es que llegan. Por ello, servicios que no son mínimamente rentables no se pueden mantener. Naviera Armas suprime parcialmente la línea El Hierro-La Palma, debido a la baja ocupación y los costes que ello supone. Y, además, por la misma razón, reducirá las salidas entre Santa Cruz de Tenerife y El Hierro, informa un despacho de la Agencia Efe.

El Cabildo Insular de la séptima isla –en el decir de José Padrón Machín- ha reaccionado como le corresponde dentro de sus posibilidades y mantiene conversaciones con Naviera Armas para estudiar posibles líneas alternativas. Dice el presidente de la corporación insular que en la reciente reunión habida con directivos de la compañía y los representantes de los principales sectores empresariales y turísticos de la isla, se ha mostrado disposición a llegar a acuerdos sobre el asunto. ¿Cuáles?

El barco no es muy atractivo, pero la línea no da para más

Entiende Alpidio Armas que no se puede partir de posiciones “maximalistas” debido a que la coyuntura económica y ésta es una de las consecuencias. Para ello es necesario conciliar los intereses de los diferentes sectores y de los propios herreños con los de las empresas navieras que operan con la isla. Lo cierto es que mantener esas líneas tiene un coste, en las que el precio del combustible condiciona su continuidad.

Naviera Armas suprime la conexión de los sábados entre El Hierro y La Palma –aunque la repondrá en Semana Santa y en verano- y mantiene el enlace de los domingos entre ambas islas. Se plantea la posibilidad de conectar El Hierro y La Gomera un día por semana, otros dos días entre Santa Cruz de Tenerife y El Hierro y suprimir dos días por semana la línea Los Cristianos-El Hierro.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Fred. Olsen Express tiene todo preparado para que a partir de mañana,  29 de marzo, el fast-ferry Bonanza Express enlace en viaje directo las islas de Tenerife y El Hierro, como ya adelantamos en esta misma sección.

Personal de la compañía hacía esta mañana los últimos retoques al barco atracado en el muelle de ribera. Esta tarde, a las 17 horas, salió en viaje directo a El Hierro para posicionarse de acuerdo con la programación establecida.

El citado buque realizará el servicio entre los puertos de Los Cristianos y La Estaca con cuatro frecuencias semanales: martes, jueves, viernes y domingo y una duración de dos horas. La salida del puerto de La Estaca será a las 15 horas, excepto el domingo, que será a las 16 horas, y de Los Cristianos a las 19,30 horas, excepto el viernes, que lo hará a las 17,30 horas.

Fred. Olsen Express ha tomado la decisión de reactivar el citado buque, que permanecía amarrado desde hacía algún tiempo en el puerto de Santa Cruz de Tenerife, en una clara apuesta por una mejor calidad de las comunicaciones marítimas de la isla de El Hierro. Hasta ahora, el servicio ha estado atendido por el fast-ferry Benchijigua Express, que cubre también las líneas de La Gomera y La Palma con indudable éxito y eficacia.  

Puesto en servicio en 1999, el fast-ferry Bonanza Express es un buque de alta velocidad de 95,47 metros de eslora total, 26,16 metros de manga y 3,70 metros de calado. Tiene una capacidad para transportar 716 pasajeros (570 en clase turista y 146 en clase oro) y 200 coches.

El fast-ferry "Bonanza Express", hoy, en el muelle de ribera

La línea directa es una magnífica apuesta por El Hierro

Fotos: Juan Carlos Díaz Lorenzo