Juan Carlos Díaz Lorenzo

Madeira parece que está más cerca de tener de nuevo una línea marítima con el continente. Paradójicamente, y pese a las ingentes cantidades de dinero procedentes de Europa que han llegado al archipiélago, el transporte marítimo sigue siendo una asignatura pendiente. Ahora, el  gobierno de Madeira, muy presionando por la opinión pública –especialmente lideraba por el activo bloguero Paulo Farinha– y las iniciativas de la oposición, ha decidido tomar cartas en el asunto y la Secretaría Regional de Economía ha convocado un concurso cuyas plicas se abrirán el próximo día 30 de septiembre.

Cuatro navieras, tres de ellas españolas, han presentado sus ofertas. Se trata de Naviera Armas, Trasmediterránea y Balearia. La cuarta es el grupo portugués Sousa que, según ha trascendido, es posible que lo haya hecho en colaboración con alguna de las navieras españolas citadas. El pliego exige un buque que mantenga una velocidad de 21 nudos y cubra en 24 horas la distancia entre Funchal y Portimao o puertos alternativos (Lisboa o Leixoes). Y con la bonificación del descuento de residente en Madeira, al igual que ocurre con el transporte aéreo.

Naviera Armas abrió la línea y ahora entra en competición

Como el lector puede apreciar, el pliego repite las condiciones idóneas del servicio que en su día abrió Naviera Armas y en el que cesó después de una serie de obstáculos que lo hicieron inviable. Se aliaron en su contra el Gobierno de Madeira, el grupo Sousa –cuya miopía estratégica y torpeza es lamentable, en perjuicio de su pueblo– y los prácticos del puerto madeirense pusieron la guinda, con trabas a lo que antes había sido bien recibido. Y eso que Antonio Armas Fernández hizo una apuesta muy fuerte, hasta el punto de que contrató la construcción del ferry “Volcán de Tinamar” para que cubriera la línea Canarias-Funchal-Portimao. Dentro de unos días conoceremos quién será el adjudicatario.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

El presidente de Naviera Armas, Antonio Armas Fernández, ha puesto a disposición de las autoridades de Madeira el ferry Volcán de Tijarafe, para que sirva de transporte de medios y material de apoyo y contribuya a paliar el gravísimo desastre natural que se ha producido en la isla, con más de cuarenta muertos, hasta el momento, según informa nuestro colega Sergio Ferreiro. Se prevé que el buque español pueda operar en el puerto de Caniçal, caso de que no lo hiciera en el de Funchal.

También se encuentra en la capital madeirense la fragata portuguesa Corte Real, enviada por el Gobierno del país hermano, para que el personal militar desplazado -230 personas- colabore en las tareas básicas y más urgentes, lo mismo que la tripulación del patrullero Cacine.

Naviera Armas realiza todos los fines de semana un viaje redondo en el trayecto Tenerife-Las Palmas-Funchal-Portimao-Funchal-Tenerife-Las Palmas, que se ha convertido en el único nexo marítimo para los pasajeros portugueses entre Funchal y Portimao, y viceversa, con una gran aceptación. Asimismo, permite que muchos canarios puedan conocer Madeira y desplazarse a la Península en sus viajes por Portugal y España.

El único ferry que existe en Madeira, llamado Lobo Marinho, enlaza todos los días los puertos de Funchal y Porto Santo, pero no hay buque de pasaje de bandera portuguesa que enlace la isla con el continente. Las facilidades dadas por Naviera Armas para el transporte de mercancías ha contribuido, asimismo, a un abaratamiento de los precios de los productos de primera necesidad en la isla de Madeira.

Se espera que el puerto de Funchal pueda quedar plenamente operativo el próximo domingo, 28 de febrero, evitando así las cancelaciones de escalas registradas en los últimos días. El puerto madeirense se situó el año pasado por encima de los puertos principales de Canarias en cuanto a tráfico de buques de cruceros de turismo.

El ferry "Volcán de Tijarafe", maniobrando en el puerto de Funchal

La presencia de Naviera Armas ha revolucionado el transporte marítimo entre Funchal y Portimao

Fotos: Sergio Ferreiro (sergio@cruises)