Juan Carlos Díaz Lorenzo

Los designios del negocio marítimo han querido que un buque que en otro tiempo fue español haya vuelto al mismo escenario en el que inició su vida marinera. Es el caso del ferry egipcio “Amman”, que desde hace unas semanas se encuentra navegando en aguas del Estrecho, entre Algeciras y Tánger Med, fletado por la compañía marroquí Inter Shipping. En la foto de nuestro estimado amigo y colaborador Juan Gabriel Mata lo vemos saliendo el pasado domingo del mencionado puerto español.

Inter Shipping, sociedad fundada en marzo de 2012 y con sede en Tánger, opera también en la línea Tarifa-Tánger y en la actualidad dispone de una flota alquilada de cuatro buques: dos de alta velocidad, “Detroit Jet” y “María Dolores” y dos ferries: “Stena Feronia” y “Amman”. Este último llegó el 6 de septiembre de 2013 al puerto de Algeciras. Un competidor más en el jugoso pastel del tráfico de pasajeros y carga rodada entre España y Marruecos y viceversa.

El ferry egipcio “Amman” zarpando del puerto de Algeciras

Como nuestros lectores habrán podido apreciar, el buque “Amman” no es otro que el antiguo “Manuel Azaña”, construido por encargo de ISNASA, una de las compañías navieras que tuvieron protagonismo en las líneas del Estrecho. Entró en servicio en julio de 1995 en la línea Algeciras-Ceuta y dos años después pasó a Flebasa, que lo destinó a la línea Ibiza-Denia. En marzo de 1999 enarboló la contraseña de la recién creada Balearia, sin cambiar de nombre y navegó en la línea Palma-Ibiza-Denia. Así permaneció por espacio de una década. El 9 de septiembre de 2005 rescató a dos tripulantes de una lancha zodiac que se encontraba a la deriva. El 10 de abril de 2007 quedó a la deriva y fue remolcado a Ibiza.

En la madrugada del 18 de abril de 2008 colisionó de popa con la proa del ferry “Carmen del Mar”, en la zona de Es Freus, cuando ambos se encontraban próximos al puerto de Ibiza. Iscomar dijo entonces que el buque de Baleria, más rápido, adelantó por estribor sin dejar el tiempo y el margen de distancia necesario para retornar a su senda y entonces se produjo el impacto, que no tuvo consecuencias graves. Balearia desmintió la versión y dijo que su capitán había recibido la autorización del práctico del puerto, por lo que el barco ya había moderado la velocidad. En el momento del golpe ambos barcos se encontraban a dos millas de distancia de la entrada al puerto y se produjo en el punto donde había naufragado el buque “Don Pedro”. Ambos protagonistas fueron inmovilizados durante unas horas y sus capitanes investigados por la Dirección General de la Marina Mercante.

En 2000 el buque “Manuel Azaña” fue transferido a Eurolíneas Marítimas y en abril de 2009 fue vendido a la compañía egipcia Arab Bridge Maritime Co. Desde entonces navega con el nombre de “Amman” y en su nueva etapa cubrió la línea Aqaba-Nuweiba, en la que el 7 de marzo de 2012 se produjo un incendio originado en la cocina que pudo ser sofocado.

Construcción número 497 de Astilleros de Huelva, es un buque de 8,851 toneladas brutas, 4.132 toneladas netas y 2.384 toneladas de peso muerto. Mide 139,70 m de eslora total -128 m de eslora entre perpendiculares-, 18,40 m de manga, 12,80 m de puntal y 3,68 m de calado. Está propulsado por dos motores Deutz-MWM 12M 640, con una potencia de 14.195 caballos, acoplados a ejes independientes y hélices de paso variable, que le permite mantener una velocidad de 19 nudos. Está autorizado para el transporte de 1.184 pasajeros y dispone de un garaje de 680 metros lineales. Código IMO 9079999.

Tiene un buque gemelo llamado “Ciudad de Málaga”, con el que se cruza cada día en la misma línea. El diseño original, después modificado, corresponde a un buque de dos proas (es decir, sin popa), puente panorámico de 360 grados y otras novedades. Sin embargo, a medida que la reglamentación internacional en materia de seguridad marítima se hizo más estricta a raíz de los naufragios de los ferries “Herald of Free Enterprise” y “Estonia”, ello obligó a realizar cambios en el proyecto y de ahí el aspecto más tradicional, en el que, no obstante, el puente de mando sigue siendo el testigo más notable de lo que pudo ser y no fue.

Foto: Juan Gabriel Mata

 

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

El puerto de Tarifa es el tercero del sur de la península ibérica con más tráfico de pasajeros y movimiento de buques durante la fase de salida de la Operación Paso del Estrecho 2012 (OPE 2012), en la que ha registrado más de 368 rotaciones y casi 120.000 pasajeros.

Su proximidad al continente africano y la brevedad de la ruta Tarifa-Tánger, de poco más de 35 minutos, convierten este enlace, en uno de los preferidos por los usuarios de ferry para “cruzar el Estrecho”, informa la naviera FRS Iberia. Fundada en 2000, dispone de cinco buques que operan, además de la citada, en las líneas Algeciras-Ceuta-Tánger Med y Gibraltar-Tánger Med.

“Tánger Express”, uno de los barcos de FRS Iberia

La línea Tarifa-Tánger Med ocupa la tercera posición después de las que enlazan desde los puertos de Algeciras, con un tráfico estimado de 575.000 pasajeros, y las que lo hacen desde Almería, con algo más de 150.000 pasajeros, según datos de la Dirección General de Protección Civil y Emergencias de la Junta de Andalucía.

Tarifas, horarios y comodidad  se convierten en las pautas a la hora de elegir el paso del Estrecho, así como la proximidad geográfica de los pasajeros. En la OPE 2012 se ha registrado hasta mediados de agosto un cómputo de algo más de 890.000 pasajeros y casi 250.000 vehículos, un 6,9 % menos con respecto a igual periodo de 2011. Se dice que este descenso se debe a la crisis económica que afecta mucho a la comunidad magrebí residente en el centro de Europa y la coincidencia de la fiesta religiosa del Ramadán.

Foto: Andreas Wörteler