Juan Carlos Díaz Lorenzo

Desde el 15 de junio hasta el pasado 24 de agosto, 207.474 personas han utilizado el puerto de Motril para entrar o salir en la línea de Melilla y lo han hecho a bordo de los buques “Volcán de Tinamar” y “Volcán de Tamasite”, de Naviera Armas. Son datos que corresponden a la Operación Paso del Estrecho (OPE 2015), lo que significa un incremento del 17,2% respecto de igual periodo del año anterior, cuando el movimiento registrado fue de 176.922 pasajeros, informa la edición digital del periódico Granadahoy.com.

De esa cifra, 133.484 personas corresponden al denominado dispositivo de salida, comprendido entre el 15 de junio y el 15 de agosto, con un incremento del 10,3%. En la operación retorno, a partir del 15 de julio y hasta la fecha indicada, han entrado 73.990 pasajeros a través de Motril, casi 18.000 más que en igual periodo del año anterior. El buque “Volcán de Tinamar” opera en la línea Melilla-Motril y el buque “Volcán de Tamasite” lo hace en las líneas Motril-Nador y Motril-Al Hoceima.

El ferry “Volcán de Tinamar” atiende la línea Melilla-Motril

Foto: Manuel Mohedano Torres

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

El ferry Volcán de Timanfaya comenzó el pasado martes, 12 de julio, la línea Motril-Melilla, en cuyo primer viaje regular embarcaron 52 pasajeros y 10 vehículos, informa elfarodigital.es. El primer pasajero oficial fue un joven melillense residente en Málaga, que dijo optar por la nueva línea por lo que supone de ahorro en tiempo y dinero.

El barco salió a las 14,30 h (hora programada) y arribó a Melilla a las 19 h, con un ligero retraso de 15 minutos sobre lo dicho en el anuncio publicitario (4 h 15 minutos). Para ser el primer viaje, la ocupación se considera “aceptable” y se espera que se incremente en los próximos días.

Aunque la Autoridad Portuaria de Melilla habló en la inauguración de la nueva línea de que ésta podría mover 500.000 pasajeros anuales, ahora prefiere “calcular a la baja y hacer cuentas” calculando unos 100.000 pasajeros anuales, lo que restaría en un cinco por ciento, aproximadamente, el volumen de pasajeros que mueve el puerto de Nador, convertido en uno de los objetivos de la apuesta.

Pero, como bien dice elfarodigital.es, “habrá que esperar a los próximos meses para comprobar si se cumplen las expectativas”. Es previsible, por las consultas que hemos hecho, que en la temporada de verano el barco de Naviera Armas tendrá una ocupación atractiva, pero cuando llegue el invierno el panorama será duro para las compañías que operan en la zona.

Naviera Armas se ufana de precios asequibles y competitivos para los melillenses. Un residente en Melilla puede viajar en butaca en trayecto de ida y vuelta por 33 euros, mientras que los no residentes pagan el doble, 66 euros. Además, hay descuentos por edades y se han establecido varios paquetes promocionales: dos pasajeros y un vehículo por 150 euros. En camarotes, el precio para residentes es de 70 euros (camarote dos plazas) y de 220 (camarote cuatro plazas).

Panorámica aérea del puerto y la ciudad de Melilla

Foto: Puertos del Estado

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En Melilla están muy contentos con el establecimiento de la nueva línea de Naviera Armas, que atiende el ferry Volcán de Timanfaya, presentado hoy en sociedad. Por lo que leemos en la prensa digital, el presidente de la Autoridad Portuaria, Arturo Esteban, manifestó que “estamos enormemente satisfechos con la puesta en marcha de esta nueva línea marítima, por la que hemos apostado firmemente durante estos años. De hecho, la creación de nuevas rutas y líneas marítimas es, junto con el proyecto de ampliación del Puerto, la preocupación fundamental de la Autoridad Portuaria de Melilla”.

Según ha trascendido, el estudio de viabilidad económica y financiera de la nueva línea data de julio de 2009. La apuesta de Naviera Armas, que espera mover medio millón de pasajeros anuales, debe ser rentable “porque supone una apuesta por la calidad, por un destino muy bien comunicado y por atraer a parte del tráfico que hasta ahora captaba la ruta Almería-Nador. Y todo sin recibir ningún tipo de subvención de las administraciones públicas –recalcó Arturo Esteban-, ni firmará con ninguna administración convenios de publicidad. Si este proyecto no le resulta rentable, la línea desaparecerá”.

El ferry "Volcán de Timanfaya", en la línea Melilla-Motril

El presidente de la Autoridad Portuaria reconoció que lo único que se ha hecho con Naviera Armas es darle las mismas facilidades que tienen otras compañías como Acciona-Trasmediterránea, que disfrutan de bonificaciones para el pago de las tasas de pasajeros y vehículos, al igual que sucede en Canarias.

El presidente de Naviera Armas, Antonio Armas Fernández, resaltó que el compromiso adquirido es volcarse con los melillenses para puedan desplazarse a la Península en cuatro horas de viaje y a unos precios “muy asequibles”: 150 euros para dos pasajeros y un coche, “menos de la mitad de lo que otras compañías cobran por llevar sólo el coche”, en alusión a Acciona-Trasmediterránea, de cuyo accionariado forma parte, aunque con carácter minoritario.

Dijo, según leemos, que calificó a la nueva línea como “una apuesta encaminada principalmente al ciudadano melillense”, porque supone desplazar un barco “a un sitio desconocido y que está lejos” como es Melilla y destacó la “buena acogida” que ha tenido la naviera por parte de las autoridades de Melilla y de Motril, a las que ha agradecido las facilidades que han dado para que la nueva línea marítima sea una realidad y reconoció que hace años Imbroda se puso en contacto con él para que operara en Melilla.

Aunque el precio del viaje será más caro para los no residentes, el presidente de la Ciudad Autónoma, Juan José Imbroda, espera que la nueva línea de Naviera Armas “pueda abrir un nuevo mercado de gente que pueda pasar unos días en Melilla y mover la economía de la ciudad”.

Leyenda en el costado del barco con la nueva línea de Naviera Armas

Las banderas de Granada y Melilla también han sido pintadas en el costado

La nueva línea marítima regular Melilla-Motril cubre una travesía de 92 millas, tendrá una rotación diaria y una duración de 4,15 horas. Es previsible que comience el próximo fin de semana. La distancia viene siendo la mitad que las travesías que parten de Almería o Málaga. Motril es un destino bien comunicado y se espera que la nueva línea atraiga el interés de muchos pasajeros que hasta ahora utilizan la línea Almería-Nador.

El ferry Volcán de Timanfaya llegó el pasado lunes a Melilla, para realizar maniobras de atraque previas a su presentación. En cuanto a frecuencias y horarios, el barco saldrá de Melilla a las 08 h y llegará a Motril a las 12,30 h. El regreso se hará a las 15 h, para llegar a las 19,30 h y pernoctar hasta el día siguiente. Los horarios se han ajustado para que no coincida en el atraque asignado (muelle ribera I) con el ferry Juan J, Sister.

El barco tiene capacidad para 1.000 pasajeros, de ellos 206 en 56 camarotes. La capacidad de carga rodada es de 1.350 metros lineales más 300 coches. La velocidad de crucero es de 21 nudos, propulsado por dos motores de 11.250 caballos cada uno. Ha sido construido en los astilleros Hijos de J. Barreras, en Vigo, entró en servicio en 2004 y se estrenó en la línea Las Palmas-Lanzarote.

Fuentes: sur.es, elfarodigital.es, ideal.es, empresaexterior.com y finanzas.com.

Fotos: Astilleros Hijos de J. Barreras y Bermaxo (bermaxofotos.blogspot.com)