Juan Carlos Díaz Lorenzo

El ferry “Betancuria” ya está operativo al cien por cien. Esta mañana atracó en Morro Jable y en el momento de escribir esta crónica se encuentra navegando en dirección a Puerto del Rosario, desde donde continuará a Lanzarote. Ayer, cuando se consiguió recuperar el motor averiado, el barco acumulaba bastante retraso, por lo que Fred. Olsen llamó a sus pasajeros y clientes de carga para informarles de la situación, con la finalidad de que fueran a embarcar a la hora estimada y evitarles una espera innecesaria.

Además, Fred. Olsen les ha ofrecido la posibilidad de viajar otro día, el que elijan, de forma gratuita para que puedan comprobar el servicio que la compañía nos tiene acostumbrados. Lo mismo se está haciendo con los pasajeros afectados el domingo y el lunes. “No queremos que se llevan un mal sabor de boca por culpa de algo ajeno a nuestra voluntad”, dice Juan Ignacio Liaño, jefe de Flota.

El ferry “Betancuria” vuelve a la normalidad y con él la línea asignada

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

Finalmente las cosas han vuelto a su sitio. Resueltos los problemas en uno de los motores principales del ferry “Betancuria”, que había sufrido una avería y provocado retrasos desde el pasado domingo, este mediodía el barco ha recuperado su velocidad de crucero y en el momento de publicar esta nota de alcance, navega en viaje de Arrecife de Lanzarote a Puerto del Rosario, donde atracará en veinte minutos, según los datos que ofrece el sistema AIS.

Fred. Olsen trata de recuperar cuanto antes la normalidad con los ajustes necesarios, de modo que los pasajeros y cargadores organicen sus viajes y cargas de acuerdo con sus previsiones. Máxime después del establecimiento de la nueva escala en Morro Jable, tres veces por semana, que ha levantado unas expectativas muy interesantes, hasta el punto de que ha desbordado las mejores previsiones de la compañía.

Resuelta la avería, ahora es preciso recuperar la normalidad horaria

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Fred. Olsen se ha visto “gratamente sorprendida” por la respuesta que el público está dando a la nueva línea Las Palmas-Puerto del Rosario-Arrecife de Lanzarote, en servicio desde el pasado 1 de septiembre, fecha en la que entró en servicio el ferry Betancuria. De tal modo que las previsiones de pasaje han sobrepasado los cálculos iniciales y por ello Fred. Olsen mantendrá durante algún tiempo más las ofertas de lanzamiento, para que su opción llegue al máximo conocimiento posible.

El ferry "Betancuria" está teniendo un éxito mayor del esperado

Al mismo tiempo, la carga rodada, el otro segmento importante del nuevo servicio, “sigue creciendo de forma considerable y constante”, según informa el director de Flota, Juan Ignacio Liaño.

En lo que se refiere a la parte operativa y tras algunos inconvenientes surgidos los primeros días, el barco está cumpliendo su programación con bastante puntualidad. Sale a las 22 h del puerto de Las Palmas, llega a Puerto del Rosario entre las 04 y 04,15 h y arriba a Arrecife de Lanzarote entre las 06,30 h y 07 h, “lo cual es muy fiable y operativo para todos los clientes”.

Juan Ignacio Liaño, director de Flota de Fred. Olsen Express

El ferry Betancuria mantiene una velocidad media de 18,5 nudos, aunque en algunos momentos ha registrado picos de 20,5 nudos. Como es obvio, los tiempos de maniobras han mejorado considerablemente y por tanto la puntualidad se convierte en rutina.

Los viajes de vuelta se realizan con más holgura debido a las corrientes y los vientos reinantes, retornando sobre todo equipos vacíos para su entrega a los cargadores en el puerto de Las Palmas y manteniendo velocidades de crucero entre 19 y 19,5 nudos.

Fotos: Bermaxo (bermaxofotos) y Juan Carlos Díaz Lorenzo

Cosas de la competencia

septiembre 14, 2011

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Del acto de presentación del ferry Betancuria celebrado el pasado lunes en Las Palmas hay una anécdota que merece este comentario. Para la ocasión, el barco de Fred. Olsen atracó en la prolongación del muelle de Santa Catalina, espacio habitualmente destinado a los cruceros de turismo.

A las 12 h estaba previsto el comienzo del acto, y así sucedió, tras embarcar el presidente del Gobierno de Canarias, Paulino Rivero. Media hora antes, el ferry Volcán del Teide había cambiado de atraque y pasó del tacón en el que habitualmente opera en el muelle grande, al muelle de Santa Catalina, atracando por la banda de babor, espacio en el que quedó muy justo. No hubo actividad visible mientras allí permaneció, de modo que cuando terminó al cóctel a bordo del Betancuria, el ferry Volcán del Teide volvió a su atraque habitual.

Nos parece muy bien que Naviera Armas Armas haya tenido la deferencia de atracar a su precioso barco muy cerca del ferry Betancuria, para que los invitados de Fred. Olsen tuviéramos la oportunidad de contemplar a su buque-insignia, aunque ello le haya supuesto algunos costes extras (cambio de atraque, consumo de combustible, tarifas portuarias…).

Más allá de la curiosa anécdota ello evidencia, a nuestro juicio, el malestar y la preocupación que debe existir en Naviera Armas con la apertura de la nueva línea de Fred. Olsen, pues sabe que se trata de un competidor fuerte y que esta vez va muy en serio. Sólo en su primera semana de actividad ha transportado unos 1.500 pasajeros, 600 coches y unos 2.500 metros lineales de carga, según cifras de la propia compañía.

El ferry "Volcán del Teide" cambió de atraque mientras se celebró la presentación del ferry "Betancuria"

Y otro dato. Entre los invitados presentes a bordo se encontraban altos cargos de Acciona-Trasmediterránea, entre ellos su director general y consejero-delegado,  Antonio Grávalos. Aunque muy minoritario, Antonio Armas Fernández sigue siendo accionista de dicha compañía, con la que compite –con bastante éxito, por cierto- en la línea Motril-Melilla, restando ocupación a las líneas Málaga-Melilla y Almería-Melilla, aunque Acciona-Trasmediterránea haya contraatacado y amortiguado en parte el impacto que ello ha supuesto. Pero el verano es el verano y el invierno es el invierno y mucho nos tememos que será igual de duro para ambos, porque el tráfico allí siempre cae en picado.

En el pasado mes de junio, Acciona-Trasmediterránea abrió la primera brecha entre Gran Canaria y Fuerteventura –tradicional feudo de Naviera Armas- con el ferry Las Palmas de Gran Canaria, que cubre la línea Las Palmas-Morro Jable, en la que va ganando clientela. Y ahora llega Fred. Olsen y sucede lo mismo en la línea Las Palmas-Puerto del Rosario-Arrecife de Lanzarote.

A pesar de algunos retrasos en sus primeros viajes, que la compañía justifica “de ajuste” del barco, la normalidad es y será una constante y aunque los coeficientes de ocupación todavía sean muy bajos, la propia dinámica del mercado irá marcando diferencias y distancias.

Mientras tanto, Fred. Olsen sigue estudiando el entorno y lo mismo hace Acciona-Trasmediterránea, por lo que no es aventurado predecir que pueda haber más sorpresas en el futuro, todas ellas de indudable beneficio para el usuario, aunque no estamos tan seguros en cuanto a los resultados económicos, es decir, el encaje de los números, que en definitiva siempre son los que mandan.

Al margen de las preferencias lógicas y legítimas que puedan existir, a quienes guste más una u otra, estamos absolutamente seguros de que las comunicaciones marítimas entre las Canarias orientales han entrado en una nueva dinámica, como también lo estamos de que Naviera Armas habrá de sorprendernos con otra de las suyas. Y no pasará mucho tiempo.

Foto: Bermaxo (bermaxofotos.blogspot.com)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Fred. Olsen presentó este mediodía, en el puerto de Las Palmas, el ferry Betancuria y la nueva línea Gran Canaria-Fuerteventura-Lanzarote y lo hizo muy bien arropado, con la presencia de las primeras autoridades civiles y militares del archipiélago y un número importante de cargadores, transportistas, clientes y otros invitados, que llenaron por completo el salón de proa, donde se celebró el encuentro.

El ferry "Betancuria", en su atraque, visto por la aleta de estribor

Para esta ocasión, el barco atracó en el muelle de cruceros, en el que, al llegar los invitados, se pudo apreciar el esfuerzo que ha realizado el personal de Fred. Olsen para su puesta a punto. Y al subir a bordo, comprobamos, una vez más, la amplitud y la fácil maniobra de las cubiertas destinadas a carga y coches y el sentido funcional de las instalaciones que ya disfrutan los pasajeros, con salones de diferente capacidad, recepción, self-service, tienda, veranda, guardería, camarotes, solárium, mirador en puente alto y todo ello dentro de una estética visualmente agradable, como es característica de los ferries nórdicos.

Escenario en el que se celebró el acto de presentación del barco

El acto oficial se celebró a mediodía con la presencia del presidente del Gobierno de Canarias, Paulino Rivero, que compartió escenario con la delegada del Gobierno, Dominica Fernández; el consejero de Obras Públicas y Transportes del Gobierno de Canarias, Domingo Berriel; el almirante comandante del Mando Naval de Canarias, Salvador Delgado Moreno; el presidente de la Autoridad Portuaria de Las Palmas, Luis Ibarra; el presidente del Cabildo Insular de Gran Canaria, José Miguel Bravo de Laguna;  el director general y consejero delegado de Fred. Olsen, Sebastián Cerezo; el director de Flota, Juan Ignacio Liaño y el capitán del buque, Fredy Cifuentes.

Autoridades y directivos presentes en el acto oficial

Presentes, asimismo, el general jefe de la Guardia Civil en Canarias, Miguel Martínez y otros mandos militares de los Ejércitos de Tierra y Aire, Policía Nacional, así como el capitán marítimo de Las Palmas, Pedro Mederos; el vicepresidente de Binter, Rodolfo Núñez y otras representaciones, entre ellas varios directivos de Acciona Trasmediterránea: Antonio Grávalos, director general y consejero delegado; Álvaro Gutiérrez Merelles, director de Explotación; Lorenzo Suárez Alonso, delegado coordinador regional en Canarias y Francisco Ruiz Ojeda, delegado comercial en Las Palmas.

Juan Ignacio Liaño, director de Flota, hizo de maestro de ceremonias

Sebastián Cerezo, consejero delegado y director general de Fred. Olsen

Juan Ignacio Liaño hizo de maestro de ceremonias. Hablaron, por este orden, Sebastián Cerezo, Luis Ibarra, José Miguel Bravo de Laguna, Dominica Fernández y Paulino Rivero. Todos ellos destacaron la importancia de la nueva línea tanto para la carga como para el pasaje, la apuesta por ampliar servicios en tiempos de crisis y, por tanto económicamente difíciles, el abanico de tarifas muy competitivas, la contribución a la mejor cohesión del archipiélago canario, los avances logrados en materia de comunicaciones en los últimos 15 años, el hecho constatable de que Canarias es uno de los archipiélagos mejor comunicados del mundo, la necesidad de algunas mejoras en los puertos y de tarifas más baratas para la operativa portuaria, y el beneficio que, en definitiva, supone la competencia para los usuarios, a quienes va dirigido el nuevo servicio.

Luis Ibarra, presidente de la Autoridad Portuaria de Las Palmas

José Miguel Bravo de Laguna, presidente del Cabildo de Gran Canaria

Dominica Fernández, delegada del Gobierno en Canarias

Paulino Rivero, presidente del Gobierno de Canarias, en su intervención

El acto finalizó con un reconocimiento público de la dirección de Fred. Olsen al capitán del buque y a su tripulación, por el trabajo realizado. A continuación se celebró una recepción en el salón de popa, que transcurrió en un ambiente de gran cordialidad.

Durante nuestro recorrido por las instalaciones del barco pudimos comprobar que cumple perfectamente con los parámetros de calidad establecidos por Fred. Olsen y que está presente en los actuales barcos rápidos, y que también conocimos en los ferries convencionales (Benchijigua, los tres Betancuria precedentes; Bañaderos, luego Barlovento y Bajamar).

Fredy Cifuentes, capitán del ferry "Betancuria"

Características del servicio

La apuesta de Fred. Olsen por la nueva línea Las Palmas-Puerto del Rosario-Arrecife de Lanzarote pretende no sólo convertirse en una alternativa seria y fiable para los 90.000 pasajeros anuales (sin contar Morro Jable) que se mueven entre ambas islas y por dichos puertos, sino también para el tráfico de carga rodada (camiones y furgones), que facilitan con su movimiento parte del abastecimiento interinsular. De ahí que uno de sus objetivos sea el de abaratar la cesta de la compra en las islas de Fuerteventura y Lanzarote.

Recepción y oficina de información del ferry "Betancuria"

"Self-service" de la zona de proa del ferry "Betancuria"

Tienda del buque, situada a la banda de estribor

Fred. Olsen se ha decidido a abrir la nueva línea después de escuchar las opiniones de diversos cargadores, transportistas y otros clientes que así lo demandaban. No ha sido fácil encontrar el barco adecuado y por ello se retrasó la puesta en servicio, pues inicialmente se barajó la posibilidad de que fuera antes del verano.

El ferry Betancuria realiza una rotación diaria, excepto sábados, que sale de Las Palmas a las 22 h y hace escalas en Puerto del Rosario (04 h) y Arrecife de Lanzarote (06,30 h), iniciando el viaje de regreso a las 09,30 h –excepto domingos, que sale a las 12 h-, Puerto del Rosario (12,30 h, excepto el domingo, a las 15 h).

Salón situado en la cubierta 7 a la banda de estribor

Salón y guardería situada en la cubierta 7 a popa

Salón situado en la cubierta 7 a estribor

El ferry Betancuria está dotado de una gran capacidad de carga (1.150 m lineales) y 1.100 plazas para pasajeros –de ellos, 316 en camarotes-, que permite tocar dos puertos en una travesía nocturna a la ida –ideal para los transportistas- y diurna a la vuelta para el posicionamiento de unidades vacías y carga de retorno de cada una de las islas, y mantener una velocidad de crucero aceptable y económica. El barco está clasificado por la sociedad Det Norske Veritas (DNV), lo cual es una garantía desde el punto de vista técnico.

Sala de conferencias doble con capacidad para 60 personas

Sala de butacas cubierta 8 a estribor

Sala de butacas a crujía para grupos reducidos

Pasillo de acceso a camarotes por la banda de babor

Camarote cuádruple exterior situado en la banda de babor

Construido en los astilleros Wärtsila (Finlandia) y puesto en servicio en junio de 1981, es un buque de 17.053 toneladas brutas, 5.049 toneladas netas y 4.150 toneladas de peso muerto. Mide 141 m de eslora total, 22,81 m de manga y 4,95 m de calado. Está propulsado por cuatro motores diesel Wärtsila 12V32, con una potencia de 19.935 caballos acoplados a dos ejes y una velocidad de crucero de 18,5 nudos. Código IMO 8000226.

Cubierta de paseo por la banda de babor

Cubierta mirador situada sobre el puente de mando

La chimenea del buque, vista a crujía desde proa

Puente de mando visto desde la banda de estribor

Garaje para vehículos ligeros visto desde proa

El buque, visto de popa con las dos rampas para carga rodada y vehículos

El ferry "Betancuria" cumple con los parámetros establecidos por Fred. Olsen

Fotos: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El presidente del Gobierno de Canarias, Paulino Rivero, presidirá el próximo lunes, 12 de septiembre, el acto de presentación oficial del ferry Betancuria, recientemente incorporado por Fred. Olsen para cubrir la línea Gran Canaria-Fuerteventura-Lanzarote. La celebración se hará a bordo, con el barco atracado en el puerto de Las Palmas.

El ferry Betancuria realiza una rotación diaria, excepto sábados, que sale de Las Palmas a las 22 h y hace escalas en Puerto del Rosario (04 h) y Arrecife de Lanzarote (06,30 h), iniciando el viaje de regreso a las 09,30 h –excepto domingos, que sale a las 12 h-, Puerto del Rosario (12,30 h, excepto el domingo, que sale a las 15 h).

El ferry "Betancuria", en su atraque en el puerto de Las Palmas

La apuesta de Fred. Olsen por la nueva línea Las Palmas-Puerto del Rosario-Arrecife de Lanzarote pretende no sólo convertirse en una alternativa seria y fiable para los 90.000 pasajeros anuales (sin contar Morro Jable) que se mueven entre ambas islas y por dichos puertos, sino también para el tráfico de carga rodada (camiones y furgones), que facilitan con su movimiento parte del abastecimiento interinsular.

El ferry Betancuria –capitán Cifuentes- está dotado de una gran capacidad de carga (1.150 m lineales) y 1.100 plazas para pasajeros –de ellos, 316 en camarotes-, que permite tocar dos puertos y mantener una velocidad de crucero aceptable y económica propulsado por cuatro motores diesel Wärtsila 12V32 con una potencia de 19.935 caballos acoplados a dos ejes y una velocidad de crucero entre 18,5 y 19,5 nudos.

Construido en los astilleros Wärtsila (Finlandia) y puesto en servicio en junio de 1981, es un buque de 17.053 toneladas brutas, 5.049 toneladas netas y 4.150 toneladas de peso muerto. Mide 141 m de eslora total, 22,81 m de manga y 4,95 m de calado. Código IMO 8000226.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La noticia se sabía en los medios marítimos desde hacía algún tiempo y, ahora, ante la inmediatez de los acontecimientos, ya es una realidad. Líneas Fred. Olsen inicia a comienzos de septiembre una nueva línea –en realidad, ya existió hace once años- entre Las Palmas, Puerto del Rosario y Arrecife de Lanzarote.

Ida y vuelta en un viaje de 24 horas a bordo del ferry Betancuria, que llegará mañana a Las Palmas para proceder a su puesta a punto y será el punto de partida de una nueva etapa en la historia de las comunicaciones marítimas en Canarias. Pretende, dice el consejero delegado y director general de Líneas Fred. Olsen, Sebastián Cerezo, “romper el monopolio marítimo en Gran Canaria”, según publica el periódico La Provincia en su edición de hoy.

Sebastián Cerezo, consejero delegado y director general de Fred. Olsen S.A.

Desde 1999, Fred. Olsen evolucionó a un modelo de flota única, compuesta por embarcaciones de alta velocidad y en 2005 desapareció el último ferry convencional. Una apuesta decidida y firme, que en los últimos tiempos, sin embargo, debido al fuerte incremento del precio del combustible, los efectos de la crisis y la competencia, ha condicionado su cuenta de resultados.

Por todo ello parece lógico que la compañía opte por un modelo de flota mixta, entre otras razones porque le permitirá competir en mejores condiciones. Al mismo tiempo, con ello consigue cubrir todas las islas, superando así su asignatura pendiente y se convierte en una alternativa al transporte de carga y pasajeros en dicha línea.

La nueva línea resulta especialmente atractiva para la carga. Sabemos que fuera de las  fechas de gran demanda (vacaciones, Navidades, Carnavales, Semana Santa), el pasaje se mueve sólo en fines de semana, factor que tiene presente Fred. Olsen y por ello ofrecerá unas tarifas competitivas, además de calidad, servicio a bordo y horarios que constituyen un claro factor diferencial.

El barco elegido, alquilado a la compañía sueca Rederi AB Gotland, tiene capacidad para 1.600 pasajeros –de ellos, 316 en camarotes-,1.100 m lineales de carga y 450 coches. Su velocidad de servicio es de 18 nudos,  régimen que le permitirá cumplir con holgura la línea propuesta. Es un buque de 17.046 toneladas brutas, 7.729 toneladas netas y 4.150 toneladas de peso muerto, construido en los astilleros Wärtsila (Finlandia) y puesto en servicio en junio de 1981.

Mide 140,80 m de eslora, 22,32 m de manga y 5,76 m de calado. Está propulsado por cuatro motores Wärtsila 12V32 4SA, con una potencia de 14.886 kw acoplados a dos ejes y hélices de paso variable. Código IMO 8000226. Ha navegado con los nombres de Thjelvar, Sally Star, Travemünde Link y Rostock.

El ferry "Thjelvar", en escala técnica en el puerto de Vigo

De domingo a viernes saldrá de Las Palmas a las 22 horas, llega a Puerto del Rosario a las 04 horas y estará en Arrecife a las 07 horas. El viaje de vuelta comienza a las 09,30 horas y llega a Las Palmas a las 18,30 horas. El horario, como reconoce el propio director general, no es muy apropiado para el pasaje de Fuerteventura, pero es magnífico para la carga. La escala en Morro Jable se ha descartado a la vista de la presencia en la misma de Acciona-Trasmediterránea con el ferry Las Palmas de Gran Canaria.

“Si alguien tiene el monopolio en el transporte de mercancías –dice Sebastián Cerezo-, eso repercute en el precio final del producto, de lo que tanto se quejan en las islas. Y nosotros vamos a romper esa situación, vamos a bajar los precios de forma significativa, vamos a hacer que tengan precios atractivos y que el consumidor final vea reflejado ese descenso en el precio del producto final. Y tanto Lanzarote como Fuerteventura tendrán productos frescos el lunes por la mañana”.

Fred. Olsen movió en 2010 unos 750.000 pasajeros, de un total de 1.050.000 pasajeros. El tráfico marítimo sigue siendo el líder en Canarias, frente a 750.000 pasajeros en el transporte aéreo, de los cuales alrededor del 80 % corresponde a Binter. Fred. Olsen estima facturar en 2011 alrededor de 95 millones de euros, y obtener entre 10 y 11 millones de euros de resultado bruto de explotación. Todo ello contando con que el precio del petróleo no siga dando sorpresas. 

Santa Cruz-Agaete sigue siendo la línea principal de negocio de la compañía. Mueve más pasajeros en sentido Agaete-Tenerife y la carga casi es la misma, porque es de ida y vuelta. Se baraja la posibilidad, a medio plazo, de que se pueda entrar en la línea de Morro Jable, “un destino estratégico para nosotros” con una embarcación rápida, pues la presencia de Trasmediterránea con “una entrada muy agresiva” aconseja esperar a mejores resultados y a que mejore la coyuntura actual.

El barco ha navegado en varias líneas del Norte de Europa

“No hay sector económico en estos momentos que no tenga crisis”, afirma el consejero delegado de Fred. Olsen. “Lo sufrimos todo el transporte. Notamos presión en los ingresos, por la caída del 30 % tanto en pasaje como en carga, que es demoledor. Y se produce un círculo vicioso, porque al caer el volumen, las compañías caen en la trampa de bajar precios. Por tanto, a menos precios, menos ingresos. A eso hay que sumarle la presión que estamos sufriendo en los últimos tiempos, con el precio del combustible, que es nuestra principal línea de coste, junto con el personal, con un combustible tremendamente desorbitado. Eso hace que el margen de beneficio se reduzca al mínimo”.

Fred. Olsen ha tratado de evitar caer en la guerra de precios y se diferencia, como bien señala Sebastián Cerezo, “por la rapidez, la puntualidad y la calidad del servicio”. Respecto de la política de precios de otras compañías, “no conozco su cuenta de resultados. Entiendo que muchas de ellas responden al ansia de acceder a nuevos mercados, porque las tarifas no son sostenibles a largo plazo con la presión que existe”.

“Mi visión –concluye- es que se va a producir una consolidación en el sector. Todos somos culpables de haber entrado en una dinámica muy peligrosa de bajada de precios y competencia feroz… Yo pienso que va a haber una consolidación en el mercado. Y sólo los más competitivos van a seguir operando. Pensamos que tenemos una posición privilegiada en el mercado de las Islas, y tenemos los mimbres para seguir siendo uno de los actores líderes en el mercado. O tienes un músculo financiero muy fuerte y una competitividad muy destacada, o vendrán épocas complicadas”.

Fuente: laprovincia.es 

Fotos: Luis del Rosario (La Provincia), Francisco Díaz Guerrero (Vigo) y Lennart Asberg (www.shipspotting.com)