Juan Carlos Díaz Lorenzo

Siguen agitadas las aguas en Madeira con la polémica que rodea la marcha de Naviera Armas de la línea Canarias-Funchal-Portimao. El lector debe ponerse en situación para comprender fácilmente el enojo que produce la desaparición del tramo Funchal-Portimao-Funchal, pues con ello se suprime el enlace marítimo entre la capital madeirense y el continente europeo y lo que ello representa.

Javier Jalvo, ingeniero naval y director de la delegación de Naviera Armas en Tenerife, ha sido quien ha llevado el peso de las negociaciones con el Gobierno regional de Madeira, sin resultado positivo. Según dijo, las tasas aplicadas en el puerto de Funchal son de “las más altas de Europa” y lamentó que el servicio prestado por la compañía nunca obtuviese el reconocimiento de las entidades oficiales del archipiélago madeirense.

Más leña al fuego ha echado la secretaria de Turismo del Gobierno regional, Conceiçao Estudante, restando primero importancia a la polémica y alegando después que existen “otras alternativas”, pues la mayoría del transporte era carga rodada, siendo “residual” la actividad turística que generaba. Parece ser que no tuvo en cuenta los 22.000 pasajeros, en números redondos, movidos en 2011, ni el abaratamiento de la cesta de la compra y el suministro de productos frescos.

Lo cierto es que Naviera Armas se ha ganado ampliamente el favor de la sociedad madeirense, que critica con gran contundencia el comportamiento de su Gobierno autónomo y de la Autoridad Portuaria (APRAM), que se ha encargado de poner todas las trabas posibles para que la línea fuera una constante carrera de obstáculos. Cuando no eran los prácticos, era la demora en la salida del ferry “Lobo Marihno” y las largas esperas en el antepuerto pendiente de atraque.

Los prácticos pusieron mucho de su parte para obstaculizar la línea de Naviera Armas

Y por si todo lo relatado fuera poco, en medio de la tormenta política que ha provocado la situación, sale el presidente de la Comunidad Autónoma, Alberto Joao Jardim –instalado en la poltrona desde hace tres décadas- y dice que el Gobierno regional que preside “fue chantajeado” por los responsables de Naviera Armas. Se excusa argumentado que la petición de exención de tasas portuarias le llegó después de que la compañía hubiera iniciado negociaciones con los clientes para el aumento de las tarifas, debido al incremento del precio del combustible.

Tenemos la impresión de que Madeira es un coto cerrado y el Gobierno ha cedido a las presiones de determinados intereses, aún a costa de perjudicar a la ciudadanía y deteriorar su imagen pública. Medios de comunicación y blogueros marítimos portugueses están siendo muy críticos y contundentes con la situación y han forzado la intervención de la oposición, representada por el Partido Socialista (PS), cuyo diputado Jacinto Serrao ha pedido la presencia de Naviera Armas en la Comisión de Economía y Obras Públicas, para que se esclarezcan los problemas que han conducido a esta situación. Asimismo, el diputado socialista ha solicitado la comparecencia de la secretaria regional de Turismo y Transportes, Conceiçao Estudante, para que explique la situación ante el Parlamento.

Conscientes de la importancia que tiene el transporte marítimo en la macaronesia, y para una isla en la que viven 240.000 personas, nos preguntamos ¿qué clase de gobernantes tiene Madeira que se permite el lujo de sacrificar una conexión marítima que se ha demostrado necesaria? Han sido muchos los pasajeros y turistas que han llegado a la isla en su propio coche y han disfrutado de una magnífica estancia, se han alojado en hoteles, han consumido en restaurantes y han comprado multitud de detalles de la producción local. Pues eso ya no será posible.

Porque lo que son los armadores portugueses –que están detrás de este embrollo- no han hecho ni la más mínima apuesta por dotar a la isla de un servicio como el que hasta ahora les ha proporcionado Naviera Armas y se han limitado al transporte de mercancías en contenedores. No parece fácil, a día de hoy, que pueda restablecerse a corto plazo la línea perdida. Madeira está más lejos de Europa.

Foto: Luis Miguel Correia

Anuncios

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El presidente de la Comunidad Autónoma de Madeira, Alberto Joao Jardim, considera que el Gobierno regional que preside “fue chantajeado” por los responsables de Naviera Armas, informa la edición digital del periódico dnoticias.pt.

Por lo que se ha publicado, el presidente del Gobierno de Madeira –que lleva instalado en el cargo más de treinta años- dijo tener conocimiento de la petición de exención de tasas portuarias después de que Naviera Armas hubiera iniciado negociaciones con los clientes para el aumento de las tarifas.

Jardim -cuya esposa fue la madrina en la botadura del ferry “Volcán del Teide”- precisó que la pretensión de la naviera canaria no podía ser atendida ya que, de concederla, las restantes compañías que operan en los puertos madeirenses también solicitarían una disminución de los costes asociados a las tarifas portuarias.

El final de la línea produce un serio quebranto al pueblo de Madeira

El presidente autonómico manifestó que su gobierno estudia posibles soluciones alternativas. El ambiente en Madeira se ha enrarecido bastante con la noticia del final de la línea Canarias-Funchal-Portimao, por lo que supone quebrar la conexión marítima entre la isla y el continente, impidiendo con ello el tráfico de pasajeros y carga rodada.

Medios de comunicación y blogueros marítimos portugueses están siendo muy críticos y contundentes con la situación y han forzado la intervención de la oposición, representada por el Partido Socialista (PS), cuyo diputado Jacinto Serrao ha pedido la presencia de Naviera Armas en la Comisión de Economía y Obras Públicas, para que se esclarezcan los problemas que han conducido a esta situación.

Asimismo, el diputado socialista ha pedido la comparecencia de la secretaria regional de Turismo y Transportes, Conceiçao Estudante, para que explique la situación ante el Parlamento. Todo ello envuelto en la desconfianza que les produce la actuación del Gobierno regional de Madeira con los obstáculos que ha puesto que impedir la permanencia de Naviera Armas en la citada línea.

Foto: Luis Miguel Correia

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Al final no fue posible. No hubo acuerdo y la línea Canarias-Funchal-Portimao de Naviera Armas ya es historia. La propia compañía así lo hace constar en su página facebook: “Obrigado. Tras seis años de aventuras, diversión y miles de nuevos amigos, tenemos que decir hasta pronto. Gracias”. Por lo que se ha publicado en medios portugueses, en 2011 movió unos 22.000 pasajeros y un número importante de camiones, furgones y plataformas rodantes.

La última escala del ferry “Volcán de Tijarafe” en el puerto de Funchal en la línea de Portimao fue motivo de una emocionada despedida por parte de los seguidores de la línea, que en los últimos días han expresado su parecer en las redes sociales con diversas muestras de apoyo. Mañana estará de nuevo en el puerto madeirense y por la noche, cuando el buque siga viaje a Tenerife, se habrá cerrado un proyecto que ha creído en una mejor comunicación de dos archipiélagos y el continente.

Carga rodada en el último viaje del "Volcán de Tijarafe" a Portimao

El barco estará de vuelta mañana y por la noche se despedirá de Funchal

La concentración de ayer simbolizó el agradecimiento de muchos madeirenses al esfuerzo que Naviera Armas ha realizado durante este tiempo, haciendo posible la conexión marítima semanal con el continente no sólo para pasajeros –después de 25 años de abandono por parte de los armadores portugueses- sino por las facilidades y ventajas que ello ha supuesto para la carga rodada y, en consecuencia, para el abaratamiento de la cesta de la compra y el suministro de productos frescos.

No sólo son razones económicas las que han llevado a esta decisión. La prensa madeirense y los blogueros marítimos portugueses se refieren claramente a “razones políticas” que han hecho desistir finalmente a Naviera Armas, con lo cual, como titula Luis Miguel Correia, “Madeira desvulcanizada”. Ha sido una carrera de obstáculos, que se ha visto respaldada por el favor popular, por lo que ha supuesto para las comunicaciones con el continente. Como hemos dicho en crónicas anteriores, también es una mala noticia para Canarias, pues se pierde la conexión con Madeira, que ahora sólo será posible por vía aérea.

Por lo que se ha publicado -al margen del coste del combustible y las tarifas vigentes-, la gota que colmó el vaso fue la negativa de la autoridad portuaria madeirense para que el ferry “Volcán de Tijarafe” pudiera estar presente en el espectáculo de fuegos artificiales de Fin de Año, que concentra a un número importante de cruceros de turismo. Por ser coincidente con el itinerario habitual de cada fin de semana, todos los camarotes estaban venidos y otras muchas plazas en butacas con bastante antelación.

Fotos: Joao Abreu (sergio@cruises)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La noticia del final de la línea Canarias-Madeira-Portimao de Naviera Armas ha puesto en pie de guerra a muchos madeirenses, petrificados ante el aislamiento que se les avecina de nuevo con el continente. Es una mala noticia para Canarias, para Madeira y para Portugal. Y lo decimos así de claro. Desde junio de 2008 la naviera canaria ha hecho posible una de las aspiraciones más sentidas del pueblo madeirense y también ha posibilitado el enlace entre Canarias y Madeira y viceversa, lo que ha generado beneficios indudables.

Lo cierto es que esta línea ha sufrido el boicot de algunos sectores portugueses, que han visto con recelo la presencia de Naviera Armas y su crecimiento, pues el servicio, atendido preferentemente por el buque “Volcán de Tijarafe”, iba a mejorar en prestaciones y capacidad con la incorporación del buque “Volcán de Tinamar”, gemelo del “Volcán del Teide” –cuya madrina fue la esposa del presidente de la Comunidad Autónoma de Madeira- y construido pensado en dicha línea.

La línea ha ganado el favor de los madeirenses, pues no sólo posibilita la comunicación marítima con el continente, sino que ha tenido beneficios tangibles para la sociedad insular, como el abaratamiento de la cesta de la compra, ya que Naviera Armas ha aplicado tarifas más asequibles a los transportistas y, sobre todo, posibilita la carga rodada, de la que carecía desde hacía 25 años.

Y es que, por sorprendente que parezca, hasta entonces no existía línea de carga rodada entre Portugal y Madeira, sino carga general en contenedores que operan compañías portuguesas en el puerto de Caniçal. Y eso que la población de Madeira –una isla un poco más grande que La Palma- es de unas 240.000 personas.

Lo cierto es que por una suma de razones –el precio del combustible, los coeficientes de ocupación, los ingresos medios y los impedimentos cada vez mayores por parte de algunos sectores oficiales y oficiosos de Madeira- la línea de Naviera Armas parece abocada a su final, si es que mañana no suena la campana de última hora, pendiente de una reunión con representantes del Gobierno autónomo de dicho archipiélago.

Naviera Armas presta un servicio digno a Madeira y Portugal

Las redes sociales están jugando un papel determinante en este asunto. Hasta el punto de que un grupo de defensores han abierto una página titulada “Vamos encher a Pontinha para uma grande despedida. Da Naviera Armas”. Leemos algunos comentarios en facebook, que no traducimos por su fácil comprensión:

Paulo Farinha: “Quem se opor ou dificultar este excelente meio de transporte para os arquipélagos portugueses, não é bom português, que potencia o egoísmo, tacanhez, anti patriotismo, e anti autonomias regionais e que só defende os interesses pessoais. Proponho, para quem poder comprar buzinas e apitar junto ao ferry”.

Joao Marcelino: “Fiquei muito triste com esta notícia! É lamentável que em Portugal os nossos governantes não tenham sensibilidade nem sentido de oportunidade!!… Obrigado pela excelente prestação, Naviera Armas!

Kristina Figueira: “A Madeira vai ficar isolada e os emigrantes que utilizavam o armas para irem passar ferias como vao fazer… ja nao podemos levar o karro e vamos pagar balurdios de passagem de aviao… lamento a vossa decisao mas também entendo muito aguentarem… por isso apelo aos madeirense k no proximo sabado deem uma grande salva d palmas ou buzinei d forma agradecer pelo bom servico k armas sempre vez… obrigada pelo karinho k sempre tiveram kom voxos clientes…”.

Joao Manuel Vieira Barradas: “Esta terra e mesmo uma quinta para alguns, e os nossos governantes ficam calados como carneiros e quem se lixa somos nos”.

Ray Dos Santos: “Madeira toda junta na pontinha, nao podemos deixar que isto aconteça, ficaremos outra vez isolados”.

Nuno Nobrega: “Mais uma vês ficamos a perder.precisamos de 1 revolução urgente!!!não mais a mamisse descarada neste arquipelago,onde só meia duzia têm direito a vida.as vezes tenho vergonha de ser português e madeirense…”.

José Miguel: “Só não vou porque não estarei na ilha, caso contrário estaria lá concerteza. Fica o meu apoio e o meu contributo na divulgação pelo Facebook. Mas, tenho de confessar: ficarei surpreso se, pela primeira vez na minha vida adulta, vir uma manifestação digna desse nome na Madeira. Existe um clima, que parte do governo, mas também aceite e fomentado pela população de verdadeira censura política. É como se o 25 de Abril nunca tivesse acontecido – a esquerda é inclusivamente olhada tal e qual como nos tempos do estado novo – diabolizada, envergonhada… estranho. Todos falam nos cafés, na tasca, no facebook… niguém se expõe, ninguém avança, todos optam pela sombra. Isso, TÊM de mudar”.

Luis Miguel: “Agora é k os mamões vão mamar ainda mais…!

M. Paz Silva: “Quero acreditar…que isto não passa de um mal entendido….todos perdemos e muito”.

Luis Oliveira: “Acabei de ouvir no TeleJardim que a Naviera Armas irá abandonar a linha da Madeira para Canárias e Portimão a partir de sábado/segunda. Penso que Todos os madeirenses deveriam tomar alguma posição. Estou disposto para ir à Pontinha no sábado de manhã ou na segunda à tarde para demonstrar a minha indignação aos Sousas e solidariedade ao armador, supostamente boicotado. Digam qualquer coisa. A Sra. Secretária do Turismo e Transportes, não sabia de nada, coitada. Estamos lixados com governantes destes, é o que é. Por favor, não abandonem a linha da Madeira! Não se rendam á máfia!!! O povo da Madeira está convosco!!!

María Freitas: “E o Diario de Noticias tem o descaramento de dizer que eles se vão embora por causa da crise. Só quem não seguiu a sua perseguição desde o principio acredita nisto. O Diário de Noticias contribui muito para este desfecho.

Noemia Gonçalves: “Durante os anos em que operou, vimos camiões a chegar e a partir com mercadorias para as empresas que diariamente abrem portas ao comércio na Madeira. Ouvimos os elogios dos empresários que agora era mais fácil e barato trazer “verdes” e “peixe” para a RAM. Tivemos testemunhos visuais das auto caravanas que pela primeira vez visitaram a ilha. Ouvimos relatos de quem foi com o seu carro fazer a visita que nunca tinha feito ao continente português…. relatos e histórias que agora ficam, espero eu, em stand-by….. Até já Armas… acredito que em breve regressas ao porto do Funchal!”.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Resuelta la avería que provocó la inmovilización durante una semana del ferry Volcán de Tinamar en el puerto de Las Palmas, esta mañana ha vuelto de nuevo al servicio interinsular realizando el primer viaje entre la capital grancanaria y Santa Cruz de Tenerife, a una velocidad de 22,5 nudos.

Por dicha razón, este fin de semana la línea Canarias-Funchal-Portimao ha estado otra vez a cargo del ferry Volcán de Tijarafe, que llegó esta mañana a la capital madeirense con 900 pasajeros a bordo, según leemos en los medios marítimos portugueses y, para no variar, con un retraso de dos horas sobre el horario programado.

El ferry "Volcán de Tinamar" está de nuevo en servicio

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El ferry Volcán de Tinamar, el barco más nuevo de Naviera Armas, se encuentra inmovilizado desde hace unos días en el puerto de Las Palmas, debido a una avería en el equipo propulsor que afecta a una reductora, según hemos podido saber en medios marítimos portugueses.

Por esa razón, este buque, que tiene a su cargo de viernes a martes la línea Tenerife-Las Palmas-Funchal-Portimao, fue sustituido el pasado fin de semana por el ferry Volcán de Tijarafe, que registró un lleno absoluto de ocupación, con más de mil pasajeros procedentes de Portimao y gran cantidad de coches y carga rodada en la bodega y el garaje.

Aunque no es frecuente, tampoco es una excepción que en un barco nuevo, recién estrenado, puedan producirse averías, dado que los equipos están en fase de rodaje y por ello se registran incidencias de mayor o menor calibre como ésta, que los técnicos tratan de resolver a la mayor brevedad posible para que el barco, que está en periodo de garantía, pueda seguir en servicio.

El ferry "Volcán de Tinamar", en su primera escala en Funchal

Foto: Sergio Ferreira (sergiocruises.blogspot.com)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El ferry Volcán de Tinamar se estrenó el pasado sábado 30 de julio en el puerto de Funchal. Superadas las reticencias de los prácticos del puerto principal de Madeira, la Autoridad Portuaria de la región autónoma (APRAM) ha concedido un permiso provisional hasta el próximo mes de octubre.

La llegada del barco a Funchal fue una fiesta. Cientos de personas esperaban para verlo de cerca y salió a recibirlo el remolcador local Ponta do Pargo, lanzando chorros de agua y haciendo sonar la sirena.

La salida hacia Portimao se retrasó al menos 30 minutos –algo bastante habitual en algunos barcos de Naviera Armas- debido a la gran cantidad de coches y pasajeros que tenían que embarcar y, posiblemente, a la falta de previsión de sus responsables en cuanto a los tiempos necesarios para no perder la puntualidad.

El único barco de carga rodada y pasaje existente entre Funchal y Portimao está abanderado en España y registró en su primer viaje una ocupación bastante aceptable. El viaje de regreso fue todavía más intenso, debido al transporte de los coches, pilotos y personal de apoyo del Rallye Vinho Madeira 2011. También llegaron varios camiones grúas que intervienen en el montaje de unos aerogeneradores. El acceso al puerto se colapsó y la autoridad competente tuvo que poner orden para agilizar el desembarco de los vehículos.

A su regreso de Portimao dejó en Funchal coches de rallye y camiones grúas

Foto: Jorge Ferreira (sergiocruises.blogspot.com)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Anoche decía la página facebook de Naviera Armas, que “sentimos comunicar que hay un 99 % de posibilidad” de que el viaje inaugural del ferry Volcán de Tinamar en la línea Canarias-Funchal-Portimao no se realice este fin de semana y añade: “lamentablemente, el % de posibilidad de que nunca vaya a Funchal también está aumentando”.

Sin embargo, este mediodía, desde Naviera Armas se informa de que “los permisos prácticamente están resueltos” y se espera que el citado barco pueda iniciar sus operaciones en la citada línea en sustitución del ferry Volcán de Tijarafe.

Desde Funchal, el periódico Jornal da Madeira informa de que Naviera Armas “já tem luz verde” del IPTN para operar en dicho puerto con el citado buque, aunque se hará realidad a final del presente mes, según declaraciones del presidente de la Administración de los Puertos de Madeira (APRAM), Bruno Freitas.

Parece que ya están salvaguardadas las condiciones de seguridad que habían cuestionado los prácticos del puerto de Funchal, en un informe que paralizó la autorización para que el nuevo barco de Naviera Armas pueda operar en la zona señalada para ferries. En todo caso, el presidente de la APRAM dijo que la autorización es provisional y expira el 3 de octubre próximo.

El ferry "Volcán de Tinamar", atracado en Santa Cruz de Tenerife

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo 

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El ferry Volcán del Teide realizó ayer su primera escala en el puerto de Funchal y hoy está en Portimao, en sustitución del ferry Volcán de Tijarafe, que sustituye a su gemelo Volcán de Tamadaba con motivo de su revisión anual. en ASTICAN. Muchos madeirenses, informados previamente, esperaban en puntos estratégicos de la ciudad la llegada y salida del barco, toda vez que la madrina de su botadura es Ángela Jardim, esposa del presidente de la región autónoma de Madeira, Alberto Joao Jardim.

Se trata del ferry más grande que ha hecho escala en el puerto de Funchal y, por sus dimensiones, el mayor que puede atracar por ahora en el trozo de muelle reservado para este tipo de buques. En el viaje a Portimao viajaron a bordo del miembros de la Selección Olímpica Española de Vela, que se encontraban en la isla, contando además con la cobertura de los medios informativos locales.

Mañana, lunes, cuando el ferry Volcán del Teide esté de vuelta en Funchal, será abierto al público para que lo puedan visitar, al igual que se hizo en Santa Cruz de Tenerife y Las Palmas, convocados a través de facebook. Como ya hemos informado, el próximo 31 de marzo está previsto el primer viaje en la línea Canarias-Huelva.

El ferry "Volcán del Teide", atracado en Funchal

Visto de popa, atracado estribor al muelle

A media mañana el barco continuó viaje a Portimao

Fotos: Sergio Ferreira (sergio@cruises)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El ferry Volcán del Teide relevará al ferry Volcán de Tijarafe en la línea Canarias-Funchal-Portimao a partir del próximo 18 de marzo, mientras éste pasa su revisión anual en ASTICAN y se procede a la reparación de la amura dañada por un golpe de mar.  Ello permitirá, además, conocer la maniobra del nuevo barco en los puertos de Funchal y Portimao, en los que operará, a partir del próximo verano, el buque Volcán de Tinamar, gemelo del Volcán del Teide.

Se estima que la sustitución durará dos semanas, ya que la varada del buque Volcán de Tijarafe se prolongará un poco más de lo previsto por las obras de acero para la sustitución de la amura, siendo la segunda vez que ello sucede, debido a los malos tiempos que suele encontrar en sus viajes.

El ferry "Volcán de Tijarafe" entrará en revisión anual reglamentaria

Esta vez el segundo golpe de mar fue por la amura de babor

El ferry "Volcán del Teide" sustituirá dos semanas al "Volcán de Tijarafe"

Fotos: Juan Carlos Díaz Lorenzo y Antonio Sáez