Juan Carlos Díaz Lorenzo

En los siete primeros meses del año, 17.220 pasajeros han utilizado la línea Huelva-Canarias-Huelva que cubre Naviera Armas, informa la Autoridad Portuaria de la provincia onubense. Es una cifra algo menor en relación a igual periodo de 2014, en que viajaron 17.339 pasajeros (-0,69%), pero, en todo caso, mantiene lo que parece ser el nivel de este servicio, que atiende el ferry “Volcán del Teide”. La mayor demanda, como es lógico, se produce en los meses de verano, siendo algo superior en el sentido Canarias-Huelva.

Unas 130.000 personas han utilizado esta línea desde su puesta en servicio en abril de 2011. No se aportan datos acerca de la carga rodada, segmento en el que compite con Trasmediterránea y que es un factor importante para el mantenimiento de la línea. Desde finales de 2013, la rotación incluye una escala en Arrecife de Lanzarote. El viaje comienza cada jueves en Las Palmas y Santa Cruz de Tenerife y está de regreso cada domingo en Las Palmas y la madrugada del lunes en el puerto tinerfeño.

El ferry “Volcán del Teide” cubre la línea Canarias-Huelva-Canarias

Foto: Astilleros Barreras

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas baraja la posibilidad de reorganizar la línea Canarias-Huelva después del verano, en la que el puerto de partida hacia la Península sea Santa Cruz de Tenerife. En la actualidad, los pasajeros que embarcan en el puerto tinerfeño son los que más tiempo permanecen a bordo y, por tanto, los que más cansancio sufren. La salida a las seis de la mañana obliga a los pasajeros a madrugar en exceso y en el viaje de regreso es frecuente llegar con retraso.

Del mismo modo, y a la vista de que la escala en Lanzarote no ha dado el resultado esperado, se está considerando la posibilidad de suprimirla en el viaje de ida. No así en el viaje de regreso, que sería el primer puerto canario del itinerario, seguido de Las Palmas de Gran Canaria y Santa Cruz de Tenerife. El buque “Volcán del Teide” atiende la citada línea, en la que cada día gana más pasajeros y carga rodada, que es el interés principal del servicio.  

El ferry “Volcán del Teide” atiende la línea Canarias-Huelva

Foto: Astilleros Barreras

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Mucho habían tardado en Fuerteventura en reaccionar ante la noticia de que Naviera Armas hará escala a partir de octubre próximo en el puerto de Arrecife de Lanzarote, como parte del itinerario de la línea Canarias-Huelva. Y no han sido los políticos, que parece están ocupados en otros menesteres con más réditos en los medios de comunicación, sino el presidente de la Cámara de Comercio, Antonio Rodríguez Marichal, que cuestiona la propuesta de la compañía para que los pasajeros de Fuerteventura embarquen en Lanzarote.

Parece razonable su queja, toda vez que en su opinión el transporte de carga a la isla vecina supondrá más carestía y más retrasos, pues así como a los pasajeros no se les cobra el traslado a bordo del ferry “Volcán de Tindaya” por el estrecho de la Bocaina, no ocurre lo mismo con la carga rodada. Ganan los pasajeros, pero no el transporte de mercancías. Según ha anunciado la compañía, a partir de octubre el buque “Volcán del Teide” hará una escala a la ida y otra a la vuelta en Arrecife de Lanzarote, cada jueves y domingo. 

Si se acepta la petición de Fuerteventura, serán cuatro escalas en la línea de Huelva

Foto: Hijos de J. Barreras

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El anuncio de Trasmediterránea de que dejará de hacer escala en el puerto de Arrecife de Lanzarote cuando acabe el verano, pues la compañía no se ha presentado al concurso establecido por la Administración, ha sido aprovechado por Naviera Armas para anunciar que hará escala en el puerto de la capital lanzaroteña a partir del próximo mes de octubre, en la línea Canarias-Huelva. El servicio, como viene siendo habitual, estará atendido por el buque “Volcán del Teide”. 

En un comunicado la naviera trata de vender a la opinión pública las bondades del nuevo servicio, aunque sea a costa de alargar la estancia a bordo de los pasajeros que embarquen en Santa Cruz de Tenerife, que, una vez más, son los más sufridos de la citada línea. La salida del puerto tinerfeño se ha fijado cada jueves a las seis de la mañana, con lo cual la madrugada es considerable, para estar en el muelle al menos dos horas antes.

El ferry “”Volcán del Teide” está aceptable. El servicio a bordo es mejorable

Pero ya sabemos lo poco que le importa a Naviera Armas la comodidad horaria de sus pasajeros de la provincia tinerfeña y para muestra un botón: la línea La Palma-Los Cristianos, pasando siempre por el puerto de San Sebastián de La Gomera –que es el que realmente interesa por la competencia que supone contra Fred. Olsen Express– sale del puerto palmero a la cómoda hora de las cuatro de la madrugada.

El nuevo itinerario de la línea Canarias-Huelva saldrá de Santa Cruz de Tenerife a las 06 h y llegará a Las Palmas de Gran Canaria a las 08,30 h, para seguir viaje a las 10 h hacia la escala en Arrecife de Lanzarote, a donde llegará a las 15 h aproximadamente y una hora después continuará a Huelva, a donde estima arribar a las 17 h del viernes.  El regreso de la capital onubense será cada sábado a las 13 h. El domingo a mediodía entrará en Arrecife de Lanzarote, a las 19 h en Las Palmas de Gran Canaria y a medianoche en Santa Cruz de Tenerife.

De modo que, como podemos apreciar, el pasajero más perjudicado, tanto a la ida como a la vuelta, es el que tiene origen en el puerto tinerfeño, con una estancia a bordo mínima de 35 horas. La reorganización de la línea está hecha de modo que el pasajero de Lanzarote y Fuerteventura –que embarcará en Arrecife después de haber cruzado el estrecho de la Bocaina en el ferry “Volcán de Tindaya”– es el más beneficiado, evitándole el traslado a Las Palmas y la espera hasta el embarque y/o desembarque más el viaje de ida y vuelta.

La reorganización de la línea favorece en cierto modo a los pasajeros que quieran pasar un fin de semana en Lanzarote, pues no hay transbordo en Las Palmas de Gran Canaria y, por el contrario, penaliza seriamente a los pasajeros procedentes de La Palma, La Gomera y El Hierro, que no llegan a tiempo para embarcar en el día, sino que tendrán que desplazarse el día anterior, con lo cual a un pasajero de La Palma, por ejemplo, llegar a Huelva se le hace interminable y más si va en una butaca normal. Para aliviarles ese malestar, el precio del billete es el mismo desde cualquier punto de origen y/o destino.

Foto: Astilleros Barreras

 

 

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Algo más de 31.000 pasajeros, 31.512 para ser exactos, movió el año pasado la línea Canarias-Huelva que atiende Naviera Armas, según datos ofrecidos por la Autoridad Portuaria de aquella provincia. Ello supone un ocho por ciento de aumento con respecto al año 2011, si bien es de advertir que la línea se estrenó el 1 de abril del citado año, periodo en el que transportó 29.100 pasajeros.

Durante 2012 a bordo de los buques de Naviera Armas adscritos al citado servicio -principalmente el ferry “Volcán del Teide”- se movieron 16.256 automóviles en régimen de equipaje (+ 13,6 %).  La ocupación en los meses de verano  se incrementó en un 30 % de media y la travesía dura una media de unas 30 horas, lo cual es un buen registro. No se ofrecen datos del movimiento de carga rodada.

El ferry “Volcán del Teide” atiende la línea Canarias-Huelva

Foto: Astilleros Barreras

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Con motivo de la varada anual reglamentaria del ferry “Volcán del Teide”, el ferry “Volcán de Tijarafe” ha tomado el relevo en la línea Las Palmas-Santa Cruz de Tenerife-Huelva. No ha sido posible relevarlo por su gemelo “Volcán de Tinamar”, ya que en la actualidad cubre la línea Motril-Melilla. La sustitución durará hasta que se reincorpore el buque “Volcán del Teide”, que pasa su revisión en un dique seco de la bahía de Algeciras. En su viaje de regreso, la pasada madrugada, lo hacía con cierto retraso y mantenía una velocidad de 21 nudos.

Como conocen nuestros lectores, este buque cubrió durante bastante tiempo la línea Canarias-Funchal-Portimao. Desde que se cortó la conexión marítima entre la costa de Portugal y la isla de Madeira, los inconvenientes que ello ha supuesto para la población son considerables del archipiélago portugués, ya que no se puede viajar al continente con vehículo y ha encarecido la cesta de la compra, además de cortar un flujo de visitantes.

Aunque las autoridades madeirenses instaladas en el poder desde hace mucho tiempo no han dado una respuesta satisfactoria, en las últimas semanas circula el rumor insistente de que la línea pueda restablecerse, si finalmente prosperan las iniciativas políticas que, a nivel de la Comunidad Europea, llevan a cabo algunos eurodiputados. Algunos armadores portugueses, que en su día tuvieron mucho que ver para que Naviera Armas dejara de operar, tampoco han dado respuestas satisfactorias. Sabemos que han estado inspeccionando el ro-pax “Superfast Galicia”, amarrado en Cartagena, pero no se ha alcanzando un acuerdo.

Estampa marinera del ferrty “Volcán de Tijarafe”, en el puerto tinerfeño

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La línea Canarias-Huelva de Naviera Armas cumplió el pasado 31 de marzo su primer aniversario. Según datos de la compañía ha movido unos 40.000 pasajeros y unos 18.000 vehículos en una travesía de unas 30 horas atendida por el ferry “Volcán del Teide”, construido expresamente para dicho servicio, convertido en una alternativa al enlace tradicional entre Canarias y Cádiz.

La rotación tiene carácter semanal y sale los jueves de Las Palmas a las 08 horas, de Santa Cruz de Tenerife a las 12 horas y llega a Huelva a las 18 horas del viernes. El viaje de regreso sale los sábados de Huelva a las 13 horas y llega el domingo a Las Palmas a las 17 horas y continúa a Santa Cruz de Tenerife a las 19,30 horas.

Para hacer más agradable el viaje, a bordo se ofrecen diversas actividades y animación. En verano hay show nocturno y en cada viaje hay juegos, clases de baile, yoga, minidisco, salón infantil, tienda, wi-fi, así como gimnasio y piscina al aire libre. Las cubiertas exteriores disponen de hamacas para el descanso y el disfrute de la naturaleza.

Los buques “Volcán del Teide” y “Volcán de Tinamar”, puestos en servicio en febrero y junio de 2011, ofrecen diferentes tipos de acomodación y tarifas: butacas normales, butacas vips, camarotes dobles o cuádruples (interiores o exteriores) con televisión, camarotes para minusválidos y dos suites en dos niveles. La manutención no está incluida, pero se ofrece un bono por el conjunto de las comidas.

El ferry "Volcán del Teide" une Canarias y Huelva

Foto: Astilleros Hijos de J. Barreras

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Nos escribe un amable lector para informarnos de la norma impuesta por Naviera Armas a los pasajeros en tránsito de la línea Canarias-Huelva, a los que se les impide desembarcar en el puerto de Santa Cruz de Tenerife, aún estando debidamente identificados con su tarjeta de embarque y documentación.

Este testigo presencial nos dice que el pasado jueves, 16 de junio, acudió al puerto de Santa Cruz de Tenerife con la intención de saludar a un pariente al que hacía mucho tiempo que no veía. Cuando se encontraba al costado del ferry Volcán del Teide, que “para variar llegó media hora tarde, a ver a un primo hermano, al que no veía hace muchos años, que viajaba de Las Palmas a Huelva (había hecho el viaje redondo), ya con el barco atracado y el pasaje desembarcado, mi primo me llama al móvil y me dice que no le dejan desembarcar”.

“Que el pasaje en tránsito tiene que permanecer a bordo. Le pregunto a la azafata del portalón y me dice que son normas de la empresa  y ni siquiera puede bajar al muelle a pie de escala. Me añade que es como los aviones, una vez a bordo no se puede desembarcar hasta llegar al destino (?). Y como a mí tampoco me dejaban subir me marché si verle”.

Naviera Armas impone normas discutibles a los pasajeros en tránsito

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Los medios informativos nacionales y regionales se han hecho eco en estos días de la noticia, difundida por el Servicio de Información de la Guardia Civil, de la incautación de algo más de veinte mil cajetillas de tabaco, con un valor aproximado de unos 85.000 euros, a bordo del ferry Volcán del Teide, de Naviera Armas, que cubre la línea semanal Canarias-Huelva.

Dicho contingente, del que es responsable un ciudadano marroquí de 23 años, estaba oculto en varios electrodomésticos viejos que iban en una furgoneta en el garaje del citado barco. El aludido dijo a los agentes que había viajado hasta las islas para comprar enseres de segunda mano y venderlos después en Marruecos.

Por las informaciones que ha facilitado la Guardia Civil, ésta ha sido la mayor actuación realizada hasta el momento. El mismo día, viernes 27 de mayo, se produjeron otras aprehensiones de menor tamaño, por las que sólo fueron levantadas actas de contrabando. A un pasajero de nacionalidad española se le levantó acta por el intento de introducir 510 cajetillas, valoradas en 2.117 euros; a otro pasajero de nacionalidad rumana, por el intento de introducción de 200 cajetillas, valoradas en 800 euros; a otro pasajero de nacionalidad colombiana por el intento de introducción de 490 cajetillas, y a otro de nacionalidad rumana por el intento de introducción de 800 cajetillas, todas ellas de la misma marca.

Desde que el ferry Volcán del Teide entró en servicio el 25 de marzo se han aprehendido, sin contar estos últimos casos, un total de 4.751 cajetillas, que fueron remitidas a la Dependencia de Aduanas e Impuestos Especiales de Huelva, como consecuencia de distintas infracciones administrativas de contrabando de géneros estancados. También se ha detenido a una persona, como presunto autor de un delito contra la salud pública, al que le fueron intervenidos 160 gramos de hachís.

Desde la inauguración de la citada línea, la Guardia Civil mantiene unos dispositivos específicos de control aduanero, en el muelle sur del puerto de Huelva, situado en el término municipal de Palos de la Frontera. Los agentes combaten el fraude debido al régimen fiscal aduanero especial que tiene Canarias, que hace que el tabaco comprado aquí sea más barato que en la península.

El ferry "Volcán del Teide", protagonista involuntario de contrabando de tabaco

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La novedad de la reciente incorporación del ferry Volcán del Teide a la línea Canarias-Huelva está encontrando sus primeros inconvenientes. Nos hacemos eco, por la importancia que tiene, del testimonio de dos pasajeros que viajaron de ida el pasado 6 de abril, con su vehículo, y lo hicieron en butacas VIP al no disponer de plaza en camarotes dobles, como era su deseo, pues se trata de un matrimonio.

Una vez a bordo pudieron comprobar, sin embargo, que todos los camarotes cuádruples iban vacíos. Por lo visto, la política comercial de Naviera Armas consiste en que si quieres un camarote doble y sólo hay camarotes cuádruples disponibles, hay que pagar por cuatro. Esa misma condición se repite en todos los barcos de la compañía, que tienen mayoría de camarotes cuádruples, y es particularmente notable en la línea Canarias-Funchal-Portimao, en la que el barco que la atiende tiene muy pocos camarotres dobles.

Todo lo contrario de lo que ocurre en Acciona-Trasmediterránea, ya que cuando viaja una pareja ésta dispone de un camarote cuádruple pero sólo paga como camarote doble y, además, tiene las comidas incluidas en el precio del billete, mientras que en Naviera Armas hay que pagarlas aparte.

En el viaje de la referida fecha, el ferry Volcán del Teide salió de Santa Cruz de Tenerife a las 12 h y llegó a Huelva a las 19 h del día siguiente, con lo cual fueron 31 horas de viaje, y no 28 horas como resalta la campaña publicitaria de la compañía.

El ferry "Volcán del Teide" enlaza Canarias y Huelva

En el viaje de regreso, efectuado el pasado fin de semana, el barco tardó 33 horas y lo hizo con bastante ocupación, por lo que se produjeron a bordo problemas similares a los registrados con bastante frecuencia en las trevasías del ferry Volcán de Tijarafe, en la citada línea Canarias-Madeira-Portimao: los pasajeros que viajan en butacas duermen tirados por los pasillos envueltos en mantas, en sacos de dormir y otros echados en los sofás de uso común; comen en cualquier parte del barco, ponen los pies encima de las mesas y los sofás, reina en el ambiente un olor poco agradable… bien es verdad que todo esto no es imputable a la compañía, sino a la falta de educación de aquellos pasajeros que incumplen las elementales normas de convivencia ciudadana.

No obstante, las quejas de otros pasajeros respetuosos con los demás y con el entorno obligaron reiteradamente a la tripulación del buque Volcán del Teide a recordar por megafonía lo que no está permitido por el bien común y el trato adecuado al mobiliario existente a bordo.

Por lo que nos informan los pasajeros afectados, el viaje de vuelta lo hicieron en un camarote doble. El estado general de la cabina, algo sucia. Las sábanas, limpias pero las mantas mostraban los lamparones de poner las maletas y otros objetos encima. Ante las quejas que hicieron a la oficial sobrecargo, ésta contestó que el servicio de limpieza es una contrata que sólo hace su trabajo cuando llega a puerto.

Los pasajeros también se quejan del excesivo hollín que sale por la chimenea del buque y que ensucia las cubiertas al aire libre situadas a popa, impreganando la ropa, las hamacas, las sillas, las mesas, las barandillas…

Sugerimos a los responsables de Naviera Armas –y, en especial, a Antonio Armas Mead, que tanto gusta de visitar los barcos- que tomen nota de estas quejas, para su corrección y prestación del mejor servicio posible. Un barco nuevo, recién estrenado, y con estos inconvenientes, no es la mejor tarjeta de presentación.

Foto: Capitán José María Casares Barroso