Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas reiniciará en breve la línea Las Palmas-El Aaiún, interrumpida hace tiempo y que será atendida por el ferry “Volcán de Tauce”, el buque más viejo de la flota de la compañía y que acaba de regresar a las islas, después de una etapa en la línea Motril-Al Hoceima (Alhucemas). Se trata de una buena oportunidad para asegurar las comunicaciones marítimas entre Canarias y la costa atlántica de Marruecos y, en especial, con la citada ciudad, donde el fundador de la empresa, Antonio Armas Curbelo, mantuvo una notable presencia hasta la descolonización del Sahara. 

Lo que nos llama la atención es la indicación de que la línea tiene la autorización del Gobierno de Marruecos “y sólo está pendiente de que la Autoridad Portuaria de Las Palmas de luz verde al inicio del servicio”. Decimos esto porque la competencia del ente portuario consiste en asignarle un atraque y la compañía dispone de varios de ellos en el amplio recinto portuario. En todo caso, superado el incidente de la pérdida del buque “Assalama”, el mercado de Marruecos se ha convertido en un aliciente para la expansión de Naviera Armas, ante lo más limitado de sus posibilidades en las líneas interinsulares y nacionales.

El ferry “Volcán de Tauce” será el encargado de cubrir el reinicio de la línea

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas ha suspendido, de momento, la línea Las Palmas-El Aaiún, sin que desde la compañía se hayan dado razones para ello. La compañía, a través de facebook, informó a sus pasajeros de que la salida del día 26 de febrero “queda momentáneamente suspendida hasta nuevo aviso. Informamos a los pasajeros con billetes emitidos que pueden proceder a cualquiera de nuestras oficinas o a su agencia de viajes para la devolución de sus billetes”.

Sin embargo, en medios marítimos se comenta que la causa posible de esa decisión es la situación de tensión que se vive en Marruecos, por lo que se aconseja prudencia hasta que el panorama se aclare.

Esta línea está atendida por el buque Volcán de Tejeda, que en la actualidad sustituye al buque gemelo Volcán de Tauce, que se encuentra pasando la revisión anual en las instalaciones de ASTICAN. 

El ferry "Volcán de Tejeda" maniobra en Santa Cruz de La Palma

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas realizó el pasado domingo un viaje de prueba para maniobrar en el puerto de El Aaiún (Laâyoune, en árabe) con el ferry Volcán de Tejeda, con el objetivo de establecer una línea marítima desde el puerto de Las Palmas. En el caso de que las gestiones administrativas tengas éxito,  la frecuencia de la línea será semanal, aunque podría incrementarse en el caso de que la demanda así lo exigiera.

La nueva línea operará los fines de semana, con salida de Las Palmas los sábados por la noche y regreso desde El Aaiun el domingo a mediodía, con una duración del viaje estimada en ocho horas, pues la distancia a recorrer es de unas 120 millas, aproximadamente.

Según informa la compañía, la conexión con El Aaiún estará coordinada de tal manera que se podrá acceder de manera continua al servicio desde cualquier isla, ya sea desde la provincia tinerfeña como de las islas de Lanzarote y Fuerteventura.

La nueva línea permitirá el desplazamiento en coche por la franja de la costa africana, donde hay comunicación fluida desde Tánger a Dakar (Senegal), con autopista desde Agadir hacia el norte. Es de apreciar que, entre otros inconvenientes para que este tráfico hacia el sur pueda producirse, están los recientes secuestros de la rama africana de Al Qaeda, tres de ellos españoles, serio incidente aún no resuelto.

El ferry "Volcán de Tejeda", atracado el pasado domingo en el nuevo puerto de El Aaiún

El ferry Volcán de Tejeda  tiene capacidad para 350 pasajeros y 1.200 metros lineales de carga. La oportunidad de la línea es doble, ya que propicia el intercambio de carga con toda la costa occidental africana cercana a Canarias -productos elaborados de ida y pescado de vuelta, principalmente- y abre una puerta al turismo, en especial a la aventura y las autocaravanas.

Desde hace algo más de cincuenta años, el fundador de la compañía, Antonio Armas Curbelo, mantenía un tráfico regular entre Las Palmas y los puertos de Sidi-Ifni, El Aaiún, Villa Cisneros y La Güera, con barcos de carga convencional, hasta que se extinguió dicho tráfico después del abandono del territorio por parte del Gobierno español. Los últimos barcos de Antonio Armas que hicieron ese tráfico fueron los buques Lashercia, Puerto de Burriana, Barreras Puente y Antonio Armas.

Naviera Armas es la pionera del tráfico rodado en Canarias, con la incorporación, en 1973, de los buques rolones Volcán de Yaiza y Volcán de Tahíche. En 1995 se incorporó al tráfico de pasajeros, con la construcción de los buques Volcán de Tauce y Volcán de Tejeda. A partir de 2003 ha experimentado un considerable avance, con la construcción de seis ferries –Volcán de Tindaya, Volcán de Tamasite, Volcán de Timanfaya, Volcán de Taburiente, Volcán de Tamadaba y Volcán de Tijarafe-, todos ellos construidos en los astilleros Hijos de J. Barreras, en Vigo, a los que se unirán otros dos buques, mayores que los actuales, uno de ellos en avanzado estado de construcción, previsto para finales del año en curso y que, según ha trascendido, llevará el nombre de Volcán de Tegueste.

La compañía enlaza todas las islas del archipiélago canario y tiene dos líneas internacionales: Tenerife-Las Palmas-Funchal-Portimao e interinsular en Cabo Verde, atendida esta última por el ferry Mar d’ Canal, ex Volcán de Tindaya. Además, Armas mantiene una línea carguera entre Las Palmas y Mauritania a cargo del buque Volcán de Tahíche.

La nueva línea entre Las Palmas y El Aaiún es el segundo intento –y más lógico- de Naviera Armas en su empeño en comunicar Canarias y la vecina costa africana, después del fracaso de la línea Las Palmas-Fuerteventura-Tarfaya, que acabó precipitadamente con el accidente y pérdida total del ferry Assalama, en abril de 2008.  

El puerto de El Aaiún, a vista de satélite

Foto: Naviera Armas y Google Earth