Juan Carlos Díaz Lorenzo

El último viaje de ayer del fast-ferry “Bencomo Express” entre Morro Jable y Las Palmas provocó una bronca a bordo cuando se informó a los pasajeros por la megafonía, que el destino del buque sería el puerto de Agaete y no el de la capital grancanaria, como estaba previsto. Los ánimos ya estaban caldeados debido al retraso de casi dos horas en la salida. Cuando se informó del destino propuesto se desató una avalancha de protestas, petición de hojas de reclamaciones, subidas de tono y amenazas de bloquear la salida del garaje.

Testigos presenciales nos informan de que la tripulación de cámara y maestranza del buque “Bencomo Express” aguantó como mejor pudo las iras de los más exaltados. La situación se normalizó cuando el capitán informó de que el barco atracaría en el puerto de Las Palmas de Gran Canaria, donde desembarcaron 858 pasajeros y dos centenares de coches. Cuando finalizó operaciones, el buque siguió en lastre a Agaete, acumulando un considerable retraso y embarcó a los pasajeros que esperaban para viajar a Tenerife.

“Bencomo Express” y “Bentago Express” se cruzan en el puerto de Las Palmas

En las fechas en que estamos, con una gran demanda de plazas, la avería del buque gemelo “Bentago Express”, que el sábado tuvo que interrumpir dos salidas, complicó sobremanera la programación del fin de semana de Fred. Olsen Express. Se trabajó a destajo para ponerlo de nuevo operativo y la compañía se vio en la obligación de hacer un reajuste de urgencia para atajar en lo posible el descuadre que afectaba a las líneas Morro Jable-Las Palmas y Agaete-Santa Cruz de Tenerife.

Inicialmente se había previsto que el buque “Bentago Express” quedara incorporado anoche a la línea Las Palmas-Morro Jable y que su gemelo “Bencomo Express” se desviara a Agaete, donde se había organizado un refuerzo del servicio de guaguas para el traslado de los pasajeros a la capital grancanaria. Ello hubiera permitido acortar el retraso que sufría la línea Agaete-Santa Cruz de Tenerife, pero no fue posible por las razones que ya hemos comentado.

Aunque el buque habitual en la línea Las Palmas-Morro Jable es el fast-ferry “Bonanza Express”, debido a su menor capacidad, Fred. Olsen Express lo sustituye en fechas puntuales por los buques “Bencomo Express” o “Bentago Express”, en el afán de prestar un mejor servicio. Al filo de la medianoche del pasado viernes pudimos ver el cruce del “Bonanza Express” y el “Bencomo Express” en el puerto de Santa Cruz de Tenerife, en el viaje de posicionamiento para el día siguiente, en el que todo se complicó contra pronóstico.

Foto: Fernando Rivas

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

Unos 190.000 pasajeros es la cifra aproximada que Naviera Armas y Fred. Olsen Express prevén mover en Semana Santa en todas las líneas en las que operan en el archipiélago canario. De ellos, en torno a cien mil pasajeros corresponden a la primera, cifra que empieza a contar desde el fin de semana pasado, leemos en la edición digital de “La Provincia”. La línea estrella tiene como destino Morro Jable, puerto por el que apostó en su día Compañía Trasmediterránea en los tiempos del “jet-foil”.

Para el retorno ambas compañías han programado viajes especiales, de modo que a partir de mañana pueda regresar el grueso de los pasajeros que han ido a disfrutar de unos días de descanso en hoteles, apartamentos y casas de familiares y amigos. El número de vehículos a mover en estos días se estima en unos veinte mil. Fred. Olsen Express ha sustituido el buque habitual, “Bonanza Express”, por el buque “Bentago Express”, de mayor capacidad y para agilizar los embarques y desembarques ha dotado el atraque en Las Palmas de una segunda rampa de acceso.

Fred. Olsen ha sustituido el buque “Bonanza Express” por el buque “Bentago Express”

Foto: Tony Rodríguez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Desde el pasado lunes, 21 de octubre, Fred. Olsen Express ha programado un viaje adicional del buque “Bonanza Express” en la línea Las Palmas-Morro Jable, informa la compañía. Este segundo viaje del primer día de la semana se suma a los ya existentes en miércoles, viernes y domingos. Se trata de una respuesta a la demanda creciente de pasajeros, vehículos y carga rodada entre las dos islas.

La ubicación definitiva del atraque de Fred. Olsen Express en el Muelle Grande del puerto de Las Palmas de Gran Canaria, equipado con las rampas específicas para el tipo de buque, ofrece indudables ventajas para la calidad del servicio, a lo que se suma la proximidad al centro de la ciudad. El refuerzo de la línea tiene otra connotación importante: la preferencia del viaje en barco frente al avión, dada la carestía del precio de los billetes y las facilidades que ofrece el transporte marítimo.

El catamarán “Bonanza Express” atiende la línea Las Palmas-Morro Jable

Foto: Tony Rodríguez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Desde hoy Fred. Olsen Express opera en su nuevo atraque del Muelle Grande Poniente, en Las Palmas de Gran Canaria, desde el que opera en su línea con Morro Jable, atendida por el fast-ferry “Bonanza Express”. La nueva instalación de las rampas, que ha costeado la propia compañía, mejora las condiciones la operatividad de dicha línea.

Para este verano, Fred. Olsen Express ha ampliado horarios para viajar entre Gran Canaria y Fuerteventura. Dos salidas diarias desde Las Palmas y otras dos desde Morro Jable. Para facilitar los desplazamientos hasta Puerto del Rosario, la compañía ha habilitado desde el pasado 21 de junio un servicio de ferry bus gratuito.

El nuevo atraque de Fred. Olsen en el puerto de Las Palmas ya está operativo

Foto: Víctor González Guerra

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La próxima semana estarán operativas las rampas que Fred. Olsen Express instala en el Muelle Grande Poniente del puerto de Las Palmas de Gran Canaria, lo que servirá para prestar en mejores condiciones la operatividad de la línea Las Palmas-Morro Jable. En la actualidad se procede al dragado de la zona para limpiarla y todo hace prever que antes del 15 de julio el fast ferry “Bonanza Express” esté operando desde su nuevo atraque.

Este verano, Fred. Olsen Express ha ampliado horarios para viajar entre Gran Canaria y Fuerteventura. Dos salidas diarias desde Las Palmas y otras dos desde Morro Jable. Para facilitar los desplazamientos hasta Puerto del Rosario, la compañía ha habilitado desde el pasado 21 de junio un servicio de ferry bus gratuito, similar al que dispone en las líneas Tenerife-La Gomera-La Palma-El Hierro y Tenerife-Gran Canaria (Agaete).

Los soportes de las rampas elevan sus estructuras metálicas

En el muelle Gran Poniente, Fred. Olsen Express operará en exclusividad

Las rampas de acceso al buque, preparadas para su colocación

Fotos: Víctor González Guerra

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Debido a la gran demanda que se ha generado en la línea de alta velocidad Las Palmas-Morro Jable-Puerto del Rosario, Fred. Olsen Express ha sustituido hoy y mañana el buque “Bonanza Express” por el buque “Bentago Express”, que tiene capacidad para casi 150 pasajeros más y también unos metros lineales más para vehículos. Por esa razón, el buque “Bonanza Express” atiende la línea Tenerife-Agaete en unión del “Bencomo Express”.

La respuesta del público a la nueva línea de alta velocidad Las Palmas-Morro Jable ha sido espectacular y ha superado todas las previsiones. El coeficiente de ocupación es muy elevado y en algunos viajes ha sido del cien por cien, razón que ha justificado el cambio de buque que hoy realiza dos rotaciones. En el caso del buque “Bentago Express”, como apunta Tony Rodríguez, se trata del fast-ferry de Fred. Olsen Express que ha operado en todas las islas.

La presencia  del fast-ferry a la línea de Morro Jable se ha revelado un éxito

Foto: Tony Rodríguez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El ferry “Betancuria” ya está operativo al cien por cien. Esta mañana atracó en Morro Jable y en el momento de escribir esta crónica se encuentra navegando en dirección a Puerto del Rosario, desde donde continuará a Lanzarote. Ayer, cuando se consiguió recuperar el motor averiado, el barco acumulaba bastante retraso, por lo que Fred. Olsen llamó a sus pasajeros y clientes de carga para informarles de la situación, con la finalidad de que fueran a embarcar a la hora estimada y evitarles una espera innecesaria.

Además, Fred. Olsen les ha ofrecido la posibilidad de viajar otro día, el que elijan, de forma gratuita para que puedan comprobar el servicio que la compañía nos tiene acostumbrados. Lo mismo se está haciendo con los pasajeros afectados el domingo y el lunes. “No queremos que se llevan un mal sabor de boca por culpa de algo ajeno a nuestra voluntad”, dice Juan Ignacio Liaño, jefe de Flota.

El ferry “Betancuria” vuelve a la normalidad y con él la línea asignada

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Finalmente las cosas han vuelto a su sitio. Resueltos los problemas en uno de los motores principales del ferry “Betancuria”, que había sufrido una avería y provocado retrasos desde el pasado domingo, este mediodía el barco ha recuperado su velocidad de crucero y en el momento de publicar esta nota de alcance, navega en viaje de Arrecife de Lanzarote a Puerto del Rosario, donde atracará en veinte minutos, según los datos que ofrece el sistema AIS.

Fred. Olsen trata de recuperar cuanto antes la normalidad con los ajustes necesarios, de modo que los pasajeros y cargadores organicen sus viajes y cargas de acuerdo con sus previsiones. Máxime después del establecimiento de la nueva escala en Morro Jable, tres veces por semana, que ha levantado unas expectativas muy interesantes, hasta el punto de que ha desbordado las mejores previsiones de la compañía.

Resuelta la avería, ahora es preciso recuperar la normalidad horaria

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Una avería en un pistón de uno de los motores principales del ferry “Betancuria” y el fuerte viento reinante en la mar están provocando un considerable retraso en la línea del ferry “Betancuria”, que en el momento de escribir esta crónica de alcance (20,48 h) navega entre Morro Jable y Las Palmas al rumbo 280º y 11,8 nudos de velocidad, según los datos del sistema AIS.

En circunstancias normales el barco tenía que haber salido a las 20 horas de Las Palmas en viaje a Morro Jable. Es el segundo viaje de la nueva línea y por lo que se ha informado a los pasajeros en la estación de salida, en esta oportunidad se suprimirá la escala en dicho puerto del sur de Fuerteventura y el barco se dirigirá a Puerto del Rosario.

Por lo que nos informan desde la compañía, se confía en que el problema técnico surgido en uno de los motores quede resuelto en las próximas horas y, al mismo tiempo, se recupere la normalidad horaria en la línea. El nuevo servicio tres veces por semana ha despertado un gran interés entre los usuarios, prueba de ello es que hoy la ocupación es considerable.

El ferry “Betancuria” sufre un retraso por una avería y el viento reinante

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Fred. Olsen inicia esta tarde una nueva etapa en la historia de las comunicaciones marítimas en Canarias, con la apertura de la línea Las Palmas-Morro Jable, que realizará tres veces por semana. La salida de Las Palmas, martes, viernes y domingo será a las 20 h y el regreso de Morro Jable será lunes, viernes y domingo, a las 15,30 h.

El horario del nuevo servicio, atendido por el ferry “Betancuria”, está pensado de modo que permita el enlace con los pasajeros procedentes de Tenerife, a través de la línea Santa Cruz-Agaete. Lo cual tiene un indudable atractivo para aquellos que quieran disfrutar de sus vacaciones en la isla de Fuerteventura.

Fred, OIsen amplia la red de servicios en el sector oriental

Esta nueva programación implica algunas modificaciones en el conjunto de la línea, con las siguientes salidas:

Las Palmas-Puerto del Rosario: excepto en los días señalados en los que el barco hace escala en Morro Jable, lunes, miércoles y jueves la salida de Las Palmas es a las 21,30 h. El retorno Puerto del Rosario-Las Palmas está fijado a las 12 h, excepto sábados que no hay servicio.

Las Palmas-Arrecife: lunes, miércoles, jueves y viernes. Salida a las 21,30 h, excepto el viernes, que lo hace a las 20 h, por la escala en Morro Jable. Arrecife-Las Palmas: martes, jueves, viernes y domingo, a las 09 h, con escalas en Puerto del Rosario martes y jueves y viernes y domingo en Morro Jable.

La salida de Morro Jable para Puerto del Rosario será a las 00,15 h. La salida de Puerto del Rosario para Morro Jable será a las 12 h. La salida de Puerto del Rosario para Arrecife será a las 04,30 h. La salida de Arrecife para Puerto del Rosario, a las 09 h.

Con esta decisión, Fred. Olsen irrumpe en una línea en la que también opera Naviera Armas. Hacerlo en verano, en fechas de máxima demanda pese a la crisis, hace pensar que tendrá una buena aceptación por parte del público. Todo hace pensar que si el servicio tiene la ocupación necesaria, puede haber un incremento de las frecuencias.

En el pasado, Acciona Trasmediterránea también intentó abrir una brecha en el tradicional feudo de Naviera Armas con el buque “Las Palmas de Gran Canaria”, después sustituido por su gemelo “Santa Cruz de Tenerife”. Se llegó a anunciar incluso la entrada en servicio del fast-ferry “Milenium Dos” y, de la noche a la mañana, se convirtió en papel mojado. Los tiempos del éxito del “jet-foil” se había olvidado.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo