Juan Carlos Díaz Lorenzo

A partir del próximo 1 de abril, el buque de alta velocidad “Bonanza Express” tendrá su base en Morro Jable, donde “dormirá” cada noche, lo que permitirá iniciar el primer viaje de cada día a las 06,30 h. Es una clara apuesta por la conectividad marítima de la isla de Fuerteventura, como ha quedado patente en la presentación que ha hecho hoy la dirección de Fred. Olsen Express, en el mencionado puerto majorero.

Este cambio de estrategia está justificado por la evolución del tráfico y las peticiones que, desde diferentes sectores, se ha hecho a Fred. Olsen en ese sentido. El cambio de base tiene, además, una ventaja muy importante para el público de Fuerteventura, pues les permitirá la ida y la vuelta en el mismo día, con las ventajas que eso tiene para la carga rodada y, especialmente, para el transporte de mercancías en furgones y los pasajeros, bien con sus vehículos en régimen de equipaje o por sus propios medios.

Sebastián Cerezo, director general de Fred. Olsen, en la presentación

Además, Fred. Olsen Express aumentará a partir de entonces el número de frecuencias, que serán cuatro viajes diarios, dos desde Morro Jable y dos desde Las Palmas de Gran Canaria. La previsión, además, es que en verano sean seis frecuencias, tres desde cada uno de los puertos señalados. Esta nueva programación permitirá, además, mejorar la conectividad de Tenerife y Gran Canaria con Fuerteventura y Lanzarote, a través de la línea del estrecho de la Bocaina, por lo que será posible viajar en el mismo día entre la isla de los volcanes y la capital tinerfeña vía Agaete.  

El consejero de Transportes, Domingo Berriel, en su intervención

El refuerzo de la línea tiene un especial interés para Fuerteventura

Parte de la tripulación del buque de alta velocidad “Bonanza Express”

La nueva programación requiere de un esfuerzo en aras de un mejor servicio

Fotos: Fred. Olsen Express

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

La actitud de los estibadores de los puertos de Las Palmas y Arrecife de Lanzarote condiciona el futuro de la línea del ferry “Betancuria”, de Líneas Fred. Olsen, de tal modo que, según ha trascendido en medios marítimos, es previsible que el servicio se suprima definitivamente. En breve se reunirá el consejo de administración de Fred. Olsen para tomar una decisión al respecto, en la que todo apunta que será así.

Siguen los piquetes a la llegada y salida del barco de ambos puertos, lo cual no sólo provoca retrasos en la línea, sino que en los últimos días la compañía ha perdido varios clientes importantes, al no poder cumplir con los compromisos contractuales. Lo sorprendente del caso es que, por lo tenemos entendido, los estibadores campan a sus anchas sin que nadie, hasta el momento, ponga freno a sus desmanes.

Ha habido días en los que el barco va vacío. No se puede tolerar.

El presidente de la Cámara de Comercio de Lanzarote, José Torres, en unas declaraciones recientes publicadas en la prensa regional, es claro al respecto: “No sé si aquí hay una mano negra, que parece que no se quiere que el puerto de Arrecife sea competitivo”.

Según la Ley de Puertos, las navieras “pueden cargar con medios propios su barco”, por lo que criticó al colectivo de estibadores y señaló que “a veces [el colectivo] se toma la ley por su cuenta. No sabemos a qué obedece este asunto, pero hay algo raro. Esta compañía ha conseguido que bajen los precios, tanto para carga como para el pasaje. Parece algo como organizado. La naviera ya está cansada y las empresas también, porque vemos que no podemos ni cargar ni descargar mercancía”, criticó el presidente de la Cámara de Comercio.

Los estibadores, afirma José Torres, “deben hacer sus funciones y cumplir su papel. Es un colectivo que tiene que colocarse en su sitio, en su actividad, y no pretender que cualquier cosa que se mueve en el muelle pase por ellos, porque han monopolizado los puertos y eso no puede ser en el siglo XXI”.

Se ha dado el caso de que ha habido viajes del ferry “Betancuria” sin carga, por los impedimentos que ponen los portuarios de Las Palmas y también carga de retorno de Lanzarote y Fuerteventura que no ha podido ser descargada en Las Palmas, por las mismas razones.

En Fred. Olsen están indignados con la actitud de este colectivo privilegiado, que está haciendo mucho daño a la continuidad de la línea oriental. Lo ha dejado claro el director de Flota, Juan Ignacio Liaño: “Nos tendremos que plantear si seguimos con esta ruta porque el comportamiento de los estibadores nos está haciendo mucho daño”.

Ha habido encuentros entre la Autoridad Portuaria de Las Palmas y los sindicalistas del colectivo para tratar de encontrar una solución a este problema, sin que por el momento se haya alcanzado un acuerdo. Lo cual es claramente perjudicial a medida que pasa el tiempo para la existencia de la citada línea, en servicio desde septiembre del año pasado, pues lo único que consigue es deteriorar su imagen y acumular pérdidas.

Fred Olsen afirma que las operaciones de carga y descarga de su buque “Betancuria” están respaldadas por un informe de Puertos del Estado e incluso una sentencia judicial. La compañía, que se siente acosada por la actitud del colectivo portuario, ha denunciado los hechos ante la Guardia Civil y la Delegación del Gobierno de Canarias.

Las mercancías que transporta Fred. Olsen entran en su barco de forma directa por los conductores de las empresas que transportan la carga, sin la intervención de los estibadores. Pero éstos quieren sacar tajada a como dé lugar y para ello no les importa llevar a la ruina la citada línea marítima, con tal de salirse con la suya y haciendo oídos sordos a las advertencias y reclamaciones que les llegan desde diversos sectores.

Unos días después del comienzo de la línea ya se les vio su actitud, cuando aparecieron noticias en las que se habla de “endurecer las medidas de control” a Fred. Olsen, con el objetivo de que la naviera “respete la Ley de Puertos en las operaciones de carga y descarga”. Dicen que dicha ley “exige que sean los estibadores quienes realicen esta labor, con la única excepción del tráfico rodado, cuando el camión lo conduce su chófer habitual y transporta la mercancía desde el origen hasta su punto de destino”.

A pesar de que la ley está clara, los estibadores hacen su lectura particular, al tratar de justificar que Fred Olsen “no cumple con la legalidad vigente en todas las tareas de estiba y desestiba”, lo cual, además de “una ilegalidad supone una merma de la calidad del servicio, que no se desarrolla en condiciones óptimas de seguridad” y representa “un importante perjuicio” para el colectivo de estibadores y “favorece la competencia desleal”.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Al igual que en años anteriores y en una decidida apuesta por facilitar los desplazamientos en fechas señaladas, Fred. Olsen Express ha programado un refuerzo de sus servicios con una serie de viajes extraordinarios, poniendo a disposición de los usuarios más de 150.000 plazas para viajar entre las islas durante la próxima Semana Santa, además de varios viajes especiales desde el miércoles 4 al lunes 9 de abril de 2012.

Destaca el interés que está teniendo El Hierro, lo cual ha obligado a Fred. Olsen Express a adaptar los horarios del servicio. La isla del Meridiano se ha convertido en un destino atractivo y la compañía, en unión del Gobierno de Canarias, quiere contribuir a su potenciación, facilitando los desplazamientos con unas tarifas atractivas.

Asimismo se han superado las previsiones en la línea Gran Canaria-Fuerteventura-Lanzarote, que atiende el ferry “Betancuria”, en servicio desde el 1 de septiembre de 2011. Hay una gran demanda para viajar a las islas orientales, por lo que Fred. Olsen Express recomienda a sus clientes que decidan su viaje con la mayor antelación posible para conseguir los precios más económicos.

Los billetes se pueden adquirir a través de la web de Fred Olsen Express, Centro de Atención telefónica 902.100107, puertos de embarque o en agencias de viajes.

Fred. Olsen Express ofrece más de 150.000 plazas para Semana Santa

Foto: José Javier Pérez Martín

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Fred. Olsen se ha visto “gratamente sorprendida” por la respuesta que el público está dando a la nueva línea Las Palmas-Puerto del Rosario-Arrecife de Lanzarote, en servicio desde el pasado 1 de septiembre, fecha en la que entró en servicio el ferry Betancuria. De tal modo que las previsiones de pasaje han sobrepasado los cálculos iniciales y por ello Fred. Olsen mantendrá durante algún tiempo más las ofertas de lanzamiento, para que su opción llegue al máximo conocimiento posible.

El ferry "Betancuria" está teniendo un éxito mayor del esperado

Al mismo tiempo, la carga rodada, el otro segmento importante del nuevo servicio, “sigue creciendo de forma considerable y constante”, según informa el director de Flota, Juan Ignacio Liaño.

En lo que se refiere a la parte operativa y tras algunos inconvenientes surgidos los primeros días, el barco está cumpliendo su programación con bastante puntualidad. Sale a las 22 h del puerto de Las Palmas, llega a Puerto del Rosario entre las 04 y 04,15 h y arriba a Arrecife de Lanzarote entre las 06,30 h y 07 h, “lo cual es muy fiable y operativo para todos los clientes”.

Juan Ignacio Liaño, director de Flota de Fred. Olsen Express

El ferry Betancuria mantiene una velocidad media de 18,5 nudos, aunque en algunos momentos ha registrado picos de 20,5 nudos. Como es obvio, los tiempos de maniobras han mejorado considerablemente y por tanto la puntualidad se convierte en rutina.

Los viajes de vuelta se realizan con más holgura debido a las corrientes y los vientos reinantes, retornando sobre todo equipos vacíos para su entrega a los cargadores en el puerto de Las Palmas y manteniendo velocidades de crucero entre 19 y 19,5 nudos.

Fotos: Bermaxo (bermaxofotos) y Juan Carlos Díaz Lorenzo

Cosas de la competencia

septiembre 14, 2011

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Del acto de presentación del ferry Betancuria celebrado el pasado lunes en Las Palmas hay una anécdota que merece este comentario. Para la ocasión, el barco de Fred. Olsen atracó en la prolongación del muelle de Santa Catalina, espacio habitualmente destinado a los cruceros de turismo.

A las 12 h estaba previsto el comienzo del acto, y así sucedió, tras embarcar el presidente del Gobierno de Canarias, Paulino Rivero. Media hora antes, el ferry Volcán del Teide había cambiado de atraque y pasó del tacón en el que habitualmente opera en el muelle grande, al muelle de Santa Catalina, atracando por la banda de babor, espacio en el que quedó muy justo. No hubo actividad visible mientras allí permaneció, de modo que cuando terminó al cóctel a bordo del Betancuria, el ferry Volcán del Teide volvió a su atraque habitual.

Nos parece muy bien que Naviera Armas Armas haya tenido la deferencia de atracar a su precioso barco muy cerca del ferry Betancuria, para que los invitados de Fred. Olsen tuviéramos la oportunidad de contemplar a su buque-insignia, aunque ello le haya supuesto algunos costes extras (cambio de atraque, consumo de combustible, tarifas portuarias…).

Más allá de la curiosa anécdota ello evidencia, a nuestro juicio, el malestar y la preocupación que debe existir en Naviera Armas con la apertura de la nueva línea de Fred. Olsen, pues sabe que se trata de un competidor fuerte y que esta vez va muy en serio. Sólo en su primera semana de actividad ha transportado unos 1.500 pasajeros, 600 coches y unos 2.500 metros lineales de carga, según cifras de la propia compañía.

El ferry "Volcán del Teide" cambió de atraque mientras se celebró la presentación del ferry "Betancuria"

Y otro dato. Entre los invitados presentes a bordo se encontraban altos cargos de Acciona-Trasmediterránea, entre ellos su director general y consejero-delegado,  Antonio Grávalos. Aunque muy minoritario, Antonio Armas Fernández sigue siendo accionista de dicha compañía, con la que compite –con bastante éxito, por cierto- en la línea Motril-Melilla, restando ocupación a las líneas Málaga-Melilla y Almería-Melilla, aunque Acciona-Trasmediterránea haya contraatacado y amortiguado en parte el impacto que ello ha supuesto. Pero el verano es el verano y el invierno es el invierno y mucho nos tememos que será igual de duro para ambos, porque el tráfico allí siempre cae en picado.

En el pasado mes de junio, Acciona-Trasmediterránea abrió la primera brecha entre Gran Canaria y Fuerteventura –tradicional feudo de Naviera Armas- con el ferry Las Palmas de Gran Canaria, que cubre la línea Las Palmas-Morro Jable, en la que va ganando clientela. Y ahora llega Fred. Olsen y sucede lo mismo en la línea Las Palmas-Puerto del Rosario-Arrecife de Lanzarote.

A pesar de algunos retrasos en sus primeros viajes, que la compañía justifica “de ajuste” del barco, la normalidad es y será una constante y aunque los coeficientes de ocupación todavía sean muy bajos, la propia dinámica del mercado irá marcando diferencias y distancias.

Mientras tanto, Fred. Olsen sigue estudiando el entorno y lo mismo hace Acciona-Trasmediterránea, por lo que no es aventurado predecir que pueda haber más sorpresas en el futuro, todas ellas de indudable beneficio para el usuario, aunque no estamos tan seguros en cuanto a los resultados económicos, es decir, el encaje de los números, que en definitiva siempre son los que mandan.

Al margen de las preferencias lógicas y legítimas que puedan existir, a quienes guste más una u otra, estamos absolutamente seguros de que las comunicaciones marítimas entre las Canarias orientales han entrado en una nueva dinámica, como también lo estamos de que Naviera Armas habrá de sorprendernos con otra de las suyas. Y no pasará mucho tiempo.

Foto: Bermaxo (bermaxofotos.blogspot.com)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Fred. Olsen presentó este mediodía, en el puerto de Las Palmas, el ferry Betancuria y la nueva línea Gran Canaria-Fuerteventura-Lanzarote y lo hizo muy bien arropado, con la presencia de las primeras autoridades civiles y militares del archipiélago y un número importante de cargadores, transportistas, clientes y otros invitados, que llenaron por completo el salón de proa, donde se celebró el encuentro.

El ferry "Betancuria", en su atraque, visto por la aleta de estribor

Para esta ocasión, el barco atracó en el muelle de cruceros, en el que, al llegar los invitados, se pudo apreciar el esfuerzo que ha realizado el personal de Fred. Olsen para su puesta a punto. Y al subir a bordo, comprobamos, una vez más, la amplitud y la fácil maniobra de las cubiertas destinadas a carga y coches y el sentido funcional de las instalaciones que ya disfrutan los pasajeros, con salones de diferente capacidad, recepción, self-service, tienda, veranda, guardería, camarotes, solárium, mirador en puente alto y todo ello dentro de una estética visualmente agradable, como es característica de los ferries nórdicos.

Escenario en el que se celebró el acto de presentación del barco

El acto oficial se celebró a mediodía con la presencia del presidente del Gobierno de Canarias, Paulino Rivero, que compartió escenario con la delegada del Gobierno, Dominica Fernández; el consejero de Obras Públicas y Transportes del Gobierno de Canarias, Domingo Berriel; el almirante comandante del Mando Naval de Canarias, Salvador Delgado Moreno; el presidente de la Autoridad Portuaria de Las Palmas, Luis Ibarra; el presidente del Cabildo Insular de Gran Canaria, José Miguel Bravo de Laguna;  el director general y consejero delegado de Fred. Olsen, Sebastián Cerezo; el director de Flota, Juan Ignacio Liaño y el capitán del buque, Fredy Cifuentes.

Autoridades y directivos presentes en el acto oficial

Presentes, asimismo, el general jefe de la Guardia Civil en Canarias, Miguel Martínez y otros mandos militares de los Ejércitos de Tierra y Aire, Policía Nacional, así como el capitán marítimo de Las Palmas, Pedro Mederos; el vicepresidente de Binter, Rodolfo Núñez y otras representaciones, entre ellas varios directivos de Acciona Trasmediterránea: Antonio Grávalos, director general y consejero delegado; Álvaro Gutiérrez Merelles, director de Explotación; Lorenzo Suárez Alonso, delegado coordinador regional en Canarias y Francisco Ruiz Ojeda, delegado comercial en Las Palmas.

Juan Ignacio Liaño, director de Flota, hizo de maestro de ceremonias

Sebastián Cerezo, consejero delegado y director general de Fred. Olsen

Juan Ignacio Liaño hizo de maestro de ceremonias. Hablaron, por este orden, Sebastián Cerezo, Luis Ibarra, José Miguel Bravo de Laguna, Dominica Fernández y Paulino Rivero. Todos ellos destacaron la importancia de la nueva línea tanto para la carga como para el pasaje, la apuesta por ampliar servicios en tiempos de crisis y, por tanto económicamente difíciles, el abanico de tarifas muy competitivas, la contribución a la mejor cohesión del archipiélago canario, los avances logrados en materia de comunicaciones en los últimos 15 años, el hecho constatable de que Canarias es uno de los archipiélagos mejor comunicados del mundo, la necesidad de algunas mejoras en los puertos y de tarifas más baratas para la operativa portuaria, y el beneficio que, en definitiva, supone la competencia para los usuarios, a quienes va dirigido el nuevo servicio.

Luis Ibarra, presidente de la Autoridad Portuaria de Las Palmas

José Miguel Bravo de Laguna, presidente del Cabildo de Gran Canaria

Dominica Fernández, delegada del Gobierno en Canarias

Paulino Rivero, presidente del Gobierno de Canarias, en su intervención

El acto finalizó con un reconocimiento público de la dirección de Fred. Olsen al capitán del buque y a su tripulación, por el trabajo realizado. A continuación se celebró una recepción en el salón de popa, que transcurrió en un ambiente de gran cordialidad.

Durante nuestro recorrido por las instalaciones del barco pudimos comprobar que cumple perfectamente con los parámetros de calidad establecidos por Fred. Olsen y que está presente en los actuales barcos rápidos, y que también conocimos en los ferries convencionales (Benchijigua, los tres Betancuria precedentes; Bañaderos, luego Barlovento y Bajamar).

Fredy Cifuentes, capitán del ferry "Betancuria"

Características del servicio

La apuesta de Fred. Olsen por la nueva línea Las Palmas-Puerto del Rosario-Arrecife de Lanzarote pretende no sólo convertirse en una alternativa seria y fiable para los 90.000 pasajeros anuales (sin contar Morro Jable) que se mueven entre ambas islas y por dichos puertos, sino también para el tráfico de carga rodada (camiones y furgones), que facilitan con su movimiento parte del abastecimiento interinsular. De ahí que uno de sus objetivos sea el de abaratar la cesta de la compra en las islas de Fuerteventura y Lanzarote.

Recepción y oficina de información del ferry "Betancuria"

"Self-service" de la zona de proa del ferry "Betancuria"

Tienda del buque, situada a la banda de estribor

Fred. Olsen se ha decidido a abrir la nueva línea después de escuchar las opiniones de diversos cargadores, transportistas y otros clientes que así lo demandaban. No ha sido fácil encontrar el barco adecuado y por ello se retrasó la puesta en servicio, pues inicialmente se barajó la posibilidad de que fuera antes del verano.

El ferry Betancuria realiza una rotación diaria, excepto sábados, que sale de Las Palmas a las 22 h y hace escalas en Puerto del Rosario (04 h) y Arrecife de Lanzarote (06,30 h), iniciando el viaje de regreso a las 09,30 h –excepto domingos, que sale a las 12 h-, Puerto del Rosario (12,30 h, excepto el domingo, a las 15 h).

Salón situado en la cubierta 7 a la banda de estribor

Salón y guardería situada en la cubierta 7 a popa

Salón situado en la cubierta 7 a estribor

El ferry Betancuria está dotado de una gran capacidad de carga (1.150 m lineales) y 1.100 plazas para pasajeros –de ellos, 316 en camarotes-, que permite tocar dos puertos en una travesía nocturna a la ida –ideal para los transportistas- y diurna a la vuelta para el posicionamiento de unidades vacías y carga de retorno de cada una de las islas, y mantener una velocidad de crucero aceptable y económica. El barco está clasificado por la sociedad Det Norske Veritas (DNV), lo cual es una garantía desde el punto de vista técnico.

Sala de conferencias doble con capacidad para 60 personas

Sala de butacas cubierta 8 a estribor

Sala de butacas a crujía para grupos reducidos

Pasillo de acceso a camarotes por la banda de babor

Camarote cuádruple exterior situado en la banda de babor

Construido en los astilleros Wärtsila (Finlandia) y puesto en servicio en junio de 1981, es un buque de 17.053 toneladas brutas, 5.049 toneladas netas y 4.150 toneladas de peso muerto. Mide 141 m de eslora total, 22,81 m de manga y 4,95 m de calado. Está propulsado por cuatro motores diesel Wärtsila 12V32, con una potencia de 19.935 caballos acoplados a dos ejes y una velocidad de crucero de 18,5 nudos. Código IMO 8000226.

Cubierta de paseo por la banda de babor

Cubierta mirador situada sobre el puente de mando

La chimenea del buque, vista a crujía desde proa

Puente de mando visto desde la banda de estribor

Garaje para vehículos ligeros visto desde proa

El buque, visto de popa con las dos rampas para carga rodada y vehículos

El ferry "Betancuria" cumple con los parámetros establecidos por Fred. Olsen

Fotos: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El presidente del Gobierno de Canarias, Paulino Rivero, presidirá el próximo lunes, 12 de septiembre, el acto de presentación oficial del ferry Betancuria, recientemente incorporado por Fred. Olsen para cubrir la línea Gran Canaria-Fuerteventura-Lanzarote. La celebración se hará a bordo, con el barco atracado en el puerto de Las Palmas.

El ferry Betancuria realiza una rotación diaria, excepto sábados, que sale de Las Palmas a las 22 h y hace escalas en Puerto del Rosario (04 h) y Arrecife de Lanzarote (06,30 h), iniciando el viaje de regreso a las 09,30 h –excepto domingos, que sale a las 12 h-, Puerto del Rosario (12,30 h, excepto el domingo, que sale a las 15 h).

El ferry "Betancuria", en su atraque en el puerto de Las Palmas

La apuesta de Fred. Olsen por la nueva línea Las Palmas-Puerto del Rosario-Arrecife de Lanzarote pretende no sólo convertirse en una alternativa seria y fiable para los 90.000 pasajeros anuales (sin contar Morro Jable) que se mueven entre ambas islas y por dichos puertos, sino también para el tráfico de carga rodada (camiones y furgones), que facilitan con su movimiento parte del abastecimiento interinsular.

El ferry Betancuria –capitán Cifuentes- está dotado de una gran capacidad de carga (1.150 m lineales) y 1.100 plazas para pasajeros –de ellos, 316 en camarotes-, que permite tocar dos puertos y mantener una velocidad de crucero aceptable y económica propulsado por cuatro motores diesel Wärtsila 12V32 con una potencia de 19.935 caballos acoplados a dos ejes y una velocidad de crucero entre 18,5 y 19,5 nudos.

Construido en los astilleros Wärtsila (Finlandia) y puesto en servicio en junio de 1981, es un buque de 17.053 toneladas brutas, 5.049 toneladas netas y 4.150 toneladas de peso muerto. Mide 141 m de eslora total, 22,81 m de manga y 4,95 m de calado. Código IMO 8000226.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo