Juan Carlos Díaz Lorenzo

A la vista de las complicaciones que tiene el catamarán “Alborán” para operar con normalidad en el atraque asignado en el puerto de San Sebastián de La Gomera, los fletadores de este buque –léase, Naviera Armas–, decidieron que el mencionado buque viajara hoy por primera vez a El Hierro, donde no se le esperaba, en sustitución del catamarán “Alcántara Dos”. Esta mañana salió de Los Cristianos a las 09,30 h y atracó en La Estaca casi a las 12 h. En el viaje de ida navegó durante un rato al resguardo del sur de La Gomera y en el viaje de regreso lo hizo casi directo, gobernando con oscilaciones entre los rumbos 020º y 026º.

Como ya conocen nuestros lectores, Naviera Armas había decidido que el catamarán “Alborán” –que llegó el pasado domingo al puerto de Santa Cruz de Tenerife procedente de Algeciras– relevara al ferry “Volcán de Taburiente” en la línea Los Cristianos-La Gomera-La Palma mientras dure la revisión de éste en ASTICAN, donde entró anoche. A su reincorporación, se procedería a la sustitución del catamarán “Alcántara Dos”, convertido en objeto indeseable de transporte marítimo por parte de los políticos herreños, que tienen transporte subvencionado por importe de 18 millones de euros en cuatro años. Pero no ha sido así.

Primera escala del catamarán “Alborán” en el puerto de El Hierro

Anoche el catamarán “Alborán” viajó directo a Santa Cruz de La Palma. Salió de Los Cristianos poco después de las 21,30 h y llegó a medianoche, manteniendo una velocidad media de 30 nudos. El viaje de regreso comenzó media hora más tarde de las cuatro de la madrugada, hora infernal que Naviera Armas tiene destinada para los palmeros, pues su interés está en La Gomera y en el daño que le pueda hacer a Fred. Olsen Express. De modo que poco después de las 06,30 h estaba el buque maniobrando en el puerto de San Sebastián de La Gomera y a las 07 h continuó viaje a Los Cristianos y una hora después atracó en el puerto de destino.

No vamos a tener en cuenta los retrasos, considerando que ayer fue un día muy complicado a la vista de las incongruencias de la compañía fletadora. Bastante lío ha tenido que soportar la tripulación técnica, que es de Trasmediterránea, viendo que la rampa propia del buque no encaja como debiera hacerlo en la rampa asignada al ferry “Volcán de Taburiente” en el puerto de Los Cristianos. Nos ha sorprendido mucho este asunto.  No entendemos que venga un barco por primera vez y que sus responsables (fletadores, en este caso) no hayan tomado las medidas preceptivas, considerando que la manga de éste excede a la del barco que habitualmente cubre el servicio. Para algo existen los planos y los cálculos y bueno es hacer las comprobaciones previas pertinentes. Pero es lo que hay.  

Foto: Pedro de la Fuente

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

A primera hora de esta tarde arribó por primera vez al puerto de Santa Cruz de Tenerife –el de su matrícula naval– el catamarán “Alborán” que, como ya adelantamos en esta misma sección, viene fletado por Caflaja SL, una sociedad de Naviera Armas, para sustituir al catamarán “Alcántara Dos” en la línea Los Cristianos-El Hierro. Línea subvencionada por un monto de 18 millones de euros en cuatro años, es decir, casi tres mil millones de las antiguas pesetas, merced a un invento llamado Obligación de Servicio Público.

El buque cubrió el viaje en poco más de 24 horas y está atracado en la primera alineación del muelle sur. Mañana pasará la inspección de Capitanía Marítima y el próximo miércoles sustituirá al ferry “Volcán de Taburiente” en la línea Los Cristianos-La Gomera-La Palma, con los mismos horarios.  Cuando éste vuelva de su varada en ASTICAN, entonces se producirá el relevo con el catamarán “Alcántara Dos”, que regresará a la península. Es un buque de la misma serie de los que opera Fred. Olsen, aunque tiene algunas diferencias. La más visible, una rampa móvil a popa para un solo carril. 

El catamarán “Alborán” viene fletado por una de las sociedades de Naviera Armas

Es de la misma serie del “Bentago Express”, aunque tiene algunas diferencias

Fotos: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

De nuevo Naviera Armas y Trasmediterránea han decidido unir sus fuerzas para cubrir la línea Los Cristianos-El Hierro a partir del momento –posiblemente, comienzos de noviembre–, en el que el Gobierno de Canarias le adjudique a la primera el contrato de la obligación de servicio público correspondiente. Aunque el periódico “El Día” se refería ayer a una UTE formada por las dos empresas, en medios marítimos se nos dice que se trata de un contrato de alquiler con Trasmediterránea sin más consideraciones. No sabemos si además de El Hierro el barco entrará en La Gomera a la ida y a la vuelta, pero cabe la posibilidad.

Ambas compañías ya formaron una UTE en 1999 llamada Trasarmas para competir con Fred. Olsen Express en la línea de La Gomera, con un barco rápido alquilado que se llamó “Gomera Jet” para la ocasión. Llegó en julio de 1999 y duró hasta febrero de 2000, en que tuvo que ser retirado después de varias averías en los motores. Luego trajeron un cacharro llamado “Ciudad de Ceuta”, de ingrata memoria y aquello acabó poco tiempo después como el rosario de la aurora.

Este es el catamarán “Alcántara Dos”, que vendrá a cubrir la línea de El Hierro

Inicialmente el barco previsto para atender la línea subvencionada de El Hierro era el ferry “Volcán de Tauce”, el más viejo de la compañía y de menor capacidad. Bien es verdad que salvo en determinadas fechas, el transporte marítimo con aquella isla tampoco necesita de mayor oferta. Pero hubo rechazo a esa opción y ha habido un cambio. Por lo que ha trascendido, el barco elegido es el catamarán “Alcántara Dos”, propiedad de Trasmediterránea, compañía del Grupo Acciona, de la que Naviera Armas también es accionista aunque en pequeño porcentaje.

Se trata de un catamarán de Austal Ships puesto en servicio en abril de 1996. Diez años después lo compró Acciona Trasmediterránea –que así se llamaba entonces la compañía– y ha navegado en aguas del Estrecho, entre Algeciras y Tánger y Valencia y Baleares, entre otras líneas. Tiene capacidad para 536 pasajeros y 150 vehículos. Registra 4.859 toneladas brutas y mide 78,60 m de eslora y 23,40 m de manga. Está propulsado por cuatro motores Ruston 16RK270, con una potencia de 17.280 kw que accionan cuatro “water jets” y le permite mantener una velocidad de 32 nudos.

Foto: José A. Sánchez (shipspotting.com)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Al final se impone la lógica y los propios políticos herreños entienden que, en la actual coyuntura, cuatro servicios semanales entre El Hierro y Los Cristianos son suficientes para mantener una comunicación marítima aceptable. Máxime después de que el pasado 24 de enero finalizara el plazo de presentación de ofertas para la adjudicación de las Obligaciones de Servicio Público (OSP) y la convocatoria quedara desierta, al considerar las navieras que el pliego de condiciones del Gobierno de Canarias era “demasiado exigente”.

De modo lo que los políticos herreños miembros de la Comisión de Transportes del Cabildo Insular hayan aceptado quedarse con cuatro en lugar de seis conexiones semanales, renunciando a dos salidas desde Santa Cruz de Tenerife, pues las navieras argumentan que la línea no es rentable y de mantenerse en las condiciones actuales es impredecible decir qué es lo que puede suceder.

Piden los políticos flexibilizar los horarios de regreso de El Hierro a Los Cristianos los domingos entre las 15 h y 18 h (propuesta complicada, habida cuenta de los servicios que a esas horas hacen Fred. Olsen Express y Naviera Armas con La Palma, salvo que hubiera cambios y no parece fácil) y rebajar el número de 1.200 a 600 plazas por viaje y la velocidad a un mínimo de 18 nudos, con lo que la travesía tendría una duración de cuatro horas, como en tiempos de los “delfines” de Compañía Trasmediterránea, lo que parece un traje hecho a la medida para que sea Naviera Armas quien presente oferta, si es que finalmente llega a producirse.

Cuatro viajes semanales y desde Los Cristianos, hasta que las cosas mejoren

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Dice el Cabildo de El Hierro que el convenio suscrito con Fred. Olsen y Naviera Armas es “muy positivo” para la isla. A partir del próximo mes de agosto ambas compañías se comprometen a realizar seis conexiones semanales desde Tenerife. Es el resultado conseguido después de la protesta protagonizada por los políticos herreños y otros representantes sectoriales a bordo del ferry “Volcán de Taburiente”.

El servicio queda de la siguiente manera:

Naviera Armas: lunes, salida a 22 h desde el puerto de Santa Cruz de Tenerife. Martes, salida a las 20 h desde el puerto de Los Cristianos. Sábados, salida a las 09 h desde el puerto de Los Cristianos. El barco permanece en el puerto de La Estaca hasta el domingo a las 19,15 h, en que viaja directo a Santa Cruz de Tenerife y llega a las 03 h del lunes.

Los enlaces con El Hierro se combinan desde Los Cristianos y Santa Cruz

Fred. Olsen: miércoles, sábados y domingos, con salida a las 09 h desde Los Cristianos a bordo del fast-ferry “Benchijigua Express”. Regreso de El Hierro a las 12 h.

Las conexiones de fin de semana se consideran especialmente atractivas para que se pueda fomentar el turismo en aquella isla, que sufre no sólo las consecuencias de la crisis, sino también los efectos de la erupción submarina acontecida en el Mar de las Calmas.

A los transportistas se les garantiza una conexión que venían reclamando con insistencia: salida de El Hierro el domingo por la tarde y llegada el lunes de madrugada a Santa Cruz de Tenerife, con lo que tienen todo el día para cargar y regresar esa misma noche, a las 22 h, en viaje directo.

Foto: Pedro de la Fuente

Redacción

El fast ferry Bonanza Express volverá a unir El Hierro y Los Cristianos (Tenerife) a partir del 2 de febrero con cuatro conexiones semanales desde ambas islas, una más de las que se venía ofertando la compañía. En concreto habrá salidas los martes, jueves, viernes y domingos, todas tendrán escala en La Gomera excepto la salida desde El Hierro los viernes que será directa a Los Cristianos (Tenerife).

Además, el retorno del Bonanza Express viene asociado con una mejora de horarios a partir del 1 de febrero en las rutas Tenerife – La Gomera y Tenerife – La Palma. En particular, la línea con la Isla Colombina amplía sus conexiones semanales ofreciendo una gran variedad de horarios gracias a que en esta línea los usuarios podrán elegir hasta tres embarcaciones: Bonanza Express, Benchijigua Express y Benchi Express. Por tanto, Fred.Olsen Express califica de “grata e importante noticia para sus clientes porque se mejoran considerablemente las conexiones y horarios”.

El "fast ferry" "Bonanza Express", de nuevo en servicio

Foto: Fred. Olsen Express