Juan Carlos Díaz Lorenzo

En su día nos hicimos eco en esta misma sección de la posibilidad de que el catamarán “Alborán” volviese a la línea de El Hierro, en sustitución del catamarán “Volcán de Tirajana”. La duda ha quedado despejada. No habrá cambio y la línea El Hierro-Los Cristianos seguirá atendida por el mencionado buque, cumpliendo así lo estipulado en la Obligación de Servicio Público, adjudicada a la sociedad Caflaja SLU (Naviera Armas) con una subvención de 18 millones de euros en cuatro años, que es el tiempo de duración del contrato. 

La Dirección General de Transportes del Gobierno de Canarias así lo ha comunicado al Cabildo Insular de El Hierro. Según dice su presidenta, las estadísticas indican un “importante crecimiento” de los pasajeros que llegan a la isla por vía marítima, tanto de visitantes como de usuarios del servicio. Y, algo importante, El Hierro “aspira a la autosuficiencia también en el transporte marítimo, y a no depender exclusivamente de procedimientos administrativos subvencionadores como son las Obligaciones de Servicio Público”, leemos en el digital diarioelhierro.com.

El catamarán “Volcán de Tirajana”, en aguas del puerto de Los Cristianos

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

En medios marítimos se considera posible que el catamarán “Alborán” regrese de nuevo a la línea de El Hierro después del verano. Por ahora es un rumor, pero tiene visos de probabilidad, pues la intención de Naviera Armas es que el catamarán “Volcán de Tirajana” pase a cubrir la línea Las Palmas-Morro Jable, donde podrá competir en mejores condiciones con Fred. Olsen Express.

Lo que habrá que ver es cómo van a reaccionar en El Hierro si finalmente se produce el cambio de embarcación rápida. En su momento sustituyeron el “Alborán” por el “Volcán de Tirajana” aduciendo sus mejores condiciones técnicas. La línea de El Hierro tiene una jugosa subvención de 18 millones de euros en un contrato de  cuatro años y su nivel de ocupación, salvo en fechas señaladas, no alcanza una mínima rentabilidad.

El catamarán “Volcán de Tirajana” llegando al puerto de Los Cristianos

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El catamarán “Volcán de Tirajana” tomó ayer el relevo al catamarán “Alborán” en la línea El Hierro-Los Cristianos. Llegó el pasado 12 de junio al puerto de Santa Cruz de Tenerife, procedente de Motril. Con éste ya van tres embarcaciones de alta velocidad en el plazo de año y medio, desde que el Gobierno de Canarias adjudicara a Caflaja, una sociedad del grupo Naviera Armas, el mencionado servicio por la módica cantidad de 18 millones de euros en cuatro años.

Habíamos dicho que el catamarán “Volcán de Tirajana”, ex “Milenium Tres”, es del mismo modelo de los que tiene Fred. Olsen operando en la línea Santa Cruz-Agaete y del de Trasmediterránea. No es así. Al margen de algunas diferencias en su estética, también las hay de tipo técnico, en las formas de los cascos, equipos disponibles y comportamiento en la mar. De modo que ha comenzado una nueva etapa en la historia del transporte marítimo de El Hierro. Ojalá obtenga el resultado deseable. 

El catamarán “Volcán de Tirajana”, a su salida del puerto de Santa Cruz de Tenerife

Foto: Julio A. Rodríguez Hermosilla

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El catamarán “Volcán de Tirajana” ya está en el puerto de Santa Cruz de Tenerife –el de su matrícula naval– y en breve tomará el relevo al catamarán “Alborán” en la línea El Hierro-Los Cristianos, como ya habíamos adelantado en esta misma sección. Ha finalizado el contrato de una filial de Naviera Armas con el barco de Acciona y éste regresa a las líneas de la Península para reforzar la campaña de verano, previsiblemente en la zona del Estrecho.

El catamarán “Volcán de Tirajana” es del mismo modelo de los que tiene Fred. Olsen operando en la línea Santa Cruz-Agaete y también lo es del de Acciona. De modo que aquellos que han criticado al catamarán “Alborán” cuando ha suspendido servicios por mal tiempo, van a seguir teniendo más de lo mismo. Conviene recordar que la línea El Hierro-Los Cristianos está generosamente subvencionada por el Gobierno de Canarias con la módica cifra de 18 millones de euros en cuatro años y la mayoría de los viajes los hace con un bajo nivel de ocupación.  

El catamarán “Volcán de Tirajana”, a su llegada a Santa Cruz de Tenerife

Desde el pasado mes de marzo, el catamarán “Volcán de Tirajana” ha tenido su base en el puerto de Motril y ha enlazado con Melilla, Nador y Al Hoceima. Se trata del antiguo “Milenium Tres” y tiene capacidad para 900 pasajeros y 287 vehículos. Es propiedad de una sociedad australiana, que lo alquila a la demanda. En principio, estaba previsto que entrara en la línea Agaete-Santa Cruz, pero la suspensión del concurso obligó a un cambio de planes.

Foto: Puertos de Canarias (facebook)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El catamarán “Volcán de Tirajana” navega en dirección al puerto de Santa Cruz de Tenerife, donde en breve tomará el relevo al catamarán “Alborán” en la línea El Hierro-Los Cristianos. Finalizado el contrato, el barco de Acciona –de la misma serie que el de Naviera Armas y los de Fred. Olsen Lines–, regresa a las líneas de la Península para reforzar la campaña de verano y previsiblemente lo hará en la zona del Estrecho.  

Desde el pasado mes de marzo, el catamarán “Volcán de Tirajana” ha tenido su base en el puerto de Motril y ha enlazado con Melilla, Nador y Al Hoceima. Se trata del antiguo “Milenium Tres” y tiene capacidad para 900 pasajeros y 287 vehículos. Es propiedad de una sociedad australiana, que lo alquila a la demanda. En principio, estaba previsto que entrara en la línea Agaete-Santa Cruz, pero la suspensión del concurso obligó a un cambio de planes.

El catamarán “Volcán de Tirajana” navega en dirección a Santa Cruz de Tenerife

Foto: Puerto de Motril

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Era cuestión de tiempo y los malos tiempos, precisamente, que en las últimas semanas estamos viviendo en Canarias, han provocado las primeras reacciones. Nos referimos al servicio del catamarán “Alcántara Dos” en la línea El Hierro-Los Cristianos, que ya ha suspendido varias veces debido al temporal. Hay, además, otros argumentos que están provocando el rechazo de los herreños, que creían resueltos sus problemas de comunicación marítima con la oferta que les hizo Caflaja, como así se llama la sociedad adjudicataria.

Lo curioso del caso es que sea el presidente del CIT de El Hierro, Antonio Armas, quien haya salido a la palestra y no alguno de los políticos de la isla, a quienes gusta liderar este tipo de situaciones. Dice, entre otras cosas, que la “filial perteneciente a la Naviera Armas no está cubriendo las necesidades de la Isla y están muy de lejos las expectativas que se tenían, pues en el tiempo que lleva operando son innumerables las quejas planteadas por los diversos sectores de la Isla, el turístico, transporte de mercancías, empresas de alquiler de vehículos, comerciantes y usuarios de a pie”.

El catamarán “Alcántara Dos” está alquilado a través de un broker a Trasmediterránea

Lo publica en su edición de hoy Diario de Avisos, decano de la prensa de Canarias. Por lo que dice el presidente del CIT de El Hierro –cuya coincidencia con el nombre del presidente de Naviera Armas es mera coincidencia–, una de las principales quejas del sector turístico en la isla es la falta de previsión de horarios en el servicio. Se refiere, en concreto, a que algunos establecimientos hoteleros han llegado a acumular hasta 200 anulaciones de reservas por este motivo.

Como bien dice Antonio Armas, la obligación de servicio público marítima con la isla de El Hierro es “la de mejor dotación económica de Europa”, pues estamos hablando de 18 millones de euros en cuatro años, que no es calderilla, precisamente. Lo que sí parece razonable es que “el servicio prestado no está a la altura de la contraprestación económica que se realiza con dinero público”. Lo cual nos hace pensar –como así lo creímos desde el principio– que el catamarán “Alcántara Dos” no es el barco adecuado para esta línea, por mucho “fast ferry” de que se trate. A veces, señores políticos, valen más cuatro viajes que seis. Y a buen entendedor, poco más hay que decir. 

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo 

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Como adelantamos hace unos días en rigurosa exclusiva en esta sección, el catamarán “Alcántara Dos” será el encargado de cubrir el grueso de la línea Los Cristianos-El Hierro y en el momento de escribir esta información navega a una velocidad de 18,5 nudos al rumbo 231 en dirección hacia el puerto de Santa Cruz de Tenerife, procedente de Málaga. En las próximas horas llegará al puerto tinerfeño y en breve iniciará pruebas en los puertos de su itinerario y suponemos que también lo hará en San Sebastián de La Gomera.

El buque está fletado por la sociedad Chaflaja –una de las empresas del grupo Naviera Armas– a un bróker que actúa como intermediario, pues el barco es propiedad de Trasmediterránea. De esta compañía, precisamente, es la tripulación técnica que lo trae. Es llamativa la decisión de Chaflaja o Naviera Armas, como se prefiera, de traer un catamarán, con el consumo de combustible que tiene este tipo de buque rápido y la mala experiencia que en otro tiempo tuvo con el monocasco “Volcán de Tauro”. La línea ha de empezar, como máximo, el próximo 14 de noviembre.

El catamarán “Alcántara Dos” cubrirá la línea El Hierro-Los Cristianos

Como ya hemos dicho, se trata de un catamarán de Austal Ships puesto en servicio en abril de 1996. Diez años después lo compró Acciona Trasmediterránea –que así se llamaba entonces la compañía– y ha navegado en aguas del Estrecho, entre Algeciras y Tánger y Valencia y Baleares, entre otras líneas. Tiene capacidad para 536 pasajeros y 150 vehículos. Registra 4.859 toneladas brutas y mide 78,60 m de eslora y 23,40 m de manga. Está propulsado por cuatro motores Ruston 16RK270, con una potencia de 17.280 kw que accionan cuatro “water jets” y le permite mantener una velocidad de 30 nudos.

Foto: Capitán Manuel Hernández Lafuente

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Al final se impone la lógica y los propios políticos herreños entienden que, en la actual coyuntura, cuatro servicios semanales entre El Hierro y Los Cristianos son suficientes para mantener una comunicación marítima aceptable. Máxime después de que el pasado 24 de enero finalizara el plazo de presentación de ofertas para la adjudicación de las Obligaciones de Servicio Público (OSP) y la convocatoria quedara desierta, al considerar las navieras que el pliego de condiciones del Gobierno de Canarias era “demasiado exigente”.

De modo lo que los políticos herreños miembros de la Comisión de Transportes del Cabildo Insular hayan aceptado quedarse con cuatro en lugar de seis conexiones semanales, renunciando a dos salidas desde Santa Cruz de Tenerife, pues las navieras argumentan que la línea no es rentable y de mantenerse en las condiciones actuales es impredecible decir qué es lo que puede suceder.

Piden los políticos flexibilizar los horarios de regreso de El Hierro a Los Cristianos los domingos entre las 15 h y 18 h (propuesta complicada, habida cuenta de los servicios que a esas horas hacen Fred. Olsen Express y Naviera Armas con La Palma, salvo que hubiera cambios y no parece fácil) y rebajar el número de 1.200 a 600 plazas por viaje y la velocidad a un mínimo de 18 nudos, con lo que la travesía tendría una duración de cuatro horas, como en tiempos de los “delfines” de Compañía Trasmediterránea, lo que parece un traje hecho a la medida para que sea Naviera Armas quien presente oferta, si es que finalmente llega a producirse.

Cuatro viajes semanales y desde Los Cristianos, hasta que las cosas mejoren

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La crisis económica y la carestía del combustible están pasando factura al transporte marítimo en Canarias. Menos movimiento de pasajeros y mayores costes operativos. Fred. Olsen Express ha anunciado que a partir del próximo 7 de mayo, la línea El Hierro-Los Cristianos pasará de cuatro a dos servicios semanales, éstos en fin de semana, viernes y domingo, con lo cual se mantiene al menos la conectividad en las fechas de mayor demanda.

El servicio será atendido por el buque “Benchijigua Express” y tanto a la ida como a la vuelta habrá escala en La Gomera. Se procede, por tanto, a la retirada del buque “Bonanza Express” para el que, salvo que se le encuentre reubicación donde su explotación sea mínimamente rentable, cabe la posibilidad de que sea amarrado o devuelto a sus propietarios, la firma australiana Incat, ya que se encuentra en régimen de fletamento desde su incorporación.

El fast ferry "Bonanza Express" cesará en su servicio actual

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Desde el pasado 9 de diciembre, Naviera Armas ha modificado los horarios de las líneas que enlazan La Palma y Santa Cruz de Tenerife y la conexión directa entre Tenerife y El Hierro. Según informa la compañía, los horarios entre la capital palmera y la capital tinerfeña, con una frecuencia de dos veces por semana (miércoles y viernes) pasa de las 05 horas a las 07 horas, lo cual permite un servicio más cómodo tanto para el pasaje como para la carga.

También se produce otro cambio en la salida del ferry del puerto de Santa Cruz de Tenerife hacia Santa Cruz de La Palma, martes y jueves, que pasa de las 17 horas a las 18 horas, con la finalidad de poder acoplar tráficos procedentes de Las Palmas.

De modo, pues, que Naviera Armas facilita dos enlaces semanales entre Santa Cruz de Tenerife y Santa Cruz de La Palma, y viceversa, en viaje directo, que se suman a las conexiones diarias que realiza desde el puerto de Los Cristianos, vía San Sebastián de La Gomera (excepto domingos, que el viaje es directo a la ida) a cargo del ferry Volcán de Taburiente. Suman, en total, nueve servicios semanales entre Tenerife y La Palma, en las dos opciones que se comentan.

Asimismo, Naviera Armas ha modificado la línea El Hierro-Tenerife, que ahora tiene conexión directa desde el puerto de Los Cristianos y enlace con Santa Cruz de Tenerife, tres veces por semana.

Popa del ferry "Volcán de Tauce" en el puerto palmero

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo